Historie Podcaster

Druze May Ensnare Israel i den syriske borgerkrigen - Historie

Druze May Ensnare Israel i den syriske borgerkrigen - Historie

19.6.15 Krusene i drusene kan sette Israel i den syriske borgerkrigen

av Marc Schulman

De siste fire årene har Israel lykkes med å holde seg utenfor direkte engasjement i den syriske borgerkrigen. Selv om det har vært skremmende å sitte stille, ettersom hundretusener av syrere har blitt slaktet i løpet av de siste fire årene, er israelere enige om at enhver intervensjon fra Israel i Syria mest sannsynlig ville slå tilbake. I stedet for å gripe inn, har Israel stille gitt humanitær og medisinsk hjelp til de sunnimotstanderne av Assad -regimet. Selv om Assads regime virkelig begynner å falle fra hverandre, har det blitt stadig vanskeligere å holde seg utenfor den syriske konflikten.

For noen måneder siden var det bekymring for at Hizbollah-styrker skulle komme langs den syrisk-israelske grensen og kunne tvinge israelsk engasjement i konflikten. Imidlertid tok Israel målrettede handlinger og eliminerte Hizbollah/iransk ledelse som hadde kommet til Golanhøydene. Israels handlinger, sammen med lokal syrisk opposisjon mot Hizbollah som opererer i området, avsluttet faktisk den umiddelbare Hizbollah -trusselen på en ytterligere israelsk grense.

Nå truer en ny krise med å trekke Israel inn i morasen - situasjonen for det syriske druesamfunnet. De syriske drusene trues nå av Al-Nusra-fronten, (den "moderate" sunnimuslimske opposisjonsgruppen, som tidligere var knyttet til Al-Qaida.) Al-Nusra-fronten har vært i offensiven og presset Assads styrker ut av områdene de har holdt i Sør -Syria, inkludert områdene der drusene bor. Syriske regjeringsstyrker har trukket seg tilbake fra Sør -Syria og konsentrert innsatsen rundt Damaskus, så vel som i Alawait -kystområdet, og forberedt seg på hva observatører tror vil bli den siste kampen for Assad -regimet. Abu Mohammad al-Julani, lederen for Al-Nusra, ble nylig sitert og sa at gruppen deres ikke har noe imot drusene-så lenge de gir opp sin støtte til Assad-regimet, gir avkall på sin kjetteriske religion og går tilbake til den sanne tro av islam. Det var ikke trygge ord for druserne.

Drusene er et lite samfunn på 1500 000 mennesker, hovedsakelig lokalisert i Syria, Libanon og Israel. Drusere er (først og fremst) etnisk arabiske. Imidlertid er drusere ikke muslimer. Drusere praktiserer sin egen monoteistiske religion, hvis viktigste profet er Jethro. Annet enn en veldig kort periode da det var en uavhengig drusestat, (i deler av Syria), har drusene lykkes med å opprettholde sin separate identitet, mens de var lojale borgere i hvilket land de bor.

Det drusiske samfunnet har alltid vært usedvanlig lojal mot staten Israel. Drusere tjener mye i IDF, ikke som frivillige, men er utarbeidet ved lov. (Kristne og muslimske arabere er ikke forpliktet til å tjene, men har lov til å være frivillige). Det bor omtrent 140 000 druser i israelske landsbyer over Galilea. Selvfølgelig, som alt i Israel, er statens forhold til det drusiske samfunnet komplisert. På den ene siden uttrykker israelere enstemmig sin takknemlighet for drusenes lojalitet. På den annen side, som professor Yitzhak Reiter, en ekspert fra Midtøsten fra Ashkelon College sier: “Israel erklærer sine drusere,‘ Brothers in Blood ’; statens forhold til drusene er en 'Blood Alliance'. Likevel betyr ikke denne alliansen alltid praktiske borgerrettigheter når det gjelder statlige investeringer i de drusiske byene og landsbyene ".

Druserne som bor i Golanhøydene (et område fanget av Israel fra syrerne i seksdagers krigen) har ikke valgt å bli israelske borgere, og fortsatte å bekjenne sin lojalitet til Syria - både på grunn av bekymringen for at Israel til slutt ville komme tilbake Golanhøydene til Syria, og det faktum at de fleste drusere der har første grad blods slektninger som bor bare noen få kilometer unna, like over den syriske grensen.

De siste dagene, (ettersom det drusiske samfunnet i Syria har blitt truet), har det vært et rop om å mobilisere bistand til drusene. Det er for tiden 700 000 druser i Syria. De fleste drusere bor i Jabel al-Druze (et fjellområde i Sørvest-Syria.) Den syriske hæren har trukket seg ut av dette hovedsakelig drusiske området. Selv om det drusiske området ikke er i umiddelbar trussel om å bli overkjørt av opprørere, kan det endre seg når som helst. ISIS har presset på nord og Al-Nusra presset mot sørvest.

I området nærmere den israelske grensen er den drusiske byen Khader i umiddelbar fare for å bli tatt til fange av Al-Nusra. Som et resultat har de drusiske samfunnene - både i Israel, så vel som på Golanhøydene, krevd at Israel tar alle nødvendige tiltak for å avverge en massakre av drusene i Syria. For å ytterligere komplisere den brennende situasjonen har mange israelske druseveteraner fra IDF indikert at de - uten spørsmål - ville komme inn i Syria for å kjempe på vegne av sine brødre.

Den israelske hæren og regjeringen har indikert at de ikke vil la en massakre finne sted. Gadi Eisenkot, stabssjef i Israels forsvarsmakt, uttalte tirsdag foran en Knesset -komité at Israel vil gjøre alt som står i hennes makt for å forhindre en massakre av drusere i Syria.

I det minste for øyeblikket er det håp om at trusselen om en potensiell israelsk intervensjon, sammen med stille diplomati, vil være nok til å avskrekke syriske opprørere fra å iverksette tiltak mot drusene. Hendelser i løpet av de siste tre årene har imidlertid lært alle parter at det uventede sannsynligvis vil skje - oftere enn ikke. Så I.D.F. er klar til å iverksette tiltak om nødvendig. Frykten i Israel er fortsatt virkningen av "loven om utilsiktede konsekvenser". Ingen kan forutsi hvilken innvirkning israelsk intervensjon av noe slag kan ha på Israel eller Syria. Men hvis en massakre er nært forestående, vil Israel motvillig ta den risikoen for å finne ut av det. Israel vet at det har en moralsk forpliktelse overfor druserne.


Israel ’s Druze rally for å forhindre ‘ocean folkemord ’ av syriske brødre

MAJDAL SHAMS — Syriske flagg flagret på hovedtorget mandag, heist høyt av en voldsom mengde som sang støtte til den syriske hæren og president Bashar Assad. Kvinner hadde på seg skjerf med syriske flagg og menn hadde på seg skjorter trykt med Assads ansikt. Barn satt på toppen av fedrene og#8217 skuldrene vinket små røde, hvite og svarte bannere. Scenen var ikke i en syrisk landsby langt borte, men her i Israel: den drusiske landsbyen Majdal Shams, som ligger i skyggen av Hermon -fjellet, hvor innbyggerne fortsatt identifiserer seg sterkt som syrere.

Etter hvert som den syriske borgerkrigen går ned i kaos, begynner volden å nå tidligere trygge drusiske enklaver i Syria. Etter å ha sett slakting og halshugging som har vært skjebnen til andre minoritetsgrupper i Midtøsten siden fremveksten av Islamsk Stat -gruppen, legger druserne i hele regionen til side nasjonale forskjeller i en rasende innsats for å samle inn penger slik at syriske druser kan danne sine egne milits.

Så langt har drusiske samfunn i Israel samlet inn mer enn 10 millioner kroner for at det drusiske samfunnet i Syria skal kjøpe våpen og andre nødvendigheter.

"Israel er ikke en del av disse kampene og vil ikke være en del, for hvis vi sier at vi skal være en del av kampene, gjør det det verre for vårt folk i Syria," sa drusen MK Ayoub Kara (Likud). ) sa. "Men jeg, som en drusisk fyr, og jeg kommer til å gjøre det jeg kan for å støtte nasjonen min. Jeg er veldig lojal mot nasjonen min. "

De 1,5 millioner druserne i Midtøsten prøver alltid å finne en balanse mellom deres stolte etniske identitet og landet der de tilfeldigvis bor. Druze er bosatt i Israel, Libanon og Syria, og en landsby i Jordan. Israel er hjemsted for omtrent 130 000 druser, med 20 000 i Carmel -regionen, 80 000 i Galilea og 20 000 i Golanhøydene.

Mens druserne i Karmel og Galilea har sverget troskap til Israel og tjenestegjøre i hæren, anser dranene i Golanhøydene fortsatt Israel som en okkupasjonsmakt og identifiserer seg som syrere. De tjener ikke i hæren, og de færreste har israelsk statsborgerskap. Nesten hver eneste familie blant Druze -samfunnet i Golanhøydene, spredt over fire landsbyer i det nordøstlige hjørnet av platået, har en nær familie som bor i Syria.

Tradisjonelt har de fleste syriske drusene støttet Assad, som brukte hærstyrker for å beskytte dem i de fire årene med borgerkrig. Druze er en avlegger av islam hvis grunnleggende prinsipper er hemmelighetsfulle, men sekten regnes som kjettersk av de radikale sunnimihihadistene i Den islamske staten og den al-Qaida-tilknyttede al-Nusra-fronten.

Men i løpet av de siste to månedene, med Assads grep om makten som vokser seg stadig glattere, har han trukket hærstyrker tilbake fra de drusiske områdene i Sweida og den østlige flanken av Hermon -fjellet i et forsøk på å holde fast ved Damaskus. Dette har gjort at drusene føler seg sårbare for angrep fra de ekstremistiske opprørsgruppene.

"Vi oppfordrer det internasjonale samfunnet til å ta hensyn til minoriteters farlige posisjon i Syria," sa Mada Hasbani, en reserve av IDFs brigadegeneral som kjempet i andre Libanon -krigen 2006 og for tiden leder lokalrådet i den drusiske landsbyen Yanuh Jat i Galilea. “Israel burde være klar over det, slik vi lærte av jødene under Holocaust. Historien skal ikke gjenta seg selv, vi må hjelpe minoriteter som er truet av folkemord. Det internasjonale samfunnet må gi alle typer hjelp og støtte slik at de kan beskytte seg selv. Vår rolle som det drusiske samfunnet er å heve stemmen og levere budskapet slik at den internasjonale verden kan vite og høre hva som skjer. ”

Israel vil sannsynligvis ikke bli involvert i noen bakkeoperasjoner i Syria, som MK Kara sa kan gjøre mer skade enn godt. Generalstabssjef i IDF, generalgeneral Gadi Eisenkot, kalte kampene i Syria nær Golan -grensen “worrying ” på et møte i Knesset utenriks- og forsvarskomité tirsdag, hans første opptreden for komiteen. Han la til at IDF ville iverksette tiltak hvis et stort antall flyktninger begynte å samle seg ved grensen, for å forhindre slakting av flyktningene.

I forrige uke oppfordret statsminister Benjamin Netanyahu de amerikanske stabssjefene Martin Dempsey til å øke amerikansk bistand til den stridende minoriteten. I samtaler med de andre landene, så vel som FN og Røde Kors, har Israel angivelig også tatt opp muligheten for en humanitær "sikker sone" på den østlige flanken av Hermon -fjellet, som vil hjelpe drusene.

Disse alternativene kom i forkant etter at minst 20 druser ble massakrert av Nusra Front -opprørere i Idlib -regionen i Nord -Syria forrige uke. Noen drusere, inkludert den libanesiske druselederen Walid Jumblatt, sa at massakren var et resultat av lokale konflikter og ikke et etnisk motivert angrep. I et uventet trekk ga al-Nusra en unnskyldning for angrepene. Men drusene er bekymret for at det bare er et spørsmål om tid før de følger i fotsporene til yazidier, kurdere og andre minoriteter som er underlagt radikale islamistiske opprørere i Syria og nabolandet Irak.

"Det drusiske folket føler seg som det jødiske folket under andre verdenskrig," sa Hassan Safadi, veterinær i Majdal Shams som mottok et stipend fra den syriske regjeringen for å studere medisin i utlandet. "Det er alltid minoritetene som lider i kaos."

Safadi, som har tanter og onkler i Syria, sa at familiemedlemmene fortalte ham at lokale landsbyer har opprettet sin egen milits, kalt "Sheikh al-Karama" eller "The Sheikhs of Dignity", for å forsvare drusiske landsbyer. Tidligere har syriske druser tjent i den syriske hæren eller i Assad-støttede lokale militser. Men Safadi sa at lokale sjeiker instruerer de unge mennene om å være ulydige mot disse påleggene for å beskytte hjemmene sine.

I stedet for å vente på et internasjonalt diplomatisk svar, tar drusene saken i egne hender. Druserne i Syria har en stolt historie med å forsvare seg, ettersom hver drze er rask med å fortelle historien om Sweida -drusene som sto opp mot franskmennene i 1925.

"Ifølge historien beskyttet drusene alltid seg selv, så vi er sikre på at de kan nå, men de må ha midler og betingelser for å forsvare seg," sa Hasbani. Støtte til deres syriske brødre betyr én ting: penger til våpen, sa en rekke drusiske aktivister.

"De trenger våpen, ikke krigere," sa Hamad Awidat, en drusisk journalist fra Majdal Shams som har et nyhetsproduksjonsselskap med kontorer i Libanon og Syria. “De har 50 000 jagerfly og#8212 det er nok. Det de trenger er våpen. ”

Kara, medlem av Knesset, sa at det drusiske samfunnet rundt om i verden samler inn millioner av dollar for å overføre til det drusiske lederskapet i Syria. De 10 millioner kroner som ble samlet inn i Israel ble overført gjennom Jordan til Syria, siden det er ulovlig å overføre penger direkte til Syria fra Israel. Kara sa at den lokale ledelsen vil bestemme hvordan de skal tildele pengene, men at mye av det vil gå til kjøp av våpen. "Dette er ikke nok til å lage et militær, men det er en start," sa Kara.

Awidat sa at den forrige ukes rasende innsamlingshastighet i uka er et eksempel på hvordan druserne kan sette til side nasjonale forskjeller for å fokusere på sin etniske identitet. "Hvis vi var en makt, ville det være en drusisk hær med 200 000 soldater," sa han.

"Det viktigste er at vi er druser først," sa Hasbani. "For det andre, i henhold til vår beliggenhet, respekterer vi landet [der vi bor], og vi beviser at vi er lojale mot den identiteten. Men det påvirker ikke vår tilknytning som druser eller vår plikt til å hjelpe og støtte hverandre. ”

Derfor samlet mer enn 400 druser seg i Majdal Shams mandag kveld, og viftet med de flerfargede druseflaggene sammen med syriske flagg og plakater som støttet Assad.

"Vi er her for å gi alle drusene i Syria støtte," sa Mune Abu Sale, bosatt i Majdal Shams som jobber på et hotell. Men han var optimistisk om at Assads hær ville fortsette å beskytte familien hans i Syria. "De har støttet oss i fire år, men nå begynner [opprørerne] å komme til vårt område."

"Vi har ingen våpen, men våre hjerter er med dem," sa Rima Shufi mens hun holdt sønnen Elayan. Shufi sa at to av fetterne hennes hadde dødd i Syria da opprørerne først begynte å inngripe i det drusiske området for to måneder siden.

De drusiske demonstrantene gikk ut på gata for å øke bevisstheten hos den israelske offentligheten om deres familiers situasjon i Syria, og også for å protestere mot Israels behandling av skadede syriske sivile på israelske sykehus.

Israel har behandlet 1600 syrere skadet i konflikten de siste fire årene. IDF opprettholder et feltsykehus på grensen, og har også behandlet hundrevis av syrere på sykehus i Israel. Oberstløytnant Dr. Itzik Malka, områdets overlege, sa til Ynet at flertallet av de som ble behandlet er kvinner, barn og eldre, som er uskyldige tilskuere i kampene. Imidlertid bemerket han at noen ganger behandler IDF pasienter de kjenner er medlemmer av opprørsgrupper.

"Vi ber dem slutte å behandle syrere," sa Sale under protesten. “De tar syke mennesker, men det er de samme som skyter på oss og dreper oss. Og de tar disse menneskene til å bli behandlet på israelske sykehus og deretter gå tilbake til kampene. "

"Vi må legge press på Israel for å slutte å behandle disse menneskene," la Awidat, den drusiske journalisten. "De føler seg trygge fordi de vet at Israel står bak dem."

Rima Romia var en av de første syriske drusebruder som gikk over til grensen for å gifte seg i Israel, i 1986. Hun har bare kommet tilbake for å besøke familien i Syria en gang, omtrent seks måneder før borgerkrigen begynte. Selv om hun er syrisk, sa hun at enhver syrisk jagerfly som kommer til Israel for behandling er en absolutt forræder. ”

"Vi er i kontakt og situasjonen er veldig dårlig," sa hun. "Jeg støtter [Assads] ​​hær, men de gjør ikke nok." Hun sa at broren ikke sover hjemme fordi han er ute og vokter landsbyen hele natten.

"Hver landsby har sine egne menn som beskytter landsbyen og byene," sa hun. Etter hvert som situasjonen blir verre, føler hun seg enda mer engstelig for å komme tilbake. "Jeg føler at det er en brann inni meg," sa hun mens demonstranter sirklet med flagg. “Jeg skulle ønske de kunne åpne grensen slik at vi kunne krysse til Syria til støtte for vårt folk.

"Assad er vår leder, men hvis Assad faller, vet vi ikke hvem det blir," la hun til.

Usikkerheten henger over hele Midtøsten. Idet Den islamske staten fortsetter sin vilje med ødeleggelsesmarsj, mister Assad grepet om makten, og kaos hersker i Syria, ingen er sikre på hvor blodsutgytelsen vil ende.

"Dette er ikke et drusispørsmål, dette er ikke bare en trussel mot drusene," sa Hasbani. "Det er en vekker til Amerika og Israel og alle."

Jeg skal fortelle deg sannheten: Livet her i Israel er ikke alltid lett. Men den er full av skjønnhet og mening.

Jeg er stolt over å jobbe i The Times of Israel sammen med kolleger som helter sitt hjerte i arbeidet sitt dag inn, dag ut, for å fange kompleksiteten til dette ekstraordinære stedet.

Jeg tror vår rapportering setter en viktig tone for ærlighet og anstendighet som er avgjørende for å forstå hva som virkelig skjer i Israel. Det tar mye tid, engasjement og hardt arbeid fra teamet vårt for å få dette riktig.

Din støtte, gjennom medlemskap i The Times of Israel Community, gjør oss i stand til å fortsette arbeidet. Ville du bli med i fellesskapet vårt i dag?

Sarah Tuttle Singer, New Media Editor

Vi er veldig glade for at du har lest X Times of Israel -artikler den siste måneden.

Derfor kommer vi på jobb hver dag - for å gi kresne lesere som deg en må -lese omtale av Israel og den jødiske verden.

Så nå har vi en forespørsel. I motsetning til andre nyhetssteder har vi ikke satt opp en betalingsmur. Men ettersom journalistikken vi driver med er kostbar, inviterer vi lesere som The Times of Israel har blitt viktige for å hjelpe til med å støtte arbeidet vårt ved å bli med The Times of Israel Community.

For så lite som $ 6 i måneden kan du hjelpe til med å støtte vår kvalitetsjournalistikk mens du nyter The Times of Israel Annonsefri, samt tilgang til eksklusivt innhold som bare er tilgjengelig for Times of Israel Community -medlemmer.


Tusenvis av israelske druser stevnet for syriske brødre

Tamar Pileggi er en nyhetsredaktør på The Times of Israel.

Tusenvis av israelske druser gikk til gatene i de nordlige byene Isfiya og Majdal Shams mandag i en solidaritetsprotest på vegne av medlemmer av samfunnet deres fanget opp i uroen i den pågående borgerkrigen over grensen i Syria.

Protesten kom flere timer etter at det israelske samfunnet i Druze kunngjorde at det hadde samlet inn mer enn 10 millioner kroner (2,6 millioner dollar) til det syriske druesamfunnet for å kjøpe våpen og andre nødvendigheter etter at jihadister massakrerte 20 druser i Idlib -regionen i forrige uke.

Sammen med lokale kristne samlet rundt 4000 israelske drusere seg i Isfiya sentrum og holdt skilt der det stod "Om nødvendig vil vi krysse over til Syria for å beskytte våre brødre, og vi er villige til å dø som martyrer for våre brødre" . ”

I grensebyen Majdal Shams, hvor 2000 druser hadde samlet seg, fortalte en demonstrant til Ynet at Druze -gaten brenner. Alle er forberedt på å kjempe for drusene i Syria som går gjennom en vanskelig tid. ”

En annen demonstrant sa at angrepet på minoritetsgruppen i forrige uke krysset en rød linje i forrige uke, og at det drusiske samfunnet ikke ville tillate at dette fortsatte, selv om det betyr fare for våre liv. ”

Isfiya -innbygger Mahnah Mansour sa at det var en klar frykt for eksistensen av samfunnet deres i Syria, og at mange israelske druser ville være villige til å krysse over til Syria for å forsvare de 800 000 drusene der fra fremrykket av jihadistiske terrorgrupper.

Vi spør og håper at akkurat som vi er lojale mot staten (Israel) med vårt blod, vil etablissementet eller noen andre som kan hjelpe oss hjelpe oss på riktig måte. ”

Lørdag sendte The Druze Zionist Council et brev til statsminister Benjamin Netanyahu og forsvarsminister Moshe Ya’alon, der de oppfordret Israel til å avverge et drusisk "holocaust" av jihadister.

"Ikke-engasjement i Syria vil resultere i en drusisk holocaust under våre neser, og som i likhet med Israel vet hva et holocaust og folkemord er," skrev rådsleder Atta Farhat.

Det er angivelig at Israel tenker på opprettelsen av en "sikker sone" på den syriske siden av Golanhøydene for å hjelpe drusiske flyktninger.

Flertallet av syriske drusere bor i og rundt den sørlige provinsen Sweida i en region også kjent som Jabal al-Druze, eller Mount Druze, nær den israelske grensen. Titusenvis av brødrene deres bor i Israel.

I løpet av helgen samlet medlemmer av Israels drusiske minoritet, hvorav mange har slektninger og venner i Syria, penger, klær, mat og andre stifter for å sende over grensen.

Tidligere mandag sa Likud MK Ayoub Kara at kaoset i Syrias borgerkrig de siste to månedene har påvirket det lille drusiske samfunnet i Syria sterkt.

Kara, selv er en israelsk drze, sa at situasjonen har forverret seg så betydelig at druserne i Syria ønsker å kjøpe våpen for selvbeskyttelse.

Tidligere støttet drusene stort sett regimet til president Bashar Assad, men de siste to månedene har Assads styrker ikke vært i stand til å beskytte det drusiske samfunnet i Sør -Syria mot jihadistgrupper.

Melanie Lidman bidro til denne rapporten.

Jeg skal fortelle deg sannheten: Livet her i Israel er ikke alltid lett. Men den er full av skjønnhet og mening.

Jeg er stolt over å jobbe i The Times of Israel sammen med kolleger som helter sitt hjerte i arbeidet sitt dag inn, dag ut, for å fange kompleksiteten til dette ekstraordinære stedet.

Jeg tror vår rapportering setter en viktig tone for ærlighet og anstendighet som er avgjørende for å forstå hva som virkelig skjer i Israel. Det tar mye tid, engasjement og hardt arbeid fra teamet vårt for å få dette riktig.

Din støtte, gjennom medlemskap i The Times of Israel Community, gjør oss i stand til å fortsette arbeidet. Ville du bli med i fellesskapet vårt i dag?

Sarah Tuttle Singer, New Media Editor

Vi er veldig glade for at du har lest X Times of Israel -artikler den siste måneden.

Derfor kommer vi på jobb hver dag - for å gi kresne lesere som deg en må -lese omtale av Israel og den jødiske verden.

Så nå har vi en forespørsel. I motsetning til andre nyhetssteder har vi ikke satt opp en betalingsmur. Men ettersom journalistikken vi driver med er kostbar, inviterer vi lesere som The Times of Israel har blitt viktige for å hjelpe til med å støtte arbeidet vårt ved å bli med The Times of Israel Community.

For så lite som $ 6 i måneden kan du hjelpe til med å støtte vår kvalitetsjournalistikk mens du nyter The Times of Israel Annonsefri, samt tilgang til eksklusivt innhold som bare er tilgjengelig for Times of Israel Community -medlemmer.


Verden er hjelpeløs mot jihad

Op-ed: Etter 9/11 så det ut til at verden aldri ville bli den samme, at den våknet, begynte å forstå, men jihad har blitt sterkere og mer morderisk, og & hellip Les mer Verden er hjelpeløs mot jihad


Israel i den syriske borgerkrigen

Ved et nylig besøk i Golanhøydene beskrev denne journalisten grenseområdet som strekker seg fra Majdal Shams gjennom Quneitra som "stille og fredelig." En klar årsak til den relativt stille grensen er at styrkene bak grenselinjen med Israel er de fra den syriske opprørsgruppen som heter The Nights of the Golan eller deres arabiske navn, Fursan al-Joulan. Med en buffersone bemannet av krigere fra Fursan al-Joulan, er Israel i stand til å holde unna sin dødelige fiende, Iran og dens terrorarm, libanesiske Hizbollah, samt irakiske sjiamuslimer som også gjør Irans bud. Naturligvis inkluderer den Assad -regimets styrker.

Wall Street Journal (WSJ) rapporterte 19. juni 2017 at "Israel gir penger og hjelp til opprørere i Syria." Denne overskriften er noe misvisende siden Israel ikke er inne i Syria, men bare lager en buffersone ved siden av grensen. Ifølge WSJ, "Israel har tidligere erkjent å ha behandlet rundt 3000 syrere, mange av dem krigere, på sykehusene sine siden 2013, i tillegg til å gi humanitær hjelp som mat og klær om vinteren. Men intervjuer med et halvt dusin opprørere og tre personer som er kjent med Israels tankegang, avslører at landets engasjement er mye dypere og mer koordinert enn tidligere kjent, og innebærer direkte finansiering av opposisjonskrigerne nær grensen i mange år. ”

Moatasem al-Golani, talsmann for Fursan al-Joulan, sa til WSJ "Israel sto ved vår side på en heroisk måte, vi hadde ikke overlevd uten Israels hjelp." I følge al-Golani får gruppen (Fursan al-Joulan) omtrent $ 5000 i måneden fra Israel. Gruppen er ikke knyttet til den veststøttede frie syriske hæren og får ikke vestlig finansiering eller våpen.

WSJ -artikkelen siterte Ehud Ya'ari, en stipendiat ved Washington Institute og en israelsk politisk analytiker, og sa "Israel har kalt den nåværende Golan -operasjonen" The Good Neighborhood "-politikken." Han fastholdt at politikken for å støtte syriske opposisjonsmilitser begynte under Liebermans forgjenger, Moshe Ya’alon og siden har fortsatt.

WSJ -historien gjenskaper en gammel historie som dukket opp i Times of Israel 29. juni 2015, der det sto: "Forsvarsminister Moshe Ya'alon sa mandag at Israel har gitt bistand til syriske opprørere, og dermed holdt druserne i Syria utenfor umiddelbare fare. Israelske tjenestemenn har tidligere avstått fra å bekrefte, på rekorden, at landet har hjulpet styrker som har kjempet for å styrte Syrias president Bashar Assad.

Ya’alon påpekte at Israel hjalp opprørsgruppen under to forhold. "At de ikke kommer for nær grensen, og at de ikke berører drusene." Dette betyr at Israel forventer at opprørsgruppen holder islamske ekstremistiske grupper som IS og al-Qaida tilknyttet Al-Nusra Front, borte fra grensen. Ya'alon formulerte Israels politikk angående borgerkrigen i Syria som "vi engasjerer oss ikke." Han understreket imidlertid at det var visse røde linjer som Israel ville handle under, for eksempel smugling av såkalte våpenskiftende våpen til Israels fiender, det vil si Hizbollah.

Israels bekymringer fokuserer først og fremst på å hindre Iran og dets fullmakter i å få tilgang til grensen til Israel. Israel prøver i tillegg å forhindre at Hizbollah får luftfarts-, kjemiske og andre dødelige våpen via Syria og inn i Libanon. Jerusalem Post siterte en rapport fra Reuters 30. januar 2013 som antydet at Israel "målrettet mot en lastebil med våpen, som gikk fra Syria til Libanon." En diplomat la til at hurtigbufferen ikke var kjemiske våpen, men sannsynligvis inkluderte høyteknologiske luftfarts- og antitank-missiler.

Den qatariske baserte Aljazeera rapporterte 17. mars 2017 at "Israel utførte luftangrep inne i Syria." Aljazeera la til, "Israels statsminister Benjamin Netanyahu sa at angrepene var rettet mot" avanserte "våpen på vei til Hizbollah, den libanesiske (terror) gruppen som kjempet en krig med Israel i 2006 og nå kjemper sammen med den syriske regjeringen."

Associated Press (AP) uttalte 27. april 2017 at "Syrias militær sa at Israel slo til en militærinstallasjon sørvest for Damaskus internasjonale lufthavn før daggry torsdag (27. april), og satte i gang en rekke eksplosjoner og økte spenningen mellom de to naboene. Tilsynelatende prøver å avbryte våpenoverføringer til Hizbollah-gruppen i Libanon, har Israel slått til i Syria med økende frekvens de siste ukene, noe som har gjort det krigsherjede landet til et proxy-teater for Israels bredere krig med Iran. AP-rapporten nevnte imidlertid ikke Irans direkte engasjement i borgerkrigen i Syria. Iran og dets sjiamuslimer, inkludert forskjellige irakiske sjiamilitser, en afghansk sjiamuslimsk gruppe, houti -sjiamuslimer fra Jemen og selvfølgelig Hizbollah, har alle blitt rekruttert av Irans islamske republikk for å kjempe på vegne av Teherans agenda.

Israel har målrettet våpen som blir sendt til Hizbollah fra Iran i kommersielle og militære lastefly. Talsmannen for Israel Defence Forces (IDF) sa at et av dets Patriot anti-fly missilbatterier snappet opp et mål over Golanhøydene, som israelske medier beskrev som en ubemannet drone. Det var andre gang at IDF senket en syrisk drone.

Israels forsvarsminister Avigdor Lieberman hadde samtaler i Moskva (26. april 2017) med sin russiske motpart Sergei Shoigu og Russlands utenriksminister Sergei Lavrov. Lieberman gjentok at Israel ikke vil tillate at iranske og Hizbollah -styrker samles på Israels Golanhøyder -grense. Lieberman var i Moskva for å koordinere med Russlands israelske aksjoner i Syria og på måter å unngå risikoen for israelsk-russisk konfrontasjon. Han uttrykte også overfor russerne Israels bekymring for iransk aktivitet i Syria, og Irans bruk av syrisk jord for våpensmugling til Hizbollah i Libanon.

I den syriske borgerkrigen er det flere aktører. På siden av det syriske regimet Bashar Assad er det Den islamske republikken Iran med sine sjiamuslimer og Russland. Denne grupperingen søker å beholde Assad ved makten og eliminere motstanden mot hans diktatoriske regime, som har drept rundt 500 000 mennesker, hovedsakelig sivile. Iran håper at det kan kontrollere sin klient, Assad, og dermed etablere den shiitiske halvmånen som dekker Irak, Syria og Libanon til Middelhavet og grensen til Israel. Russland ønsker å demonstrere at det fremdeles er en supermakt med stor innflytelse i regionen. Dessuten betyr de syriske regimers avhengighet av Russland at russerne har full kontroll over luft- og marinebasene i Latakia og Tartus.


Religion

Opprinnelsen til den drusiske troen kan spores til Egypt på begynnelsen av det ellevte århundre. Deres tro spredte seg deretter til mange regioner i Midtøsten og Nord -Afrika. Grunnlaget for religionen er troen på at Gud på forskjellige tidspunkter har blitt guddommelig inkarnert i en levende person. Hans siste og siste inkarnasjon var al-Hakim bi-Amrih Alla, som kunngjorde seg selv som Guds jordiske inkarnasjon i cirka 1009. Et år senere var hans tilhengere med på å forme en trosbekjennelse som fortsatt følges i dag.

Den drusiske religionen er en utvekst av islam, selv om muslimer avviser det. Religionen inneholder også elementer fra jødedom og kristendom. Da religionen ble etablert, ble dens grunnleggere påvirket av gresk filosofi og asiatisk tankegang. Deres progressive ideer - inkludert avskaffelse av slaveri og separasjon av kirke og stat - ble ansett som uortodokse og satte tilhengerne i fare. Denne taushetsplikten fortsetter i dag.

Prinsippene for den drusiske religionen er hemmelige og mystiske, selv for mange drusere selv, siden troen bare tillater et begrenset antall elitemenn og noen ganger kvinner, kalt uqqal ("de opplyste"), for å studere og lære alle aspektene. Uqqalene overvåker det religiøse livet i deres spesielle samfunn, og fungerer nesten som mellommenn med Gud. Andre drusere, kjent som juhhal ("de uopplyste"), får ikke tilgang til religionens seks hellige bøker, men får en forenklet oversikt over deres tro i form av en streng kode for moralsk og etisk oppførsel.

De syv pliktene som alle druser må overholde, er anerkjennelse av al-Hakim og streng overholdelse av monoteisme-negasjon av alle ikke-drusiske prinsipper som avviser Satan og vantro aksept av Guds handlinger underkastelse for Gud for god eller dårlig sannferdighet og gjensidig solidaritet og hjelp mellom andre druser. Mens de respekterer andre religioner, er drusene overbevist om at en ikke-drusere venter en streng dom.

Religiøse møter holdes torsdag kveld i upåfallende bygninger uten pynt eller møbler, bortsett fra en liten talerstol å legge bøker på under meditasjon. Menn og kvinner sitter kanskje sammen, men med en skillelinje mellom seg. I løpet av den første delen av tjenesten diskuteres samfunnssaker, og alle kan delta. Juhhal må imidlertid gå når bønn, studier og meditasjon begynner. Taushetsplikten rundt den drusiske troen er ment å beskytte tilhengerne mot forfølgelse.

For å beskytte deres religion og ikke røpe dens lære, tilba drusene som muslimer blant muslimer, og som kristne når de er kristne. De tillater ingen utenforstående konvertitter til sin religion: man må bli født inn i den drusiske troen. Det som er kjent er at drusene er det Muwahhidun, eller unitarer, som tror på én Gud hvis egenskaper ikke kan forstås eller defineres og som gir rettferdighet upartisk.

Reinkarnasjon er en sentral tro på troen. Druserne mener at antall dager i ens liv er fast, ikke skal overskrides eller reduseres med en eneste dag. Siden en druse anser kroppen hans som en kappe for sjelen, frykter han ikke døden fordi det bare er en rive av kappen. Druserne tror at så snart en dør, blir sjelen hans umiddelbart gjenfødt til en annen kropp. Hvis personen var dårlig i et tidligere liv, kan sjelen hans imidlertid komme tilbake i en hunds kropp. Reinkarnasjon fortsetter til ens sjel oppnår renselse og smelter sammen med Den Hellige. Helvete er unnlatelsen av å oppnå denne tilstanden.


Etter hvert som Syria smuldrer, søker Golan Druze israelsk statsborgerskap

Tamar Pileggi er en nyhetsredaktør på The Times of Israel.

Det femte året av Syria ’s brutale borgerkrig har markert en kraftig økning i antall drusere som bor på Golanhøydene og søker israelsk statsborgerskap.

In contrast to the only two requests filed in 2010, the number of Golan Druze seeking citizenship rose to 80 so far in 2015, Channel 1 reported on Thursday.

Citing government statistics, the television report said that some 151 Druze have become naturalized Israeli citizens since the bloody war broke out in Syria in 2011.

According to the report, the majority of the applications have been filed by Druze youths, whose connection to Syria has likely been marred by the violence there.

The Druze have openly sworn allegiance to Syria ever since Israel captured the Golan Heights in the 1967 Six Day War. Many have maintained strong economic, familial and emotional ties with Syria and have remained outwardly loyal to its embattled president, Bashar Assad.

Of the 20,000 Druze residing in the Golan, only a few hundred have accepted Israeli citizenship since it was first offered in 1981.

At the time, Druze leaders declared that anyone who accepted an Israeli passport and cooperated with the “Zionist enemy” would pay the price of religious and social ostracism by exclusion from community life.

Yet, the Druze, members of a mystic sect that broke away from Shiite Islam in the 11th century, are ideologically loyal to the countries in which they reside. Israel’s Druze speak Hebrew and many of the community’s members in the Galilee region serve in the Israel Defense Forces.

The marked increase in applications could be an indication that the community’s 45-year-long loyalty to its Syrian homeland has become fractured by the raging war across the border.

In addition to disillusioned youth, some Golan Heights Druze are embracing Israeli citizenship out of a fear of widespread persecution in Syria if Assad’s regime — a government that protected the minority group — falls, or is forced out of power.

Druze are considered heretical to Sunni Islam, and have been targeted by the radical al-Nusra Front and Islamic State terrorist groups in recent years in Syria and Turkey.

Members of the Druze community confirmed to the television station the phenomenon was on the rise. But, fearing retaliation in their villages, nobody interviewed for the segment would speak on-camera.

Jeg skal fortelle deg sannheten: Livet her i Israel er ikke alltid lett. Men den er full av skjønnhet og mening.

Jeg er stolt over å jobbe i The Times of Israel sammen med kolleger som helter sitt hjerte i arbeidet sitt dag inn, dag ut, for å fange kompleksiteten til dette ekstraordinære stedet.

Jeg tror vår rapportering setter en viktig tone for ærlighet og anstendighet som er avgjørende for å forstå hva som virkelig skjer i Israel. Det tar mye tid, engasjement og hardt arbeid fra teamet vårt for å få dette riktig.

Din støtte, gjennom medlemskap i The Times of Israel Community, gjør oss i stand til å fortsette arbeidet. Ville du bli med i fellesskapet vårt i dag?

Sarah Tuttle Singer, New Media Editor

Vi er veldig glade for at du har lest X Times of Israel -artikler den siste måneden.

Derfor kommer vi på jobb hver dag - for å gi kresne lesere som deg en må -lese omtale av Israel og den jødiske verden.

Så nå har vi en forespørsel. I motsetning til andre nyhetssteder har vi ikke satt opp en betalingsmur. Men ettersom journalistikken vi driver med er kostbar, inviterer vi lesere som The Times of Israel har blitt viktige for å hjelpe til med å støtte arbeidet vårt ved å bli med The Times of Israel Community.

For så lite som $ 6 i måneden kan du hjelpe til med å støtte vår kvalitetsjournalistikk mens du nyter The Times of Israel Annonsefri, samt tilgang til eksklusivt innhold som bare er tilgjengelig for Times of Israel Community -medlemmer.


The Druze Militias of Southern Syria

Compared to how much has been written on the Sunni-Alawite dynamics in the Syrian civil war, little analysis exists on the Druze aspect of the conflict. This study hopes to rectify the deficiency by considering the nature of Druze militias operating in the south of Syria, specifically in Suwayda, Deraa and Damascus governorates where Druze populations are concentrated.

The Principle of Self-Defense

The most prominent name for Druze militias appears to be "Jaysh al-Muwahhideen" ("Army of the Monotheists/Unitarians"), echoing the Druze's self-description as "muwahhideen" emphasizing the strict unity of God. Most notably, here is a video from the beginning of this year of a statement from a "Jaysh al-Muwahhideen" militia in Jabal al-Arab (Mountain of the Arabs), also known as "Jabal ad-Druze": a mountainous area of Suwayda governorate primarily inhabited by Druze.

In the video, the speaker declares that the army is "under the leadership of Abu Ibrahim Ismail al-Tamimi…we are the Muslim Unitarian Druze sect…we have been and continue to be defenders of our property and sons, and protectors for them."

He also characterizes the struggle as a "jihad" but it is framed in purely defensive terms: that is, anyone who commits aggression on the Druze land of Jabal al-Arab- regardless of his/her affiliation- will suffer consequences at the hands of the Jaysh al-Muwahhideen, for they are not afraid of fighting in defence of their people. The statement was released in light of attacks on Druze in Suwayda governorate at the hands of gangs coming from Deraa, including the kidnapping of Druze youth referenced in the video.

The reference to my fellow Tamimi tribesman Abu Ibrahim Ismail al-Tamimi is an important part of Druze identity here. Abu Ibrahim was an early Druze leader who succeeded Hamza ibn Ali, who is considered to be the founder of the Druze sect during the reign of the Fatimid caliph al-Hakim in the eleventh century. While Hamza is thought to embody the principle of al-'aql ("mind") in Druze doctrine, Abu Ibrahim represents nafs ("soul"). Within Jaysh al-Muwahhideen social media circles, one finds the name of "Jaysh Abu Ibrahim" being used alongside Jaysh al-Muwahhideen.

The video linked to above illustrates the main Druze priority in the Syrian civil war: namely, to protect the community's land and honor. This principle is corroborated by interviews I conducted with the activists behind a Jaysh al-Muwahhideen Facebook page and a purely online support page called "Katiba al-Muwahhideen"("Battalion of the Unitarians"). Thus, the former stressed that the Druze militia is not concerned with "attacking the terrorists, but defense of land and honor (not aggression). We only defend." The latter similarly emphasized defending the Druze online.

Showing Support for Assad

While the focus on self-defense suggests political neutrality in theory (and indeed, the Katiba stated to me that they are not affiliated with any political faction), in practice the Druze militias will side with the local strong actor who can guarantee the preservation of Druze land.

Combined with concern regarding the likes of Jabhat al-Nusra,[1] who have for many months played a key role in fighting on the Deraa front in particular,[2] working with a variety of factions, and apparently being responsible for a recent bomb attack in Suwayda city, it follows that Jaysh al-Muwahhideen circles make a show of demonstrating Druze loyalty to the Assad regime.

Thus, the Katiba affirmed to me that in Jabal al-Arab and Jabal al-Sheikh, "people's committees for the protection of villages and towns" have been formed to fight against "terrorism," working "in cooperation with the Syrian army." The Katiba also praised the Syrian army as non-sectarian, claiming that "the Syrian Arab Army is for all Syria. In it are Druze, Alawites, Sunnis, and Christians. Not only Druze. We [i.e. the Druze of Jabal al-Arab and Suwayda, where the activists are based] have brought forth a thousand martyrs in the Syrian Arab Army in the defense of the nation and we are prepared to bring forth more."

An important aspect of the concepts of Druze loyalty to the Syrian nation is anti-colonialism, and the Druze role in uprisings against Ottoman and French rule. Hence, the Katiba affirmed to me that "all in Syria know that we [the Druze] do not attack anyone, we only defend, thus we fought Ottoman and French colonization and expelled them from our land." The fighting against the Ottomans is referring to the multiple Druze revolts against the Ottomans.[3]

In 1842, there was a revolt against direct Ottoman rule under 'Umar Pasha following on from conflict with the Maronites. Later, Druze peasant agitation beginning in 1888 developed into a revolt by 1889 in response to repeated attempts by Ottoman authorities to bring Jabal al-Hawran (later to become Jabal ad-Druze, with widespread Druze settlement in the latter half of the 19 th century) under direct Ottoman rule from Damascus. The revolt ultimately failed as Ottoman troops poured into Jabal al-Hawran and bombarded Suwayda in 1890.

Towards the end of the Ottoman Empire, refusal by the Druzes of Jabal to take part in a census ordered in 1908 led to a full-scale Ottoman invasion of the Jabal, followed by disarmament, conscription of Druze into the Ottoman army, and execution of a number of Druze sheikhs. However, Ottoman troops withdrew by 1911, which meant the Druze could revert to autonomy.

While the Druze came to support the "Arab Revolt" in the First World War, dissatisfaction with French rule led to a Druze revolt in 1925 that then took on a nationalist element spurred on by some of the Druze chieftains' sympathy with Arab nationalism. Thus in 1926, Druze leader Sultan al-Atrash insisted that the Druze would not lay down arms unless the French recognized the "complete independence of Syria."

Although the revolt ultimately failed in 1927 and led to the designation of a separate Jabal ad-Druze state, the revolt had inspired a younger generation of Druze with nationalist romanticism- just as many younger Alawites were beginning to adopt ideas of Syrian nationalism- and by 1936 Jabal ad-Druze was incorporated into Syria.

Sentiment about union with Syria was of course sharply divided among the Druze, as was the case among the Alawites. During the 1936 negotiations, both Alawite and Druze leaders sent petitions insisting on remaining separate from Syria, and appealing to Jewish PM Leon Blum's supposed Zionist sentiments. For the Druze militia circles today, however, it is the unionist side that is commemorated.

Conclusion: Separatism? Alliance with Israel?

It would be a mistake to characterize all Druze who have taken up arms in the Syrian civil war as staunchly pro-regime. Some form of distinction from the above evidence can be made between Druze irregulars and those who fight in the Syrian army- principally on the basis that the former are defined by their anonymity.

At the same time, one must be skeptical of narratives pointing to a supposedly growing Syrian Druze separatist trend. For instance, Hussein Ibish contends that Druze "militias are becoming increasingly independent and generally no longer work with government forces." There is no evidence to support this view.

On the contrary, the support for Assad emphasized in Jaysh al-Muwahhideen/Abu Ibrahim media circles (including those featuring anonymous Druze fighters), together with the testimony of Katiba al-Muwahhideen, the apparent Jaysh al-Muwahhideen martyrdoms in Jaramana, and the large and continuous stream of Druze martyrdoms for the Syrian army point to three things.

First, of the Druze who have taken up arms, a majority have done so on the side of the Assad regime. Second, there are still generally close ties between Druze irregulars and the Syrian army, mainly under the guise of people's protection committees. Third, even if actually autonomous, Druze militiamen generally want to show ties of loyalty to the regime and the Syrian nation.

Could this all change? Ja. A loss of willingness to support the regime might occur, for example, if it were being perceived that regime forces are losing much ground and on an irreversible and major retreat from Suwayda and Deraa governorates. At the present time, nothing points to such a picture on the battlefield. Druze irregulars might also turn decisively against the regime if, say, the Syrian army were forcing Druze off their land to take up firing positions against rebels. Yet this seems unlikely.

We should equally dismiss the notion touted recently in some Israeli press circles of a Druze state emerging from the fragmentation of Syria and aligning with Israel. Besides the problems of the viability of a Druze state (such as the means of supporting an economy), Druze in Syria fall in line with most of the Syrian Arab population (including Alawites and Christians) in having an existential hatred of Israel: that is, not wanting Israel to exist in any form. Indeed, the Jaysh al-Muwahhideen circles continue to highlight the issue of the "occupied Golan."

From the Israeli side, experience has shown that getting involved in multipolar civil wars by propping up one side- as was the case in Lebanon- ends in disaster. In the long-run, the rebel presence in Suwayda, Deraa and Damascus governorates is unlikely to be purged completely. Even in the event of a peace agreement entailing de facto partition, the Assad regime is likely to retain the southern and western areas of Syria. Israeli pundits' hopes of minority allies remain illusory, as Israeli officials maintain a more sober policy of overall neutrality while launching airstrikes to prevent those who might wish to wage war on Israel from acquiring new weaponry and providing occasional medical aid to refugees.

To sum up, the Druze community in Syria as a whole remains tied to the regime, whether out of genuine pro-Assad sentiment or belief in the regime as its only viable protector[iv] and there is unlikely to be a profound shift in the orientation of the Syrian Druze community, at least in the near future.

Aymenn Jawad al-Tamimi is a student at Brasenose College, Oxford University, and a Shillman-Ginsburg Fellow at the Middle East Forum.

Merknader

[1] Note this Jabhat al-Nusra Deraa council statement from May warning the Druze against supporting the Assad regime and highlighting a supposed policy of protecting Christian villages.
[2] The increasing prominence of Jabhat al-Nusra on the Deraa front has recently been noted by some analysts (e.g. Kirk Sowell). Previously, some saw Deraa as an example of a shift to a more 'mainstream'/Salim Idriss SMC-aligned insurgency. I would clarify that while Jabhat al-Nusra and Islamic State of Iraq and ash-Sham may be smaller numerically than in the north and east, nothing supports the idea of a contrast whereby southern rebels are more likely to be hostile to these jihadi factions than in the north.The picture is rather of mixed views on the whole. At any rate, there is a risk of downplaying Jabhat al-Nusra's role in Deraa in earlier months (see my articles here and here). The group has consistently maintained overall good working relations with a variety of rebel factions in Deraa.
[3] In the account of the anti-colonial Druze history narrative that follows I am reliant on Kais Firro's "A History of the Druzes," Brill (Leiden, 1992).
[4] To be contrasted perhaps with an overall display of neutrality earlier on when the outcome of the unrest in Syria seemed highly uncertain.

Related Topics: Syria | Aymenn Jawad Al-Tamimi receive the latest by email: subscribe to the free mef mailing list


How Israel Navigated through the Hurricane of the Syrian Civil War

The Syrian civil war is a disaster of historic proportions that shows no sign of ending anytime soon. The latest figures suggest that it has killed nearly half a million people, making it the greatest catastrophe to hit the Levant since 1945, dwarfing earlier crises in terms of its human cost. But throughout all this carnage, only one country that borders Syria has managed to remain largely immune to the side effects of the war. That country is Israel.

With constant fighting on the other side of the border, life in the Israeli-controlled part of the Golan Heights and in the Galilee goes on much as before the Syrian war began in 2011. This is not simply the result of good luck. It represents a quiet but notable success for an Israeli policy pursued over the last four years. This policy avoids taking sides on the larger question of who should govern Syria. Instead, Israel has sought to forge local alliances with rebel elements close to the border in order to prevent Iran and its allies from establishing a new platform for attacks on Israel, and keep Islamic State-aligned forces away from the border. So far, they have mostly worked.

Jerusalem has also worked to strengthen the physical infrastructure on the border. It has reordered its military presence, invested in a new border fence, deployed drones and other means of electronic surveillance, and created a new Combat Intelligence Collection Battalion.

Israel has managed to remain largely immune to the side effects of the Syrian civil war.

At the same time, Israel has acted on a number of occasions to prevent the transfer of sophisticated weapons systems to Hezbollah in Lebanon, and has probably carried out targeted killings on Syrian soil.

With the Syrian war now transformed as a result of Russian intervention, it is an appropriate time to look at the emergence of this policy and the reasons for its success.

The Israeli political and security establishments have been beset by differences over the Syrian war since it first broke out. Prior to the war, a powerful body of opinion within the country's defense establishment regarded the regime of dictator Bashar Assad as the "weakest link" in an Iran-led regional axis. The hope was that a blow could be dealt to the Iranians by tempting the non-Shia, non-ideological Assad regime away from its alliance with Iran and toward a pro-U.S. stance, mainly through Israeli territorial concessions on the Golan Heights.

These assumptions were among the first casualties of the Syrian war. The support of Iran and Russia was clearly of central importance to the Assad regime. Unlike authoritarian regimes aligned with the West (Mubarak in Egypt, Ben Ali in Tunisia), the Assad regime was not rapidly abandoned by its patron at the first sign of serious internal unrest. Instead, Iran and Russia mobilized all necessary resources to preserve the regime, leading to the current situation in which Assad's survival in at least part of Syria seems assured.

The Israeli political and security establishments have been beset by differences over the Syrian war.

With the prospect of "turning" Assad no longer of immediate relevance, and with a coherent pro-American alliance no longer discernible in the region, the Israeli security establishment, like many others, first presumed that the regime's survival was unlikely. In late 2011, then-Israeli defense minister Ehud Barak predicted that the dictator would fall "within weeks" and welcomed his supposedly imminent departure. "The Assad family and its faithful have killed more than 4,000 people in Syria to date," he said. "It is impossible to know who will rule Syria in the future, but in any event, it will be a blow to the axis between Iran and Hezbollah."

However, as Sunni Islamist and jihadi forces rose to prominence in the course of 2012-13, and Iranian and Russian assistance kept Assad in place, a "minority" view emerged. It held that the rise of Salafi jihadist forces among the Syrian rebels meant that the overall victory of the rebellion would not be in Israel's interest. It further posited that the Sunni Islamists had become the greater danger to Israel. This view failed to win the support of the policymaking elite. The Sunni Islamist threat was recognized, but the primacy of the Iranian threat remained.

The result has been a synthesized view that goes something like this: Iran and its allies, of which the Assad regime in Syria is one, remain the most potent and dangerous threat facing Israel. As such, the primary goal of Israeli policy should be to prevent Iranian gains, and stop Iran and its allies from using the situation in Syria to improve their position against Israel. But given the nature of the rebellion against Assad and the forces dominating it, their victory could also be harmful to Israel. There is a danger that Assad's fall could produce a Sunni Islamist regime no less hostile than Iran, and perhaps more determined to act on this hostility.

The fragmentation of Syria into rival enclaves is not necessarily bad for Israel.

As a result, Israel has no incentive to align with or actively support the rebels. The Israeli establishment's strong aversion to interfering in internal political processes in neighboring countries – deriving from the institutional "trauma" of the unsuccessful alliance with the Lebanese Christians in the 1980s – has also militated against any overt efforts at backing the rebellion in Syria. Indeed, from a perhaps harsh but realist standpoint, the war itself, and in particular the fragmentation of Syria into rival enclaves, is not necessarily bad for Israel.

However, the acceptance of the Syrian "status quo" should not induce excessive passivity. Rather, Israel should work to secure its border against spillover from the war, while actively preventing the Iranians and their allies from gaining an advantage. In addition, Israel needs to be aware of the smaller but significant threat represented by Sunni jihadi forces. These forces should be prevented from reaching the border, where they would be in a position to launch attacks against Israeli communities.

Up to now, Israeli policy has been conducted along these lines. What practical form has their implementation taken?

Syrian rebels

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu visits an IDF field hospital for treatment of wounded Syrians on February 18, 2014. Photo: FLASH90

It is an open secret in Israel that the country maintains relations with Sunni rebel elements in the area adjoining the border in Quneitra Province. The reason is to ensure that they remain the dominant force on the border, rather than elements aligned with the Assad regime, Iran, or the Lebanese terror group Hezbollah. The Israeli policy of providing medical aid to Syrian civilians and wounded rebel fighters from this area is clearly an aspect of this policy (in addition to purely humanitarian considerations). The precise nature of the assistance afforded the rebels is not known. No evidence, however, has emerged of direct military aid. Given the great efforts to which Israel goes in order to ensure a clear intelligence "picture" of events in southwest Syria, it may be assumed that intelligence sharing probably forms part of the relationship.

The rebels located close to the border are a mixed bunch. In the southern corner is Liwa Shuhada al-Yarmouk, a rebel group of long standing which is now clearly affiliated with the Islamic State. Israel has closely followed the movement of this organization in the direction of IS and is concerned about it. The relations between Israel and the group are hostile, though they have not yet resulted in open violence. There are Israeli concerns that a second rebel group in the area, the Harakat al-Muthanna al-Islamiya organization, may also be moving closer to the Islamic State.

Israel has fostered small-scale cooperation with rebel groups regardless of their ideological sympathies.

According to informed sources, Israeli contacts with rebel elements close to the border are not limited to the Western-supported rebel coalition called the Southern Front. They also include elements sympathetic to and affiliated with Sunni Islamist groups. Israeli sources note that the rebellion is a fragmented, localized phenomenon. As such, it has been possible to foster small-scale cooperation independent of the broader ideological sympathies of these groups. As a result, one former senior security official described the area east of Quneitra Crossing as a "virtual security zone" for Israel.

The delicate and sensitive nature of such relationships is obvious. But nearly five years into the Syrian civil war, the success of this policy speaks for itself. As of today, with the exception of the small area controlled by Shuhada al-Yarmouk in the south and another small area controlled by the regime in the far north, the greater part of the area abutting the Israeli border is in the hands of non-IS rebels. And these groups, thus far, have not mounted cross-border attacks on Israel. Furthermore, according to media reports, Israel's influence over the rebels in this area has been used to prevent a small pro-regime enclave in their midst, the Druze village of el-Khader, from being harmed. The fact that the residents of el-Khader are themselves fanatically hostile to Israel adds another layer of irony to this complex reality.

Israel's influence over Sunni rebels has prevented Hezbollah and other pro-regime forces from threatening its borders.

This quiet policy of cooperation, which has kept the Iranians, the regime, and Hezbollah away from the border, has of course been accompanied by more kinetic action on the part of Israel. This has included action close to the border to prevent Iranian-led attempts to construct infrastructure to facilitate attacks on the Golan Heights. The January 2015 killing of Hezbollah terrorist Jihad Mughniyeh, along with IRGC Colonel Ali Reza Tabatabai and a number of Hezbollah operatives in an area close to the border, was the highest-profile demonstration to date of Israel's willingness to act directly to frustrate Iranian intentions in this regard. The death of Samir Kuntar in the Jaramana area of Damascus alongside a number of other Hezbollah operatives may be another example of Israel's "long arm," though Syrian rebels also claimed responsibility for the attack.

Israel does not claim responsibility for attacks on regime, Iranian, or Hezbollah weapons convoys on Syrian soil. But it is likely that Jerusalem has been responsible for a number of attacks of this kind over the last half decade. Such actions are intended to prevent or disrupt the transfer of weapons systems across the border from the regime and Iran to their Hezbollah allies. These attacks have taken place over regime heartland areas including the Damascus area, the Qalamoun mountains region, and on at least one occasion in Lebanese territory. While Israel does not comment on specific incidents, Israeli leaders have made clear that they will act to prevent Hezbollah from obtaining "game-changing" weapons technology. In April 2015, Defense Minister Moshe Ya'alon stated openly that Israel would not permit Iran to arm Hezbollah with advanced weapons systems.

Of course, it is much harder to measure Israeli success in this regard. The quiet on the border, however, is testimony to at least some success. With regard to weapons transfers, it is impossible to independently assess what weapons systems may have passed into Hezbollah's hands. A conclusive answer to this question will become available only in the event of a new war between Israel and the terrorist group.

However, the ongoing engagement of Iran and Hezbollah in the Syrian war itself provides an inadvertent benefit to Israel. Hezbollah probably has around 10,000 fighters deployed in Syria at any given time. The movement has lost over 1,000 dead in the war. Hezbollah has forces deployed in the northern Bekaa area to hold off the ongoing possibility of cross-border attacks by Sunni forces. With all this to deal with, renewed aggression against Israel may well be a luxury the movement is currently unable to afford.

Russland

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu meets with Russian President Vladimir Putin during the United Nations Climate Change Conference in Paris, November 30, 2015. Photo: Flash90

Russia's direct entry into the Syrian civil war on September 30, 2015 appears to have ended the long stalemate. As of now, regime, Iranian, Hezbollah, and allied forces are moving decisively against the Sunni Arab rebels in Aleppo province. The regime has also made gains further south in Hama and Deraa provinces. Bashar Assad made clear in an interview in February 2016 that his intention is to eventually reconquer the entirety of the country. It appears that the goal of the regime and its allies is to eliminate the non-IS rebellion and secure western Syria, along with the majority of the country's population, for the regime.

This raises the possibility of the regime's eventual return to Quneitra province, which would also imply the return of the Syrian army to the border area. While such an eventuality cannot be ruled out, it should be noted that it does not appear imminent. The regime will need to complete the reconquest of Aleppo and Idleb provinces before such a task can be contemplated. This remains a mammoth task that is only now beginning. The rebellion has proven tenacious and hard to uproot over the last half decade.

Russian air power of course enormously increases the regime's strength. But the old situation in which the regime is able to reconquer areas but then proves unable to police them remains in effect. When it comes to pacifying reconquered areas, air power will be of limited use, unless the regime wishes to simply depopulate the area in question. So while the regime's return to the border area cannot be ruled out, it does not appear imminent.

It is no less important that Israel has been careful to maintain communication with the Russians, and a "deconfliction" regime appears to be in effect between Russian and Israeli air power over Syria. Prime Minister Benjamin Netanyahu, IDF Chief of Staff Gadi Eisenkot, and Military Intelligence chief Herzl Halevi travelled to Moscow immediately following the Russian intervention, presumably to lay the groundwork for a channel of communication. As of now, this appears to have permitted Israel to continue to operate in the skies over Syria. Thus, while the emergence of a fledgling Russian-Iranian strategic alliance in the Middle East is surely of concern to Israel, the evidence to date suggests that the alliance by no means implies carte Blanche for the Iranians to pursue all their regional goals under the umbrella of Russian air cover. On the contrary, the Russians, as the senior partner in the relationship, dictate when and to what extent cooperation takes place.

Netanyahu, according to the Tider i Israel, told Russian President Vladimir Putin in "no uncertain terms" that Israel would not tolerate Tehran's efforts to arm Israel's enemies in the region, and that Jerusalem has taken and will continue to take action against any such attempts. Tidene quoted the prime minister saying, "This is our right and also our duty. There were no objections to our rights. There was readiness to make sure that whatever Russia's intentions for Syria, Russia will not be a partner in extreme actions by Iran against us."

Israel appears to have taken at least two actions over Syrian soil since the Russian intervention, indicating that, for now, the agreement appears to be holding. Nevertheless, given Israel's general satisfaction with the situation east of Quneitra under the present arrangement, Jerusalem will no doubt be watching the situation carefully and with some concern regarding the possible return of the regime and other Iran-backed forces to the area.

In this regard, it should be noted that Russia and the Assad regime's stance on current efforts toward a ceasefire include the demand for the exclusion of "terrorist" groups. Thus, even if the efforts were to reach fruition, it is unlikely to have a major impact on Russian-backed regime efforts to reconquer rebel-held areas in the southwest of the country.

Israeli policy with regard to the Syrian civil war offers an example of modest, pragmatic aims pursued with a notable degree of success. Israel is now the only state bordering Syria that has not suffered major fallout from the war. Iraq and to a lesser extent Lebanon have seen the war erupt on their own soil. Jordan and Turkey have been faced with a wave of refugees and, in the latter case, the return of a Kurdish insurgency. Israel has managed, thus far, to avoid all of this.

Given the massive, historic dimensions of the events taking place in Syria and Iraq, this represents a significant achievement. A few kilometers from a conflict in which nearly half a million lives have been lost, normal life is going on unimpeded in the Israeli and Druze communities on the Golan Heights. The lesson for other countries may well be that a sober, pragmatic, realist policy, with clearly set aims and absent grand ambitions for the reshaping of other societies, offers the best route toward success.

Jonathan Spyer is director of the Rubin Center for Research in International Affairs and a fellow at the Middle East Forum.

Related Topics: Israel & Zionism, Russia/Soviet Union, Syria | Jonathan Spyer receive the latest by email: subscribe to the free mef mailing list


Stikkord

Author's note: I am indebted to Efrat Ben Ze'ev, Cyrus Schayegh, Faten Ghosn, and William Miles for reading earlier drafts of this article and making valuable comments. I am also thankful to the anonymous reviewers for their constructive critique. Yusri Khaizran deserves special gratitude for helping to set up some of the interviews and for deciphering for me complex Druze social and political practices. Finally, I am grateful to the Institute for Scholarship in the Liberal Arts at the University of Notre Dame for supporting my research trips to northern Israel.

1 Hasan Shaʿalan, “Alfei Druzim Hifginu: Anahnu Muhanim la-Mut le-maʿan Aheinu,” 15 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.ynet.co.il/articles/0,7340,L-4668864,00.html ʿAdi Hashmonay, “ha-Druzim Mitgaysim le-maʿan Aheihem be-Suriyah,” 14 June 2015, accessed 6 November 2015, http://news.walla.co.il/item/2863276.

2 Hassan Shaʿalan and Roi Kais, “Thousands Call on Israel to Save Syrian Druze in Mass Protest,” 13 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.ynetnews.com/articles/0,7340,L-4667999,00.html. See particularly the embedded video of this piece.

3 See, for example, Yahya Dabuq, “Hal Tatadakhal Yisraʾil ʿAskariyyan bi-Dhariʿat Himayat al-Duruz?,” al-Akhbar, 5 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.al-akhbar.com/node/234815 and Muʾassasat al-ʿIrfan li-Duruz Suriya: Siyasat Yisraʾil Marfuda wa-Lastum bi-Haja ila Tadakhuliha,” al-Manar, 22 June 2015, accessed 11 June 2015, http://www.almanar.com.lb/adetails.php?eid=1229039.

4 Noa Shpigel and Jackie Khury, Be-Mehaʾah ʿal ha-Tipul ha-Yisraʾeli be-Mordim Surim: Druzim Takfu Ambulans Tsvaʾi, Haaretz, 22 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.haaretz.co.il/news/politics/1.2665855.

5 ʿAdi Hashmonay, “Meʾot Druzim Hifginu: Aheinu be-Sakanat Haim, Yisrael Tsrikhah le-Hitʿarev,” 15 June 2015, accessed 6 November 2015, http://news.walla.co.il/item/2863597.

6 Agnew , John , “ The Territorial Trap: The Geographical Assumptions of International Relations Theory ,” Review of International Political Economy 1 ( 1994 ): 53 – 80 CrossRefGoogle Scholar .

7 See two recent examples of studies whose analysis intentionally and conceptually goes beyond the nation-state: Tawil-Suri , Helga , “ Cinema as the Space to Transgress Palestine's Territorial Trap ,” Middle East Journal of Culture and Communication 7 ( 2014 ): 169 –89CrossRefGoogle Scholar and Schayegh , Cyrus , “ The Many Worlds of ʿAbud Yasin or, What Narcotics Trafficking in the Interwar Middle East Can Tell Us about Territorialization,” American Historical Review 116 ( 2011 ): 273 – 306 CrossRefGoogle ScholarPubMed .

8 Howitt , Richard , “ Scale ,” in A Companion to Political Geography , ed. Agnew , John et al. ( Malden, Mass .: Blackwell Publishing , 2003 ), 138 Google Scholar .

9 Taylor , Peter J. and Flint , Colin , Political Geography: World Economy, Nation-State and Locality , 6th ed . ( New York : Routledge , 2011 )Google Scholar Delaney , David and Leitner , Helga , “ Political Construction of Scale ,” Political Geography 162 ( 1997 ): 93 – 97 CrossRefGoogle Scholar . See also Jonas , Andrew E. G. , “ Scale ,” in The Wiley Blackwell Companion to Political Geography , ed. Agnew , John et al. ( Chichester, UK, and Hoboken, N.J. : Wiley , 2015 ), 26 – 27 CrossRefGoogle Scholar .

10 Howitt , Richard , “ Scale as Relation: Musical Metaphors of Geographical Scale ,” Area 30 ( 1998 ): 49 – 58 Google Scholar .

11 Anzaldúa , Gloria , Borderlands/La Frontera: The New Mestiza ( San Francisco, Calif. : Anunt Lute Books , 1987 ), 3 Google Scholar .

12 I borrow the term “alienated border” from the famous borderland typology of Oscar Martínez who defined it as one where “cross-boundary interchange is practically nonexistent owing to extremely unfavorable conditions.” Martínez , Oscar , Border People: Life and Society in the U.S.–Mexico Borderlands ( Tucson, Ariz. : University of Arizona Press , 1994 ), 5 – 10 Google Scholar .

13 For a Lebanese perspective on the connection between northern Palestine and southern Lebanon, see Bazzi , Mustafa , Jabal ʿAmil wa-Tawabiʿihi fi Shimal Filastin ( Beirut : Dar al-Mawasim , 2002 )Google Scholar .

14 Dana , Nissim , The Druze in the Middle East: Their Faith, Leadership, Identity and Status ( Brighton : Sussex Academic Press , 2003 ), 18 – 19 Google Scholar Firro , Kais M. , The Druzes in the Jewish State: A Brief History ( Leiden : Brill , 1999 ), 16 Google Scholar .

15 Harris , William , Lebanon: A History 600–2011 ( Oxford : Oxford University Press , 2012 ), 115 –16Google Scholar .

16 Hazran , Yusri , The Druze Community and the Lebanese State between Confrontation and Reconciliation ( Hoboken, N.J. : Taylor & Francis , 2014 ), 17 Google Scholar . See also how marriage patterns have largely reflected the separation between the two camps in Alamuddin , Nura S. and Starr , Paul D. , Crucial Bonds: Marriage among the Lebanese Druze ( Delmar, N.Y. : Caravan Books , 1980 ), 74 – 88 Google Scholar .

17 Firro, The Druzes in the Jewish State, 22–25, 71–127 Firro , , “ Druze maqāmāt (Shrines) in Israel: From Ancient to Newly-Invented Tradition ,” British Journal of Middle Eastern Studies 32 ( 2005 ), 217 –39CrossRefGoogle Scholar .

18 See, for example, Halabi , Rabbah , Ezrahim Shvey Hovot: Zehut Druzit ve-ha-Medina ha-Yehudit ( Tel-Aviv : ha-Kibutz ha-Meyuhad , 2006 )Google Scholar .

19 See the use of this phrase in the context of the solidarity of Israeli and Lebanese Druze with their Syrian coreligionists: “Hamlat Tabarruʿat li-Duruz Suriya Taht Shiʿar Tabaq al-Nahhas,” 5 June 2015, accessed 18 November 2015, http://www.hona.co.il/news-16,N-11700.html and “Tahlilat Ikhbariyya,” al-Diyar, 1 March 2014, accessed 19 November 2015, http://www.addiyar.com/article/581797.

20 Interviews with the author, Hurfish, 21 January 2016. See also Abou-Hodeib , Toufoul , “ Sanctity across the Border: Pilgrimage Routes and State Control in Mandate Lebanon and Palestine ,” in The Routledge Handbook of the History of the Middle East Mandates , ed. Schayegh , Cyrus and Arsan , Andrew ( London : Routledge , 2015 ), 383 –94Google Scholar .

21 Jewish Agency, Political Department, Arab Section, 1 November 1942, S25/10226, Central Zionist Archives (CZA), Jerusalem.

22 Firro, The Druzes in the Jewish State, 25.

23 Tarif , ʿAbd Allah Salim , Sirat Sayyidina Fadilat “al-Shaykh Amin Tarif” wa-Sirat Hayat Sayyidina al-Marhum “al-Shaykh ʿAli Faris” ( Julis : n.p., 1987 ), 82 Google Scholar .

25 Ibid., 64–66 Fallah , ʿAli Nasib , Maqam al-Nabi Shuʿayb wa-Ghurfat al-Shaykh Nasib ( Kafar Samiʿ, Israel : ʿAli Nasib Fallah , 2003 ), 57 – 70 Google Scholar . See also Junblatt , Kamal ’s account of frequent visits of Palestinian Druze to Mukhtara, his hometown, in Kamal Joumblatt , Pour le Liban ( Paris : Stock , 1978 ), 90 − 91 Google Scholar .

26 Firro, The Druzes in the Jewish State, 21−22.

27 A report on the celebrations of Nabi Shuʿayb, 24 April 1944, S25/21107-8, CZA Abou-Hodeib, “Sanctity across the Border,” 390–91.

28 See also Muʿadi , Mansur , Rajul al-Karamat, al-Shaykh Jabar Dahish Muʿaddi ( Yarka : printed by author , 2014 )Google Scholar . The book contains documentations and accounts of diverse relationships between Palestinian, Syrian, and Lebanese Druze before 1948.

29 Scholarship on Israeli Druze tends to be broadly divided into two approaches. The first argues that Israel (even during the Yishuv years in Mandatory Palestine) has shrewdly used divide-and-rule policies to artificially separate Arab Druze from other Arab-Palestinian communities. Kais Firro's previously referenced book can be squarely placed within this group. See also Halabi, Ezrahim Shvey Hovot. Den andre tilnærmingen peker på en frakobling mellom palestinske druser og andre arabere i Palestina i løpet av mandatårene. I 1948, hevdes det, bestemte drusene seg strategisk for å innrette seg mot Israel, og det ble derfor etablert en "bloded" mellom dem og den jødiske staten. Nissim Dana Druserne i Midtøsten er en klar illustrasjon av denne argumentasjonen. Se også Nisan, Mordechai, "The Druze in Israel: Questions of Identity, Citizenship, and Patriotism", Middle East Journal 64 (2010): 575 −96CrossRefGoogle Scholar. Begge tilnærmingene erkjenner imidlertid at siden 1948 har drusene blitt diskriminert av staten. Men mens førstnevnte ser på denne diskrimineringen som en strukturell betingelse som ligger i definisjonen og praksisen til Israel som en jødisk stat, ser sistnevnte den som en uheldig virkelighet som bør og kan endres.


Se videoen: Het Syrisch conflict: Een blik in de geschiedenis. (Januar 2022).