Historikk Tidslinjer

HMS Sheffield

HMS Sheffield

HMS Sheffield var en Type 42-guidet missil-ødelegger. En Exocet-missil ødela HMS Sheffield under Falklands-krigen - det første store britiske havariet i Falklands-krigen.

HMS Sheffield ble lansert i juni 1971 og ble bestilt for tjeneste i februar 1975. Ødelagere av type 42 ble designet for å gi en marineflåte forsvar mot et angrep fra luften. Hver Type 42-ødelegger var utstyrt med Sea Dart overflate-til-luft missilsystemer. Hvert skip bar også om bord et helikopter mot ubåten.

Da Task Force-flåten nærmet seg Falklands, ga Sheffield og andre skip som henne beskyttelse for de større skipene som 'Hermes' og 'Invincible'. Hvis disse skipene hadde blitt angrepet med hell, ville Task Force ha blitt kraftig svekket, og det ville ha vært muligheten for at hele satsingen kan ha blitt avkjørt. HMS Sheffield tok det i sving for å være i den ytre omkretsen av taskforcen og var derfor den første forsvarslinjen. Hun var derfor også den første i streken for angrep da hun var på denne såkalte staketsplikten.

4. maith, 1982, frigjorde HMS Sheffield søsterskipet sitt, HMS Coventry, fra forsvarsvakt. Den første noen visste at noe hadde skjedd med Sheffield var da Coventry mottok meldingen “Sheffield er hit”. HMS Arrow og HMS Yarmouth ble beordret til å undersøke. Det var først da Sheffields Lynx-helikopter uventet landet på dekket til HMS Hermes at all spesifikk informasjon ble samlet inn. Lynxen bar HMS Sheffields operasjonsoffiser og luftoperasjonsoffiser. De bekreftet at et missil hadde truffet HMS Sheffield.

HMS Sheffield var utstyrt med radarsystemet Type 965. Dette var et gammelt system som skulle oppgraderes til Type 1022-system. Som med så mange skip i Royal Navy, hadde HMS Sheffield blitt designet med den kalde krigen veldig i tankene. 965-radaren var i stand til å plukke opp fly som flyr i rimelige høyder - og raketter som ble skutt opp i rimelig høyde. Det skjedde heller ikke med HMS Sheffield.

Exocet-raketten som traff HMS Sheffield hadde blitt avfyrt fra en franskbygd Super Étendard. Piloten, kaptein Augusto Bedacarratz, hadde lansert sin Exocet da bare seks miles fra Sheffield - alt i alt representerte dette punktet. Regelboka uttalte at en Exocet ville bli lansert på et skip fra 45 mil unna og i rimelig høyde. I denne forstand ville en 965 radar plukke den opp. Denne Exocet ble lansert og fløy like over havet og ble ikke plukket opp med radar før det var for sent å reagere. Sea Dart-missilsystemet var heller generelt sett ikke altfor flink til å plukke opp skumfartøyer. Mannskapet hadde bare 5 sekunder advarsel om at det skulle komme et missil.

Exocet forårsaket stor skade på Sheffield. Den traff 8 fot over vannlinjen og rev et utbrudd i Sheffield som målte 4 fot med 10 fot. Missilens brennende rakettmotor satte fyr på Sheffield og skadet skipets elektrisitetsgenererende systemer tilstrekkelig til å forhindre at brannmekanismer fungerer effektivt. Sheffields vannstrøm hadde også blitt brutt. Kombinasjonen av mangel på strøm og vann gjorde at det ikke var noen måte brannene å bli inneholdt. En evakueringsprosess ble satt i gang med brannskadene som ble tatt av først. I umiddelbar kjølvannet av angrepet var det liten sjanse for at skipet sank, så mannskapet som ikke ble skadet, bare måtte vente på at de ble evakuert.

Det ble tatt en beslutning om å trekke Sheffield vekk fra taskforcen, ettersom det var frykt for at nærheten til så mange skip som hjalp Sheffield kan være for fristende et mål for det argentinske luftforsvaret. Da Sheffield ble tauet av HMS Yarmouth, ble været verre og vann begynte å strømme inn i det ødelagte skroget til HMS Sheffield. Det ble tatt en beslutning om å transportere skipet, og dette ble utført behørig, selv om det er sannsynlig at det grove hav ville ha gjort dette.

Tjue menn var drept i angrepet - et angrep som ga Task Force en advarsel om at det var en sårbar enhet.

'HMS Sheffield' er nå en anerkjent krigsgrav.