Historie Podcaster

Adolf Hitler og det tyske arbeiderpartiet (kommentar)

Adolf Hitler og det tyske arbeiderpartiet (kommentar)

Denne kommentaren er basert på klasseromsaktiviteten: Adolf Hitler og det tyske arbeiderpartiet

Q1: Les kilde 2. Hvorfor var Adolf Hitler imponert over Feder's brosjyre, My Political Awakening?

A1: Hitler var enig i Feders angrep på marxisme og fagforeningisme og likte hans støtte til tysk nasjonalisme.

Q2: Studer politikken til det tyske arbeiderpartiet (kilder 3, 4, 5 og 7). Beskriv hvilken type mennesker som ville ha sluttet seg til GWP.

A2: GWP målrettet mot flere forskjellige grupper. Kilde 7 inneholder detaljer om GWP -retningslinjene. Det sosialdemokratiske partiet (SDP) var det mest populære politiske partiet på den tiden. GWP hadde flere pro-sosialistiske politikker som: avskaffelse av uinntekte inntekter (7-11), nasjonalisering av all krig og tilhørende næringer (7-13), fordeling av overskudd fra alle tunge næringer (7-14) og utvidelse av alderdomsvelferd (7-15).

GWP appellerte også til dem som hadde nasjonalistiske synspunkter som følte at Tyskland hadde blitt dårlig behandlet etter første verdenskrig. For eksempel krevde det "opphevelse av fredstraktatene Versailles og St. Germain" (7-2) og tilbakeføring av utenlandske territorier og "kolonisering for vår overskuddsbefolkning" (7-3).

GWP var et antisemittisk parti. Den argumenterte for at jøder ikke kunne være tyske statsborgere (7-4). At bare tyske borgere skulle inneha "offentlig embete" (7-6). At alle ikke-statsborgere skal bortvises fra Tyskland (7-7 og 7-8).

Q3: Beskriv hvordan retningslinjene for GWP hjelper til med å forklare kommentarene fra kilde 11.

A3: Kurt Ludecke påpeker at GWP alltid manglet penger. Politikken deres ble ansett som fiendtlig overfor velstående mennesker, og det er ikke overraskende at de ikke var villige til å gi penger til GWP. Det var først senere da Hitler endret politikken at han var i stand til å tiltrekke finansiering fra de store selskapene.

Q4: I kilde 8 forklarte Adolf Hitler hvordan GWP -flagget ble designet (kilde 1). Hva mente Hitler med å si at den "passet bevegelsen vår beundringsverdig godt"?

A4: Hitler argumenterer (kilde 8) for at hakekorsflagget "passet bevegelsen vår beundringsverdig, både som ny og ung". Han la til at flagget "var noe som lignet på en brennende fakkel".

Q5: Studiekilde 6. Forklar hvorfor vi vet at fotografiet ble tatt i andre halvdel av 1920?

A5: Fotografiet viser GWP -medlemmer iført et hakekors -armbånd. I følge Hitler (kilde 8) ble hakekors-symbolet designet sommeren 1920, og derfor må fotografiet ha blitt tatt i andre halvdel av det året.

Q6: Bruk informasjonen i kilde 9 for å forklare møtet med kilde 10.

A6: GWP var veldig fiendtlig mot jøder. I kilde 9 hevder det at jødene var involvert i "en hemmelig verdenssammensvær" og eide en stor prosentandel av tysk industri. Kilde 10 viser en jødisk blekksprut som tar kontroll over "små tyske handelsmenn".

Q7: Velg passasjer fra minst to forskjellige kilder som hjelper til med å forklare hvorfor Hitler ble leder for det tyske arbeiderpartiet.

A7: Kilde 5 påpeker at Hitler var med på å utarbeide og publisere det såkalte Twenty-five Point Party Program. Han ble også ansvarlig for partipropaganda. Hitler ble også GWPs hovedtaler (kilde 12). Kaptein Truman Smith (kilde 13) hevder at Hitler var "den dominerende kraften i bevegelsen, og personligheten til denne mannen har utvilsomt vært en av de viktigste faktorene som bidro til suksessen".


Adolf Hitler og det tyske arbeiderpartiet (kommentar) - Historie

German Workers ’ Party, ellers kalt DAP, var forgjengeren til det tyske “Nazi Party ” (NSDAP). Det ble grunnlagt i Furstenfelder Hof, som var et hotell som ligger i München. Anton Drexler, som var medlem av Thule Society, etablerte DAP. Gruppen utviklet og forgrenet seg fra Free Workers ’ Committee, som var en annen gruppe ledet og grunnlagt av Drexler.

Om DAP og dets medlemmer

Blant de første medlemmene av DAP var Drexler ’s kolleger som var fra jernbanedepotet i München. Drexler ble motivert til å organisere DAP av Dr. Paul Tafel, som også var hans mentor. Tafel var leder for Pan-Germanist Union, og medlem av Thule Society. Hovedmålet hans var å opprette en gruppe som ville være i kontakt med nasjonalisten og massene, som ikke ble utført av middelklassens partier. I utgangspunktet var det bare 40 medlemmer i gruppen.

Karl Harrer begynte i DAP 24. mars 1919. Han var også medlem av Thule Society, i tillegg til en blomstrende sportsjournalist. Han ønsket å øke gruppens innflytelse på aktivitetene til DAP. Etter hvert ble gruppen omdøpt til “Political Workers ’ Circle, ”og det var bare noen få medlemmer i dette partiet. Videre ble medlemsmøtene holdt på lokale ølhus i München.

Fremdriften for DAP

Adolf Hitler var en tidligere korporal som tjenestegjorde i den tyske hæren, og han fikk i oppgave å spionere på et av møtene i DAP. Samlingen ble holdt på en ølhall 12. september 1919. Da han kom til dette stedet, ble han fanget i en voldelig diskusjon med en av gjestene. Etter denne hendelsen ble Drexler overrasket over de utmerkede talekunnskapene som Hitler viste. Etter hvert ble Hitler invitert til å bli gjest i festen, og han forlot hæren da han begynte i DAP.

I løpet av den tiden kan hvem som helst bli medlem selv uten å få utstedt kort eller nummer. Det var først i 1920 da det ble utstedt tall, og Hitler ble tildelt medlemsnummeret 555. I virkeligheten var det bare 55 medlemmer av partiet, som inkluderte Hitler. Han hevdet også at han var det syvende medlemmet i gruppen, og det ville gi ham tittelen som et grunnleggende medlem, men dette konseptet ble tilbakevist. Det var bare på grunn av sitt originale verk kalt Mein Kampf at han mottok gruppens medlemskort som var merket med nummer 7. Dessuten ga hans svært imponerende tale holdt på et av festens møter ham muligheten til å heve berømmelse og gjorde ham til en fremtredende skikkelse i gruppen.

Vekst og forgrening ut av konsernet

Flere partimedlemmer ble opplyst av Hitlers politiske tro, og flere individer har bestemt seg for å bli med i gruppen. I 1920 ble det tyske arbeiderpartiet grunnlagt, og det var et begrep lånt fra et annet østerriksk parti som var ganske populært på den tiden. Hitler ønsket imidlertid navnet “Social Revolutionary Party, ”, men Rudolf Jung oppmuntret ham til å vurdere NSDAP som et bedre navn for partiet.


Det tyske arbeiderpartiet

Det tyske arbeiderpartiet mente at de var overlegen folket i alle andre nasjoner, og alle individuelle anstrengelser skulle utføres for å forbedre den tyske staten. Tysklands tap i første verdenskrig resulterte i fredstraktaten i Versailles, som skapte enorme økonomiske og sosiale vanskeligheter for Tyskland. Tyskland måtte gjøre oppreisning til de allierte og assosierte regjeringene som var involvert i første verdenskrig. Som et resultat begynte Adolf Hitler gradvis å begynne med makten i Tyskland og opprettet det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiet.

Som en del av overgivelsesvilkårene fra første verdenskrig, ble Tyskland tvunget til å undertegne fredstraktaten i Versailles, som holdt Tyskland ansvarlig for krigen. Landet gikk konkurs, millioner av tyskere var uten arbeid og mat, og nasjonen var i fortvilelse og uro. Adolf Hitlers kom til makten begynte i disse svært vanskelige økonomiske og sosiale tider. Høsten 1919 begynte Hitler å delta på møter i en liten nasjonalistisk gruppe kalt det tyske arbeiderpartiet. Hitler tok snart kontroll over gruppen og omdøpte den til det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiet.

Gruppen ble senere kjent som Nazi Party. Nazistene oppfordret unionen til en nasjon av alle tyskere. De krevde at borgere av ikke-tysk avstamning eller av den jødiske religionen skulle fratas tysk statsborgerskap og ba også om annullering av fredstraktaten i Versailles. Disse kravene var hovedårsaken til at nazistpartiet komponerte dokumentet The Program of the National Socialist German Workers Party i 1920. Hitler ga jødene skylden for verdens ondskap. Han trodde et demokrati ville føre til kommunisme.

Derfor, i Hitlers øyne, var et diktatur den eneste måten å redde Tyskland fra truslene om kommunisme og jødisk forræderi. Programmet for det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiet var instrumentet for nazistene for å overbevise det tyske folket om å sette Hitler til makten. Punkt ett i dokumentet sier: Vi krever union av alle tyskere i et stort Tyskland på grunnlag av prinsippet om selvbestemmelse for alle folk. 1 Dette punktet forklarer nazistenes påstand om at Tyskland bare skal inneholde tyske borgere og også at disse innbyggerne vil vise sin selvbestemmelse overfor Tyskland fullt ut.

Punkt to i dokumentet erklærer: Vi krever at den tyske eopelen har rettigheter lik andre nasjoner og at fredstraktaten i Versailles skal oppheves. 2 Det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiet ønsket å gjøre opp med fredstraktaten fordi traktaten holdt Tyskland ansvarlig for første verdenskrig. Tyskland ville ikke betale millioner av dollar i oppreisning til de andre nasjonene som var involvert i første verdenskrig. dokumentet siterer: Bare de som er landsmenn kan bli statsborgere. Bare de som har tysk blod, uansett trosbekjennelse, kan være våre landsmenn.

Derfor kan ingen jøde være en landsmann. Dette ligner på punkt ett i dokumentet ved å uttrykke at bare mennesker som var hundre prosent tyske, fikk statsborgerskap. Derfor ble alle ikke-tyskere eller jøder nektet statsborgerskap. Punkt fem i dokumentet sier: De som ikke er statsborgere må bo i Tyskland som utlendinger og må være underlagt utlendingsloven. 4 Dette punktet forklarer at ikke-statsborgere i Tyskland ville bli behandlet som utlendinger i landet, forutsatt at de var av ikke-jødisk religion.

Punkt sju i dokumentet erklærer: Vi krever at staten fremfor alt forplikter seg til å sikre at hver innbygger skal ha muligheten til å leve anstendig og tjene til livets levebrød. Hvis det ikke skulle være mulig å mate hele befolkningen, må romvesener utvises fra riket. 5 Hvis denne planen imidlertid ikke var mulig, ville de som bodde i Tyskland som romvesener eller utlendinger bli bedt om å forlate landet. Punkt åtte i dokumentet siterer: Enhver videre innvandring av ikke-tyskere må forhindres. Vi krever at alle ikke-tyskere som har kommet inn i Tyskland siden 2. august 1914, må tvinges til å forlate riket umiddelbart.

All ytterligere innvandring av romvesener etter denne datoen må be om å forlate Tyskland umiddelbart. Punkt ti i dokumentet sier: Den første plikten for hver innbygger må være å jobbe mentalt eller fysisk. Ingen individer skal utføre arbeid som krenker samfunnets interesse til gode for alle. 7 Det er tydelig at ingen jøder fikk statsborgerskap i Tyskland i henhold til dokumentet. Under regelen til det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiet ville det tyske samfunnet bli styrt i henhold til disse punktene. Den umiddelbare effekten av The Program of the National Socialist German Workers Party var at Adolf Hitlers kom til makten.

I 1924 illustrerte Tyskland tegn på å komme seg etter første verdenskrig. Flertallet av folket hadde arbeid, hjem, mat og stort håp for fremtiden. Nå som nasjonen gjenoppbygde seg selv, begynte Hitler sakte og forsiktig å ta kontroll. I 1925 opprettet han en elite festvakt, Schutzstaffel, kjent som SS. I løpet av fire til fem år vant han støttespillere i småbyer og fagforeninger. I 1930 rammet den verdensomspennende store depresjonen Tyskland. Nok en gang møtte alle som bodde i Tyskland arbeidsledighet og sult. Nasjonen var i totalt kaos.

Epresjonen åpnet dørene for Hitler for å få diktatur over Tyskland. Ingenting så bra ut for folket i Tyskland. Alt håp var tapt. Adolf Hitler aksjonerte rasende i byer i hele Tyskland. Han lovet massene at nasjonen deres ville seire, og jobber og mat ville være rikelig. Befolkningen i Tyskland trodde på Hitler da de var desperate etter frelse. 30. januar 1933 ble Hitler utnevnt til kansler i Tyskland. Sommeren 1933 erklærte Hitler seg som tysk diktator. I april 1933 hadde Hitler opprettet Gestapo, det hemmelige statspolitiet.

Gestapo var ansvarlig for å forske på de tyske innbyggernes historie. Hvis Gestapo oppdaget at en borger var av den jødiske religionen eller ikke inneholdt hundre prosent tysk blod, ble de ført til en av de forskjellige konsentrasjonsleirene i hele Tyskland. Hitler opprettet konsentrasjonsleirer for å drepe alle som var av den jødiske religionen og som ikke var av tysk avstamning. SS administrerte drapene på disse menneskene i leirene ved å plassere dem i gasskamre. Hitler trodde at menneskene han myrdet var en dårligere gruppe som bare ville skape ondskap i verden.

Han utpekte å etablere Tyskland som verdens ledende makt ved å eliminere denne dårligere gruppen mennesker. Fra 1933 forberedte Hitler Tyskland på krig. I 1936 invaderte tyske tropper Frankrike og til slutt fikk territoriet. I 1938 invaderte tyske tropper Østerrike. Østerrike ble deretter en del av Tyskland. Etter hver suksess planla Hitler en ny invasjon. Han tok kontroll over resten av Tsjekkoslovakia i mars 1939. 1. september 1939 invaderte Tyskland Polen. Storbritannia og Frankrike erklærte krig mot Tyskland to dager senere. Våren 1940 erobret tyske tropper Danmark, Luxembourg, Norge, Nederland og

Belgia. Dette var begynnelsen på andre verdenskrig. I juni 1941 invaderte Tyskland Sovjetunionen. Dette var en stor feil fra Hitlers side. Snart ville hans nazistparti styre over Tyskland smuldre. Sovjet utryddet den tyske hæren. Dette tyske nederlaget var et stort vendepunkt i andre verdenskrig. Mens imperiet hans varte, ledet Adolf Hitler SS, Gestapo og nazistiske tjenestemenn i 12 lange, brutale år. Over seks millioner jøder ble myrdet. Det var to tredjedeler av den jødiske befolkningen i Europa. Han drepte også over en million ikke-tyske blodige mennesker.

Siden 1938 hadde den tyske motstanden forsøkt å drepe Hitler og styrte nazistene. I 1945 ble Hitler en ødelagt mann. 30. april 1945 begikk Adolf Hitler selvmord, noe som satte en stopper for det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiets styre over Tyskland. Selv om programmet til det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiet syntes å være til forbedring for den tyske staten, var det åpenbart ikke det. Dokumentet var ganske enkelt et redskap for Hitler for å få kontroll over Tyskland. Hans maktoppgang ødela livet til både tyske og ikke-tyske mennesker, og fremdeles i dag har det stor effekt på mange mennesker.

For å eksportere en referanse til denne artikkelen, vennligst velg en referansestil nedenfor:


Var Hitler sosialist?

På 1800 -tallet var feudalismens fall i gang. Amerikanerne hadde vunnet sin uavhengighet fra briten, Den franske revolusjonen rystet maktsetet i Vest -Europa. India startet kampen for uavhengighet på 1850 -tallet. Dette banet vei for nye ideer. Gå inn i sosialismen.

De franske revolusjonærene først og fremst Maxamillian Robspierre kan sees på som en slags proto -sosialist. Til tross for at hans revolusjon endte med ild og blod, var det sosialistiske budskapet om arbeiderrettigheter etterspurt da vi nådde århundreskiftet. Skriv inn Marx og Engles.

På midten av 1800 -tallet artikulerte Karl Marx marxisme og overgangsrollen sosialisme ville spille i et sluttresultat kommunistisk utopi. Dette satte gang i utbredte sosialistiske bevegelser over hele Europa og Asia. Gå inn i det tyske arbeiderpartiet.

Det tyske arbeiderpartiet var forløperen til det nazistiske partiet. Ikke så mye marxist eller kommunist som antikapitalist ble partiet til slutt overtatt av den antisemetiske fløyen, delvis ledet av Adolf Hitler. Også i løpet av den tiden forenet vi seg med en paramilitær organisasjon kalt Freikorps, som stort sett var antikommunistisk og hadde mye til felles med Hitlers syn på en tysk supermakt. Gå inn Hitlers stiger til makten og det nazistiske partiet.

Etter slutten av første verdenskrig var Europa (spesielt Tyskland) i stykker. Hitler var i stand til å utnytte drivstoffet til den sosialistiske bevegelsen på et tidspunkt da det tyske folket bodde i elendighet. Han tok tittelen nasjonalsosialisme for å befolke bevegelsen hans. Det "nasjonale" aspektet av "nasjonalsosialismen" ble imidlertid ikke ignorert. I stedet for den statlige industrien styrket han den private industrien som ville drive den tyske krigsmaskinen i en nesten "galskapitalistisk" forstand. Fremhevet av den tunge tyranniske hånden til staten.

Avslutningsvis var nazismen ikke sosialistisk. Det var et annet formulert politisk system som skjedde i kjølvannet av det føydale Europa. Den "sosialistiske" misforståelsen kommer åpenbart fra navnet, men også fra den falske ideen om at Hitler mente statlig eierskap var en form for marxisme.


Hvordan demonterte Hitler Den tyske republikk? Kan det skje igjen?

Fremveksten av Adolf Hitler og det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiet (nazistpartiet) involverte mange faktorer. Kombinasjonen av den økonomiske depresjonen som skjedde i 1930, ydmykelsen av nederlaget i første verdenskrig og de enorme krigserstatningene de allierte i første verdenskrig skyldte, gjorde en dyster tid i Tyskland.

Selv om økonomien var dårlig rundt om i verden, trodde tyskerne at den høye arbeidsledigheten og den tilhørende fortvilelsen var Weimar -republikkens skyld som hadde hatt ansvaret fra 1918 til 1933. Nær to millioner av Tysklands lovende ungdom hadde blitt drept i første verdenskrig. og mer enn fire millioner hadde kommet såret hjem. Alvorlig matmangel fra de allierte blokadene forårsaket underernæring og sult, spesielt blant barn og eldre.

Den tyske hæren mater de fattige, Berlin, 1931. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-T0706-501 / CC-BY-SA 3.0

Keiser Friedrich Wilhelm Viktor Albert von Hohenzollern, barnebarnet til Storbritannias dronning Victoria, ble keiser i 1888 og etablerte seg raskt som en ineffektiv hersker som var utsatt for følelsesmessige utbrudd og fornærmet andre land i prosessen.

I 1914 var han veldig ute av kontakt med verdenspolitikk og trodde han ville få støtte fra sine britiske fettere og andre allierte land da den østerrikske erkehertug Franz Ferdinand ble myrdet i 1914. I 1918 ble han tvunget til å abdisere på grunn av offentligheten og militært tap av tillit til hans ledelse. Tyskland ble overtatt av militæret under general Paul von Hindenburg og general Erich Ludendorff.

Økende problemer og vold mellom de liberale og konservative partiene fikk Heinrich Brüning, som ble kansler i 1930, til å innføre dype kutt i sosiale programmer, såre de fattige enda mer og gjøre mange i befolkningen sinte. Den sosiale og politiske uroen ga en ung østerriker, som skyldte Wilhelm II på Tysklands nederlag, en stemme i politikken, og når Adolf Hitler først fikk foten i døren, forandret han verden.

Wilhelm II og Winston Churchill under en militær høstmanøver i nærheten av Breslau, Schlesien (Wrocław, Polen) i 1906

Etter første verdenskrig hadde Paul von Hindenburg erklært at Tyskland var offer for kommunistiske og jødiske tomter, og derved sådde frøene til Holocaust. Hitler, en mektig taler, fant en følge da han lovte å bringe Tyskland tilbake til scenen for verdensmaktene.

Han brukte omfattende propaganda og fikk det tyske folket til å tro at kommunistene var innstilt på å overta Tyskland og at de jødiske innbyggerne i verden konspirerte mot Tyskland og brukte disse løgnene for å fremme en bevegelse av isolasjonisme.

Kommunister ble spesielt angrepet, og han fremmet ideen om at de ødelegger selve grunnlaget for det tyske samfunnet. Joseph Goebbels, Hitlers propagandaminister, foreslo til og med at det skulle bygges en mur for å holde uønskede utenfor Tyskland.

Goebbels taler på et politisk stevne (1932). Foto: Bundesarchiv, Bild 119-2406-01 / CC-BY-SA 3.0

Valg ble en farse ettersom det nasjonalsosialistiske partiet brukte trusler, løgner og makt for å påvirke velgerne. Hitler hadde knust alle fritt tenkende motstandere sammen med forfattere, intellektuelle, forretningsfolk og artister med forskjellige meninger som kunne se stormen som var på gang. Hitler skapte så mange løgner at han selv begynte å tro på dem selv.

Han kontrollerte pressen og disponerte alle som våget å skrive sannheten. Tyske industrimenn, som en gang var glade for å ha en antikommunist ved makten, innså sakte feilen de hadde gjort og begynte å motsette seg ham. Dette medførte Night of the Long Knives som fant sted over tre dager i 1934.

Hitler hadde mange av sine motstandere i sitt eget parti, så vel som alle andre han så på som farlige for sitt regime, myrdet av hans SS Stormtroopers for å sikre at det ikke ville bli noe politisk opprør i fremtiden. Det antas at det var så mange som seks hundre ofre for rensingen.

Kurt Daluege, sjef for ordenspolitiet Heinrich Himmler, leder for SS og Ernst Röhm, leder for Stormtroopers. Foto: Bundesarchiv, Bild 102-14886 / CC-BY-SA 3.0.

To høyt anerkjente ikke-partisanske bøker har nylig blitt utgitt av respekterte forfattere innen demokrati og historie.

Benjamin Carter Hett har nylig publisert DEMOKRATIENS DØD Hitlers maktoppgang og Weimar -republikkens undergang med Henry Holt and Company, en gjennomtenkt skrevet historisk beretning om Hitlers maktmakt og hvordan man gjenkjenner fascismens fremvekst.

Daniel Ziblatt og Steven Levitsky, begge statsvitere, har publisert en tittel på samme måte, med Random House, Hvordan dør demokratier, en ærlig, historisk redegjørelse for hvordan diktatorer lovlig kommer til makten.


Hva frykter radikale konservative i undervisningen i historie? | KOMMENTAR

Konservative har lenge fulminert over "venstreindoktrinering på skolene våre", en anklagelse som førte til at tidligere president Donald Trump opprettet en "pro-amerikansk læreplan"-1776-kommisjonen. Grupper som Turning Point USA har lenge rettet seg mot professorer som angivelig "fremmer anti-amerikanske verdier og fremmer venstreorientert propaganda i klasserommet"-inkludert, antar jeg, historieprofessorer som meg. Men hva er det jeg og mine kolleger faktisk underviser i klasserommet?

I mine moderne europeiske historikekurs lærer studentene om fremveksten av Benito Mussolini: At kong Victor Emmanuel III, i kjølvannet av marsmarsjen i oktober 1922, ba Mussolini, leder for Italias fremdeles små nasjonale fascistparti, om å danne en ny regjering . At han overbeviste lovgiveren om å gi ham makt til å styre ved dekret i et år for å gjenopprette orden og avslutte den sosialistiske trusselen i landet. Det, takket være hans kontroll over fascistiske aviser og hans skremmende militsstyrker, fikk fascistene i koalisjon med andre partier et knusende flertall ved valget i 1924. Dette flertallet ble forsterket av Acerbo -loven fra 1923, som uttalte at partiet med størst andel av stemmene automatisk ville motta to tredjedeler av setene i deputertkammeret. Dermed kom Mussolini til makten på en legalistisk måte, underlagt trusselen om vold. Når han var ved makten, brukte Mussolini sin kontroll over Italias lovgivende organer for å lovlig få en slutt på demokratiet.

De får vite at Adolf Hitler etter den mislykkede Beer Hall Putsch i 1923 sonet lite i fengsel, takket være en sympatisk dommer. Deretter bød han sin tid og bygde opp strukturene til det nazistiske partiet. Fortvilelsen etter den store depresjonen, kombinert med voldelige sammenstøt mellom høyre og venstre i Tyskland, banet vei for det nazistiske partiets oppgang. Hitler, i likhet med Mussolini, kom til makten lovlig da president Paul von Hindenburg inviterte ham til å påta seg kanslerposten i januar 1933. Hindenburgs stab og familie trodde at de ville være i stand til å kontrollere Hitler, mens de nytte støtte fra hans rasende base. I likhet med Mussolini brukte Hitler de juridiske tiltakene han hadde - inkludert artikkel 48, som gjorde at den tyske presidenten kunne styre ved dekret i tider med sivil uorden - for å sette en stopper for demokratiske institusjoner når han kom til makten.

Ettersom de på den politiske høyresiden klager over hvordan "venstreorienterte" professorer hjernevasker studentene sine med "sosialistiske" ideer og vedtar lover for å forby undervisning i kritisk raseteori, lurer jeg på hvor langt disse kampene for å kontrollere studiet av historie vil gå. Jeg er forundret over tanken på at vi “indoktrinerer” studentene våre. Selv om det utvilsomt er unntak, presenterer de fleste av oss historiene våre studenter. Vi ber dem lese primære kildedokumenter og historiske analyser, vi trener dem til å tolke dokumenter og hendelser, og vi oppfordrer elevene til å erte disse ideene i diskusjoner i klasserommet.

Elevene er flinke. Hvis de noen ganger utvikler nye meninger som et resultat av deres historietimer, er det ikke fordi vi skyver dem i en bestemt retning. Studentene er perfekt i stand til å lese en bombastisk nasjonalistisk tale av Mussolini og høre ekkoene i moderne politisk diskurs. De studentene som er klar over innsatsen i Georgia og andre steder for å begrense stemmegivningen og tillate statslovgivere å velte valgresultater de ikke liker, kan veldig godt koble disse endringene til det strammere grepet til autoritære partier på 1920- og 1930 -tallet. Og jeg er ikke i tvil om at når vi studerer Beer Hall Putsch neste gang jeg underviser klassen min i Hitlers Tyskland, vil elevene snakke om opprøret i Capitol 6. januar og lure på konsekvensene av det på lang sikt. De vil stille spørsmål om pågående GOP -innsats for å hvitvaske denne historien og avvise etiketten "oppstand".

Radikalt konservative politikere ønsker å begrense lærernes evne til å snakke om strukturell rasisme fordi det kan føre til at sønnene og døtrene deres stiller spørsmål ved rasismen som fortsatt er innebygd i USA. gjør fakta dem for ubehagelige?

Historien gjentar seg ikke, men vi kan absolutt lære av fortiden. Det gir oss nøkler til å forstå vår nåtid og fremtid. Vi må kalle ut politikere som prøver å kontrollere historien vi lærer for å kle sin egen mangel på engasjement for demokratiske institusjoner. De vil kanskje spørre seg selv hvorfor de frykter konklusjonene som de som studerer fortiden kan trekke.


Det nazistiske partiet: Bakgrunn og oversikt

The National Socialist German Workers ' Party (NSDAP), mer kjent som Nazi Party, var et politisk parti i Tyskland mellom 1920 og 1945.

Opprinnelse i det tyske arbeiderpartiet

The National Socialist German Workers & rsquo Party (tysk: Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei & ndash forkortet NSDAP), ofte referert til som Nazi Party, var et høyreekstremt politisk parti i Tyskland som var aktivt mellom 1920 og 1945, som skapte og støttet ideologien til nasjonalsosialismen

I 1919 dannet Anton Drexler, Gottfried Feder og Dietrich Eckart German Worker & rsquos Party (GPW) i München. Drexler, en ivrig tysk nasjonalist, var en låsesmed som hadde vært medlem av det militaristiske fedrelandspartiet under første verdenskrig og var bittert imot våpenhvilen i november 1918 og de revolusjonære omveltningene som fulgte. Drexler fulgte oppfatningene til datidens militante nasjonalister, som å motsette seg Versailles-traktaten, ha antisemittiske, antimonarkistiske og antimarxistiske synspunkter, samt tro på tyskernes overlegenhet som de hevdet å være en del av Aryan & ldquomaster race & ldquo (Herrenvolk). Han mente også at internasjonal kapitalisme ble dominert av jødene og fordømte kapitalister for krigsfortjeneste i første verdenskrig. Drexler så den politiske volden og ustabiliteten i Tyskland som et resultat av at Weimar-republikken var ute av kontakt med massene, spesielt de lavere klasser. Drexler understreket behovet for en syntese av v & oumllkisch nasjonalisme med en form for økonomisk sosialisme for å skape en populær nasjonalistisk orientert arbeiderbevegelse som kan utfordre fremveksten av kommunisme og internasjonalistisk politikk

Den tyske hæren var bekymret for at det var en venstreorientert revolusjonær gruppe og sendte Adolf Hitler, en av dens utdanningsoffiserer, for å spionere på organisasjonen. Hitler oppdaget at partiets og rsquos politiske ideer var lik hans egen og han godkjente Drexler & rsquos tysk nasjonalisme og antisemittisme og var imponert over måten partiet ble organisert på. Selv om det var der som spion, kunne ikke Hitler beherske seg selv da et medlem kom med et poeng han var uenig i, og han sto opp og holdt en lidenskapelig tale om emnet.

Drexler var imponert over Hitler & lsquos evner som taler og inviterte ham til å bli med på festen. Først var Hitler motvillig, men oppfordret av sin kommandant, kaptein Karl Mayr, var han enig. Han var bare den femtifire personen som sluttet seg til det tyske arbeider- og rsquos-partiet. Hitler ble umiddelbart bedt om å melde seg inn i eksekutivkomiteen og ble senere utnevnt til parti- og rsquos -propagandasjefen.


Hitlers medlemskort i DAP (senere NSDAP)

I løpet av de neste ukene tok Hitler flere medlemmer av hæren hans inn i partiet, inkludert en av hans kommanderende offiserer, kaptein Ernst R & oumlhm. Ankomsten til R & oumlhm var en viktig utvikling da han hadde tilgang til hærens politiske fond og var i stand til å overføre noen av pengene til GWP. Andre tidlige medlemmer inkluderte fremtidige nazistiske ledere Rudolf Hess, Hans Frank og Alfred Rosenberg.

Adolf Hitler var ofte hovedtaleren på festmøter, og det var i denne perioden han utviklet teknikkene som gjorde en overbevisende taler. Omdømmet hans vokste, og det ble snart klart at han var hovedgrunnen til at folk ble med i partiet. Dette ga Hitler enorm makt i organisasjonen ettersom de visste at de ikke hadde råd til å miste ham.

Partiet får et nytt navn

I april 1920 tok Hitler til orde for at partiet skulle endre navn til det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiet (NSDAP). Hitler hadde alltid vært fiendtlig overfor sosialistiske ideer, spesielt de som involverte rasemessig eller seksuell likhet. Imidlertid var sosialisme en populær politisk filosofi i Tyskland etter første verdenskrig. Dette gjenspeiles i veksten i det tyske sosialdemokratiske partiet (SDP), det største politiske partiet i Tyskland.

Hitler omdefinerte sosialisme ved å plassere ordet & lsquoNational & rsquo foran det. Medlemmer av partiet omtalte seg selv som Nationalsozialisten (Nasjonalsosialister), sjelden som nazister. Ordet & ldquoNazi & rdquo var i bruk før festens fremvekst som et dagligdags og nedsettende ord for en tilbakestående bonde, en vanskelig og klønete person. References to &ldquoNazi Germany&rdquo and the &ldquoNazi regime&rdquo were popularized by anti-Nazis and German exiles abroad.

The Nazi Program

In February 1920, the NSDAP published its first program which became known as the &ldquoTwenty-Five Points.&rdquo The party refused to accept the terms of the Versailles Treaty and called for the reunification of all German people. To reinforce their ideas on nationalism, equal rights were only to be given to German citizens. Hitler claimed he was only in favor of equality for those who had &ldquoGerman blood.&rdquo Jews and other &ldquoaliens&rdquo would lose their rights of citizenship, and immigration of non-Germans should be ended. That year, the party announced that only persons of &ldquopure Aryan descent&rdquo could become party members and if the person had a spouse, the spouse also had to be a &ldquoracially pure&rdquo Aryan. Party members could not be related either directly or indirectly to a so-called &ldquonon-Aryan.&rdquo Even before it had become legally forbidden by the Nuremberg Laws in 1935, the Nazis banned sexual relations and marriages between party members and Jews.

To appeal to the working class and socialists, the program included several measures that would redistribute income and war profits, profit-sharing in large industries, nationalization of trusts, increases in old-age pensions and free education.

On February 24, 1920, the NSDAP held a mass rally where it announced its new program. The rally was attended by over 2,000 people, a great improvement on the 25 people who were at Hitler&rsquos first party meeting.

Adolf Hitler knew that the growth in the party was mainly due to his skills as an orator and he challenged Anton Drexler for the leadership of the party. At a special party congress on July 29, 1921, he replaced Drexler as party chairman by a vote of 533 to 1. Hitler was granted nearly absolute powers as the party&rsquos sole leader. He would hold the post for the remainder of his life.

Hitler soon acquired the title Führer (&ldquoleader&rdquo). He saw the party as a revolutionary organization, whose aim was the overthrow of the Weimar Republic, which he saw as controlled by the socialists, Jews and the &ldquoNovember criminals&rdquo who had betrayed the German soldiers in 1918.

His leadership was briefly interrupted in September 1921 when he was sent to prison for three months for being part of a mob that beat up a rival politician.

When Hitler was released, he formed his own private army called Sturm Abteilung (Storm Section). The SA (also known as stormtroopers or brownshirts) were instructed to disrupt the meetings of political opponents and to protect Hitler from revenge attacks. Captain Ernst Röhm of the Bavarian Army played an important role in recruiting these men, and Hermann Goering, a former air-force pilot, became their leader.

Hitler&rsquos stormtroopers were often former members of the Freikorps (right-wing private armies who flourished during the period that followed the First World War) and had considerable experience in using violence against their rivals.

The SA wore grey jackets, brown shirts (khaki shirts originally intended for soldiers in Africa but purchased in bulk from the German Army by the Nazi Party), swastika armbands, ski-caps, knee-breeches, thick woolen socks and combat boots. Accompanied by bands of musicians and carrying swastika flags, they would parade through the streets of Munich. At the end of the march Hitler would make one of his passionate speeches that encouraged his supporters to carry out acts of violence against Jews and his left-wing political opponents.

As this violence was often directed against Socialists and Communists, the local right-wing Bavarian government did not act against the Nazi Party. However, the national government in Berlin were concerned and passed a &ldquoLaw for the Protection of the Republic.&rdquo Hitler&rsquos response was to organize a rally attended by 40,000 people. At the meeting Hitler called for the overthrow of the German government and even suggested that its leaders should be executed.

The Party Grows

The Nazi Party grew significantly during 1921 and 1922, partly through Hitler&rsquos oratorical skills, partly through the SA&rsquos appeal to unemployed young men, and partly because there was a backlash against socialist and liberal politics in Bavaria as Germany&rsquos economic problems deepened and the weakness of the Weimar regime became apparent. The party recruited former World War I soldiers, to whom Hitler as a decorated frontline veteran could particularly appeal, as well as small businessmen and disaffected former members of rival parties. Nazi rallies were often held in beer halls, where downtrodden men could get free beer. The Hitler Youth was formed for the children of party members.

The party also formed groups in other parts of Germany. Julius Streicher in Nuremberg was an early recruit and became editor of the racist magazine Der Stürmer. In December 1920, the Nazi Party had acquired a newspaper, the V & oumllkischer Beobachter, of which its leading ideologist Alfred Rosenberg became editor. Others to join the party around this time were World War I flying ace Hermann Göring and Heinrich Himmler.

Hitler was impressed by Himmler&rsquos fanatical nationalism and his deep hatred of the Jews. Himmler believed Hitler was the Messiah that was destined to lead Germany to greatness. Hitler, who was always vulnerable to flattery, decided that Himmler should become the new leader of his personal bodyguard, the Schutzstaffel (SS).

In 1922, the Italian National Fascist Party came to power under Benito Mussolini. The Fascists used a straight-armed Roman salute and wore black-shirted uniforms. Hitler was inspired by Mussolini and the Fascists and adopted both for use by the Nazis.

On November 8, 1923, the Bavarian government held a meeting of about 3,000 officials. While Gustav von Kahr, the leader of the Bavarian government was making a speech, Adolf Hitler and armed stormtroopers entering the building. Hitler jumped onto a table, fired two shots in the air and told the audience that the Munich Putsch was taking place and the National Revolution had begun.

Leaving Hermann Goering and the SA to guard the 3,000 officials, Hitler took Gustav von Kahr, Otto von Lossow, the commander of the Bavarian Army and Hans von Lossow, the commandant of the Bavarian State Police into an adjoining room. Hitler told the men that he was to be the new leader of Germany and offered them posts in his new government. Aware that this would be an act of high treason, the three men were initially reluctant to agree to this offer. Hitler was furious and threatened to shoot them and then commit suicide: &ldquoI have three bullets for you, gentlemen, and one for me!&rdquo After this the three men agreed.

Soon afterwards Eric Ludendorff arrived. Ludendorff had been leader of the German Army at the end of the First World War. He had therefore found Hitler&rsquos claim that the war had not been lost by the army but by Jews, Socialists, Communists and the German government, attractive, and was a strong supporter of the Nazi Party. Ludendorff agreed to become head of the German Army in Hitler&rsquos government.

While Hitler had been appointing government ministers, Ernst Röhm, leading a group of stormtroopers, had seized the War Ministry and Rudolf Hess was arranging the arrest of Jews and left-wing political leaders in Bavaria.

Hitler now planned to march on Berlin and remove the national government. Surprisingly, Hitler had not arranged for the stormtroopers to take control of the radio stations and the telegraph offices. This meant that the national government in Berlin soon heard about Hitler&rsquos putsch and gave orders for it to be crushed.

The next day Adolf Hitler, Eric Ludendorff, Hermann Goering and 3,000 armed supporters of the Nazi Party marched through Munich in an attempt to join up with Röhm&rsquos forces at the War Ministry. At Odensplatz they found the road blocked by the Munich police. As they refused to stop, the police fired into the ground in front of the marchers. The stormtroopers returned the fire and during the next few minutes 21 people were killed and another hundred were wounded, included Goering.

When the firing started Adolf Hitler threw himself to the ground dislocating his shoulder. Hitler lost his nerve and ran to a nearby car. Although the police were outnumbered, the Nazis followed their leader&rsquos example and ran away. Only Eric Ludendorff and his adjutant continued walking towards the police. Later Nazi historians were to claim that the reason Hitler left the scene so quickly was because he had to rush an injured young boy to the local hospital.

After hiding in a friend&rsquos house for several days, Hitler was arrested and put on trial for high treason. If found guilty, Hitler faced the death penalty. While in prison Hitler suffered from depression and talked of committing suicide. However, it soon became clear that the Nazi sympathizers in the Bavarian government were going to make sure that Hitler would not be punished severely.

At his trial Hitler was allowed to turn the proceedings into a political rally, and although he was found guilty he only received the minimum sentence of five years. Other members of the Nazi Party also received light sentences and Eric Ludendorff was acquitted.

The Nazi Party was banned on November 9, 1923.

Hitler was sent to Landsberg Castle in Munich to serve his prison sentence. While there he wrote Four Years of Struggle against Lies, Stupidity, and Cowardice. Hitler&rsquos publisher reduced it to Min kamp (min kamp). The book is a mixture of autobiography, political ideas and an explanation of the techniques of propaganda. The autobiographical details in min kamp are often inaccurate, and the main purpose of this part of the book appears to be to provide a positive image of Hitler. For example, when Hitler was living a life of leisure in Vienna he claims he was working hard as a laborer.

I min kamp Hitler outlined his political philosophy. He argued that the German (he wrongly described them as the Aryan race) was superior to all others. &ldquoEvery manifestation of human culture, every product of art, science and technical skill, which we see before our eyes today, is almost exclusively the product of Aryan creative power.&rdquo

Adolf Hitler warned that the Aryan&rsquos superiority was being threatened by intermarriage. If this happened world civilization would decline: &ldquoOn this planet of ours human culture and civilization are indissolubly bound up with the presence of the Aryan. If he should be exterminated or subjugated, then the dark shroud of a new barbarian era would enfold the earth.&rdquo

Although other races would resist this process, the Aryan race had a duty to control the world. This would be difficult, and force would have to be used, but it could be done. To support this view, he gave the example of how the British Empire had controlled a quarter of the world by being well-organized and having well-timed soldiers and sailors.

Hitler believed that Aryan superiority was being threatened particularly by the Jewish race who, he argued, were lazy and had contributed little to world civilization. (Hitler ignored the fact that some of his favorite composers and musicians were Jewish). He claimed that the &ldquoJewish youth lies in wait for hours on end satanically glaring at and spying on the unconscious girl whom he plans to seduce, adulterating her blood with the ultimate idea of bastardizing the white race which they hate and thus lowering its cultural and political level so that the Jew might dominate.&rdquo

According to Hitler, Jews were responsible for everything he did not like, including modern art, pornography and prostitution. Hitler also alleged that the Jews had been responsible for losing the First World War. Hitler also claimed that Jews, who were only about 1% of the population, were slowly taking over the country. They were doing this by controlling the largest political party in Germany, the German Social Democrat Party, many of the leading companies and several of the country&rsquos newspapers. The fact that Jews had achieved prominent positions in a democratic society was, according to Hitler, an argument against democracy: &ldquoa hundred blockheads do not equal one man in wisdom.&rdquo

Hitler believed that the Jews were involved with Communists in a joint conspiracy to take over the world. Like Henry Ford, Hitler claimed that 75% of all Communists were Jews. Hitler argued that the combination of Jews and Marxists had already been successful in Russia and now threatened the rest of Europe. He argued that the communist revolution was an act of revenge that attempted to disguise the inferiority of the Jews.

I min kamp Hitler declared that: &ldquoThe external security of a people in largely determined by the size of its territory. If he won power Hitler promised to occupy Russian land that would provide protection and lebensraum (living space) for the German people. This action would help to destroy the Jewish/Marxist attempt to control the world: &ldquoThe Russian Empire in the East is ripe for collapse and the end of the Jewish domination of Russia will also be the end of Russia as a state.&rdquo

To achieve this expansion in the East and to win back land lost during the First World War, Hitler claimed that it might be necessary to form an alliance with Britain and Italy. An alliance with Britain was vitally important because it would prevent Germany fighting a war in the East and West at the same time.

Hitler was released from prison on December 20, 1924, after serving just over a year of his sentence. The Germany of 1924 was dramatically different from the Germany of 1923. The economic policies of the German government had proved successful. Inflation had been brought under control and the economy began to improve. The German people gradually gained a new faith in their democratic system and began to find the extremist solutions proposed by people such as Hitler unattractive.

On February 16, 1925, Hitler convinced the Bavarian authorities to lift the ban on the NSDAP and the party was formally refounded on the 26th with Hitler as its undisputed leader. The new Nazi Party was no longer a paramilitary organization and disavowed any intention of taking power by force.

Hitler attempted to play down his extremist image and claimed that he was no longer in favor of revolution but was willing to compete with other parties in democratic elections. This policy was unsuccessful and in the elections of December 1924 the NSDAP could only win 14 seats compared with the 131 obtained by the Socialists (German Social Democrat Party) and the 45 of the German Communist Party (KPD).

In an attempt to obtain financial contributions from industrialists, Hitler wrote a pamphlet in 1927 entitled The Road to Resurgence. Only a small number of these pamphlets were printed, and they were only meant for the eyes of the top industrialists in Germany. The reason that the pamphlet was kept secret was that it contained information that would have upset Hitler&rsquos working-class supporters. In the pamphlet Hitler implied that the anti-capitalist measures included in the original twenty-five points of the NSDAP program would not be implemented if he gained power.

Hitler began to argue that &ldquocapitalists had worked their way to the top through their capacity, and on the basis of this selection they have the right to lead.&rdquo Hitler claimed that national socialism meant all people doing their best for society and posed no threat to the wealth of the rich. Some prosperous industrialists were convinced by these arguments and gave donations to the Nazi Party, however, the vast majority continued to support other parties, especially the right-wing German Nationalist Peoples Party (DNVP).

In the 1928 German elections, less than 3% of the people voted for the Nazi Party. This gave them only twelve seats, twenty fewer than they achieved in the May 1924 election. However, the party was well organized, and membership had grown from 27,000 in 1925 to 108,000 in 1928.

The Propagandist

The party&rsquos nominal Deputy Leader was Rudolf Hess, but he had no real power in the party. By the early 1930s, the senior leaders of the party after Hitler were Heinrich Himmler, Joseph Goebbels and Hermann Göring. Beneath the Leadership Corps were the party&rsquos regional leaders, the Gauleiters, each of whom commanded the party in his Gau (&ldquoregion&rdquo). Goebbels began his ascent through the party hierarchy as Gauleiter of Berlin-Brandenburg in 1926. Streicher was Gauleiter of Franconia, where he published Der Stürmer. Beneath the Gauleiter were lower-level officials, the Kreisleiter (&ldquocounty leaders&rdquo), Zellenleiter (&ldquocell leaders&rdquo) and Blockleiter (&ldquoblock leaders&rdquo). This was a strictly hierarchical structure in which orders flowed from the top and unquestioning loyalty was given to superiors.

One of the new members was Joseph Goebbels. Hitler first met him in 1925. Both men were impressed with each other. Goebbels described one of their first meetings in his diary: &ldquoShakes my hand. Like an old friend. And those big blue eyes. Like stars. He is glad to see me. I am in heaven. That man has everything to be king.&rdquo

Hitler admired Goebbels&rsquo abilities as a writer and speaker. They shared an interest in propaganda and together they planned how the NSDAP would win the support of the German people.

Propaganda cost money and this was something that the Nazi Party was very short of. Whereas the German Social Democrat Party was funded by the trade unions and the pro-capitalist parties by industrialists, the NSDAP had to rely on contributions from party members. When Hitler approached rich industrialists for help he was told that his economic policies (profit-sharing, nationalization of trusts) were too left-wing.

The Great Depression Fuels Nazism

The fortunes of the NSDAP changed with the Wall Street crash in October 1929. Desperate for capital, the United States began to recall loans from Europe. One of the consequences of this was a rapid increase in unemployment. Germany, whose economy relied heavily on investment from the United States, suffered more than any other country in Europe.

Before the crash, 1.25 million people were unemployed in Germany. By the end of 1930 the figure had reached nearly 4 million. Even those in work suffered as many were only working part-time. With the drop in demand for labor, wages also fell and those with full-time work had to survive on lower incomes. Hitler&rsquos message, blaming the crisis on the Jewish financiers and the Bolsheviks, resonated with wide sections of the electorate.

In the general election that took place in September 1930, the Nazi Party won 18.3% of the vote and increased its number of representatives in parliament from 14 to 107. Hitler was now the leader of the second largest party in Germany.

The German Social Democrat Party was the largest party in the Reichstag, it did not have a majority over all the other parties, and the SPD leader, Hermann Mueller, had to rely on the support of others to rule Germany. After the SPD refused to reduce unemployment benefits, Mueller was replaced as Chancellor by Heinrich Bruening of the Catholic Centre Party (BVP). However, with his party only having 87 representatives out of 577 in the Reichstag, he also found it extremely difficult to gain agreement for his policies. Hitler came to be seen as de facto leader of the opposition and donations poured into the Nazi Party&rsquos coffers.

The inability of the democratic parties to form a united front, the self-imposed isolation of the Communists and the continued decline of the economy, all played into Hitler&rsquos hands and he used this situation to his advantage, claiming that parliamentary democracy did not work. The NSDAP argued that only Hitler could provide the strong government that Germany needed. Hitler and other Nazi leaders travelled round the country giving speeches putting over this point of view.

What said depended very much on the audience. In rural areas he promised tax cuts for farmers and government action to protect food prices. In working class areas, he spoke of redistribution of wealth and attacked the high profits made by the large chain stores. When he spoke to industrialists, Hitler concentrated on his plans to destroy communism and to reduce the power of the trade union movement. Hitler&rsquos main message was that Germany&rsquos economic recession was due to the Treaty of Versailles. Other than refusing to pay reparations, Hitler avoided explaining how he would improve the German economy.

Hitler Runs for President

With a divided Reichstag, the power of the German President became more important. In 1931 Hitler challenged Paul von Hindenburg for the presidency. Hindenburg was now 84 years old and showing signs of senility. However, a large percentage of the German population still feared Hitler and in the election Hindenburg had a comfortable majority.

In August 1931 the Nazi Party decided to have its own intelligence and security body. Heinrich Himmler therefore created the SD (Sicherheitsdienst). Richard Heydrich was appointed head of the organization and it was kept distinct from the uniformed SS (Schutzstaffel).

Heinrich Bruening and other senior politicians were worried that Hitler would use his stormtroopers to take power by force. Led by Ernst Röhm, it now contained over 400,000 men. Under the terms of the Treaty of Versailles the official German Army was restricted to 100,000 men and was therefore outnumbered by the SA. In the past, those who feared communism were willing to put up with the SA as they provided a useful barrier against the possibility of revolution. However, with the growth in SA violence and fearing a Nazi coup, Bruening banned the organization.

Hitler now had the support of the upper and middle classes and ran for president against the incumbent Paul von Hindenburg in March 1932, polling 30.1% in the first round and 36.8% in the second against Hindenburg&rsquos 49% and 53%. The NSDAP won 230 seats, making it the largest party in the Reichstag however, the German Social Democrat Party (133) and the German Communist Party (89) still had the support of the urban working class and Hitler was deprived of an overall majority in parliament.

The SA had engaged in running street battles with the SPD and Communist paramilitaries, which reduced some German cities to combat zones. Although the Nazis were among the main instigators of this disorder, Hitler convinced the frightened and demoralized middle class that he would restore law and order. Germans voted for Hitler primarily because of his promises to revive the economy (by unspecified means), to restore German greatness and overturn the Treaty of Versailles and to save Germany from communism.

In May 1932, Paul von Hindenburg sacked Bruening and replaced him with Franz von Papen. The new chancellor was also a member of the Catholic Centre Party and, being more sympathetic to the Nazis, he removed the ban on the SA. The next few weeks saw open warfare on the streets between the Nazis and the Communists during which 86 people were killed.

In an attempt to gain support for his new government, Franz von Papen called another election, which was held on July 20, 1932. This time the NSDAP won 37.4% of the vote and became the largest party in parliament by a wide margin. Combined with the Communists, the Nazis had a blocking majority that made the formation of a majority government impossible.

Hitler demanded that he should be made Chancellor but von Hindenburg refused and instead gave the position to Major-General Kurt von Schleicher. Hitler was furious and began to abandon his strategy of disguising his extremist views. In one speech he called for the end of democracy a system which he described as being the &ldquorule of stupidity, of mediocrity, of half-heartedness, of cowardice, of weakness, and of inadequacy.&rdquo

The behavior of the NSDAP became more violent. On one occasion, 167 Nazis beat up 57 members of the German Communist Party in the Reichstag. They were then physically thrown out of the building.

The stormtroopers also carried out terrible acts of violence against socialists and communists. In one incident in Silesia, a young member of the KPD had his eyes poked out with a billiard cue and was then stabbed to death in front of his mother. Four members of the SA were convicted of the crime. Many people were shocked when Hitler sent a letter of support for the four men and promised to do what he could to get them released.

Chancellor von Papen called another Reichstag election in November, hoping to find a way out of this impasse. The electoral result was the same, with the Nazis and the Communists winning 50% of the vote between them and more than half the seats, rendering this Reichstag no more workable than its predecessor. However, support for the Nazis had fallen to 33.1%, suggesting that the Nazi surge had passed its peak as the worst of the Depression had passed, Nazi-instigated violence increased and some middle-class voters who had supported Hitler in July as a protest now feared putting him into power.

The Nazis interpreted the result as a warning that they must seize power before their moment passed. Had the other parties united, this could have been prevented, but their shortsightedness made a united front impossible.

The German Communist Party made substantial gains in the election winning 100 seats. Hitler used this to create a sense of panic by claiming that German was on the verge of a Bolshevik Revolution and only the NSDAP could prevent this happening.

A group of prominent industrialists who feared such a revolution sent a petition to Paul von Hindenburg asking for Hitler to become Chancellor. Hindenburg reluctantly agreed to their request and at the age of forty-three, Hitler became the new Chancellor of Germany on January 30, 1933. As the U.S. Holocaust Memorial Museum notes:

Hitler was not appointed chancellor as the result of an electoral victory with a popular mandate, but instead as the result of a constitutionally questionable deal among a small group of conservative German politicians who had given up on parliamentary rule. They hoped to use Hitler&rsquos popularity with the masses to buttress a return to conservative authoritarian rule, perhaps even a monarchy. Within two years, however, Hitler and the Nazis outmaneuvered Germany&rsquos conservative politicians to consolidate a radical Nazi dictatorship completely subordinate to Hitler&rsquos personal will.

Consolidating Power

The Reichstag fire on February 27, 1933, gave Hitler a pretext for suppressing his political opponents. The following day he persuaded von Hindenburg to issue the Reichstag Fire Decree, which suspended most civil liberties.

The NSDAP won the parliamentary election on March 5, 1933, with 43.9% of the vote but failed to win an absolute majority. After the election, hundreds of thousands of new members joined the party for opportunistic reasons, most of them civil servants and white-collar workers. They were nicknamed the &ldquocasualties of March&rdquo or &ldquoMarch violets.&rdquo To protect the party from too many non-ideological turncoats who were viewed by the so-called &ldquoold fighters&rdquo with some mistrust, the party issued a freeze on admissions that remained in force from May 1933 to 1937.

On March 23, the parliament passed the Enabling Act of 1933, which gave the cabinet the right to enact laws without the consent of parliament. In effect, this gave Hitler dictatorial powers. He subsequently abolished labor unions and other political parties and imprisoned his political opponents. In 1933, the Nazis opened Dachau, which initially housed political prisoners before becoming a concentration camp for Jews.

After the death of President Hindenburg on August 2, 1934, Hitler merged the offices of party leader, head of state and chief of government in one, taking the title of Führer und Reichskanzler. The Chancellery of the Führer, officially an organization of the Nazi Party, took over the functions of the Office of the President, blurring the distinction between structures of party and state even further. The SS increasingly exerted police functions under the leadership of Himmler.

The gradual descent into war began when Hitler withdrew Germany from the League of Nations in 1933. He began to rebuild the German armed forces beyond what was permitted by the Treaty of Versailles and subsequently began the first stages of his plan for the conquest of Europe by reoccupying the German Rhineland in 1936, annexing Austria in 1938 and invading Czechoslovakia in 1939. World War II began when Germany invaded Poland on September 1, 1939.

Anticipating the Holocaust

To protect the supposed purity and strength of the Aryan race, the Nazis sought to exterminate Jews, Romani, Poles and most other Slavs, along with the physically and mentally handicapped. They disenfranchised and segregated homosexuals, Africans, Jehovah&rsquos Witnesses and political opponents. The persecution reached its climax when the party-controlled German state set in motion the Final Solution, which resulted in the murder of six million Jews and millions of other targeted victims.

Denazification

Following the defeat of the Third Reich, the party was declared illegal by the Allied powers on October 10, 1945. The Allied Control Council carried out denazification in the years after the war both in Germany and in territories occupied by Nazi forces. Trials also began for the Germans accused of war crimes.

The use of any symbols associated with the party is now outlawed in many European countries, including Germany and Austria.


Nazism as Ideology

Nazism was German fascism. The economic crisis of the Great Depression made available an enormous population of dispossessed and disaffected Germans available for political recruitment and mobilization, including small business owners, independent craftsmen, farmers and even some of the professionals. Rejecting free trade and promising cheap credit plus protection from economic competition from Jews, Nazism promised a non-Marxist "organic socialism" of blood and soil. The sense of exclusion and inferiority this hailed was then directed toward nationalism and anti-Semitism. Contemporary rightwing nationalist movements that have erupted since the Great Recession are strikingly similar, though they direct anger toward immigrants.


Rejecting political participation in Weimar elections, Hitler and the Nazi Party leadership sought to overthrow the government of Bavaria, a state in the Weimar Republic. The Beer Hall Putsch took place on November 9, 1923. After the putsch collapsed, a Munich court tried Hitler and other ringleaders on charges of high treason. Hitler used the trial as a stage to attack the system of parliamentary democracy and promote xenophobic nationalism. Hitler was found guilty, but received a light sentence and was released after serving just one year in detention. He used his time in prison to begin writing min kamp (My Struggle), his autobiography, published in 1926. In the book, he unveiled an explicitly, race-based Nationalist, social Darwinist, and antisemitic vision of human history. He advocated dictatorship at home, military expansion, and seizure of “living space” ( Lebensraum ) in the East. This living space was where the Germans intended to cleanse the east of indigenous and “inferior” populations.

After his release from prison, Hitler reorganized and reunified the Nazi Party. He changed its political strategy to incorporate engagement in electoral politics, programs targeting new and alienated voters, and bridge building to overcome traditional conflicts in German society.

Using language fashioned to reflect the fears and hopes of potential voters, the Nazis campaigned for

  • Renewing national defense capacity
  • Restoring national sovereignty
  • Annihilating Communism
  • Overturning the Versailles Treaty
  • Eliminating foreign and Jewish political and cultural influence in Germany and reversing the moral depravity that it allegedly created
  • Generating economic prosperity and creating jobs

Testing this strategy in the national parliamentary elections of 1928, the Nazis received a disappointing 2.6% percent of the vote.

With the onset of the Great Depression in 1930, Nazi agitation began to have increasing impact in the German population. When the majority coalition government collapsed in March, the three middle-class parties invoked emergency constitutional provisions to hold extraordinary parliamentary elections, hoping to manufacture a governing majority that would permanently exclude the Social Democrats and the political Left from governing. When this maneuver failed, German governments in 1930-1932 resorted to ruling by presidential decree rather than parliamentary consent.


Chancellor of Germany

The Nazi share of the vote declined to 33.7 % in the November 1932 parliamentary elections. The decrease blunted Hitler’s appeal and created a political and financial crisis in the Nazi Party. Former Chancellor (June-November 1932) Franz von Papen rescued Hitler. Von Papen believed that Nazi electoral losses rendered them more susceptible to control by the more experienced but unpopular conservative elites. Willing to risk a Nazi-German nationalist coalition with Hitler as Chancellor, von Papen reached agreement with Hitler and the German Nationalists in early January 1933. He persuaded President Paul von Hindenburg that Germany was out of other options. Reluctantly, von Hindenburg appointed Hitler Chancellor on January 30, 1933.

Following his appointment as chancellor, Adolf Hitler began laying the foundations of the Nazi state. He seized every opportunity to turn Germany into a one-party dictatorship.

German president Paul von Hindenburg died in August 1934. Hitler had secured the support of the army with the Röhm purge of June 30, 1934. He abolished the presidency and proclaimed himself Führer of the German people ( Volk ). All military personnel and all civil servants swore a new oath of personal loyalty to Hitler as Führer. Hitler also continued to hold the position of Reich Chancellor (head of government).