Historie Podcasts

Grumman F6F Hellcat

Grumman F6F Hellcat

Grumman F6F Hellcat var den viktigste transportørbaserte jagerfly Amerika hadde i Stillehavskrigen. Grumman F6F Hellcat bidro til å skade Japans marinemakt alvorlig ved slaget ved Filippinene i juni 1944 og viste seg å være en svært pålitelig og kraftig fighter.

Populariteten til Hellcat kan sees i nummeret som er bestilt av militæret og antallet som bæres av styrker. Task Force 38, som kjempet ved Leyte Gulf hadde 550 bærerbaserte jagerfly - nesten alle var helvetekatter. Task Force 58 fraktet 450 krigere totalt ombord på transportørene hennes. De var alle Hellcat F6F-3. Ved å bære så store antall av det samme flyet, kunne bærestyrken bære store mengder med reservedeler - men for det samme flyet i motsetning til et mangfold av reservedeler for en rekke fly.

Amerikas første kontakt med null hadde vist dem at japanerne hadde et jagerfly av høy kvalitet som ganske enkelt utklasset det de hadde da. Derfor satte militæret inn for en tilsvarende (eller bedre) og den kraftige X6F-1 ble født. Dette var et fly som ble utviklet fra F4F Wildcat, standard jagerfly fraktet av den amerikanske marinen og et fly som hadde gjort det så bra i slaget ved Midway i 1942. F6F Hellcat ble drevet av en 2000 hk Pratt og Whitney motor som ga den overlegne hastigheten og en raskere klatrehastighet sammenlignet med alle andre fly som ble båret til sjøs i Stillehavet som den gang. Det var også et meget manøvrerbart fly og kunne ta vedvarende straff. Den bar også seks 0,5 tommers Browning-maskingevær som ga den en kraftig trøkk. Hellcat kan også brukes til å angripe skip, da den kunne utstyres med raketter om nødvendig, eller den kunne bære opp til 2.000 kg bomber.

F6F Hellcat foretok sine første kampflygninger 31. august 1943. Opprinnelig var flyet basert på 'Yorktown', 'Essex' og lettbæreren 'Independence'. Hellcats ytelse og sin pålitelighetsrekord var en flott moralbooster for transportørflåten. I 1943 mottok den amerikanske marinen 2.545 Hellcats. Året etter ble 6.139 levert og i 1945 var 3.578 - totalt 12.262 fly.

Totalt skjøt Hellcat over 6000 japanske fly. Hovedtyngden av disse (4.947) var fra bærerbaserte Hellcats, resten var av landbaserte F6F-er eller F6F-er fløyet av pilotene fra andre nasjoner. Det var F6F Hellcat som deltok i 'Great Marianas Turkey Shoot' i juni 1944.

Se videoen: Grumman Hellcat F6F (August 2020).