Historie Podcaster

Victor Kiernan

Victor Kiernan


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Victor Kiernan, et av tre barn til John Edward Kiernan, ble født i Ashton upon Mersey, 4. september 1913. Han ble utdannet ved Manchester Grammar School (1924–31) hvor han vant mange priser og stipend. (1)

I 1931 dro Kiernan til Trinity College på et historiestipend. Den største innflytelsen på Kiernan var Maurice Dobb. Som foreleser i økonomi var han medlem av Kommunistpartiet i Storbritannia i 1922, og var åpen med studentene sine om sin kommunistiske tro. Kiernan, rapporterte senere: "Vi hadde ikke tid da til å assimilere marxistisk teori mer enn veldig grovt; det begynte bare å slå rot i England, selv om det hadde en bemerkelsesverdig forklarer i Cambridge i Maurice Dobb." (2) Dobbs hus, "St Andrews" i Chesterton Lane, var et hyppig møtested for kommunister i Cambridge at det lokalt ble kjent som "The Red House".

David Guest meldte seg inn i kommunistpartiet i Storbritannia. Han ble sjef for en celle som inkluderte Victor Kiernan, John Cornford, Guy Burgess, Donald Maclean og James Klugmann. Dette gjorde det mulig for dons som Maurice Dobb og John Bernal å ta baksetet. "Beredskapen til David Haden-Guest til å påta seg ansvaret for organisasjonen hadde en annen nyttig effekt. Det løftet en uønsket belastning fra skuldrene til Dobb, Bernal og Pascal som, som stipendiater på sine respektive høyskoler, anså det som klokere å forbli diskret i Universitetsmyndighetene antok et vagt tolerant syn på overskridelser på lavere nivå i det politiske feltet, men dons som var kjent for å være aktive kommunistiske tjenestemenn, ville ha oppnådd unødvendige problemer. " (3) Det ble hevdet at David Guest ville "gå inn i gangen på Trinity iført en hammer og en sigd på tappen." (4) Ved hjelp av Dave Springhall, Young Communist League nasjonale arrangør, hadde partiet snart 25 medlemmer, Trinity College alene hadde 12 medlemmer og ukentlige møter på studentrommene.

Victor Kiernan husket senere at Dobbs undervisning hadde hjulpet ham til å forstå samfunnsutviklingen: "Vi følte likevel at det kunne løfte oss til et fly langt over det akademiske nivået i Cambridge. Vi hadde ganske rett, da den raske fremgangen til Marxistiske ideer og innflytelse siden den gang har vist. Våre viktigste bekymringer var imidlertid praktiske, popularisering av sosialisme og Sovjetunionen, fraternisering av sultmarsjere, fordømmelse av fascisme og nasjonalregjering, advarsel om krigets tilnærming. Vi tilhørte epoken med den tredje internasjonale, virkelig internasjonal, i det minste i ånden, whey årsaken sto høyt over alle nasjonale eller parokiale påstander. " (5)

Victor Kiernan ble uteksaminert med en dobbel stjerne først i 1934 og ble igjen ved Cambridge University. I følge hans biograf, Eric Hobsbawm: "Hans avhandling, utgitt som Britisk diplomati i Kina, 1880–1885 (1939), en diplomatisk studie med interessante marxistiske interpolasjoner, kunngjorde sin konsekvente bekymring for verden utenfor Europa, ikke at Kina fra slutten av 1800-tallet eller noen annen periode eller et emne tilfredsstilte hans endeløse nysgjerrighet eller utmattet hans systematiske journalføring. "

I 1938 brukte han ett år av sitt fireårige Trinity College-stipendium til å besøke India. Han ble de neste åtte årene. Tariq Ali har påpekt: ​​"Kiernans kunnskap om India var førstehånds. Han var der fra 1938-46, og etablerte kontakter og organiserte studiekretser med lokale kommunister og underviste ved Aitchison (tidligere Chiefs) College, en institusjon opprettet for å utdanne Indisk adel i tråd med den foreslåtte avdøde Lord Macaulay. Hva studentene (for det meste trehodede ørkener) laget av Kiernan har aldri blitt avslørt, men en eller to av de bedre omfavnet senere radikale ideer. Det ville være fint å tenke at han var ansvarlig: det er vanskelig å forestille seg hvem det ellers kunne ha vært. Erfaringen lærte ham mye om imperialisme og i et sett med fantastisk velskrevne bøker skrev han mye om opprinnelsen og utviklingen til det amerikanske imperiet , den spanske koloniseringen av Sør -Amerika og på andre europeiske imperier. " (6)

Han kom tilbake til England i 1946. Hans frittalende marxisme forårsaket vanskeligheter med å finne en lærerplass. "Han vendte tilbake til Trinity, en ikke -rekonstruert, men alltid kritisk, kommunist med store planer for et marxistisk arbeid om Shakespeare. Hans dommer fordømte hans politikk da han søkte stillinger ved Oxford og Cambridge universiteter, men - slik var Storbritannia i 1948 - gjorde ikke det Vær oppmerksom på den sjarmerende subversiven som forurenser historiavdelingen ved Edinburgh University. " (7)

Victor Kiernan slo seg sammen med EP Thompson, Christopher Hill, Eric Hobsbawm, Maurice Dobb, AL Morton, John Saville, Raphael Samuel, George Rudé, Rodney Hilton, Dorothy Thompson og Edmund Dell for å etablere Communist Party Historians 'Group. Saville skrev senere: "The Historian's Group hadde en betydelig langsiktig innflytelse på de fleste av medlemmene. Det var et interessant øyeblikk i tiden, hvor denne så livlige forsamlingen av unge intellektuelle samlet seg, og deres innflytelse på analysen av visse perioder. og emner i britisk historie skulle være vidtrekkende. " (8) Han skrev også for journalen Fortid og nåtid og Ny venstre anmeldelse.

Victor Kiernan forlot kommunistpartiet i Storbritannia etter det ungarske opprøret. Han forble en engasjert marxist og ga ut en serie bøker, inkludert The Lords of Human Kind: European Attitudes to the Outside World in the Imperial Age (1969), Amerika: den nye imperialismen (1978), Duellen i europeisk historie (1988) og Tobakk: en historie (1991).

Victor Kiernan døde 95 år gammel 17. februar 2009.

Vi hadde ikke tid da til å assimilere marxistisk teori mer enn veldig grovt; det begynte bare å slå rot i England, selv om det hadde en bemerkelsesverdig ekspunder på Cambridge i Maurice Dobb ... Vi følte likevel at det kunne løfte oss til et fly langt over det akademiske nivået i Cambridge. Vi tilhørte epoken med den tredje internasjonale, virkelig internasjonal, i det minste i ånden, mysens sak stod høyt over noen nasjonale eller parokiale påstander.

Handelskapitalen, usurer -kapitalen, har vært allestedsnærværende, men de har ikke i seg selv medført noen avgjørende endring av verden. Det er industriell kapital som har ført til revolusjonære endringer, og vært motorveien til en vitenskapelig teknologi som har forandret landbruk så vel som industri, samfunn og økonomi. Industriell kapitalisme kikket ut her og der før det nittende århundre, men i en betydelig skala ser det ut til å ha blitt avvist som et fremmed transplantat, som noe for unaturlig til å spre seg langt. Det har vært en merkelig avvik på den menneskelige veien, en brå mutasjon. Krefter utenfor det økonomiske livet var nødvendig for å etablere det; bare svært komplekse, eksepsjonelle forhold kan skape eller holde liv i gründerånden. Det har alltid vært mye enklere måter å tjene penger på enn langsiktige industrielle investeringer, det harde arbeidet med å drive en fabrikk. JP Morgan foretrakk å sitte i en baksalong på Wall Street og røyke sigarer og spille kabal, mens penger strømmet mot ham. Engelskmennene, som først oppdaget den industrielle motorveien, forlot den snart for lignende salonger i byen, eller lette etter veier, snarveier og koloniale Eldorados.

Victor Kiernan, som er død i en alder av 95 år, var en mann med ubevisst sjarm og svimlende bredt spekter av lærdom .... Som flere av hans samtidige blant de marxistiske historikerne, inkludert Christopher Hill, Rodney Hilton og Edward Thompson, kom han fra en ikke -konformist bakgrunn. I hans tilfelle var det en lavere middelklasse, aktivt kongregasjonalistisk familie i Ashton-on-Mersey, selv om han i sin tid som stipendiat ved Trinity College, Cambridge, brukte sitt irske navn som en unnskyldning for å rettferdiggjøre mangel på iver for det britiske monarkiet.

Han kom til Trinity College fra Manchester grammatikkskole i 1931 og ble der de neste sju årene som en usedvanlig strålende bachelor, forsker og, fra 1937, stipendiat. I 1934, året han ble uteksaminert (dobbel stjerne først i historien), begynte han i kommunistpartiet, der han ble værende de neste 25 årene. Hans første bok, Britisk diplomati i Kina 1880-1885 (1939) kunngjorde sin konsekvente interesse for verden utenfor Europa.

I motsetning til hans Trinity -kamerat John Cornford, om hvem han skrev med bemerkelsesverdig oppfatning, var hans offentlige profil blant Cambridge kommunistiske partimedlemmer på 1930 -tallet lav. Bare de med spesielle interesser ville sannsynligvis møte ham, et guttaktig ansikt dukket opp i en morgenkåpe blant fjellkjeder med bøker på loftsgulvet i Trinity Great Court. Dette var fordi han snart overtok den offisielt ikke-eksisterende "kolonialgruppen" fra den kanadiske EH Norman, senere en fremtredende historiker i Japan, diplomat og eventuelt offer for McCarthyite-heksejakten i USA, og først av en rekke kommunister (og senere eks -kommunistiske) historikere som passet på "kolonialene" - overveldende fra Sør -Asia - til 1939.

Victor Kiernan, professor emeritus i moderne historie ved Edinburgh University, var en eruditt marxistisk historiker med vidtrekkende interesser som spenner over praktisk talt alle kontinenter. Hans lidenskap for historie og radikal politikk, klassiske språk og verdenslitteratur var jevnt delt.

Interessen for språk ble utviklet hjemme i Sør -Manchester. Faren jobbet for Manchester Ship Canal som oversetter av spansk og portugisisk og unge Victor hentet disse selv før han fikk stipend til Manchester Grammar School, hvor han lærte gresk og latin. Hans tidlige kjærlighet til Horace (hans favorittpoet) resulterte i en senere bok. Han gikk videre til Trinity College, Cambridge, hvor han studerte historie, integrerte det utbredte antifascistiske utsynet og sluttet seg som mange andre til det britiske kommunistpartiet.

I motsetning til noen av hans kjente kolleger (Eric Hobsbawm, Christopher Hill, Rodney Hilton, Edward Thompson) i Communist Party Historians Group som ble grunnlagt i 1946, skrev Kiernan mye om land og kulturer som er fjernt fra Storbritannia og Europa ...

Kiernans kunnskap om India var førstehånds. Erfaringen lærte ham mye om imperialisme, og i et sett med fantastisk velskrevne bøker skrev han mye om opprinnelsen og utviklingen til det amerikanske imperiet, den spanske koloniseringen av Sør-Amerika og om andre europeiske imperier.

Han var nå flytende i persisk og urdu og hadde møtt Iqbal og den unge Faiz, to av de største dikterne produsert av Nord -India. Kiernan oversatte dem begge til engelsk, noe som spilte en liten rolle i å bidra til å forstørre publikummet i en tid da keiserlige språk var totalt dominerende. Hans tolkning av Shakespeare er mye undervurdert, men hvis det ble satt på kurslister ville det være en sunn motgift mot balsamering.

Han hadde giftet seg med danseren og teateraktivisten Shanta Gandhi i 1938 i Bombay, men de ble skilt før Kiernan forlot India i 1946. Nesten førti år senere giftet han seg med Heather Massey. Da jeg møtte ham like etterpå, bekjente han at hun hadde forynget ham intellektuelt. Kiernans påfølgende skrifter bekreftet dette synet.

Gjennom hele livet holdt han seg hardt til marxistiske ideer, men uten spor av stivhet eller sløvhet. Han var ikke en til å lete etter de siste motene og foraktet den post-modernistiske bølgen som feide akademiet på 80- og 90-tallet, og avviste historien til fordel for bagateller.

(1) Eric Hobsbawm, Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Victor Kiernan, London Review of Books (25. juni 1987)

(3) Andrew Boyle, Klimaet av forræderi (1979) side 64

(4) Phillip Knightley, Philby: KGB Masterspy (1988) side 32

(5) Victor Kiernan, London Review of Books (25. juni 1987)

(6) Tariq Ali, Den uavhengige (20. februar 2009)

(7) Eric Hobsbawm, Vergen (18. februar 2009)

(8) John Saville, Minner fra venstre (2003) side 88


Victor Kiernan, marxistisk historiker, dør 96 år gammel

Victor Kiernan, professor emeritus i moderne historie ved Edinburgh University, var en eruditt marxistisk historiker med vidtrekkende interesser som spenner over praktisk talt alle kontinenter. Hans lidenskap for historie og radikal politikk, klassiske språk og verdenslitteratur var jevnt delt.

Interessen for språk ble utviklet hjemme i Sør -Manchester. Faren jobbet for Manchester Ship Canal som oversetter av spansk og portugisisk og unge Victor hentet disse selv før han fikk stipend til Manchester Grammar School, hvor han lærte gresk og latin. Hans tidlige kjærlighet til Horace (hans favorittpoet) resulterte i en senere bok. Han gikk videre til Trinity College, Cambridge, hvor han studerte historie, integrerte det utbredte antifascistiske utsynet og sluttet seg som mange andre til det britiske kommunistpartiet.

I motsetning til noen av hans fremtredende kolleger (Eric Hobsbawm, Christopher Hill, Rodney Hilton, Edward Thompson) i Communist Party Historians Group som ble grunnlagt i 1946, skrev Kiernan mye om land og kulturer langt borte fra Storbritannia og Europa.


Victor Kiernan (1913-2009): historiker og Indias venn

Victor Kiernans død i en alder av 95 år for noen dager siden representerer sannsynligvis at en epoke gikk. Dette er ikke fordi han levde langt utover de bibelske tre score og ti, men fordi han var blant de få overlevende fra en gruppe intellektuelle som dannet Historians Group of the Communist Party of Great Britain. De fleste medlemmer av gruppen trodde at han var den mest lærde og mest leste blant dem alle.

Han ble født i 1913 og kom til Trinity College, Cambridge fra Manchester Grammar School. I Trinity tok han en dobbeltstjerne først i historien og vant forskningsstipendiet ved høyskolen. Det var i Cambridge at Kiernan vendte seg til marxisme og meldte seg inn i kommunistpartiet i 1934. Han forlot partiet i kjølvannet av den sovjetiske invasjonen av Ungarn i 1956. Kiernan var en del av en stor utvandring fra CPGB som inkluderte Christopher Hill, Rodney Hilton , John Saville og de to Thompsons, Edward og Dorothy. Den eneste historikeren fra den gruppen som beholdt festkortet hans var Eric Hobsbawm.

Kiernans konvertering til kommunisme er ikke vanskelig å forstå. For mange av hans generasjon gjorde depresjonen kapitalismens kollaps nært forestående, og nazismen virket som den ultimate trusselen for sivilisasjonen. Kommunisme og Sovjet -Russland fremsto som alternativer for mange, fra historikere til forskere, fra Hill til Haldane. Menn som Kiernan trodde da, feilaktig som historien viste, at kommunisme og Sovjet -Russland bød på et mer humant perspektiv. Til forsvar for et mer humant og sivilisert samfunn dro unge menn som John Cornford, Kiernans venn fra Trinity og helten i sin generasjon, ut for å kjempe i Spania og dø. Noen dager før han døde i kamp - han var bare 21 år - skrev Cornford i et dikt fra Spania: “Og historien dannes i våre hender/ Ikke plasticine, men brusende sand… .Vi er fremtiden. ’’ Lignende følelser inspirerte en hel generasjon. Kommunismens kall var delvis romantisk, delvis rasjonelt. Fremfor alt var det vissheten om at tid og historie var på deres side, og tilliten til at verden kunne tolkes og endres riktig.

Kiernans politiske og intellektuelle interesser var ikke begrenset til Europa og Vesten. I Cambridge på trettiårene fungerte han som venn, filosof og guide for mange indere som gikk opp til universitetet, blant dem Renu Chakrabarty, Mohan Kumaramangalam og Arun Bose. Det var kanskje slike vennskap og hans interesse for verden utenfor Europa som gjorde at Kiernan i 1938 bestemte seg for å tilbringe ett år av sitt seksårige fellesskap i India. Hans opprinnelige intensjon var å bli i India og se den politiske situasjonen selv. Han ble til 1946, underviste i Lahore og jobbet tett med Kommunistpartiet i India, som deretter ble ledet av P.C. Joshi hvis venn Kiernan ble.

Besøket i 1938 var imidlertid ikke helt uskyldig. Kiernan bar med seg, uten tvil på ordre fra Rajani Palme Dutt (kjent som RPD, lederen for CPGB som drev KPI med fjernkontroll fra London med ordre fra Moskva), et dokument fra Komintern. Dette er en interessant sidelight på hvordan KPI fungerte. Akkurat som Kiernans akademiske tur ble brukt av Komintern til å sende en hemmelig melding til det indiske partiet, da Mohit Sen i 1948 dro opp til Cambridge som student, fikk han av KPI de grunnleggende dokumentene om dens nye forståelse og et kodet brev til RPD - begge skrevet på veldig tynt papir og plassert under det nederste laget av en fyrstikkeske. Partiet ba Mohit om å slutte å røyke, slik at det ikke var upassende å bære en fyrstikkeske. Den stakkars hostet og sprutet helt fra Bombay til London.

Kiernan skulle senere huske gleden sin da han i Bombay hørte om frigjøringen av Paris fra nazistene. Han skrev faktisk en hyllest ved anledningen, "et forsøk på å forklare indianerne noe av hva Paris betydde for Europa". Dette skulle ha blitt lest over radioen av Kumaramangalam som kom sent på radiostasjonen og Kiernans deklarasjon gikk uhørt.

Tilbake i Storbritannia klarte ikke Kiernan å bli valgt til et fellesskap ved en Oxbridge college da dommeren fordømte hans ideologi og politikk. Han nøyde seg med en jobb ved Edinburgh University, hvor han forble professor i historie i hele sitt arbeidsliv. Kiernans intellektuelle interesser var store - han oversatte Iqbal og Faiz fra urdu, lidenskapen hans var Shakespeare og sent i livet skrev han to bøker om barden og en annen om Horace. Han hadde en fin monografi om duellen i europeisk historie og en annen om absolutisme. Han skrev om Spania og Kina. Boken han mest huskes for er The Lords of Human Kind: European Attitudes to the Outside World in the Imperial Age. Tittelen - hentet fra Oliver Goldsmiths "Stolthet i deres havn, tross i øyet,/ jeg ser menneskehetens herrer passere" - gjenspeilte Kiernans fordypning i litteratur. Boken var en ekstraordinær tour d'horizon med et stort tema og avslørte Kiernans misunnelsesverdige evne til å lagre biter av informasjon hentet fra hans omfattende lesning. Sherlock Holmes kalte et slikt sinn et loft, men det ga veldig attraktiv historieskrivning.

Kanskje på grunn av sine mange interesser, produserte Kiernan aldri magnum opus han var i stand til. Han ble ikke helt historikeren for staturen til Thompson og Hill. Da sistnevnte dedikerte en bok til Kiernan, lød det i dedikasjonen: "Vit, provokatør og sjenerøs venn på femti år." Valget av ord er ikke uten betydning.

Gjennom hele livet beholdt Kiernan en varig kjærlighet og interesse for India (inkludert Pakistan). Til tross for dette, som mange angelsaksere i sin generasjon, klarte han ikke å sette pris på de kulturelle forskjellene mellom India og Vesten. Jeg husker en rolig morgen på St Antony's College, Oxford (Kiernan hadde kommet for å snakke på Tapan Raychaudhuris South Asia History seminar), da vi kranglet om Wajid Ali Shah. Han hadde nettopp sett Shatranj ke Khiladi og fortsatte å si at Ray hadde skildret kongen for sympatisk. Wajid Ali Shah, sa han, var en håpløs konge. Jeg prøvde å forklare ham at han dømte Awadh -herskeren etter vestlige styringsstandarder og dermed gjorde den samme feilen som Dalhousie og Outram. Victor ble sammenlignet med imperialister, men nektet å se poenget. Han var alltid kjærlig og vennlig og hadde en upassende humor. Han ledet et seminar i Oxford og oppdaget meg på bakerste rad. Da diskusjonen gikk rundt til 1857, overrasket han meg og andre med å si: "Dr Mukherjee, som går ut i landet, bør på dette tidspunktet kalles til feltet i nærheten." Jeg ble smigret og sjarmert av den uventede anerkjennelsen fra en svært senior historiker.

Han kan også være ødeleggende ærlig om seg selv. Da Sovjetunionen vaklet til sitt fall på slutten av åttitallet, kunngjorde Kiernan til et seminarpublikum i UCLA: "Hele mitt liv har jeg jaget en illusjon" eller ord om dette. Dette får en til å lure på hva slags forhold han hadde til sin selvbekjente akolyt, en malaysisk ung mann som han underviste i Edinburgh på slutten av sekstitallet. Lærte den unge mannen av Kiernan å være ærlig, å ha et åpent sinn om sin marxisme, å stille spørsmål og tvile? Navnet på mannen er Prakash Karat. Hva fortalte Karat til Kiernan om partiets opptreden i Vest -Bengal og i India? Var historiefortellingen ærlig overfor historiker-mentoren? Fremfor alt, hvis kamerat Karat hadde lest med omhu The Lords of Human Kind, ville han ikke se på verden med stolthet over porten og tross i øyet.

Jeg ville gjerne spurt Victor hva han syntes om sin indiske akolytt. Svaret ville vært vittig, provoserende og ikke mindre enn ærlig.


“The Politics of Pain ” in Nasjonen

I 1971, kort tid etter publiseringen av Kiernan ’s intellektuelle tour de force, Nasjonen henvendte seg til Kiernan for å utforske “The Politics of Pain ” midt i voksende avsløringer av tortur arrangert av amerikanske militær- og etterretningstjenester i Sørøst -Asia og Latin -Amerika.

Kiernan kan betraktes som en historiker for store koloniale kriger og fjerne undertrykkende regimer, men gripende øyeblikk dukket opp da temaer om ensomhet og lidelse for enkeltpersoner ble levende i hans samfunnskritikk. I “The Politics of Pain, ” snakket han om den husittiske kjetteren Hieronymus fra Praha fra det femtende århundre, og en sterk mann som slet og skrek i flammene lenge. ” Da Richard Friedenthal i hans studie av Luther fra 1970 observerte at “det var mange som skrek, ” Kiernan svarte, “Det er mange i dag. ”

Han innrømmet at vi har mistet en stor glede av grusomhet, men har skaffet oss et fakultet for å lukke øynene for det. sine slaver til politistasjonen for å få så mange slag av pisken, i stedet for å få dem pisket hjemme. Moderne amerikanere vil heller stole på at spesielle politikadrer i Latin -Amerika gjør hva som helst for å ivareta investeringen. Det er virkelig en av neokolonialismens anbefalinger, i motsetning til direkte keiserlig kontroll, at et sivilisert land ikke er tvunget til å gjøre den usiviliserte delen av arbeidet selv. ”

Ettersom store deler av verden hadde håp om at presidentskapet i Barack Obama kan gjøre slutt på outsourcet tortur og brutalisere former for avhør, har den nye amerikanske administrasjonen forsikret det nasjonale sikkerhetsapparatet om at programmet heter “Rendition ” fortsatt er hellig. Det amerikanske alternativet om å sende fangede til tredjepartsnasjoner vil ikke bli avvist, med administrasjonstall som vokser komfortabelt om forretninger som vanlig. Det er i denne sammenhengen at Kiernan ’s essay har fornyet kraft og relevans.

For en minnestund som ble holdt i Edinburgh 28. februar, ba Eric Hobsbawm om at en skriftlig uttalelse skulle leses for å uttrykke hans dype takknemlighet for Victor Kiernan ’s prestasjon:

Jeg savner ham og kommer til å savne ham. Det var godt å være hans samtidige mann som ikke akkurat er livsforbedrende, men bekrefter at godhet, ærlighet og dyd med den letteste berøring fortsatt er å finne i verden. Hvis den gode herren skulle be meg (Richard Dawkins tillate) om en god gjerning som ville hjelpe meg med å komme meg gjennom den smale porten på dommens dag (forutsatt at jeg var der jeg ønsket å gå), sa jeg: “I visste at det bare var én mann som kunne skrive The Lords of Human Kind, og jeg fikk ham til å skrive det. ”

John Trumpbour John Trumpbour er forskningssjef for Labor & amp Worklife Program, Harvard Law School. Han kan nås på john_trumpbour ved harvard dot edu.


  • Dragen og St. George: Anglo-kinesiske forhold 1880-1885 (1939)
  • Britisk diplomati i Kina, 1880 til 1885 (1939)
  • Dikt fra Iqbal, oversettelse (1955)
  • Revolusjonen i 1854 i spansk historie (1966)
  • Herrene av menneskelig art. Europeiske holdninger til omverdenen i keisertiden (1969)
  • Marxisme og imperialisme: studier (1974)
  • Amerika, den nye imperialismen: fra hvit bosetning til verdenshegemoni (1978)
  • Stat og samfunn i Europa, 1550-1650 (1980)
  • Europeiske imperier fra erobring til kollaps, 1815-1960 (1982)
  • Duellen i europeisk historie: ære og aristokratiets regjeringstid (1988)
  • Historie, klasser og nasjonalstater (redigert og introdusert av Harvey J. Kaye (1988)
  • Shakespeare, poet og innbygger (1993)
  • Imperialismen og dens motsetninger (redigert og introdusert av Harvey J. Kaye 1995)
  • Åtte tragedier av Shakespeare: en marxistisk studie (1996)
  • Koloniale imperier og hærer 1815-1960 (1982, 1998)
  • Horace: poetikk og politikk (1999)

Se også

  • Historie og humanisme: essays til ære for V.G. Kiernan (redigert av Owen Dudley Edwards 1977)
  • Over tid og kontinenter: en hyllest til Victor G. Kiernan (redigert av Prakash Karat 2003). ISBN 81-87496-34-7.

Dele

Michael Brecher: Etterfølgelse i India. En studie i beslutningsprosesser. Oxford University Press.

Brecher er en velinformert student om den politiske scenen i India, spesielt i Delhi. Mesteparten av denne boken er en studie av måten og konsekvensene av valget av Shastri som etterfølger til Nehru da sistnevnte døde i mai 1964. Nehru død var en hendelse som på forhånd hadde vakt mye engstelig spekulasjon. Brecher har gått rundt i knapphull i politikere og observatører i Delhi og dypet dypt ned i avismapper for å finne ut nøyaktig hva som skjedde fra time til time i løpet av de seks dagene og nettene mellom Nehru's død og Shastris høyde. Hans konklusjon er at de øverste rekkene i kongresspartiet håndterte en alvorlig krise "jevnt" og "modent".

Leserne er kanskje mer bevisste på en jevn moden frihet fra upraktiske politiske prinsipper. Styrketesten, som raskt sentrerte seg rundt de rivaliserende kandidaturene til Shastri og Morarji Desai, var en av personligheter og fraksjoner, ikke av overbevisninger. Ingen alvorlig press utviklet seg fra venstresiden, til tross for kongressens nominelle engasjement for sosialistiske idealer. Brecher kommenterer at i 1964 som i 1947 'kontinuitet laget for politisk stabilitet, men til en enorm pris'. Det er sant at den ofte forutsagte overtakelsen av hæren ikke skjedde. Men en av de avgjørende faktorene var vekten til statsministrene i statene, som kontrollerte lokal beskyttelse, og en av tendensene som utviklet seg senere var en svekkelse av sentral autoritet over provinsene. Et annet aspekt av Shastri -regimet som Brecher dokumenterer, var inngrep i regjeringsbeslutningssfæren av ledende embetsmenn, byråkrater kastet i den britiske formen, lojale tjenere en gang av den britiske makten og nå av indisk konservatisme og dens utenlandske allierte.

Brecher illustrerer konsekvensene av arvefølgen ved å diskutere to av de mange svimlende problemene Shastri arvet matmangel og kontroversen om erstatning av engelsk som offisielt språk av hindi, som det dravidiansktalende sør voldelig protesterte mot. Shastri var forsiktig i å ikke prøve å etterligne forgjengerens opplyste stil

autokrati, akkurat som han nektet å flytte inn i Nehru's store offisielle herskapshus. Hans metode var å prøve å ordne opp i ting, eller la folk snakke seg ut, ved tålmodighet, takt og forsoning. Men problemene i India skal ikke løses ved mesterlig inaktivitet, og Brecher er tvunget til å lure på om fred og ro ikke ble kjøpt med sannsynlighet for verre trøbbel og dypere skismer senere. Han ser de grunnleggende vanskelighetene med mat: redusert sentral autoritet over provinsene, manglende evne til å tvinge de bedre stillte til å dele med de dårligst stillte, og umuligheten for kongressen å utfordre kornhandlerne og spekulantene som er mektige elementer i virksomheten samfunnet som hele partiets organisasjon hviler på.

Kashmir -krigen i 1965 reddet Shastri fra offentlig likegyldighet, og gjorde ham til en helt. Men han døde i Tasjkent, og arveproblemet møtte kongressen igjen mer plutselig enn i 1964, men mindre kritisk fordi det nå var en presedens. Derav en mer rolig og systematisk kamp om premierskapet, som Brecher skyndte seg tilbake til India for å se på første hånd. Kamaraj, kongresspresidenten, ønsket fru Gandhi og spilte kortene hennes for henne med stor dyktighet. Selv hadde hun fordelen med farens navn og tilhørte Uttar Pradesh, hjertet i det hindi-talende India. Igjen regnet sjefsministrene mye, og de fleste samlet seg til Kamaraj. Desai insisterte på en stemmeseddel for kongressens parlamentariske parti, og fikk et overraskende antall stemmer, 169 til 355 mange av rangene kan ha mislikt manipulasjonen på toppen.

Siden den gang har historien lagt til et nytt kapittel. Et stort valg har funnet sted, og kongressen har mistet kontrollen over en rekke provinser. Kamaraj selv ble beseiret i Madras, av bare en student. Det er nå klart at kongressen ikke kan fortsette med det gamle spillet om blanding og bedrag: den må forplikte seg til en viss fremgang ved handlinger så vel som ord, eller ellers bli sett på som ærlig konservativ. Desai er nå visestatsminister. I sin første maktkamp ødela han sjansene sine, som Brecher viser, av overdreven iver i den andre mislyktes han igjen, men levde for å kjempe en annen dag. Han har nå den ene foten ved makten, og det er kanskje ikke veldig lenge før han har den andre der også.


Til minne om Victor G. Kiernan: Marxister fra Metropolis til Margins

Maidul Islam

Oktober 2010 arrangerte Center of South Asian Studies ved Cambridge University en konferanse til minne om den kjente britiske kommunisthistorikeren, Victor Kiernan (4. september - 17. februar 2009). Konferansen, med tittelen Lessons of Empire: A Past & amp Present Present to Honor of V.G. Kiernan (1913-2009) ble støttet av det historiske akademiske tidsskriftet Fortid og nåtid, som Kiernan var nært knyttet til. På konferansen talte kjente historikere og akademikere, inkludert Kiernans mangeårige venn, den legendariske marxistiske historikeren-Eric Hobsbawm, økonom Jayati Ghosh og historiker Vijay Prashad.

Bortsett fra akademikerne minner også Prakash Karat, generalsekretæren for CPI (M) og en student ved Victor Kiernan ved Edinburgh University om hans lærer og Kiernan ’s engasjement med det indiske venstresiden på 1940 -tallet. Konferansen startet klokken 14.00 og ble ledet av John Trumpbour (Harvard University), som også kort snakket om ‘Empire, Politics and Poets’ ved å referere til Kierans engasjement med verkene til den marxistiske poeten Faiz Ahmed Faiz. Heather Kiernan viste en fascinerende samling av Victor Kiernans bilder supplert med en beroligende musikk. Den korte fotodokumentaren med tittelen 'VGK: A Life in Pictures' fanget mange minneverdige øyeblikk av Victor Kiernans liv.

En interessant mimring av Kiernans klassekamerat i Manchester Grammar School ble lest av Christopher Ray under tittelen: 'The History Boys'. The brief introductory session from 2pm—2.30pm was followed by a panel under the common title: ‘State and Society in Europe and the Wider World: From Absolutist Monarchy to the Crises of Communism and Capitalism’ (2.30pm—4pm). In this session, David Parker (Leeds University) gave a talk on ‘Absolutism, the English Revolution, and the Communist Party Historians Group’, focusing particularly on Kiernan’s engagement on the topic and his debates with other members of the Communist Party Historians Group in Britain. James Dunkerley (Queen Mary College, University of London) presented a paper on ‘Andres Bello: Architect of the Chilean Liberal State.’ Gareth Stedman Jones (King’s College, Cambridge) presented on ‘Marx and the Extra-European World’, especially dealing with Marx’s writings on Indian village community. Finally, in this session, the chair, John Trumpbour briefly discussed Stephen Stearns’ (College of Staten Island, City University of New York) paper ‘The VGK Diaries and Suez and Hungary Crises of 1956’ in absentia followed by a brief question and answer session.

Victor G. Kiernan

There was a brief coffee break followed by a session on ‘Empires: From Conquest to Collapse’ (4.15pm—6.15pm). In this session, Julia Lovell (Birbeck College, University of London) presented a paper on ‘The Opium Wars and its Afterlives’. Tim Harper (Magdalene College, Cambridge) follows her by a paper on ‘Empires and the Revolutionary Underground in Asia’. Eminent JNU economist Jayati Ghosh in her presentation on ‘The Unsteady Empire of Finance’ talked about how Victor Kiernan’s work is a broad history of capitalism and how the economists have much to learn from such magnificent analysis of a serious Marxist historian in order to understand the current nature of the empire of finance capital.

In his presentation, titled as ‘Victor Kiernan and the Left in India’, Comrade Karat introduces himself as a student of Kieran, with whom he first met at Edinburgh University. Karat told the audience that Kiernan was an able historian in narrating the oppression and exploitation of British colonialism and imperialism besides being a translator of Faiz Ahmed Faiz’s Urdu poetry. Karat pointed out that next year, the Indian Left would be looking forward to celebrate Faiz’s birth centenary. Karat informed the audience about the deep friendship between Kiernan and the then general secretary of undivided Communist Party of India, P.C. Joshi in 1940s when Kiernan was in India for eight years from 1938-1946.

Karat said that Kiernan was a friend of the party, whose views on the British imperialism and Indian bourgeoisie was very incisive particularly his understanding of how colonialism had destructive impacts and hindrance to the growth of Indian capitalism. In fact, the Indian Left took four decades to understand the exact dynamics of Indian capital, particularly its collusion and collision towards imperialism. Karat argued that during the freedom struggle, the Indian Left failed to make a link between the international contradictions between anti-fascist struggles with the national question of anti-imperialist struggle.

According to Karat, Indian capitalism has not been comprehensively studied and has been under-researched and under- theorised. Karat continues by saying that a section of the Indian Left, driven by Soviet understanding of Indian bourgeoisie described it as ‘progressive’ and adopted the idea of ‘progressive nationalism’. In fact, ‘it took four decades to understand the dual character of Indian bourgeoisie—the dual character of both co-operation and opposition with imperialism’, said Karat.

Karat argues that the Indian capital has become more powerful under the neoliberal dispensation. Moreover, Marxists in India have now recognized the negative role of caste in hindering the social development and growth of productive forces as argued by Karat. Karat further pointed out that the communists have gained their mass base wherever, they were able to launch a united struggle against both imperialism and landlordism. The examples of Tebhaga movement in Bengal, peasant struggles in Kerala under the leadership of the Indian Communists, land reforms movement in all Left-ruled states, Telengana peasant rebellion in Andhra Pradesh, and struggle for Tribal rights in Tripura were cited as examples to support the argument. Karat said that although Kiernan was a supporter of the party, the British historian was an independent Marxist, sometimes critiquing the party for its deficiency to be interested in serious theoretical understanding and discussions within the party. Kiernan used to often visit the then party headquarters in Bombay, where he noticed almost business like daily activities without an interest in ‘theory’ as described by Karat.

Karat returns back to contemporary situation in India, where there is a growth of 17 dollar billionaires in just one year from 52 in 2009 to 69 in 2010. This only shows an enormous concentration of wealth in few hands and growing economic inequality under neoliberalism in India. In this respect, Karat argues that the Left is trying to provide some alternative policy orientation and giving relief to the people in three Left-ruled states of West Bengal, Kerala and Tripura comprising of a population of over 120 million.

Karat said that when he edited a book [Prakash Karat (ed.), Across Time and Continents: A Tribute to Victor G. Kiernan (New Delhi: LeftWord Books, 2003)] in celebrating Kiernan’s 90 th birthday, it was the last time when his beloved and respected teacher wrote him by saying ‘I am probably harsh with the Communist Party in 1940s, but I have great admiration for the Indian communists because of their tremendous sacrifices.’ In the conference, historian Vijay Prashad in his presentation on ‘Marxists at the Margins’ spoke about Marxists in the Third World and specifically emphasized on the theoretical writings of EMS Mamboodripaad, and poetries of Faiz, both contemporaries of Victor Kiernan. There was a brief question and answer session at the end of this session followed by a hurried drinks and coffee break. The final session of the conference (from 6.15 pm to 7.15pm) started with some introductory remarks by Christopher Bayly (St. Catherine’s College, Cambridge) on ‘Reflections on History’ followed with an elaboration by the doyen, Eric Hobsbawm on the same topic. Hobsbawm emphasized on the misconceptions and prejudice of history writing of the colonial metropolis on the colonized third world and later on towards the post-colonial third world, which Kiernan himself has wrote in his book The Lords of Human Kind: European Attitudes towards the Outside World in the Imperial Age (London: Weidenfeld & Nicolson, 1969). The present author would also suggest that much before Edward Said’s, Orientalism (London: Routledge & Kegan Paul, 1978), Kiernan was a pioneer in making the world know about ‘the western conception of the orient’ in the words of Said.

The conference was attended by many academics, scholars and students alike. It was a learning experience for all participants and a historic conference in commemorating a historian, whose works were discussed in a rare international academic platform where Marxists from the metropolitan world to the third world margins shared the same dais.


The Western canon is the body of Western literature, European classical music, philosophy, and works of art that represents the high culture of Europe and North America: "a certain Western intellectual tradition that goes from, say, Socrates to Wittgenstein in philosophy, and from Homer to James Joyce in literature".

Unionpedia er et konseptkart eller semantisk nettverk organisert som et leksikon - ordbok. Den gir en kort definisjon av hvert konsept og dets relasjoner.

Dette er et gigantisk online mental kart som fungerer som grunnlag for konseptdiagrammer. Det er gratis å bruke, og hver artikkel eller dokument kan lastes ned. Det er et verktøy, ressurs eller referanse for studier, forskning, utdanning, læring eller undervisning, som kan brukes av lærere, lærere, elever eller studenter for den akademiske verden: for skole, grunnskole, videregående, videregående skole, midten, teknisk grad, høyskole, universitet, bachelor-, master- eller doktorgrader for artikler, rapporter, prosjekter, ideer, dokumentasjon, undersøkelser, oppsummeringer eller avhandlinger. Her er definisjonen, forklaringen, beskrivelsen eller betydningen av hver signifikant du trenger informasjon om, og en liste over tilhørende konsepter som en ordliste. Tilgjengelig på engelsk, spansk, portugisisk, japansk, kinesisk, fransk, tysk, italiensk, polsk, nederlandsk, russisk, arabisk, hindi, svensk, ukrainsk, ungarsk, katalansk, tsjekkisk, hebraisk, dansk, finsk, indonesisk, norsk, rumensk, Tyrkisk, vietnamesisk, koreansk, thai, gresk, bulgarsk, kroatisk, slovakisk, litauisk, filippinsk, latvisk, estisk og slovensk. Flere språk snart.

All informasjon ble hentet fra Wikipedia, og den er tilgjengelig under Creative Commons Attribution-ShareAlike-lisensen.

Google Play, Android og Google Play -logoen er varemerker for Google Inc.


Ideological warrior against Empire

It was in 1934, a time of radical ferment among Cambridge students, that Kiernan joined the Communist Party. He found his radicalism subsequently reinforced by what he regarded as the treachery of Britains elites.-BY SPECIAL ARRANGEMENT

VICTOR GORDON KIERNAN, Professor Emeritus of Modern History at Edinburgh University and recognised as one of the most wide-ranging of global historians, died of heart failure on February 17 at his home in Stow, Galashiels, Scotland.

Ninety-five years old, he was a man of letters close to the Edwardian era but infused with a radical consciousness from the Great Depression and a decade of witnessing anti-colonial struggles in the Indian subcontinent. While his middle name came from one of British imperialisms greatest heroes, General Gordon of Khartoum, Kiernan emerged as one of the nations foremost ideological warriors against Empire.

Born on September 4, 1913, in Ashton-on-Mersey, a southern district of Manchester, Kiernan was the son of Ella and John Edward Kiernan, who served as a translator of Spanish and Portuguese for the privately owned Manchester Ship Canal. His family came from a congregationalist religious heritage, and he later suggested that nonconformity played a role in the socialist formation of many members of the Communist Party Historians Group founded in 1946. He confided that a Christian childhood story by O.F. Walton called Christies Old Organ about a poverty-stricken organ grinder, a poor, forlorn old man, without a friend in the world, had given him a vague but youthful sympathy for a socialist social order, forms of community that might restore solidarities among those otherwise cast aside under capitalism.

A scholarship student at the Manchester Grammar School, Kiernan developed a passion for the classics, as he added ancient Greek and Latin to the modern European languages he had already learned at home. Propelled with three new scholarships, he then went on to Trinity College, Cambridge University, where he achieved a double-starred First in History (B.A., 1934 M.A., 1937). During a time of radical ferment among Cambridge students, Kiernan joined the Communist Party in 1934. He found his radicalism subsequently reinforced by what he regarded as the treachery of Britains elites.

We saw pillars of British society trooping to Nuremberg to hobnob with Nazi gangsters we saw the National government sabotaging the Spanish Republics struggle, from class prejudice, and to benefit investors like Rio Tinto, blind to the obvious prospect of the Mediterranean being turned into a fascist lake and the lifelines of empire cut, he explained in the London Review of Books (June 25, 1987).

After completing his fellowship at Cambridge, Kiernan embarked on political activity in South Asia, as well as teaching at the Sikh National College and Aitchison College in Lahore. He married the dancer and theatre activist Shanta Gandhi in 1938. Though remaining friends, they split up when he returned to Britain in 1946. Quickly spurned by Cambridge and Oxford, Kiernan landed in 1948 at the University of Edinburgh, thanks to the intervention of historian Richard Pares. He taught at this Scottish academic citadel until his retirement in 1977. Kiernan would marry the Canadian researcher and film expert Heather Massey in 1984.

Kiernan made immense contributions to the post-war flowering of British Marxist historiography that transformed the understanding of social history.

Seeking escape paths from a congealing Stalinism, this intellectual movement grew from several figures, among them the Blakean visionary E.P. Thompson, the don of 17th century radical dissent Christopher Hill, the radical medievalist Rodney Hilton, the encyclopaedic Kiernan, and the scholar of primitive rebellion and large-scale economic change Eric Hobsbawm.

Brash and confident in wielding the best of the Lefts cultural arsenal, they welcomed open-ended dialogue with non-Marxist traditions. Some of this dialogue was on display in the journal Past & Present, which became the most prestigious journal of social history in the English-speaking world. Kiernan wrote a major essay in 1952 for the first issue of the journal, produced several landmark articles, and later served on its editorial board from 1973 to 1983. He also contributed to New Left Review throughout the journals transitions from the early editorship of Stuart Hall (1960-1962) to the decades under Perry Anderson (1962-1982) and Robin Blackburn (1982-1999).

While Thompson, Hill and Hilton were rooted in English social history, Kiernan and Hobsbawm practised a historical craft with more global aspirations. Kiernans distinctive contributions included the following:

Elites in history: While many practitioners of Marxian and radical historiography focussed on history from below (workers and peasantries), Kiernan developed an understanding of history from above, with analyses of aristocracies and militaries in history. Even though latter-day Marxists had abandoned military history, Kiernan took note of Engels fascination with armies, which provoked the Marx family to nickname him The General.

Kiernan admitted that Marx and Engels harboured suspicions of guerillas and peasantries, which may have come as a surprise to some aspiring revolutionaries and rural rebels of the 20th century. He also established how aristocratic elements frequently retained political power and pre-eminence in many nations, well beyond the early modern time frames of many conventional Marxists too eager to identify the rising bourgeoisie as the motor force of historical change.

David Parkers new book Ideology, Absolutism, and the English Revolution (2008) demonstrates how in the early days Kiernan pushed and prodded the Communist Party Historians Group to reopen questions about landed aristocracies, the nature of early modern capitalism, and the social bases of the Tudor-Stuart monarchies. The group broke up shortly after the twin crises of Hungary and Suez in 1956 that brought many resignations from the Communist Party of Great Britain and the rise of the first New Left (the generation of 1956).

While exuberant about the expansion of history from below, Kiernan feared the Lefts vulnerability if it remained unable to understand ruling classes and the wiles of power. Machiavelli had decried the expansion of mercenary armies, but Kiernan saw how absolutist monarchs deployed these forces to crush insurgencies and avert the arming of the common people.

While Kiernan sometimes faced resistance to his innovations from the first New Left, he found a more open reception to his ideas from the second New Left (the generation of 1968). Representing the latter, Perry Anderson credited classical Marxism with strengths in economic analysis of industrial capitalism but with fundamental vulnerabilities when it came to formulating theories of politics and the state.

The mythologies of imperialism: Kiernan carried out a relentless unmasking of imperialist ideologies and white European supremacist justifications for rule over South Asians, Africans, East Asians, and the indigenous peoples of the Americas. Kiernan noted in particular how British colonialists used existing hierarchies in India to portray their rule as more benign than that of their predecessors.

The aristocratic streak in these English rulers made for an aloof and chilly manner, he wrote in The Lords of Human Kind (1969), and Indian environment stiffened it. They came to think of themselves, it has been remarked, as a caste, infinitely above the rest. If Hindus complained of being looked down on, they could always be reminded that their own treatment of one another, especially of untouchables, was worse.

Thomas Paine in 1792 paused to remark about the depredations from British rule, The horrid scene that is now acting by the English Government in the East Indies is fit only to be told of Goths and Vandals.

The famine of 1770 in Bengal may have wiped out a third of the population. And yet, there are still historians who eagerly portray British colonial rule as quite benign, most notably Niall Ferguson, who was rewarded in 2004 with a lifetime tenured chair of History at Harvard by then university president Lawrence Summers. Edward Said often noted that Kiernans Lords of Human Kind was a seminal influence on the Palestinian intellectuals modern-day classic Orientalism (1978).

Recognising that European-style colonialism was not the only game in town, Kiernan explored the neo-imperialist patterns mastered by the United States in his America, The New Imperialsm: From White Settlement to World Hegemony (1978, and re-released in 2005, with a new preface by Hobsbawm).

The folklore of capitalism and conservatism: In essays for New Left Review such as Problems of Marxist History and Shepherds of Capitalism, Kiernan called attention to the ways in which feudal remnants and survivals shape the economic order. Capitalists talk a lot about the entrepreneurial spirit, but many of them are quick to abandon industrial investment for speculative and rentier pursuits.

As Kiernan expressed it, There have always been easier ways of making money than long-term industrial investment, the hard grind of running a factory. J.P. Morgan preferred to sit in a back parlour on Wall Street smoking cigars and playing solitaire, while money flowed towards him. The English, first to discover the industrial highroad, were soon deserting it for similar parlours in the City, or looking for byways, short cuts and colonial Eldorados.

As capitalism is shaken by the new financial crisis, Kiernan had withering observations about the ascendancy of financial capital, England was the first country to undergo capitalism, first agrarian and then industrial, but it is also (if we leave out Holland) the first to relapse from industrial into financial, speculative, usurer capitalism.

Long-drawn landowning ascendancy must surely have something to do with this. Englands old ruling class was too busy chasing foxes and poachers, and its chief share in production was to keep up the tone of the labour force by sending objectors to Botany Bay, much as Russian landowners sent recalcitrant serfs to Siberia. It was a class essentially parasitic, like our City sharks and sharpers and harpies, many of them its lineal descendents.

One of Kiernans most controversial moves was to rebuff the common conservative charge that the Left is soaked in treason. Commenting on another outburst of barking and braying about Cambridge traitors for cooperating with the Soviet Union during the Second World War and the early Cold War, he observed in the London Review of Books (June 25, 1987) that it has come to be a perennial resort of reaction, when it is left without any fresher topic for claptrap, to indulge in these spasms of virtuous indignation about the wickedness of a small number of idealists of years ago.

Kiernan noted how the Right has short memories, able to forget how many Tories gave enthusiastic support to army mutinies when a Liberal government was again about to concede Home Rule to Ireland or later when numbers of officers refused to take part in any coercion of Ulster. British officers received unstinted sympathy from the overwhelming majority of Tories when they would decline to act against white rebels in Rhodesia. He added that in the 1980s Tories continued to cherish fraternal feelings towards the white savages of South Africa, their partners in upholding the natural right of capitalism to exploit its victims: quite indifferent to the moral damage to Britain, but also to the material losses to be expected from an alienation of black Africa and most of the Commonwealth.

He added how often these British patriots have given support to Washington in destabilising democratic governments around the world. He thought that the Right had repeatedly deployed accusations of treason to de-legitimise the Left, and it was time to deliver a few bruising counterpunches.

Literature and social change: Rejecting R.H. Tawneys belief in Social History and Literature (1949) of the absence of links between the art of an epoch and the economic order, Kiernan fought back against the tendency to see genius as beyond any social explanation. It may be conceivable, but is extremely unlikely, that Shakespeare could have written as he did about war, death, property, all the while contemplating their grimness from an Olympian peak of detachment, he countered. Though, himself seeking to avoid moralising, Joseph Conrad conceded that even the most artful of writers will give himself (and his morality) away in about every third sentence.

While steeped in Western literature and the classical heritage of Horace, Kiernan called for an appreciation of Urdu poetry, as he translated works from its literary golden age spanning from Ghalib (1796-1869) to Iqbal (1877-1938) to Faiz (1911-1984). He elevated writers from the East who had been largely banished by guardians of the Western canon and then overlooked by stylish post-modern literature professors prowling for more transgressive exemplars of literary craft.

Kiernans friendship with Faiz began in the late 1930s, and he translated the poems with flair. Faiz conveyed the world of canines in the poem Dogs (1943):

With fiery zeal endowed to beg, They roam the street on idle leg, And earn and own the general curse, The abuse of all the universe At night no comfort, at dawn no banquet, Gutter for lodging, mud for blanket. Whenever you find them any bother, Show them a crust theyll fight each other, Those curs that all and sundry kick, Destined to die of hungers prick.

If those whipped creatures raised their heads,

Mans insolence would be pulled to shreds:

Once roused, theyd make this earth their own,

And gnaw their betters to the bone If someone made their misery itch, Just gave their sluggish tails a twitch!

Faiz then returned to the plight of humans under repressive regimes when in the opening stanzas of Bury Me Under Your Pavements (1953) the canines return, this time with renewed overtones of impending menace:

Bury me, my country, under your pavements,

Where no man now dare walk with head held high,

Where your true lovers bringing you their homage

Must go in furtive fear of life or limb For new-style law and order are in use

Good men learn, Stones locked up, and dogs turned loose

Kiernan wrote that Faiz sought to convey that citizens are allowed no means of defending themselves against persecution. Kiernan might be regarded as a historian of great colonial wars and distant repressive regimes, but poignant moments emerged when themes of solitude and suffering of individuals came alive in his social criticism.

In The Politics of Pain, written for the New York-based Nation (January 4, 1971), he spoke of the 15th century Hussite heretic Hieronymus of Prague, a man of strong build who struggled and screamed in the flames for a long time. When Richard Friedenthal in his study of Luther (1970) observed that There were many who screamed, Kiernan retorted, There are many today.

Kiernan with his friend Eric J. Hobsbawm in Belfast in 1985. While other intellectuals such as E.P. Thompson, Christopher Hill and Rodney Hilton were rooted in English social history, Kiernan and Hobsbawm practised a historical craft with more global aspirations.-BY SPECIAL ARRANGEMENT

He admitted, We have lost a great deal of our pleasure in cruelty, but have acquired a faculty for shutting our eyes to it. In the U.S. of the Old South, Urban slave owners would often send their slaves to the police station to be given so many strokes of the whip, rather than have them whipped at home. Modern Americans would rather trust special police cadres in Latin America to do whatever the safeguarding of their investments may require. It is indeed one of the recommendations of neocolonialism, by contrast with direct imperial control, that a civilised country is not compelled to do the uncivilised part of its work itself.

As much of the world held out hope that the new presidency of Barack Obama might bring an end to outsourced torture, the new U.S. administration has reassured the national security apparatus that the programme named Rendition remains sacrosanct. The U.S. option of sending captured prisoners to third-party nations will not be repudiated, with administration figures waxing comfortably about business as usual.

While consoling themselves that they are far more humane than Nazi architects of oven-ready torture and final solutions, the contemporary national security oligarchs and their liberal enablers are still eager to preserve the repressive mechanisms of statecraft, this time in the name of democracy and humanitarian interventionist uplift. Kiernan showed us the hellish horror that results from their high-minded projects, but he also let us see there could be better paths for humankind. Marx wondered whether human progress might find a new face, a visage more attractive than that hideous pagan idol, who would not drink nectar but from the skulls of the slain.

Though recognising that imperialism had incredible staying power, aided and abetted by a vast entourage of court intellectuals and supine journalists, Kiernan left us with historical resources and literature with the power to inspire resistance. He urged us not to stay silent when killers and torturers are among us. In such moments, Kiernan turned to his messenger Faiz in the poem Speak (1943), verse with the simplicity to be his epitaph:

Speak, for your two lips are free Speak, your tongue is still your own This straight body still is yours Speak, your life is still your own. See how in the blacksmiths forge Flames leap high and steel glows red, Padlocks opening wide their jaws, Every chains embrace outspread! Time enough is this brief hour Until body and tongue lie dead Speak, for truth is living yet Speak whatever must be said.

John Trumpbour is Research Director, Labour & Worklife Programme at Harvard Law School, Cambridge, Massachussetts.


Kiernan and Urdu poetry [ edit ]

While steeped in Western literature and the classical heritage of Horace, Kiernan called for an appreciation of Urdu poetry, as he translated works from its literary golden age spanning from Ghalib (1796-1869) to Allama Iqbal (1877-1938) to Faiz Ahmad Faiz (1911-1984). He elevated writers from the East who had been largely banished by guardians of the Western canon and then overlooked by stylish post-modern literary figures looking for more transgressive exemplars of literary craft.


Se videoen: A Tribute to Sonny Kiernan (Juli 2022).


Kommentarer:

  1. Wa'il

    uraaaaaaa ventet på en takk selv for slik kvalitet

  2. Tebei

    I wanted to talk to you about this.

  3. Golden

    I haven't heard about such yet

  4. Zukazahn

    Selvfølgelig. Det var med meg også. La oss diskutere dette problemet. Her eller på PM.

  5. Zak

    wonderfully, the useful piece

  6. Kaeleb

    den nyttige setningen



Skrive en melding