Historieforløp

Russland og den første verdenskrig

Russland og den første verdenskrig

Den første verdenskrig skulle få en ødeleggende innvirkning på Russland. Da den første verdenskrig startet i august 1914, svarte Russland ved å patriotisk samle rundt Nicholas II.

Militære katastrofer ved Masuriske innsjøer og Tannenburg svekket den russiske hæren kraftig i de innledende fasene av krigen. Den voksende innflytelsen fra Gregory Rasputin over Romanovs gjorde mye for å skade kongefamilien og mot slutten av våren 1917 var Romanovene, som hadde styrt Russland i drøye 300 år, ikke lenger ansvaret for et Russland som hadde blitt overtatt av Kerensky og den provisoriske regjeringen. Mot slutten av 1917 hadde bolsjevikene ledet av Lenin tatt makten i de største byene i Russland og innført kommuniststyre i de områdene den kontrollerte. Overgangen i Russland over fire år var bemerkelsesverdig - fallet for et autokrati og etableringen av verdens første kommunistiske regjering.

Nicholas II hadde en romantisk visjon om at han skulle lede sin hær. Derfor tilbrakte han mye tid på østfronten. Dette var et katastrofalt trekk da det etterlot Alexandra kontroll i byene. Hun hadde blitt stadig mer påvirket av den ene mannen som tilsynelatende hadde makt til å hjelpe sønnen, Alexis, plaget av hemofili. Alexandra mente at Rasputin var en Guds mann og omtalte ham som "Vår venn". Andre, forferdet over hans innflytelse over tsarinaen, kalte ham den “gale munken” - men ikke i offentligheten med mindre de ønsket å pådra seg Alexandras vrede.

Rasputin brakte enorm uenighet på Romanovs. Kvinnen hans var godt kjent, og han ble av mange ansett for å være avluset. Hvor mange av historiene er sanne og hvor mange overdrevne vil aldri bli kjent, fordi folk etter hans død følte seg fri nok fra hans makt til å fortelle sine egne historier. Imidlertid var hans enkle rykte mens han levde nok til å gjøre enorme skader på Romanovs.

Rasputin var en stor tro på opprettholdelse av autokrati. Hvis det skulle bli utvannet, ville det ha påvirket hans posisjon i Russlands sosiale hierarki negativt.

Ironisk nok, med den ødeleggelsen som den første verdenskrig skulle forårsake i Russland, var det Rasputin som rådet Nicholas til ikke å gå i krig, da han hadde spådd at Russland ville bli beseiret. Da profetiene hans så ut til å være mer og mer nøyaktige, økte hans innflytelse i Russland. Rasputin hadde alltid sammenstøtet med Dumaen. De så hans posisjon i monarkiet som en direkte trussel mot deres posisjon. Alexandra svarte på klagene deres om Rasputins makt ved å innføre lovverk som begrenset deres makt ytterligere.

Dumaen tok klagene sine direkte til keiseren. I september 1915 møtte deres representanter Nicholas på hans militære hovedkvarter for å uttrykke deres misnøye med at det ikke var noe statsråd tilbake i byene som hadde folks tillit. Han ba dem om å dra tilbake til St. Petersburg og fortsette å jobbe. I slutten av september gikk en annen gruppe for å se Nicholas for å be om en regjering som hadde folks tillit. Nicholas ville ikke se dem. Etter dette var Rasputins makt i St. Petersburg uutveksling. Så lenge han hadde støtte fra tsarinaen, hadde han makt som Alexandra alle, men dominerte ektemannen. Så lenge Alexis, den eneste mannlige arvingen til tronen, var syk, hadde Rasputin makt over Alexandra.

Da dumaen ble oppløst i september 1915, tok Rasputin ansvaret for omtrent alle aspekter av regjeringen i St. Petersburg. Han holdt publikum på statssaker og videreformidlet deretter problemet som ble diskutert til den aktuelle ministeren. Beskyttet av tsarinaen involverte Rasputin seg også i selve krigen. Han insisterte på at han så på planene for potensielle kampanjer, og at han visste om tidspunktet for planene slik at han kunne be for at det skulle lykkes. Dette var en gave til den sofistikerte tyske etterretningstjenesten.

Ministre som kritiserte Rasputin eller som var uenige i politikken hans ble oppsagt summert. Scheratov (interiør), Krivosheim (jordbruk) og Gremykim selv ble alle avskjediget for å våge å kritisere “Vår venn”. Gremykim ble erstattet av Sturmer som ganske enkelt var enig i alt Rasputin sa. Mens han hadde støtte fra Alexandra på grunn av den stillingen han hadde inntatt overfor Rasputin, satte Sturmer energien sin i å underslå statskassen. Protopopov ble utnevnt til innenriksminister - han hadde sittet 10 år i fengsel for væpnet ran.

Mens kaos fulgte hjemme, gikk krigen foran. Polen gikk tapt for tyskerne i 1916 og de avanserte til bare 200 mil fra Moskva. Det ble klart at moralen til den ordinære russiske soldaten var ekstremt dårlig og øde ble et voksende problem. Matforsyningen var dårlig og uberegnelig. Etter hvert som frontlinjen kom nærmere hjemmefronten, ble det tydelig for mange at begge frontene var i totalt kaos.

I oktober 1916 gikk jernbanearbeidere i Petrograd (St. Petersburg) i streik i protest om deres arbeidsforhold. Soldater ble sendt fra fronten for å tvinge de streikende tilbake til jobb. De ble med på jernbanemennene. Sturmer, etter å ha husket Dumaen, ble skremt av denne utviklingen, men han misforsto også alvorlig konsekvensene av det som hadde skjedd.

"Vi kan la disse elendighetene snakke seg ut av eksistensen og tegne uroen og sette opp lojale tropper." Sturmer

Dumaen møttes 14. november 1916. Milykov, lederen for Progressivene, gjorde et angrep på regjeringen og spurte på slutten av hver kommentar han kom med om regjeringen “Er dette dårskap eller forræderi?” Mye mer urovekkende for regjeringen var da den konservative Shulgin og den reaksjonære leder Purishkavitch gjorde angrep på regjeringen. Milykov ville vært forventet - men ikke de to andre.

Sturmer ville ha Milykov arrestert. Men i et sjeldent eksempel på besluttsomhet, avskjediget Nicholas ham 23. desember 1916. Han ble erstattet som premier av Trepov - en mindre enn kompetent konservativ. Alexandra bemerket også at "han er ingen venn av vår venn." Trepov varte bare til 9. januar 1917, da han fikk lov til å trekke seg. Regjeringen var på grensen til et fullstendig sammenbrudd.

Nicholas var isolert på krigsfronten, men var ofte for ubesluttsom til å være til nytte. Alexandra prøvde fortsatt å dominere hjemmefronten med Rasputin. Mat var mangelvare, som var drivstoff. Befolkningen i Petrograd var kald og sulten - en farlig kombinasjon for Nicholas.

30. desember 1916 ble Rasputin myrdet av prins Jusipov. Alexandra mobbet mannen sin for å beordre en keiserlig begravelse - noe forbeholdt medlemmer av kongefamilien eller seniormedlemmer i aristokratiet eller kirken.

Seniormedlemmer av kongefamilien spionerte for hvor mye støtte det ville være for Alexis å regjere med en regent - en klar indikasjon på at de anerkjente Nikolas regjeringstid ikke kunne fortsette. Storhertug Paul sendte et brev til hærens generaler foran for å finne ut om deres syn på om Nicholas skulle erstattes. Imidlertid skjedde det så mye intriger at det er vanskelig å vite nøyaktig hvem som sa hva til hvem.

I januar 1917 var det tydelig at Nicholas hadde mistet kontrollen over situasjonen. Likevel i løpet av denne måneden, midt i det som må ha virket som kaos, møttes en kongress med allierte makter for å diskutere fremtidig politikk.

27. februar møttes Dumaen for første gang etter julegrensen. Det møttes på bakgrunn av uro i Petrograd. Det var en generalstreik i byen, som hadde blitt innkalt som et resultat av arrestasjonen av den offentlige representanten for Public Munition Committee. Byen hadde ikke noe transportsystem. Det var lagret mat i byen, men ingen måte å flytte den rundt på. Matmangel og matkø førte enda flere ut på gatene.

Den 12. mars belastet de i en brødkø, ansporet av kulde og sult, et bakeri. Politiet skjøt på dem i et forsøk på å gjenopprette orden. Det var for å bevise en veldig kostbar feil for regjeringen da rundt 100 000 var i streik og i gatene rundt i byen. De møttes raskt til støtte fra dem som hadde fått sparken på. Nicholas beordret at den militære guvernøren i byen, general Habalov, skulle gjenopprette orden. Habalov beordret eliten Volhynian Regiment til å gjøre nettopp dette. De ble med de streikende og brukte sin makt til å avvæpne politiet. Byens arsenal ble åpnet og fanger ble frigjort fra fengsler som senere ble brent. Det som hadde vært en liten forstyrrelse hos en bybaker, hadde blitt til et fullskala opprør - slik var sinne i Petrograd.

13. mars ble flere soldater beordret til gatene for å fordrive de streikende. De så størrelsen på folkemengdene og kom tilbake til brakkene sine, og følte dermed ulyd mot ordrene.

Dumaen oppnevnte et foreløpig utvalg som var representativt for alle parter. Rodzyanko ble valgt til å lede den. Alexander Kerensky ble utnevnt til å ta ansvar for troppens disposisjoner i et forsøk på å beseire enhver innsats som regjeringen måtte gjøre for å oppløse Dumaen. Kerensky var et interessant valg da han var medlem av Petrograd Sovjet og hadde forbindelser med mange fabrikkarbeiderkomiteer i Petrograd.

Det er kjent at Rodzyanko telegraferte Nicholas og ba om å utnevne en statsminister som hadde folks tillit.

"Den siste timen er kommet da skjebnen til landet hadde dynastiet ble bestemt."

Rodzyanko fikk ikke noe svar på telegrafen sin.

14. mars feide rykter gjennom byen om at soldater fra fronten ble sendt inn for å legge ned oppstanden. Dumaen opprettet en provisorisk regjering som svar på denne opplevde trusselen. Den viktige Petrograd-sovjeten ga sin støtte til den provisoriske regjeringen under forutsetning av at den innkalte til en konstituerende forsamling, universell stemmerett skulle garanteres og at borgerlige rettigheter skulle nytes av alle.

I virkeligheten hadde den provisoriske regjeringen i Petrograd lite å frykte fra tropper foran. Disiplinen var allerede i ferd med å bryte sammen, og tusenvis av soldater forlot. Petrograd-sovjeten hadde sendt en instruksjon til fronten om at soldater ikke skulle adlyde sine offiserer, og at de ikke skulle marsjere mot hovedstaden.

I dette øyeblikk ble Nicholas fanget mellom krigsfronten og Petrograd. Han fikk nyheter om små forstyrrelser i hovedstaden sin og samlet en gruppe lojale soldater for å legge dem ned. Han ante ikke om den store omfanget av 'forstyrrelsene'. Han hadde heller ingen anelse om de politiske innspillene til denne oppstanden. Nicholas kom ikke til Petrograd på grunn av en kraftig snøstorm. Han ble tvunget til å stoppe ved Pskov. Det var først her Nicholas fikk en kopi av Rodzyankos telegram. Det var også på Pskov at Nicholas fikk vite at alle hans seniorhærgeneraler mente at han skulle abdisere. Natt til 15. mars ankom også to medlemmer av den provisoriske regjeringen for å be om det samme. Med så mye verdighet som han kunne mønstre, samtykket Nicholas og overrakte tronen til sin bror, Michael. Han bekreftet eksistensen av den provisoriske regjeringen og ba om at alle russere overalt støtter den slik at Russland ville vinne hennes kamp mot Tyskland.

Michael nektet tronen med mindre den ble overlevert ham etter at folket hadde stemt på ham. Dette kom aldri til å skje, og Romanov-styret over Russland kom til en slutt.

Marsrevolusjonen var ikke en planlagt affære. Lenin var i Sveits, bolsjevikene hadde ikke engang flertall i Petrograd-sovjeten og dumaen hadde ikke ønsket slutten på Romanovs. Så hvorfor skjedde det?

Det regjerende dynastiet må ta mye av skylden. Nicholas var en ineffektiv hersker som hadde latt sin kone dominere ham i en slik grad at kongefamilien ble uløselig knyttet til en ubestridelig mann som Gregory Rasputin. En slik forening brakte kun diskusjon hos Romanovs.

Den regjerende eliten klarte heller ikke å innse at folket bare ville ta så mye. De tok sin lojalitet for gitt. I februar / mars 1917 presset mangel på mat, mangel på avgjørende regjering og kulden folket i Petrograd ut på gatene. Folket i Petrograd ba ikke om styrten av Nicholas - det skjedde som et resultat av at de tok seg til gatene og ba om mat. Folk måtte brenne møblene sine for bare å få varme i hjemmene sine. Svært få tåler å måtte stå i kø i ekstrem kulde bare for mat - mat som kan løpe ut før du kom til køysjefen. Den spontane reaksjonen på politiets skyting mot demonstranter i en brødkø viste bare hvor langt folket i Petrograd hadde blitt presset. At det endte med bortføring av Nicholas II var et politisk biprodukt av deres ønske om en rimelig anstendig livsstil.