Historie Podcaster

The Nimrud Ivories: Their Discovery & History

The Nimrud Ivories: Their Discovery & History


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

I 1845 begynte arkeologen Austen Henry Layard utgravninger ved ruinene av byen Nimrud i regionen som er nord i Irak i dag. Layards ekspedisjon var en del av en større bevegelse på den tiden for å avdekke eldgamle steder i Mesopotamia, som ville bekrefte historier som finnes i Bibelen, spesielt i bøker i Det gamle testamente som Genesis og Jonah. Arkeologene som gravde ut områdene i Mesopotamia på midten av 1800-tallet, søkte fysiske bevis for å støtte beretninger om den store flommen, Babels tårn og byer som Nineve og Calah, blant andre bibelske referanser. Ironisk nok ville arbeidet deres ha den motsatte effekten av det som var meningen: de oppdaget en sivilisasjon som eksisterte lenge før de første bibelske bøkene ble skrevet, en som faktisk hadde produsert de første historiene om en global flom og en ark, og som var langt mer avansert enn man tidligere hadde trodd. Disse funnene ville revolusjonere menneskelig forståelse av verdenshistorien som tidligere hadde vært sterkt påvirket av Bibelens versjon av hendelser. Før disse ekspedisjonene var det lite kjent om mesopotamisk historie utenfor assyrerne og babylonerne fordi de var menneskene best dokumentert av de greske historikerne og nevnt i Bibelen. De store mesopotamiske byene i fortiden lå begravet under sanden etter det assyriske imperiets fall i 612 fvt, og deres historie lå begravet med dem.

Byens historie og oppdagelsen av elfenben

Da Layard begynte arbeidet i Nimrud, visste han ikke engang hvilken by han gravde ut. Han trodde at han hadde oppdaget Nineve og faktisk utgitt sin bestselgende bok om utgravningen, Nineve og dens gjenstander, i 1849 CE, fortsatt sikker på den troen. Boken hans var så populær, og gjenstandene han avdekket så spennende at ytterligere ekspedisjoner til regionen raskt ble finansiert. Ytterligere arbeid i regionen viste at ruinene Layard hadde avdekket ikke var Ninive, men en annen by, som deretter ble referert til som Nimrud. Arkeologen William K. Loftus overtok fra Layard i 1854 e.Kr. og gravde ut Nimrud og oppdaget blant annet de praktfulle kunstverkene som i dag er kjent som Nimrud -elfenben (også Loftus -elfenben). Nimrud var en viktig by i det gamle Mesopotamia kjent som Kalhu (også Caleh, Calah), som ble hovedstaden i det assyriske riket under Ashurnasirpal II (regjerte 884-859 fvt), som flyttet sentralstyret dit fra den tradisjonelle hovedstaden Ashur.

Byen eksisterte som et viktig handelssenter fra minst det første årtusen fvt. Det lå direkte på en velstående rute like nord for Ashur og sør for Nineveh. Det assyriske riket ble styrt fra Kalhu fra 879-706 fvt, da Sargon II (regjerte 722-705 fvt) flyttet hovedstaden til sin nye by Dur-Sharrukin (Khorsabad). Etter Sargon IIs død forlot sønnen Sennacherib (regjerte 705-681 fvt) Dur-Sharrukin og flyttet hovedstaden til Nineveh. Kalhu fortsatte imidlertid å være en viktig by for assyrerne, og palassene og boligene var rikt utsmykket og pyntet med gull, sølv, dyrebare perler og de intrikate kunstverkene som har blitt kjent som Nimrud -elfenben.

Viktigheten av Nimrud Ivories

Historiker og kurator Joan Lines fra Metropolitan Museum of Art beskriver disse stykkene:

De mest slående gjenstandene fra Nimrud er elfenbenene - utsøkt utskårne hoder som en gang må ha ornamenterte møbler i de kongelige palassene; esker innlagt med gull og dekorert med prosesjoner av små figurer; dekorative plaketter; delikat utskårne smådyr (234).

Layards ekspedisjon hadde avdekket den første av elfenbenene, mens Loftus oppdaget mange flere. Mens Loftus jobbet på Nimrud, ble byen Nineveh positivt identifisert og internasjonal oppmerksomhet og finansiering gikk til utgravningen, så vel som arbeid med den nylig oppdagede byen Khorasbad. Nimrud ble neglisjert til 1949 CE, da arkeolog Max E. Mallowan ved University of London (ektemann til mysterieforfatteren Agatha Christie) begynte utgravninger der, som varte til 1963 CE. Mallowan avdekket det største antallet elfenben i strukturen kjent som North West Palace (også kalt det brente palasset). Disse inkluderte noen av de mest kjente stykkene som ble vist i verden i dag, for eksempel "Mona Lisa" -hodet, som ble funnet i en brønn i palasset. Historikeren Chris Allen beskriver bruken av disse elfenbenene av assyrerne, så vel som deres opprinnelse:

De fleste elfenben dannet dekorasjon på deler av møbler som stoler, bord, muligens senger eller på esker. De ble også dekorert med gull som er fjernet. Elfenben var lett tilgjengelig fra flokkene med elefanter som ble jaget i Syria fram til 800 -tallet da de ble utryddet. Elfenbenstenner ble også tatt som en hyllest i krig. De fleste elfenben ble mottatt [i Nimrud] allerede hugget, som bytte eller som gaver (3).

Da det assyriske riket falt i 612 fvt, ble Kalhu og de andre store byene sparket av hærene til babylonierne, mederne og perserne. Palassene ble brent etter at noe av verdi ble tatt fra dem. Tilsynelatende ble gullet fjernet fra elfenbenet på dette tidspunktet, og elfenbensbitene kastet seg selv eller kastet ned i palasset og var verdiløse for inntrengerne. Dette virker litt rart i begynnelsen siden, som Joan Lines, noterer seg, hadde elfenben en lang historie i regionen som en verdifull vare:

Elsker historien?

Registrer deg for vårt gratis ukentlige nyhetsbrev på e -post!

Elfenben, som vi kjenner både fra utgravning og fra historiske opptegnelser, var høyt verdsatt og i omfattende bruk på tidspunktet for det assyriske imperiet. Den klassiske bibelske referansen er selvfølgelig Akabs hus av elfenben i Samaria, der moderne utgravninger avslørte elfenben knyttet til dem fra Nimrud. Samtidsinnskrifter gir mange opptegnelser over elfenben som ble sendt som en hyllest til de assyriske kongene og om bruk av elfenben av dem. Vi leser om Assurnasirpal som tar "elfenbenssenger overlappet med gull" fra en by på det vestlige Tigris og mottar hyllest av "elefanttenner og elfenbenstroner belagt med gull og sølv". "All Phoenicia" sendte gaver, inkludert elfenben og elefanter til ham. I inventaret over byttet som ble tatt fra Damaskus av Adad Nirari III er listede senger og avføring av elfenben fra det kongelige palasset. Sargon II sies å ha hatt et palass av elfenben, og inkludert i hyllesten som Hiskia fra Juda betalte til Sanherib i 701 f.Kr. var sofaer av elfenben og tenner og skinn av elefanter (235).

Det er sannsynlig at siden elfenbensornamentikken ville ha vært assosiert med det forhatte imperiet som inntrengerne styrtet, kastet de elfenben som symboler på det imperiet etter å ha fratatt dem gullet. Ved å kaste elfenbenet ned i brønnen i palasset, hjalp inntrengerne utilsiktet med å bevare dem, ettersom brønnens gjørme forseglet brikkene og holdt dem helt intakte. Flere elfenben ble oppdaget av Mallowan i et arsenal i palasset, der det ser ut til at de ble lagret som bytte og enten oversett av inntrengerne i 612 fvt eller ganske enkelt ignorert. Disse ble også godt bevart av de invaderende styrkene, siden veggene og taket til det brennende palasset begravde og beskyttet dem.

Elfenbenets forskjellige stiler

Da de ble oppdaget, ble de først rengjort med Agatha Christies ansiktskrem. En artikkel i Daglig post fra 2011 siterer et avsnitt fra Christies selvbiografi fra 1977 der hun skrev hvordan "jeg hadde mine egne favorittverktøy; en oransje pinne, en veldig fin strikkepinne ... og en krukke med kosmetisk ansiktskrem for forsiktig å lokke smuss ut av sprekkene " (1). Når elfenben ble rengjort, overrasket Mallowan og hans mannskap den typen detaljer og håndverk som var synlige i arbeidet. Som Lines skriver, "Elfenbenskjærernes arbeid var øverst blant gamle håndverkere" (235). Flere elfenben ble oppdaget på Nimrud i et privat hus, og disse ble funnet å være eldre enn de andre og antas å ha blitt beholdt som arvestykker. Presisjonen i håndverket og skjønnheten i elfenben ville sikkert ha gjort dem verdsatte eiendeler til enhver familie.

Etter hvert som elfenben ble rengjort, sortert og undersøkt ytterligere, ble det tydelig at de var av forskjellige stiler og fra forskjellige opprinnelsespunkter. Chris Allen forklarer disse forskjellene, og siterer det originale verket til Max Mallowan:

Nimrud -elfenben har blitt identifisert som å representere tre separate stiler: assyrisk, fønikisk og syrisk. Den assyriske stilen er hovedsakelig preget av sin teknikk, det vil si at bildene er snittet av et skarpt instrument på en flat elfenbenflate. De har også et spesielt innhold, det vil si med emner som også finnes på relieffskulpturene [i palasset i Nimrud]: krigsscener, prosesjoner og beskyttende guder osv ... Den fønikiske stilen er særegen ved bruk av egyptiske bilder inkludert guder, solskiver, mytiske dyr, til og med hieroglyfer, selv om de sistnevnte vanligvis er meningsløse ... Til slutt er den syriske stilen uten tvil mer kunstnerisk og tredimensjonal, eller skulpturell, i bildene. Mange av disse er hoder og figurer i full lengde av kvinner som kan ha vært håndtak for andre gjenstander, og de inkluderer `` Mona Lisa ''. Utskårne okser og kalver som brukes på bokslokk er også i denne stilen ... Den fønikiske stilen tilskrives bystatene langs Middelhavskysten; og de i syrisk stil fordelt på emner i bestemte byer i Syria. [Den assyriske stilen ble opprettet] på Nimrud av håndverkere fra andre steder (3-5).

De fønikiske elfenben er de eldste og legger grunnlaget for teknikken som ble brukt av senere håndverkere. Joan Lines forklarer at, "fønikerne innredet ikke bare elfenben, men også teknikken for å bearbeide den, som de sannsynligvis hadde lært av egypterne, de første menneskene i den gamle verden som brukte den i så stor grad. Fønikiske elfenben, som viste sterke egyptiske innflytelse, er den tidligste av de som ble funnet i Midtøsten, og i den regionen forble fenicierne i århundrer de mest dyktige elfenbenskjærerne "(235). Fønikernes teknikker ble deretter utviklet av andre, for eksempel syrerne, til det tredimensjonale bildet som Allen refererte til ovenfor, men den fønikiske stilen anses fremdeles generelt som den mest dyktige.

Ytterligere utgravninger på Nimrud & Ivory Today

I 1988-1989 utgravde Irakskontorene for antikk og arv igjen ved Nimrud og avdekket ytterligere skatter og verdifulle funn som graven til dronning Yaba, kona til Tiglath-Pileser III og til dronning Atalia, kona til Sargon II, sammen med store mengder gull og juveler; men ikke flere elfenben. Elfenbenene som ble oppdaget av Layard, Loftus, Mallowan og andre ble tatt til England og hovedsakelig holdt av British Institute. I 2011 CE ble 6000 av disse elfenben solgt til British Museum for 1,17 millioner pund, den høyeste prisen som ble betalt for et oppkjøp siden museet kjøpte The Queen of the Night -plaketten for 1,15 millioner pund i 2003 CE. Elfenbenene vises nå på en rekke museer rundt om i verden, inkludert The Sulaymaniya Museum i Slemani, Irak; Nasjonalmuseet i Bagdad, Irak; British Museum, London; og The Metropolitan Museum of Art i New York, USA. De er fortsatt blant de mest fascinerende og vakre artefakter som kommer fra regionen i Midtøsten, ettersom de ikke bare belyser smaken og dagliglivet til assyrisk kongelig og adel, men vitner om dyktigheten, visjonen og håndverket til det gamle elfenben -utskjærere.


Bogdanos, Matthew, med Patrick, William

Utgitt av Bloomsbury Books, New York, 2006

Brukt - Softcover
Tilstand: Veldig bra

Paperback. Tilstand: Veldig bra. 335 s., [16] s. Tallerkener, illus. (noen kol.), kart, bibliotek., indeks 22 cm. Stram, ren kopi. Browning. Ett blad dogeared. Han er en spytte-og-polsk marine, en konkurransedyktig bokser, en klassiker og en assisterende DA på Manhattan. New York-tabloidene kaller ham 'pit bull ' for hans nådeløse straffeforfølgelse av høyprofilerte tiltalte som Sean 'Puff Daddy ' Combs og 'baby-faced slaktere ' i Central Park. Da Bagdad falt, var oberst Matthew Bogdanos i Sør-Irak og sporet opp terrornettverk gjennom finansiering og våpensmugling-helt til han hørte om plyndringen av museet. Umiddelbart begav han seg utover ørkenen med en elitegruppe valgt fra arbeidsgruppen for flere myndigheter, risikerte han karrieren og livet i jakten på Iraks mest uvurderlige skatter. Thieves of Baghdad tar deg fra familiens flytur til sikkerhet ved Ground Zero 11. september, til oppdraget hans for å jakte al-Qaida-terrorister i Afghanistan og inn i de krigsherjede gatene i Bagdad på sporet av antikviteter. Fargerike karakterer og dobbelthandling er normen da Bogdanos prøver å ordne opp i hva som egentlig skjedde under krigens kaos. Vi ser teamet hans gå til raid og forhandle om gjenoppretting, blåse åpne safer og blande seg på markedsplassene og spore ledninger fra Zürich og Amman til Lyons, London og New York. I en undersøkelse som førte til gjenoppretting av mer enn 5000 uvurderlige gjenstander, flettes komplekse tråder sammen og spenningen festes mens teamet jobber med å finne den mest oppsiktsvekkende skatten av alle, skatten til Nimrud, en samling gullsmykker og edelstener ofte kalt "Crown Crown Jewels" i Irak og antikvitetsmarkedet. Den utforsker også sjelen til en mann som er like deler herdet Marine, dedikert far og lidenskapelig lærd. Mest av alt viser det at i en så gammel kultur som i Midtøsten, er ingenting noensinne helt slik det ser ut. / Matthew Bogdanos har vært assisterende distriktsadvokat på Manhattan siden 1988. En oberst i Marine Reserves, mellomvektsbokser og innfødt New Yorker, har en grad i klassikere fra Bucknell University, en jusgrad og en mastergrad i klassiske studier fra Columbia University, og en mastergrad i strategiske studier fra Army War College. Han ble kalt tilbake til aktiv tjeneste etter 11. september 2001, og mottok en Bronze Star for terrorbekjempelse i Afghanistan, og serverte deretter to turer i Irak. Han ble sluppet tilbake til reservatene i oktober 2005, og vendte tilbake til DA's Office og fortsetter jakten på stjålne antikviteter. William Patrick er forfatteren av Blood Winter, som Wall Street Journal sammenlignet med Graham Greene og John le Carre. ' " - Publisher. Størrelse: 8vo - over 7 " - 9 " høy.


Kantor, Helene J .:

Utgitt av Boston: Archaeological Institute of America ,, 1968

Brukt - Softcover
Tilstand: Tarm

Mit zahlr. Abb. Geheftet. Tilstand: Tarm. Avtrykk fra: Arkeologi 21, 2. S. 92-98. Aus der Bibliothek von Prof. Dr. Wolfram Kleiss, langj hrigem Leiter der Au enstelle Teheran des Deutschen Arch ologischen Instituts. - 2 bind. 677 sider, 594 illustrasjoner, 9 fargeplater, 6 kart, 15 planer, 6 seksjoner. Dodd, Mead & amp Company, New York 1966. Sprache: Englisch Gewicht in Gramm: 550.


Anmeldelser

'En vakkert illustrert, autoritativ beretning ... et viktig referanseverk, ikke bare for de som er opptatt av det gamle Nærøsten, men for alle som er interessert i eldgamle elfenben'
John Curtis, president for British Institute for the Study of Iraq og tidligere keeper ved Institutt for Midtøsten ved British Museum

'Mesterlig ... Nær kjent med de spektakulære funnene fra den assyriske hovedstaden Nimrud, bringer Georgina Herrmann liv i historien om utskjæring av elfenben i nærøsten'
Dirk Wicke, leder av Institute of Archaeological Sciences, Goethe Universität

'Vakker ... Den burde absolutt høre hjemme i samlingen til alle som er interessert i elfenben og den gamle kunsten i det assyriske riket'
Det forhistoriske samfunnet


Bagram: Den tapte byen Kapisa

I 1833 kom Charles Masson til det makedonerne og grekerne en gang kalte "kanten av den kjente verden". En deserter fra den britiske indiske hæren, Masson hadde brukt noen år på å gjemme seg og utforske Nordvest-India, Afghanistan og Iran. Nå var han her og stirret på Topdara Stupa, like nord for Kabul i Afghanistan.

Stiger fra det robuste landskapet og bygget på et fjellaktig platå stupa må ha vært et arresterende syn. Masson beskrev det som kanskje "det mest komplette og vakreste monumentet i sitt slag i denne regionen". Deretter fortsatte han å bore i den og la den være delvis slitt, til den ble restaurert av en afghansk kulturarvsorganisasjon i 2016.

Masson var på jakt etter et mytisk reisemål - Alexandria i Kaukasus, en av de sagnomsuste byene som ble opprettet av Alexander under hans erobring av øst. Han fant den på Bagram, et steinkast fra Topdara Stupa, i juli 1833.

Topdara Stupa ligger mindre enn 20 km fra den moderne byen Bagram, for tiden en viktig amerikansk flybase, og før det, stedet for en stor sovjetisk hærbase under okkupasjonen av Afghanistan. Men historien til Bagram går helt tilbake til Alexanders ankomst på 400 -tallet f.Kr., og til og med før, til Kamboja Mahajanapada (‘store republikk’ Kamboja) på 600 -tallet fvt.

Bagram var opprinnelig stedet for en by ved navn Kapisa, hovedstaden i kongeriket Kamboja, som først ble nevnt i verkene til en indisk forsker og grammatiker Panini på 500 -tallet fvt. Han refererer til en berømt vin laget der, kalt ‘Kapisayana’, laget av druer kjent i hele regionen.

Kamboja var en av de 16 Mahajanapadas (store riker eller store republikker) i det gamle India, som strakte seg helt fra Kamboja til Gandhara (i dagens Pakistan) til den østlige delen av det indiske subkontinentet. Siden Kamboja var en Mahajanapada av nomader, er det veldig vanskelig å si mye.

Alexander ankom Kapisa, den gang en by i Achaemenid, i 329 fvt, under invasjonen av regionen, som i dag er en del av Afghanistan. Uten at han visste det, grunnla han en ny by på toppen av den gamle byen Kapisa, og han kalte den Alexandria i Kaukasus. Den makedonske hæren ankom hit mens de var på jakt etter den siste saksøkeren til Achaemenid -tronen, Artaxerxes V Bessus. De tok en uventet avstikker inn i Gandhara -regionen, en annen Mahajanapada, og nådde "Cophen -dalen" (Kabul -dalen).

Denne regionen var i krysset mellom viktige handelsruter, og for en erobrer som Alexander var den av vital betydning da den ga ham tilgang til nye land. I øst lå India, i nordvest over Hindu Kush-fjellene var Bactria, og nordøstover gjennom Panjshir-dalen var Drapasca (en sentral satrapi for den achaemenidiske staten). Alexander trengte en sterk base her for å sikre jevn flyt av menn og varer. Så han la til 3000 makedonere til de 4000 lokale innbyggerne, og på stedet for den achaemenidiske byen Kapisa etablerte han byen Alexandria i Kaukasus.

Byen forble en veldig viktig gresk bosetning de neste 300 årene. Hiuen Tsang, som gikk gjennom nesten 1000 år etter Alexander, nevner byen som ble bygget av makedonerne. Han nevner også de snøkledde fjellene som grekerne kalte "Kaukasus" (i klassisk tid ble Hindu Kush-fjellene kalt "Kaukasus", men forskjellige fra Kaukasus-fjellene mellom Europa og Asia).

Grekerne identifiserte fjellene som et sted hvor Prometheus, Titan og en ildens Gud i en hule var lenket i all evighet. Eratosthenes of Cyrene (275 – 192 f.Kr.), en kjent gresk forfatter og vitenskapsmann på sin tid, skriver at Alexanders menn til og med identifiserte en hule som den nøyaktige plasseringen. Grekerne under Alexander ble sannsynligvis påvirket av en lokal Achaemenid -legende om at disse fjellene var ‘høyere enn en ørn flyr’, ørnen var Simurgh, beskytteren til Prometheus.

Legenden ble så populær at tre århundrer senere, Pompeius den store (1. århundre fvt), skal en romersk general ha besøkt Kaukasus på jakt etter fjellet. Historien fikk så mye kjørelengde at Hiuen Tsang refererer til Kapisa and the Cave of Eagle - en hule hvor en ørn en gang hadde snakket med et fjell (Kaukasus -toppen med utsikt over Kapisa) som ønsket å være den høyeste i verden.

I følge historikere hadde Alexander gjort det klart at Alexandria i Kaukasus skulle være hovedstaden i Paropamisadae (det greske navnet på den achaemenidiske satrapien Parupraesanna, også ofte brukt som et navn for befolkningen i provinsen), og referanser senere i Milindapanha (en buddhistisk tekst som beskriver en rekke spørsmål som den indo-greske kongen Menander/Milinda stilte til den buddhistiske vismannen Nagasena på 2. århundre fvt), tyder på at den eksisterte på 2. århundre fvt.

W W Tarn, en av de største baktrisk-greske historikerne, sier at byen ble kalt ‘Alexandria-Kapisane’ og at den lå på et av de store veikryssene i tiden-det var inngangsporten til India og hovedstaden i Paropamisadae. Beskyttelsesgudinnen var opprinnelig elefantguden, som ble erstattet med Zeus med makedoniernes komme. Zeus sees på myntene til den baktrisk-greske kongen Eukratides (171-145 fvt).

Etter Alexander ble Kapisa en del av Seleucid Empire og ble ikke avstått til Chandragupta Maurya (regjerte ca. 321-297 fvt) av Seleucus Nicator. Keiser Ashoka (r. 269 - 232 fvt), barnebarn av Chandragupta, utvidet endelig regjeringen her. Tidlig i regjeringstiden omtaler Ashoka dette landet som en naboprovinsen og inkluderer først senere Paropamisadae som en del av hans herredømme.

Vi vet ikke hva som skjedde etter Ashoka, men i begynnelsen av 2. århundre fvt ble regionen en del av det baktrisk-greske riket og var definitivt en del av kongeriket Demetrius den første (200-180 fvt). Demetrius, som stilte seg selv som 'Andre Alexander', var en mektig konge og beskytter av buddhismen og er kjent i buddhistiske tekster som 'Dhammamita'.

På bildet over viser Zeus av Kapisa, den trehodede Hecate, en gresk gudinne, i den utstrakte høyre hånden til Zeus, ifølge W W Tarn, 'Hecate of the 3 direction'. Tarn tror hun personifiserer byen Alexandria-Kapisa, som ligger på et treveiskryss. Den anerkjente lingvisten Janos Harmatta, som har jobbet med gresk og parthisk språkvitenskap, mener at bildet av City-Deity of Kapisa er den ultimate sammensmeltningen av persiske, greske og indiske religiøse tradisjoner og er et resultat av parallelle kulter som har gått sammen synkretistisk for å etablere seg og fortsette inn i Kushana -perioden (2. århundre f.Kr. til 1. århundre e.Kr.).

Alexandria-Kapisa var en hovedstad for de indo-greske kongene i Sør-Asia. Det skal være fødestedet til Menander I Soter (2. århundre fvt), hovedpersonen i Milindapanha og som styrte et av de største indo-greske kongedømmene og hvis territorier strakte seg så langt unna som østlige Punjab.

I løpet av Menanders tid var Alexandria-Kapisa et blomstrende sentrum for buddhismen, og det er herfra at den store greako-buddhistiske munken, Yona Mahadhammarakkhita, ledet 30 000 munker til byen Anuradhapura på Sri Lanka for stiftelsen av Ruwanwelisaya Maha Stupa som ble bygget av kong Dutugamini over Ramagrama-relikviene til Buddha i midten av 2. århundre fvt.

Arkeologiske utgravninger ved Bagram har avdekket mange bevis som bekrefter form i arkefakter fra gresk og gresk opprinnelse, som inkluderer noen av de vakreste eksemplene på gresk glass som finnes i Sør-Asia. Disse er nå utstilt i Musee Guimet i Paris. De Délégation Archéologique Française en Afghanistan (den franske arkeologiske delegasjonen, som utførte mange arkeologiske utgravninger i Afghanistan i 1936-1940) hadde gravd ut en rekke steder i Kabul-dalen, og Bagram var en av dem. Nettstedet har også avslørt en fantastisk mengde elfenben kjent som Bagram Ivories.

Dette er elfenbenspaneler som kanskje var en del av trekasser eller en trone/stol, og var den utvendige kledningen av disse tregjenstandene. Skatten er også kilden til noen utsøkte elfenbenstatuetter, som minner om Pompeii Lakshmi, som antas å være av Gandharan -opprinnelse sett fra Kharosthi ‘la’ påskrevet på basen. Kanskje figuren stammer fra Bagram.

Elfenbenspanelene har utsøkte bilder av buddhistiske toranas, Shalabhanjikas (semi-divine nymphs of the trees), donorpar og scener som ser ut til å ha blitt overført direkte fra Great Stupa i Sanchi. Det ble også funnet en rekke kinesiske lakkskåler, i likhet med fragmenter av møbler.

Etter indo-grekerne ble Kapisa en del av Kushana Empire (60 CE – 230 CE) og var en stund en av hovedstedene til keiser Kanishka (128-150 CE) i det andre århundre CE. Kushanas eller Yuezhi flyttet gradvis inn i Gandhara gjennom Shakas-landene og fortrengte til slutt de siste av indo-grekerne og etablerte tvillinghovedstader, i Pushkalavati (nå Peshawar i Pakistan) og Kapisa (Bagram i Afghanistan).

Det er fra disse hovedstedene at etter å ha konsolidert makten under Wema Kadphises, utvidet sønnen Kanishka Kushana -riket til Nord- og Sentral -India, og til slutt opprettet en ny hovedstad i Mathura (i Uttar Pradesh). Bagram blomstret under Kushanas. Det var til Kapisa at Kanishka visstnok brakte kongelige gisler etter å ha erobret Yarkhand og Khotan i Sentral -Asia.

I 225 e.Kr., etter keiser Vasudevas død, delte Kushana -riket seg i to - det østlige og det vestlige - og Bagram ble en del av det vestlige Kushana -riket. I løpet av de neste 200 årene ble regionen kontrollert av minst tre politiske enheter, noe som påvirket Kapisa på mange forskjellige måter.

I 224 e.Kr. kastet Ardashir V i Kingdom of Pars (dagens område i provinsen Fars i Iran), de siste etterkommerne av de achaemenidiske kongene i det gamle Persia, åket til den svake partiske monarken, Artabanus IV i Slaget ved Hormozdgan. Han kronet seg selv til keiser Ardashir I fra Sassanian -dynastiet som han grunnla og satte seg for å konsolidere imperiet hans.

De vestlige Kushanas ble snart sideelver til Sassanians, og som guvernører hadde handelsforbindelser med Gupta -riket i nabolandet India.

I den senere delen av 300-tallet e.Kr. brøt Kushanshahene under Hormizd (274-293 e.Kr.) seg bort fra Sassanid-riket og opprettet sin egen stat, med Hormizd i spissen. Dette dynastiet ble kjent som Kushano-Sassanian-dynastiet. Det resulterte i en veldig interessant Kushano-Sassanian synkronicitet, spesielt med at Hormizd etterlignet Kushana-myntene med et bilde av Oesho (Kushana-navnet på den indiske guddommen Shiva) på baksiden.

I 365 e.Kr. ble den siste av Kushanshahs beseiret av Kidara I fra Kidarites, som etter all sannsynlighet var Red Huns. Kidara tok jeg deretter tittelen 'Kushahshah'. Kidarittene ble til slutt ødelagt av en kombinasjon av Sassanianerne og Heftalittene eller Hvite Hunnene.

Deretter var Kapisa hovedstaden til de hinduistiske shahikongene i Kabul -dalen. De hadde regjert herfra fra det 4. århundre til 794 e.Kr., hvoretter de flyttet hovedstaden til Kabul til 870 e.Kr. Historiker og arkeolog V A Smith kaller de tidlige shahiene for en "kadettgren av Kushanas". Deres styre så de første invasjonene av arabiske hærer på slutten av 800 -tallet e.Kr.

I 870 e.Kr. ble de tidlige shahiene, som ser ut til å ha vært trofaste buddhister, erstattet av det hinduistiske Shahi -dynastiet grunnlagt av Brahmin Vazir fra den siste tidlige Shahi -kongen. Kapisa gikk nå sakte tilbake i betydning og ble en liten by. Det ble en del av det hinduistiske Shahi -dynastiet, og i 1026 CE ble dette dynastiet endelig erobret av Safavid -dynastiet i Persia.

Bagram, som bare betyr et 'oppgjør', ble deretter et ubeskrivelig sted. Ghaznavidene, Ghuridene, Khwarazamshahene og Qarlughidene styrte alle over Kabul -dalen etter hverandre. Det var deretter en del av Delhi-sultanatet i Nord-India i løpet av Khalji-perioden (1290-1320 e.Kr.). Det falt deretter til Timur Lang, Chagatai Turco-Mongol grunnlegger av Timurid Empire (1370-1405 CE).

I 1504 CE falt hele Kabul -dalen til mongolene under Babur, som grunnla Mughal Empire i India i 1526 CE. Babur elsket Kabul -dalen og er faktisk begravet her. Kabul fortsatte å være en veldig viktig subah eller provinsen i Mughal Empire, og Abu’l Fazal kaller det “en av de to inngangsportene til Hindustan”. Til slutt, i 1747 CE, ble Kabul hovedstaden i Afghanistan.

Bagram kom tilbake til søkelyset først da en flyplass ble bygget her på 1950 -tallet. Flyplassen ble utvidet på 1980 -tallet under den sovjetiske streiken til Afghanistan. Den ble sikret i 2001 under den USA-ledede invasjonen av Afghanistan og er fortsatt den største flybasen til de amerikanske styrkene i Afghanistan.

Dessverre ligger flyplassen og det tilstøtende komplekset helt på toppen av den gamle byen Alexandria-Kapisa, og det er ikke lenger mulig å utføre ytterligere undersøkelser.


Fønikernes tapte kunst
Femti år har gått siden British School of Archaeology i Irak hevet det siste elfenbenet fra jorden til Fort Shalmaneser. Bokstavelig talt ble det funnet tusenvis, hvorav mange allerede har blitt publisert iIvories fra Nimrud IV, mens VI spilte inn de fremragende bitene fra North West Palace. Elfenben fra Nimrud VII, Elfenben fra rom SW11/12 og T10 fullfører publiseringen av samlingene i fortet, så langt rekordene tillater det. Elfenbenene i Room SW11/12 ligner karakterene på Room SW37 og representerer sannsynligvis en annen bytteparti, mens T10 i tronerommet inneholder blokker fra alle fire tradisjonene, så vel som noen helt nye.

Når hovedpublikasjonen er fullført, er det nå mulig å se på disse bemerkelsesverdige elfenbenene som helhet i stedet for å studere dem etter herkomst, slik det er beskrevet i detalj i kommentaren. Ikke overraskende blir det umiddelbart klart at flertallet kan tilordnes den fønikiske tradisjonen. Det er minst dobbelt så mange fønikiske elfenben enn de andre levantinske og assyriske elfenben. De danner derfor et utrolig arkiv som registrerer fønikernes tapte kunst, lenge kjent som håndverkere.

De fønikiske elfenben kan deles i to de fineste, den klassiske fønikiske, ofte pyntet med delikate, juvellignende innlegg, og de andre eksemplene er fortsatt tydelig fønikiske i stil og emne. While the Classic pieces were probably carved in a single centre, possibly Tyre or Sidon, the others would have been carved in a variety of different Phoenician centres, located along the Mediterranean seaboard.

Designs on Syrian-Intermediate ivories are versions of some Phoenician subjects, employing different proportions and styles. They may represent the art of the recently-arrived Aramaean kingdoms, copying their sophisticated neighbours, while North Syrian ivories are entirely different in subject and character and derive from earlier Hittite traditions.

The ivories found at Nimrud present a unique resource for studying the minor arts of the Levantine world.
vis mer


Islamic State destruction of Nimrud part of campaign to erase history

A bicyclist rides past the destroyed Mosque of The Prophet Jirjis in 2014 in central Mosul, Iraq. Islamic State militants destroyed the centuries-old mosque and the Mosque of the Prophet Younis, two revered ancient shrines in Mosul. The United Nations considers such destruction a war crime.

The 2,300-year-old Mesopotamian city of Hatra, south of Mosul, is under the militant group's control.

A statue of a woman stands in the ancient city of Hatra, which many fear could be an Islamic State target.

Artifacts from the city of Nimrud, similar to these at the Baghdad Museum, were destroyed by the Islamic State.

An image taken off a video reportedly released by the media office of the Nineveh branch of the Islamic State group on Feb. 25 shows an Islamic State militant destroying the statue of Lamassu, an Assyrian deity, with a sledgehammer in the ancient city of Nineveh in northern Iraq.

BEIRUT &mdash The Islamic State group’s destruction this week of the ancient city of Nimrud in northern Iraq is being called a war crime and is part of a systematic campaign to destroy archaeological sites that the group says promote apostasy.

Some of the world’s most precious cultural treasures, including ancient sites in the cradle of civilization, are in areas controlled by the group and at the mercy of extremists bent on wiping out all non-Islamic culture and history.

Here’s a look at some of the major sites destroyed by the Islamic State in Iraq and Syria, and others under their control:

In the 9th century B.C., Nimrud, also known as Kalhu, became the second capital of Assyria, an ancient kingdom that came to rule much of present-day Iraq and the Levant and became a great regional power. The city, which was destroyed in 612 B.C., is on the Tigris River just south of Iraq’s second largest city, Mosul. The late 1980s discovery of treasures in Nimrud’s royal tombs was one of the 20th century’s most significant archaeological finds. The government said militants destroyed the site this week using heavy military vehicles.

On Feb. 26, a video emerged on militant websites showing Islamic State militants with sledgehammers destroying ancient artifacts at the museum in Mosul, Iraq, which they referred to as idols. They also destroyed Nirgal Gate, one of several gates to Ninevah, the one-time capital of the Assyrian Empire.

In January, Islamic State militants ransacked the Central Library of Mosul, smashing the locks and taking about 2,000 books &mdash leaving only Islamic texts. Days later, militants broke into the University of Mosul’s library. They made a bonfire out of hundreds of books on science and culture, destroying them in front of students.

The militants control the 2,300-year-old city of Hatra, a well-preserved complex of temples south of Mosul and a UNESCO World Heritage site. Experts say large statues from Hatra have been destroyed or defaced.

Last year, militants in Iraq destroyed the centuries-old Mosque of the Prophet Younis &mdash thought to be the burial place of the Prophet Jonah &mdash and the Mosque of the Prophet Jirjis, two revered ancient shrines in Mosul. They also threatened to destroy Mosul’s 850-year old Crooked Minaret, but residents surrounded the structure to protect it.

The 2,300-year-old city in Syria overlooking the Euphrates River is a remarkably well-preserved cultural crossroads, a city first founded by Alexander the Great’s successors and later ruled by the Romans and various Persian empires. It boasts pagan temples, churches and one of the earliest known Jewish synagogues. Satellite imagery taken last year show the site pockmarked with holes from pillaging and illegal digs.


The Nimrud Ivories: Their Discovery & History - History

Barnett R.-D. A Syrian silver vase. I: Syria. Tome 34 fascicule 3-4, 1957. pp. 243-248.

In 1936 or 1937, Syrian peasants from the village of Tell Qatiné, just east of the outlet and barrage of the Lake of Horns, (1) discovered a silver cup or vase. It seems that the vase was complete when found, but that the peasants cut it into pieces to melt them down. Three portions of its engraved rim were recovered. They are 0.22 long (in development) maximum height (left end) 0.052 the height of the engraved band being 0.03 (cable patterns: 0.006 frieze of animals 0.018). The fragments were acquired by the late Comte Chandon de Briailles and it is with the kind permission of his heir, M. Claude de Nicolay, and with the aid of my colleague, M.P. Amandry, that I am able to publish it. M. Amandry generously placed at my disposal the photographs and a drawing of the vase, together with the information of the circumstances of its discovery supplied by the courtesy of M. H. Seyrig. (PL XVII et Fig. 1).

The decoration consists of a band beautifully decorated in incision with pairs of griffins and sphinxes confronted about a Sacred Tree. Above and below, the band is framed with a triple cable pattern. Beneath it, are remains of a cuneiform inscription, unfortunately almost illegible, but seemingly a personal name. The signs sa mRu-bu-ma .. ga-zu.. -a-ti only can be made out : "belonging to Rubuma (?)) " (PL XVII, fig. 1).

(x) J. Weurlersse, UOronte (1954), p. 54, VI Bl in Dussaud, Topographie historique de

og fig. 27, discussing Strabo, who says that la Syrie antique et médiévale. The identifi-

the barrage has been there since ancient cation of it with ancient Qatna is of course

ganger. See also p. 64. The site of Tell Qatiné now antiquated by M. du Buisson's subsequent

is probably an ancient one, but little seems discovery of the true site of Qatna at Michrifé


Modern Microscopy: 1900’s – Now

Microscopes enabled scientists and scholars to explore the unseen world around them. The 20 th century saw many deadly diseases being understood and cured aided primarily by the visualizing capabilities of the microscope. This century also saw the development of a mass market for microscopes with the company Leitz claiming to have sold over 50,000 devices in the US. Advancements in sample illumination and sources of light enabled the design of novel microscopes which are briefly explained below.

The Ultra Microscope

I 1903, Richard Zsigmondy working at Zeiss Optical Works (Now called Carl Zeiss AG) built the ultra-microscope that enabled the use of waves below the wavelength of visible light (e.g. UV Light). This is achieved by using a light source that scatters light as opposed to older microscopes that simply reflected light.

The device enabled scientists to view particles as small as 4 nanometers by immersing them in fluid. Ultra-microscopes have enabled discoveries in the study of colloids, aerosols, ions and biological ultra-structures. In 1925, Zsigmondy was awarded the Nobel Prize in Chemistry for his discovery.

Electron Microscopy

The early 20 th century saw the development of a range of illumination sources alternative to light. Electron microscopy uses a beam of electrons to generate an image. The first transmission electron microscope (TEM) was developed in the 1930’s by two German physicists working for Siemens, Max Knoll and Ernst Ruska.

Light microscopes are naturally limited by the physics of light, with a theoretical magnification limit of 500x or 1000x and a resolution limit of 0.2 μM. Using electron beams allows for much higher resolutions, enabling resolution at the nanometre scale. The interaction between the electron beam and the sample is recorded and converted into an image. Advancements in semiconductors and nanotechnology which gave rise to all the advanced technologies in use today was enabled by the TEM. The TEM also enabled the discovery and identification of viruses responsible for many deadly diseases. The TEMs in use today are capable of resolving objects as small as an atom.

I 1942, Ernst August Ruska improved upon the design of a TEM to build the first scanning electron microscope (SEM). The device uses a beam of electrons moving across the surface of a specimen which is then collected to produce a ‘backscatter’ pattern. Although these devices are less powerful than the TEM, they produce high resolution, distinct, sharp, three-dimensional images.

SEMs have found use in biology, chemistry and metallurgy in elucidating the morphology, composition and topology of samples. Ernst Ruska was awarded the Nobel Prize in Physics in 1986 for his design of the electron microscope. Ruska’s principle devices continue to be used till date with magnification capabilities of over 2 million fold.

Phase Contrast Microscope

I 1932, Frits Zernike designed a phase contrast microscope which enabled the magnification of transparent samples. The device uses the principle of light interference as opposed to traditional microscopes that are based on light absorption. When light interacts with a medium, the phase or amplitude of the ray changes. However, these phase changes are invisible to the naked eye.

Phase contrast microscopy converts the changes in phases to changes in brightness. The device has been particularly significant to the field of biology. Up until this point, cells had to be mounted and stained, essentially killing them in order to be magnified. However, the Phase contrast microscope enable the imaging of live cells and organelles in their natural state. In 1953, Zernike was awarded the Nobel Prize in Physics for his invention.

Differential Interference Contrast Microscopy

The principle behind differential interference contrast (DIC) microscopy is complimentary to phase contrast microscopy. In contrast to phase contrast, these devices convert the changes in the path of light travelling through a specimen into brightness, with the image appearing as a gradient of black to white against a grey background.

The effect is called Nomarski interference contrast, named after its founder, polish physicist Georges Nomarski. DIC also allows for the imaging of transparent biological samples without staining.

Scanning Tunneling / Scanning Probe Microscope

I 1981, Gerd Binning and Heinrich Rohrer working at IBM, Switzerland built the first scanning tunneling microscope based on their findings of the quantum tunneling (QT) phenomenon. The QT phenomena observed that a small flow of electrons or a small current occurred between a sample and a probe. Scanning probe microscopy measures this current while a small delicate probe moves across the surface of the sample.

With the elimination of the light source, the STM overcomes the shortcomings of both light and electron microscopy. Interestingly, Binning and Rohrer also built in a feedback loop into the STM which regularly adjusted the distance between the sample and the probe. The STM was therefore able to image layers of atoms within the sample, enabling three-dimensional magnification. STMs have contributed to significant findings in both academic and industrial sciences. Today these STMs have ultra-fine piezoelectric probes that are capable of atomic resolution. Binning and Rohrer shared a Nobel Prize with Ernst Ruska for their ground-breaking invention.

Fluorescence Microscopy

Some substances are capable of absorbing parts of light that is shone upon them to emit light of a different color (wavelength). This phenomenon is termed Fluorescence. For example, the commonly used molecule Fluorescein absorbs blue colored light (high energy) to emit green colored light (low energy). Fluorescence microscopy images the sample by using chemical staining of both live and fixed cellular structures with fluorescent dyes.

In 1962 the Green fluorescent protein (GFP) was first discovered in jellyfish by Osamu Shimomura, Frank Johnson and Yo saiga for which they shared the Nobel Prize in Chemistry.

This discovery combined with the cloning of GFP in 1992 enabled mass production and wide spread use of GFP in Fluorescent microscopy. GFP based microscopy has fuelled many significant developments in biology, such as elucidation of nerve development, brain development and cancer growth.

Fluorescent microscopy enabled the understanding of critical illnesses including Diabetes and Alzheimer’s. More recently, advancements in gene editing have enabled live cells to express their own GFP without any additional staining methods.

Confocal Microscopy

I 1957, Marvin Minsky first proposed confocal imaging as an alternative to light microscopy. In this phenomenon, light is focused on a single point in the sample as opposed to illuminating the entire sample. However, it was not until 1978 that the discovery of lasers aided the design of high-resolution confocal laser scanning microscopes.

Thomas and Christoph Cremer developed an investigating probe with a miniature optical system that investigates light scattering at a precise point in the sample. Working across the sample, the device builds a three-dimensional image of resolution between 0.5–3.0 μm. With the discovery of fluorescent dyes, specific cell structures could be stained, allowing confocal scanning probes to identify their morphology.

Today, confocal endomicroscopes have been developed that do not require tissues to be removed from the body. The device can provide instant histopathology of biological tissue innsiden kroppen. This has proven particularly useful in imaging the gastrointestinal tract and its disorders.

X-Ray Microscopes

These devices use electromagnetic radiation, usually X-rays to build three-dimensional images of objects. The most commonly used X- ray microscope is the CT scanner (computational tomography) which allows for the non-invasive imaging of human tissue.

X-Ray absorption patterns across the sample are collected by a computer and used to build a three-dimensional image. Since various tissues in the body absorb X-rays differently, the device can be used to image and observe specific biological structures.

In 1972 the first CAT scanner was built by Allan Cormack and Godfrey Hounsfield for which they were awarded the Nobel Prize in physiology and medicine. Most commonly used in medicine, the device has also found use in non-destructive material testing in industries and archaeology.

Super Resolution Microscopy

The theoretical limit for resolution in a microscope is limited by the diffraction of light, as mathematically defined by Ernst Abbe in 1873. However, the super resolution microscope pioneered by Stefan Hell in 1996 overcomes this limit by combining several different optical techniques.

The devices grouped under super resolution includes the use fluorescent microscopy, photon tunnelling microscopy, super resolution optical fluctuation imaging (SOFI), stimulated emission depletion microscopy etc.

Eric Betzig, Stefan Hell and William Moerner shared the Chemistry Nobel Prize in 2014 for their combined advancement of super resolution microscopy. Today these devices are capable of visualising particles smaller than 0.2 micrometres.

Cryo-electron Microscope

The device is a modification of transmission electron microscopes (TEM). While TEMs use a beam of electrons to examine samples, most biological materials degrade in these conditions.

Jacques Dubochet, Joachim Frank and Richard Henderson developed a novel cryo-electron microscope which allowed for the high resolution of biomolecules by freezing them.

The device also uses a gentler electron beam which does not affect biological structures thus enabling the visualization of proteins, DNA and other bio-molecules as they move and perform function. In 2010, these devices enabled the visualization of atoms in a virus. The 2017 Nobel Prize in chemistry was awarded to these scientists who pioneered this device.

Other Types of Microscopes

A wide range of microscopes are currently in use around the world. Acoustic microscopes use sound waves as opposed to light to examine samples. This allows for samples to be imaged non-invasively. The most common modification of acoustic microscopes is the ultra-sound.

Digital microscopes developed in 1986, uses a digital camera and a computer to carry out live-imaging. Some devices are equipped with eye pieces while others are completely controlled by a computer. The computer is able to analyse properties of the image that escapes the naked eye, including measurement of distances, strength of fluorescence, minute changes in thickness etc.

Dino-Lite digital microscopes are a recent innovation which has found popularity among hobbyists. These are handheld devices, smaller than a pen that are capable of up to 500X magnification.

The USB computer microscope is a low-powered digital microscope where the mounted digital computer can be directly linked to the USB port of a computer. Although they are only capable of magnification up to 200X, they are popular for their ease of use. Pocket digital microscopes are particularly suited for children and amateur hobbyists for hand held imaging of low magnification (25X-100X).

Stereo-dissecting microscopes allow for the stereoscopic imaging of samples. The device combines two pairs of distinct eyepieces and objectives to elucidate the depth of samples by producing an erect three-dimensional perspective.

Other microscopes currently in use include comparison microscopes, inverted microscopes, fiber optic inspection microscope, petrographic and polarising microscopes, Two-photon microscopes and Tip-enhanced Raman microscopes.


Islamic State Erasing History, Culture in Syria, Iraq

BEIRUT (AP) -- The Islamic State group's destruction of the ancient city of Nimrud in northern Iraq is part of a systematic campaign to destroy archaeological sites it says promote apostasy.

Some of the world's most precious cultural treasures, including ancient sites in the cradle of civilization, are in areas controlled by the group and at the mercy of extremists bent on wiping out all non-Islamic culture and history.

The rampage, targeting priceless cultural artifacts often spanning thousands of years, has sparked global outrage and accusations of war crimes. The militants are also believed to be selling ancient artifacts on the black market in order to finance their bloody campaign across the region.

Here's a look at some of the major sites destroyed by IS in Iraq and Syria, and others under their control:

The region under IS control in Iraq has nearly 1,800 of Iraq's 12,000 registered archaeological sites. Among the most important sites under the militants' control are four ancient cities - Ninevah, Kalhu, Dur Sharrukin and Ashur - which were at different times the capital of the mighty Assyrian Empire.

NIMRUD: Nimrud was the second capital of Assyria, an ancient kingdom that began around 900 B.C., partially in present-day Iraq, and became a great regional power. The city, which was destroyed in 612 B.C., is located on the Tigris River just south of Iraq's second largest city, Mosul, which was captured by the IS group in June. The late 1980s discovery of treasures in Nimrud's royal tombs was one of the 20th century's most significant archaeological finds. The government said militants destroyed the site this week using heavy military vehicles, but has not elaborated on the extent of the damage.

MOSUL MUSEUM: On Feb. 26, a video emerged on militant websites showing Islamic State militants with sledgehammers destroying ancient artifacts at the museum in Mosul which they referred to as idols. They also destroyed Nirgal Gate, one of several gates to Ninevah, the onetime capital of the Assyrian Empire.

MOSUL LIBRARIES: In January, Islamic State militants ransacked the Central Library of Mosul, smashing the locks and taking around 2,000 books - leaving only Islamic texts. Days later, militants broke into the University of Mosul's library. They made a bonfire out of hundreds of books on science and culture, destroying them in front of students.

SHRINES: Last year, militants destroyed the centuries-old Mosque of the Prophet Younis - believed to be the burial place of the Prophet Jonah - and the Mosque of the Prophet Jirjis, two revered ancient shrines in Mosul. They also threatened to destroy Mosul's 850-year old Crooked Minaret, but residents surrounded the structure to protect it.

HATRA: The militants control the 2,300-year-old city of Hatra, a well preserved complex of temples south of Mosul and a UNESCO World Heritage site. Experts say large statues from Hatra have been destroyed or defaced.

The Islamic State group has overrun most of the east and large parts of the north, putting a string of major archaeological sites in their hands. The militants have pillaged sites, excavated others and have destroyed several relics and Assyrian-era statues as part of their purge of paganism. The destruction they have wreaked adds to the wider, extensive damage done to ancient sites including Palmyra, as well as mosques and churches across the country in the chaos of the civil war.

DURA EUROPOS: The 2,300-year-old city overlooking the Euphrates River is a remarkably well-preserved cultural crossroads, a city first founded by Alexander the Great's successors and later ruled by the Romans and various Persian empires. It boasts pagan temples, churches and one of the earliest known Jewish synagogues. Satellite imagery taken last year show the site pockmarked with holes from pillaging and illegal digs. It also showed hundreds of people conducting illegal excavations.

MARI: An ancient city located on the site of Tell Hariri on the western bank of the Euphrates River in Deir el-Zour province. It is believed to have been inhabited since the 5th millennium B.C. and was discovered in the early 1930s. It has also been severely looted by IS.

TEL AJAJI AND TELL BRAK: Prehistoric settlement mounds in Syria's far eastern Hassakeh province. Experts say both have been looted and destroyed, Artifacts have been removed from both sites, and ancient statues -- some dating back to the Assyrian period -- have been smashed.