Historie Podcasts

Nazi Foreign Legions

Nazi Foreign Legions

Utenlandske SS-legioner skulle utgjøre et betydelig antall menn etter hvert som andre verdenskrig fortsatte, og etter hvert som havariene i Wehrmacht økte mens de kjempet på mange fronter - selv om særlig den russiske fronten sto for mange havarerte. Da den andre verdenskrig i Europa tok slutt i mai 1945, hadde nesten 350 000 menn tjenestegjort i Hitlers utenlandske legioner; ikke-tyske frivillige fra seksten okkuperte nasjoner.

Waffen-SS var militærsiden av SS. Waffen-SS hadde opprinnelig vært sammensatt av fire divisjoner med etniske tyskere. Imidlertid vokste den til en masseenhet på 900 000 menn som kjempet i 41 divisjoner og over tid var over en tredjedel av dens styrke sammensatt av utenlandske frivillige. Mange av disse mennene kjempet mot den røde hæren. Da krigen endte antas det at så mange som 750 000 medlemmer av Waffen-SS hadde blitt drept eller såret i kamp med ytterligere 70 000 savnede i aksjon. Imidlertid ble mange Waffen-SS-poster ødelagt før krigen tok slutt, så nøyaktige tall er vanskelig å oppnå.

På bakgrunn av militær suksess våren 1940 var det liten grunn til alarm i Wehrmacht-hierarkiet med hensyn til antall i hæren. Imidlertid ble en rekrutteringskampanje startet i Vest-Europa i juli 1940 basert på baksiden av de mange militære suksessene Wehrmacht hadde oppnådd frem til den datoen. Imidlertid startet en mer vedvarende kampanje sommeren året etter.

Angrepet i juni 1941 på Russland (Operasjon Barbarossa) var opprinnelig meget vellykket. Det var på denne bakgrunn at nazistene innførte en vedvarende rekrutteringskampanje basert på bekjempelse av bolsjevikiske horden i øst-Europa. Siden bolsjevikrevolusjonen i oktober / november 1917 hadde mange land i Vest-Europa gjort det de kunne for å demonisere Sovjetunionen. Da Waffen-SS den gang startet sin kampanje for å rekruttere utlendinger til å melde seg inn i Waffen-SS mot Sovjetunionens kommunister, var det ikke så overraskende at mange meldte seg inn. Lister over rekrutter som overlevde andre verdenskrig viser at 125.000 menn i okkuperte Vest-Europa meldte seg frivillig til å melde seg inn i Waffen -SS. Over 200.000 menn fra de baltiske statene og Ukraina ble også med for å bekjempe kommunismens åk. Rekrutteringen av østeuropeiske menn medførte at SS måtte utvanne sine opprinnelige rekrutteringskrav med hensyn til "rasemessig renhet". De store antallet involverte når det gjelder rekruttering gjorde at det var pragmatisk for SS å gjøre det. De baltiske statene og Ukraina var veldig opptatt av å frigjøre seg fra Moskva-styret. Derfor meldte mange menn seg frivillig til å melde seg inn i Waffen-SS.

Rekruttene til Foreign Legions fikk ikke den typen trening som tyske Wehrmacht-rekrutter fikk. Trening hadde en tendens til å vare i to uker - muligens tre. Hele ideen bak disse divisjonene var å få dem til frontlinjen så snart som mulig. Mens det er en generalisering, var standard tommelfingerregel at Wehrmacht mottok tyskproduserte våpen mens Foreign Legions brukte fangede våpen. Mens Wehrmacht infanteri ble lært opp ferdighetene som kreves av en infanterist, ble utenlandske medlemmer av Waffen-SS undervist raskt og kort et mangfold av ferdigheter (artilleri, radiooperatør osv.) Slik at de kunne sendes dit de måtte trenge og til hvilken enhet som helst krevde dem. Mangelen på annet enn grunnleggende militære ferdigheter på feltet kan forklare de enorme havariet som disse utenlandske Waffen-SS-enhetene opplevde.

Menn i SS Foreign Legions ble behandlet annerledes mot nasjonale tyske Waffen-SS-soldater. De hadde på seg en annen uniform når det gjelder insignier på den. Befalingsoffiserene deres var nasjonale tyske Waffen-SS og Heinrich Himmler ga ordre om at enhetene deres ikke kunne kalles SS-divisjoner, men divisjoner av SS. De fleste utenlandske legionene hadde ikke SS-signaler på kragene, da de hadde på seg et symbol på deres nasjonale opprinnelse. Selv om en tysk statsborger befalte dem, snakket mange menn i SS Foreign Legions bare sitt eget språk. Dermed var kommunikasjon et stort problem. Deres rekker var også forskjellige fra de som ble holdt av tyske Waffen-SS.

Hovedtyngden av Foreign Legions kjempet på østfronten. Slaget ved Stalingrad hadde vært en katastrofe for Hitler med tap av en komplett hær. Til tross for de åpenbare tegnene på at den røde hæren var i stand til å dra nytte av dette store militære nederlaget, fortsatte Hitler å tro at hans krig mot bolsjevikiske horden var vinnbar. Det var på denne bakgrunn utenrikslegionene måtte kjempe. Noen enheter fikk et godt rykte som jagerfly - Walloon Division ledet av for eksempel Lèon Degrelles. Andre var mindre suksessrike i frontlinjen og ble brukt til å kjempe mot partisangrupper.

Mot det enorme antallet menn, artilleri og stridsvogner som den røde armé hadde til disposisjon, var nederlag nesten uunngåelig. Mennene som hadde overlevd slagene på østfronten, kunne imidlertid ikke bare pakke sekkene og returnere hjem. For mange i hjemlandet var de forrædere som hadde tatt opp saken til Hitler. Hvis de kunne ha kommet seg over Europa, er det mulig at Francos Spania ville ha tatt dem inn, men en slik reise i seg selv var full av farer. Dette kan forklare hvorfor så mange enheter av Foreign Legions kjempet nesten til poenget med hensynsløshet. Hvis den røde armé fanget dem i live, fryktet de å bli gitt tilbake til hjemlandet. De 60.000 russerne som hadde sluttet seg til Waffen-SS, visste hva de kunne forvente. Det var et valg om å kjempe til døde eller bli tatt til fange og henrettet som forrædere - en skjebne som falt over tusenvis av kosakker. Overlevende serberne som hadde sluttet seg til det serbiske frivillighetskorpset ble henrettet etter Marshal Titos ordre. For mange hadde de lite å tape hvis de fortsatte kampene. Lederen for det britiske Freikorps, John Amery, ble prøvd for forræderi og ble hengt opp. Andre medlemmer ble dømt til fengsel. Fengselsdommer så lenge som 15 år ble innført i Norge og Danmark. Lèon Degrelles, sjef for den vallonske SS, flyktet til Spania og ble dømt til døden for forræderi i fraværende. Han fortsatte å bo i Spania til sin død i 1987.

Tall for europeiske rekrutter til Waffen-SS:

albansk: 3,000

Belgisk: flamsk 23,000

Belgia: Vallonien 15,000

British Commonwealth: (engelsk) 50

Bulgaria: 1,000

Kroatia: 30,000

Danmark: 10,000

Estland: 20,000

Finland: 1,000

ungarerne: 15,000

Latvia: 39,000

Nederland: 50,000

Norge: 6,000

Frankrike: 8,000

Italia: 20,000

russisk: 60,000

Romania: 3,000

Serbia: 15,000

Spania: 1,000

Sverige, Sveits og Luxemburg: 3,000

Ukraina: 25,000

Andre meldte seg frivillig til å være med fra hele kloden - for eksempel 1500 fra India.

Se videoen: The Surprising Foreign SS Volunteers that fought for Hitler (August 2020).