David Stirling

David Stirling var grunnleggeren av Special Air Service (SAS), en av de mest kjente spesialstyrkene under 2. verdenskrig. David Stirling ble født i Skottland 15. november 1915 og døde 4. november 1990. Både Stirling og SAS har gått inn i folklore med hensyn til hva de oppnådde mellom 1941 og 1945.

David Stirling

Stirling, sønn av en brigadiergeneral, ble utdannet ved Ampleforth College. Etter dette dro han på Trinity College, Cambridge University, i et år. Imidlertid var hans hjerte satt på et liv med eventyr og aktivitet - ikke på akademisk læring. Da den andre verdenskrig brøt ut i september 1939, trente han for en stigning opp på den da ikke erobrede Mount Everest. Da krig ble erklært, sluttet Stirling seg imidlertid til Scots Guards Supplementary Reserve of Officers. Ett år senere begynte han i 'Layforce', kallenavnet for 8 Commando. Her var han i en militær enhet som lovet å oppfylle alt han ønsket - handling. Stirling og 'Layforce' kom da opp mot de som hadde både høye militære verv og tradisjonelle syn på hvordan kriger skulle utkjempes. Da 'Layforce' ankom Nord-Afrika for sin første operasjonelle turne, var det alt annet enn oppløst. Det var de som så hva enheter som 'Layforce' gjorde som underhand og ikke 'britisk'. Stirling ba om å være annerledes.

Til tross for ulykken over 8 kommando, var Stirling overbevist om at en høyt trent enhet kunne operere bak fiendens linjer med en ødeleggende innvirkning. Han sluttet seg til Jock Lewes, som hadde lignende synspunkter, for å danne kjernen til det som ble SAS. Mens han trente, led Stirling en skade fra en fallskjermulykke som skulle holde ham på sykehus i to måneder. Det var i løpet av denne tiden med tvungen hvile, at Stirling var i stand til å bruke den nødvendige tiden til å faktisk planlegge hva SAS ville gjøre. Uten slik planlegging ville han ikke kunne selge den nye enheten til de britiske militærmaktene i Nord-Afrika.

I tradisjonelle militære omgivelser hadde offiserer blitt fortalt at hvis de hadde et poeng å gjøre, måtte de gå gjennom de riktige kanalene - noe som kan være veldig tidkrevende, da det betydde å gå til din neste overordnede offiser som deretter kan ta ideen din opp til den neste og så videre. Stirling gikk rett til den nest viktigste britiske offiseren i Nord-Afrika - general Ritchie. Stirling solgte ideen sin til Ritchie som tok ideen til sin kommandør - general Auchinlek. Ved å være uortodoks - så viktig for måten SAS arbeidet i den nordafrikanske ørkenen - fikk Stirling støtte fra begge mennene. Stirling samlet rundt seg 66 menn fra 'Layforce', og de, som den nye spesiallufttjenesten, trente opp for å operere bak fiendens linjer.

SAS 'første oppdrag var en katastrofe. Stirling var overbevisst om sine menns evne til fallskjerm i dårlig vær. De hoppet i høy vind og kjørende regn. Noen av mennene ble droppet et godt stykke fra slippsonen. Bare 22 av de 66 mennene kom tilbake til basen. I stedet for å bli deprimert over tapte kamerater, mente Stirling at den beste æren han kunne betale til disse mennene var å lære av alle feilene som ble gjort i raidet. Den viktigste avgjørelsen som ble tatt av Stirling var at innføring i fiendens territorium best skulle gjøres ved å gå over land - ikke ved fallskjerm. Det var som et resultat av denne beslutningen at SAS opprinnelig gikk sammen med Long Range Desert Group grunnlagt av Ralph Bagnold.

Etter hvert skaffet SAS sine egne jeeper som de utstyrte med tvilling Vickers K maskingevær. Stirling brukte disse kjøretøyene til å ødelegge virkningen på angrep på tyske flybaser. Slik var SAS 'suksess, at Hitler ga sin beryktede kommandobefehl-ordre - at enhver spesialstyrke som ble tatt til fange av tyskerne kort oppsummert.

David Stirlings deltakelse i andre verdenskrig endte i 1943 i det som bare kan beskrives som et antiklimaks. Han ble tatt til fange av tyskerne, og ble fengslet i Colditz Castle hvor han tilbrakte resten av krigen.

David Stirling er blitt kalt "krigens mest underdekorerte soldat". Han fikk tilnavnet "Fantom-majoren" av dem som kjente ham, og fikk tildelt den distinguished service order for sitt arbeid i andre verdenskrig. Han ble riddert i 1990 og døde samme år.

Relaterte innlegg

  • Spesiell lufttjeneste

    David Stirling grunnla Special Air Service i 1941. Arbeidet som ble gjort av Special Air Service (SAS) under andre verdenskrig var å revolusjonere ...


Se videoen: Last of the SAS Originals - BBC Newsnight (Januar 2022).