Historie Podcasts

Den store flukten

Den store flukten

Den store flukten fant sted 24. marsth 1944. Det var faktisk en masseflukt fra Stalag Luft III ved Sagan i Midt-Tyskland og ble ikke betegnet som 'den store flukten' før den ble tittelen på 1960-tallets Hollywood-film og den satt fast. 76 menn rømte fra Stalag Luft III, men flukten ble beryktet for drapet på 50 av rømmingene av Gestapo.

Da Anthony Eden kunngjorde nyheter om drapene i Underhuset, var det forargelse. Huset ga et løfte om at det ville jakte ut de ansvarlige for drapene, og umiddelbart etter at krigen i Europa ble avsluttet, opprettet RAF en spesiell etterforskningsenhet ledet av Frank Mckenna - en flytekniker i Bomber Command som tidligere hadde vært politibetjent . Mckenna hadde fløyet 30 oppdrag for Bomber Command og var kjent for å være en grundig og metodisk arbeider. Det ble generelt akseptert at hvis noen kunne finne gjerningsmennene, ville det være Mckenna.

Det første Mckeena gjorde var å finne ut om så mye av flukten han kunne - hvem som var involvert i den, hvordan tunnelene ble bygget uten å vekke mistanke osv. Skvadronleder Roger Bushell befalte hele rømningsoperasjonen. Ken Rees var kontingent for å rømme, men var i tunnelen da utbruddet ble oppdaget. Rees husket at Bushell spesifikt hadde pekt på de involverte i flukten at noen ikke ville overleve.

For breakout ble noen menn klassifisert som 'Priority Escaper', mens andre ble klassifisert som 'Hard Asses'. 'Prioritet escapers' var menn, det mente man hadde den beste sjansen for å lykkes - de snakket enten tysk eller fransk veldig godt og kunne bedre fusjonere i den generelle massen av omreisende mennesker. Hovedbanestasjonen fra Sagan til Berlin var bare en kilometer fra Stalag Luft III. Tre rømte fanget et tog til Berlin, men totalt sett under 50% av flyktningene fanget et tog da de følte det var for risikabelt. 'Hard Asses' var rømlinger som valgte å gå til frihet. Mangel på språklige ferdigheter, de visste at de måtte reise om natten på vei sørover til Sveits og gjemme seg på dagtid. Det som var imot dem var været. Mange av "Hard Asses" ble raskt fanget - ofre for det veldig kalde været.

Mckenna hadde lite å gå på. Mange poster over Gestapo-offiserer hadde blitt ødelagt enten med vilje av dem som ikke ønsket å bli fanget eller i krigets generelle kaos. Imidlertid fant han ut at likene til de drepte var kremert og at asken deres var blitt sendt tilbake til Stalag Luft III. Hver urne hadde navnet på krematoriet. I det minste kunne Mckenna spenne hvert drap omtrent til et område. Han antok at mennene ikke ble drept og deretter fraktet kroppene deres mange mil for å bli kremert. Hans antagelse var at hvert drap ville ha vært i nærheten av krematoriet som ble oppgitt på hver urne. Det var en start.

3. septemberrd I 1945 fløy Mckenna til Tyskland og startet sin jakt på morderne. Han hadde med seg en liste over navn. Britisk etterretning hadde funnet navnene på 106 kjente lokale Gestapo-offiserer som var knyttet til områder der krematorier hadde blitt brukt til å kremere likene til de drepte. Mckenna fikk også mye mer informasjon fra kommandanten for Stalag Luft III, von Lindeiner, som hadde blitt rasende over drapene.

Å ha en liste over navn i et land ødelagt av krig og hvor befolkningen var stor, gjorde ikke Mckennas oppgave enklere. Det ble tatt som lest at mange Gestapo-offiserer ville ha gjort alt de kunne for å endre identiteten og bare smelte i bakgrunnen. Mckenna visste også at han ikke ville få hjelp fra sovjetiske myndigheter i den delen av Tyskland okkupert av Sovjetunionen. Han kunne lite om politikken i den kalde krigen. Mckenna trodde imidlertid at få ønsket å leve inntil Sovjet-kontrollen, så han ble trygg på at mange av dem han ønsket var i det som skulle bli Vest-Tyskland.

I juli 1946 fikk Mckenna gjennombruddet han trengte. En tidligere sjåfør for Gestapo var blitt fanget i Saarbrücken. Under avhør bekreftet han at Bushell var blitt skutt og at Emil Schulz hadde vært nestkommanderende for Gestapo i Saarbrücken. Ukjent for Mckenna, Schulz satt allerede i fengsel, og Mckenna fant ut hvor da han raidet hjem til kona til Schulz. Hun nektet for å ha hatt noen kontakt med Schulz, men Mckenna fant et brev skrevet til henne fra mannen sin. Den var skrevet på et notisbok og hadde til og med fengselsnummeret sitt på det. Schulz ble faktisk holdt i Saarbrücken fengsel.

Et raid på et krematorium i Kiel viste seg også å være vellykket. Her fant menn fra Mckennas tropp navnene i krematoriumjournaler fra de fire Gestapo-offiserene som hadde brakt til krematoriet kroppene til fire av de rømte. De to mennene Mckenna mest ønsket var Johannes Post og Fritz Schmidt. De ble begge funnet og satt på prøve. Deres forsvar for 'bare å adlyde ordrer og hva annet kan vi gjøre?' ble ikke akseptert, og de ble funnet skyldige. Innlegg ble hengt i begynnelsen av 1948.

Da Mckennas jobb var fullført, hadde over tretti Gestapo-offiserer knyttet til drapene blitt straffet. Maksimal straff for enhver rømt var tretti dager i ensom innesperring - ikke død. Tretten Gestapo-offiserer ble dømt til døden og hengt. Ytterligere sytten fikk lange fengselsstraffer. Etter å ha forlatt RAF gikk Frank Mckenna tilbake til å være politi.


Se videoen: Den store flukten (Januar 2022).