Mennesker, nasjoner, begivenheter

Gerrymandering i USA

Gerrymandering i USA


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Gerrymandering er prosessen med å trekke politiske grenser for å favorisere ett politisk parti fremfor andre i et valgsystem. I politiske systemer der representanter blir tildelt basert på geografi, er gerrymandering en effektiv måte å påvirke resultatet av valget. Ved å tegne grensene slik at en motstander har overveldende kontroll over et distrikt, kan utøvere skape overflødige eller bortkastede stemmer. Alternativt, ved å trekke grensene slik at de har et smalt flertall i et distrikt de kontrollerer, kan utøvere sikre at færre av deres stemmer blir bortkastet, slik at de kan bruke disse stemmene andre steder.

Mens gerrymandering forekommer overalt hvor det eksisterer politiske grenser, er problemet spesielt alvorlig i USA der det ikke er noen føderal lov mot gerrymandering, og mange stater diskuterer åpent valgkonsekvensene av grensene de trekker. USA har en lang historie med gerrymandering, med utgangspunkt i landets oppstart.

Grunnleggerne av De forente stater var ikke immun mot fristelsen til å oppnå valgfordel gjennom smart tegnet grenser. Patrick Henry, en berømt Virginia-politiker som hjalp til med å fomentere den amerikanske revolusjonen, brukte sin rolle i Virginia-lovgiver for å tegne Virginia's Congressional districts på en måte som ville gjøre det vanskelig for James Madison, en rivaliserende Virginia-politiker og fremtidig president, å vinne et sete i kongressen. Ironisk nok klarte Madison å overvinne valghindringer, og vant et innflytelsesrikt sete i den tidlige kongressen.

En annen tidlig amerikansk bruk av gerrymandering ga oss faktisk betegnelsen “gerrymander”. Eldridge Gerry (uttales med en hard 'g', som «Gary») i sin rolle som guvernør i Massachusetts, tegnet distriktene til at statens lovgiver skulle komme partiet hans, demokratisk-republikanerne til gode. Kritikere fant distriktene å være lattermildt, og sammenlignet formen til en med en salamander som de kalte "gerrymander."

Før sivile rettigheter var gerrymandering et viktig verktøy for å undertrykke den politiske makten til svarte amerikanere. Mens det 15. endringsforslaget garanterte alle amerikanere stemmerett, var det ingen tilsvarende rett til effektiv politisk representasjon. Mange stater i både Sør og Nord tok skritt for å begrense valgvirkningen til svarte velgere. I 1965 kjempet kongressen tilbake med stemmerettighetsloven, og forbød visse spesielt rasistiske metoder for redistrering.

Etter stemmerettighetsloven fortsatte gerrymandering bare litt hindret. Både demokrater og republikanere bruker vanligvis en form for gerrymandering for å styrke sin kontroll hver gang de vinner statsvalg. Den største effekten sees vanligvis etter at kontrollen av en statlig lovgiver konverterer fra et parti til et annet. Som et typisk eksempel ble Texasstatslovgiver vunnet av republikanere i 2003, som raskt vendte seg for å konvertere distrikter trukket for å favorisere demokratene til dem som favoriserte seg.

Gerrymandering og USAs grunnlov

I det amerikanske systemet er det største målet for gerrymandering Representantenes hus. Senatets medlemmer velges av hele staten og er derfor fritatt for omtegning av grenser. Grunnloven krever at en folketelling tas hvert tiende år, og at setene i huset blir omfordelt (og distriktene deres tegnes om nødvendig) etter behov.
Grunnloven lar åpne spørsmålet om hvem som skal trekke valggrensene for føderale representanter i en stat. Artikkel én dikterer at statens lovgivere kan velge "tid, sted og måte" for valg, og "måte" tolkes til å omfatte tegning av distriktslinjer. Samtidig sier grunnloven også at kongressen kan "når som helst lage en lov eller endre slike forskrifter." Med denne tvetydigheten i grunnloven har både staten og den føderale regjeringen historisk konkurrert om lovlig makt over valg, inkludert makten til gerrymander.

Bildet ble mer komplisert med gjennomgangen av den fjortende endringen etter slutten av den amerikanske borgerkrigen. Selv om endringsforslaget ikke eksplisitt nevner stemmerett (bortsett fra å trekke tilbake tremiftene kompromiss), er det et omfattende prinsipp om at stater ikke kan begrense rettighetene eller privilegiene knyttet til statsborgerskap, spesielt på grunnlag av rase. Siden passeringen av den fjortende endringen har Høyesterett slått ned forsøk på å gerrymander husdistrikter basert på rase. Dette har ført til noen anstrengte rettslige argumenter: i 2017, etter å ha tegnet en spesielt uhyggelig husgrense som pakket overveldende grupper av svarte borgere i noen få distrikter for å begrense virkningen av deres stemme, argumenterte staten North Carolina for at den hadde gjort det fordi velgerne var svarte (noe som ville være ulovlig), men fordi de var demokrater (som domstolen hadde truffet, var det ikke grunn til å slå ned distriktene).

Til syvende og sist er den juridiske konsensus om gerrymandering i USA fortsatt under utvikling. Høyesterett har uttrykt bekymring for at gerrymandering bryter med demokratiske prinsipper, men fordi grunnloven er taus om saken, har ikke domstolen etablert en prosess for gjennomgang eller utfordring av partisan-distrikter. I den siste gerrymandering-saken (Vieth v Jubilirer) var retten faktisk enig i at distriktene ble ulovlig trukket med en intensjon om å påvirke resultater, men argumenterte for at Høyesterett ikke var den rette regjeringsgrenen til å rette opp saken. I 2017 ble Høyesterett enige om å høre en sak som utfordrer distriktene i delstaten Wisconsin, som fremdeles er i påvente.

Løsninger på Gerrymandering

Flere stater har forsøkt å løse problemet med gerrymandering, med begrenset grad av suksess. Syv av de femti statene har opprettet ikke-partisanråd for å trekke lovgivende distrikter, med mål om å skape geometrisk enkle distrikter som gjenspeiler samfunn i stedet for partisanmål. Ytterligere åtte stater tildeles bare ett medlem av Representantenes hus, og mangler evnen til å gerrymander føderale distrikter.

Kanskje overraskende ble ikke-partisanrådene nylig utfordret i USAs høyesterett. Som nevnt ovenfor krever teksten til grunnloven at statlige lovgivere selv bestemmer grensene for kongressvalget. Motstandere av den ikke-partisanske løsningen i Arizona hevdet at det var en ulovlig forspilling av lovgivers konstitusjonelle forpliktelser. I en slank 5-4-avgjørelse fant Høyesterett at den ikke-partisanske tilnærmingen var tillatt.

I påvente av den føderale folketellingen i 2020, har den tidligere USAs president Barack Obama tatt opp gerrymandering som hovedfokus i sitt politiske liv etter presidenten. Obama og tidligere riksadvokat Eric Holder vil fokusere på statlige by-kampanjer for å fremme bredere bruk av ikke-partisanske metoder for å trekke distrikter. Kombinert med den kommende høyesterettssaken kan rollen som gerrymandering endre seg betydelig i den neste kongressen.