Historie Podcaster

Lascaux -grotten

Lascaux -grotten


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Lascaux -grotten er en paleolittisk hule i sørvestlige Frankrike, nær landsbyen Montignac i Dordogne -regionen, som huser noen av de mest kjente eksemplene på forhistoriske hulemalerier. Nærmere 600 malerier - hovedsakelig av dyr - prikker hulens indre vegger i imponerende komposisjoner. Hester er de mest tallrike, men hjort, urokser, steinbukk, bison og til og med noen katter kan også bli funnet. Foruten disse maleriene, som representerer de fleste av de store bildene, er det også rundt 1400 graveringer av en lignende rekkefølge. Kunsten, datert til ca. 17 000 - ca. 15 000 fvt, faller innenfor den øvre paleolittiske perioden og ble skapt av de klart dyktige hendene til mennesker som bodde i området på den tiden. Regionen ser ut til å være et hotspot; mange vakkert dekorerte grotter har blitt oppdaget der. Den eksakte betydningen av maleriene på Lascaux eller noen av de andre nettstedene er fortsatt gjenstand for diskusjon, men den rådende oppfatningen knytter en ritualistisk eller til og med åndelig komponent til dem, og antyder raffinementene til skaperne. Lascaux ble lagt til på UNESCOs verdensarvliste i 1979, sammen med andre forhistoriske steder i nærheten.

Oppdagelsen

12. september 1940 e.Kr. undersøkte fire gutter revehullet der hunden deres hadde falt på åsen Lascaux. Etter å ha utvidet inngangen, var Marcel Ravidat den første som gled helt til bunnen, og hans tre venner fulgte etter ham. Etter å ha konstruert en provisorisk lampe for å lyse opp, fant de et større utvalg av dyr enn forventet; i Axial Gallery møtte de først skildringene på veggene. Dagen etter kom de tilbake, bedre forberedt denne gangen, og utforsket dypere deler av hulen. Guttene, i ærefrykt for det de hadde funnet, fortalte læreren, hvoretter prosessen mot utgraving av hulen ble satt i gang. I 1948 CE var hulen klar til å bli åpnet for publikum.

Yrke av mennesker

Omtrent da Lascaux -hulen ble dekorert (ca. 15 000 fvt), anatomisk moderne mennesker (homo sapiens) hadde vært godt hjemme i Europa en god stund allerede, siden minst 40 000 fvt. Etter den arkeologiske rekorden ser det ut til at de har vært rikelig tilstede i regionen mellom Sørøst -Frankrike og Cantabriske fjellene i Nord -Spania, som inkluderer Lascaux. Selve hulen viser bare midlertidig okkupasjon, sannsynligvis knyttet til aktiviteter knyttet til å lage kunsten. Det er imidlertid mulig at de første par meter fra inngangspartiet i hulen - plassen dagslyset fortsatt kan nå - kan ha vært bebodd.

Kunsten på Lascaux ble både malt på og gravert inn i de ujevne veggene i hulen, kunstnerne jobbet med kantene og kurvene på veggene for å forbedre komposisjonene.

Fra funnene som stammer fra hulen, vet vi at de dypere delene av hulen ble opplyst av sandsteinslamper som brukte animalsk fett som drivstoff, så vel som av peiser. Her jobbet kunstnerne under det som må ha vært røykfylte forhold, og brukte mineraler som pigmenter for bildene sine. Røde, gule og svarte er de dominerende fargene. Rødt ble levert av hematitt, enten rå eller funnet i rød leire og oker; gul av jernoksyhydroksider; og svart enten av trekull eller manganoksider. Pigmentene kan fremstilles ved sliping, blanding eller oppvarming, hvoretter de ble overført til hulveggene. Malingsteknikker inkluderer tegning med fingre eller kull, påføring av pigment med "børster" laget av hår eller mose, og blåsing av pigmentet på en sjablong eller direkte på veggen med for eksempel et hul bein.

Fangsten er at det ikke er noen kjente forekomster av de spesifikke manganoksidene som finnes på Lascaux noe sted i området rundt hulen. Den nærmeste kjente kilden er omtrent 250 kilometer unna, i de sentrale Pyreneene, noe som kan peke på en handels- eller forsyningsrute. Det var ikke uvanlig at mennesker som levde rundt den tiden, hentet materialene sine litt lenger unna, flere titalls kilometer unna, men avstanden her kan indikere at Lascaux -kunstnerne har gjort en stor innsats.

Foruten maleriene ble det funnet mange verktøy på Lascaux. Blant disse er mange flintverktøy, hvorav noen viser tegn på å bli brukt spesielt for utskjæring av graveringer i veggene. Benverktøy var også til stede. Pigmentene som ble brukt på Lascaux inneholder spor av reinsdyrgevir, mest sannsynlig introdusert enten fordi gevir ble skåret rett ved siden av pigmentene eller fordi det ble brukt til å blande pigmentene i vann. Restene av skalldyr, noen av dem gjennomboret, henger godt sammen med andre bevis på personlig utsmykning som ble funnet blant mennesker som bodde i Europa under den øvre paleolitikum.

Elsker historien?

Registrer deg for vårt gratis ukentlige nyhetsbrev!

Kunsten

Kunsten på Lascaux ble både malt på og gravert inn i de ujevne veggene i hulen, kunstnerne jobbet med kantene og kurvene på veggene for å forbedre komposisjonene. De imponerende visningene viser hovedsakelig dyr, men også en betydelig mengde abstrakte symboler, og til og med et menneske. Av dyrene dominerer hestene bildene, etterfulgt av rådyr og urokser, og deretter steinbukk og bison. Noen få kjøttetere, som løver og bjørner, er også til stede. Den arkeologiske oversikten over området viser at de avbildede dyrene gjenspeiler faunaen som var kjent for disse paleolittiske menneskene.

Inngangen til hulen leder bort fra dagslyset og rett inn i hovedkammeret i hulen, Bulls Hall. Denne plassen er navngitt, og inneholder for det meste aurocher, en nå utdødd type storfe. I en runddans tårner fire store okser seg over flyktende hester og rådyr, relieffet på veggene tjener til å understreke visse deler av maleriene. Dyrene er sett fra siden, men med hornene snudd, noe som gir maleriene en livlighet som indikerer stor dyktighet. Så langt er disse dyrene lett identifiserbare, men andre er mindre klare. Se for eksempel den tilsynelatende gravide hesten med det som ser ut som ett horn på hodet. En annen mystisk skikkelse er avbildet med panterhud, en hjortehale, en bisonpukkel, to horn og et mannlig medlem. Kreative sinn har antydet at det kan være en trollmann eller trollmann, men det er virkelig vanskelig å finne ut hva det egentlig representerer.

Utover Bulls Hall ligger Axial Gallery, en blindvei, men spektakulær. Det har blitt kalt 'Det sixtinske kapell av forhistorien', ettersom taket er hjemsted for flere iøynefallende komposisjoner. Røde urokker står med hodene som danner en sirkel, mens hovedpersonene i galleriet står overfor hverandre: en mektig svart okse på den ene siden, en kvinnelig aurok på den andre, tilsynelatende hopper på en slags gitter som er trukket under henne hover. Det er hester i mange fasonger, inkludert en kjent som den "kinesiske hesten", med hovene avbildet litt bakover, noe som viser bruk av perspektiv langt foran sin tid. Mot baksiden av passasjen galopperer en hest med manen som blåser i vinden mens kameraten faller med beina i luften.

En andre utgang fra Bulls Hall fører til Passage, som hovedsakelig huser graveringer, men også noen malerier av et stort utvalg av dyr. I Naven, etter passasjen, skiller en stor svart okse i tillegg til to bisons seg ut på grunn av deres ville kraft, tilsynelatende på flukt. Motsatt viser en fryse fem hjort som ser ut til å svømme. Etter Naven kaster Chamber of Felines noen rovdyr inn i blandingen, med graveringer av løver som dominerer rommet. I en annen gren av hulen legger rommet kjent som sjakten til noe mer materiale for diskusjon. Her, i tillegg til den sårede bisonen med tarmene som sprer seg ut fra tarmen, er et ullhorn, en fugl på en pinne og en naken mann med et oppreist medlem. Dette bildet forteller tydelig en historie, selv om det er vanskelig å være sikker på nøyaktig hva den historien kan være.

Hulen i dag

Den opprinnelige grotten ble stengt for publikum i 1963 e.Kr. etter at det ble klart at de mange besøkende blant annet forårsaket at alger vokste på hulveggene og forårsaket uopprettelig skade på maleriene. Til tross for nedleggelsen har sopp spredt seg i hulen, og arbeidet med å kontrollere disse problemene og beskytte kunsten pågår. De som leter etter en alternativ opplevelse kan besøke Lascaux II, en kopi av Great Hall of the Bulls og Painted Gallery -seksjonene, som ble åpnet i 1983 CE og ligger bare 200 meter fra den opprinnelige grotten.


Oppdagelse av Lascaux -hulemaleriene

De paleolitiske illustrasjonene ble funnet 12. september 1940.

En av arkeologiens mest spennende funn ble gjort av fire franske tenåringer og muligens en hund. Versjoner av historien er forskjellige i detalj, men Marcel Ravidat, Jacques Marsal, Georges Agnel og Simon Coencas kom over et hull i bakken i skogen nær landsbyen Montignac i Dordogne-regionen i det sørvestlige Frankrike. Om de hadde med seg en hund som heter Robot og den jaget en kanin i hullet er usikkert. En annen versjon har Ravidat som finner hullet 8. september og tar de tre andre med seg tilbake den 12..

Det var en lokal historie om en hemmelig tunnel som førte til begravd skatt og guttene trodde at dette kan være det. Etter å ha kastet stein i hullet for å få en ide om hvor dypt det var, gikk de en etter en forsiktig ned i det som viste seg å være et smalt skaft. Den ledet ned 15 meter (nesten 50 fot) til en hule hvis vegger var dekket med forbløffende malerier. Marsal sa senere at det var skremmende å gå nedover sjakten, men maleriene var "en kavalkade av dyr større enn livet" som "så ut til å bevege seg". Guttene var bekymret for å komme seg opp igjen, men de klarte det med albuene og knærne. De var veldig begeistret og lovte hverandre å holde oppdagelsen hemmelig og utforsket den igjen dagen etter. Etter det bestemte de seg for å vise det til venner for en liten inngangsbillett.

Nyheten spredte seg raskt og så mange mennesker kom for å se hulen at guttene konsulterte skolemesteren Leon Laval, som var medlem av det lokale forhistoriske samfunnet. Han mistenkte at det var et narkotika å fange ham i hullet, men da han forsiktig gikk ned og så maleriene, følte han umiddelbart at de var forhistoriske og insisterte på at ingen må få berøre dem og de må beskyttes mot hærverk. Den yngste av guttene, 14 år gamle Marsal, overtalte foreldrene til å la ham slå opp telt nær inngangen for å holde vakt og vise besøkende rundt. Det var starten på en forpliktelse til maleriene som varte til hans død i 1989.

Oppdagelsesordet nådde Abbé Breuil, en fremtredende forhistoriker, som sto for malerienes ekthet. De oppsiktsvekkende nyhetene spredte seg gjennom Europa og resten av verden, og i 1948 arrangerte familien som eide landet daglige turer som til slutt brakte tusenvis av besøkende hvert år for å se selv.

Det var flere malerier i gallerier som ledet av hovedhulen, og de bekreftet tidligere funn, som hadde vist at de første menneskene, i motsetning til andre dyr, trodde på religion, magi og kunst. De begravde sine døde formelt med utstyr for et annet liv, og de kan ha trodd på en stor modergudinne, kilden til alt liv. De ser ut til å ha en dyp følelse av det numinøse, om noe utenfor mennesker som er kraftig, mystisk og uhyggelig.

Maleriene formidler dette. Datert til omtrent 15 000 f.Kr., selv om de kan ha blitt skapt over en lengre periode enn tidligere antatt, viser de okser av de nå utdødde aurokartene, okser, hester og hjort samt piler og feller. Tidlige mennesker var jegere, og et av formålene med maleriene kan ha vært å få til vellykket jakt i virkeligheten. Det er en figur av en mann med et fuglehode, kanskje en sjaman, som utførte ritualer i hulen. Nylige teorier knytter noen av maleriene til stjernebilder på himmelen, inkludert Pleiadene og Tyren, eller forbinder dem med rituell dans, som kan indusere trans og forårsake syner.

De tusenvis av besøkende til Lascaux mente ikke å skade maleriene, men de gjorde det bare ved å puste på dem. En og annen besøkende besvimte fordi atmosfæren var så tykk. Det dannes kondens på vegger og tak, fuktighet rant nedover maleriene og lav og mugg utviklet seg. Kraftig belysning økte skaden, og maleriene begynte å falme. Lascaux ble stengt for publikum i 1963 av den franske kulturministeren, André Malraux, og bare eksperter ble tillatt. En kopi av stedet ble bygget like ved for publikum i 1983 og trekker 300 000 besøkende i året. Arbeidet med å stoppe skaden på de originale maleriene fortsetter. I 2009 samlet det franske kulturdepartementet nærmere 300 eksperter fra mange forskjellige land sammen i Paris for å vurdere måter å stoppe forverringen. Anbefalingene deres ble publisert i 2011, men bekymringer om nettstedet har ikke blitt dempet.


Innhold

September 1940 ble inngangen til Lascaux-grotten oppdaget av 18 år gamle Marcel Ravidat da hunden hans, Robot, falt i et hull. Ravidat kom tilbake til scenen med tre venner, Jacques Marsal, Georges Agnel og Simon Coencas. De kom inn i hulen gjennom et 15 meter dypt skaft som de trodde kunne være en legendarisk hemmelig gang til den nærliggende Lascaux Manor. [8] [9] [10] Tenåringene oppdaget at hulveggene var dekket av skildringer av dyr. [11] [12] Gallerier som antyder kontinuitet, kontekst eller bare representerer en hule, ble gitt navn. Disse inkluderer Bulls Hall, Passasje, Aksel, Nave, Apse, og Chamber of Felines. De kom tilbake sammen med Abbé Henri Breuil 21. september 1940 Breuil ville lage mange skisser av hulen, hvorav noen brukes som studiemateriale i dag på grunn av den ekstreme nedbrytningen av mange av maleriene. Breuil ble ledsaget av Denis Peyrony, kurator for Les eyzies (Prehistory Museum) på Les Eyzies, Jean Bouyssonie og Dr Cheynier.

Grottekomplekset ble åpnet for publikum 14. juli 1948, og de første arkeologiske undersøkelsene begynte et år senere, med fokus på sjakten. I 1955 hadde karbondioksid, varme, fuktighet og andre forurensninger produsert av 1200 besøkende per dag synlig skadet maleriene. Etter hvert som luftkondisjonen forverret seg, infiserte sopp og lav i økende grad veggene. Følgelig ble hulen stengt for publikum i 1963, maleriene ble restaurert til sin opprinnelige tilstand, og et overvåkingssystem ble innført daglig.

Kopier Rediger

Bevaringsproblemer i den opprinnelige grotten har gjort opprettelsen av kopier viktigere.

Lascaux II Edit

Lascaux II, en eksakt kopi av Bulls store hall og Painted Gallery ble vist på Grand Palais i Paris, før den ble vist fra 1983 i hulens nærhet (ca. 200 m fra den opprinnelige grotten), et kompromiss og forsøk på å presentere et inntrykk av malerienes skala og komposisjon for publikum uten å skade originalene. [8] [12] Et komplett utvalg av Lascaux parietalkunst presenteres noen få kilometer fra stedet på Senter for forhistorisk kunst, Le Parc du Thot, hvor det også er levende dyr som representerer faunaen i istiden. [1. 3]

Maleriene til dette stedet ble duplisert med samme type materialer som jernoksid, trekull og oker som antas å bli brukt for 19 tusen år siden. [10] [14] [15] [16] Andre faksimiler av Lascaux har også blitt produsert gjennom årene.

Lascaux III Edit

Lascaux III er en serie med fem eksakte gjengivelser av hulekunsten (The Nave and Shaft) som siden 2012 har reist verden rundt slik at kunnskap om Lascaux kan deles langt fra originalen.

Lascaux IV Edit

Lascaux IV er en ny kopi av alle de malte områdene i hulen som inngår i International Center for Parietal Art (Centre International de l'Art Pariétal). Siden desember 2016 presenteres denne større og mer nøyaktige kopien som integrerer digital teknologi i displayet i et nytt museum bygget av Snøhetta inne i åsen med utsikt over Montignac. [17] [18]

Keramikk og forlagsutskrifter Rediger

Fransk keramikk fra regionen - dekorert med bilder av Lascaux -maleriene - ble en gang produsert og solgt i overflod i de omkringliggende områdene som objet d'art og suvenirer, er nå vanskelig å finne ettersom bildene har blitt opphavsrettslig beskyttet. Utskrifter av bildene er bare tilgjengelig for kjøp via Lascaux museumsbutikk.

I sin sedimentære sammensetning dekker Vézère dreneringsbasseng en fjerdedel av avdeling av Dordogne, den nordligste regionen i Black Périgord. Før du slutter deg til Dordogne-elven nær Limeuil, renner Vézère i sørvestlig retning. På senterpunktet er elvens forløp preget av en rekke slingre flankert av høye kalksteinsklipper som bestemmer landskapet. Oppstrøms fra denne bratte skråningen, nær Montignac og i nærheten av Lascaux, mykner landets konturer betraktelig dalbunnen, og bredden av elven mister brattheten.

Lascaux -dalen ligger et stykke fra de store konsentrasjonene av dekorerte grotter og bebodde steder, hvorav de fleste ble oppdaget lenger nedstrøms. [19] I omgivelsene til landsbyen Eyzies-de-Tayac Sireuil er det ikke færre enn 37 dekorerte grotter og tilfluktsrom, samt et enda større antall beboelsessteder fra øvre paleolitikum, som ligger i det åpne, under en skjermende overheng, eller ved inngangen til et av områdets karsthulrom. Dette er den høyeste konsentrasjonen i Europa.

Hulen inneholder nesten 6000 figurer, som kan grupperes i tre hovedkategorier: dyr, menneskeskikkelser og abstrakte tegn. Maleriene inneholder ingen bilder av det omkringliggende landskapet eller datidens vegetasjon. [19] De fleste av de store bildene har blitt malt på veggene ved hjelp av røde, gule og svarte farger fra en kompleks mangfold av mineralpigmenter [20]: 110 [21] inkludert jernforbindelser som jernoksid (oker), [22 ]: 204 hematitt og goetitt, [21] [23] samt manganholdige pigmenter. [21] [22]: 208 Kull kan også ha blitt brukt [22]: 199, men tilsynelatende i sparsom grad. [20] På noen av grotteveggene kan fargen ha blitt påført som en suspensjon av pigment i enten animalsk fett eller kalsiumrikt hule grunnvann eller leire, og lage maling, [20] som ble tørket eller flekket på, i stedet for påført med pensel. [23] På andre områder ble fargen påført ved å sprøyte pigmentene ved å blåse blandingen gjennom et rør. [23] Hvor steinoverflaten er mykere, har noen design blitt snitt i steinen. Mange bilder er for svake til å skille, og andre har forverret seg helt.

Over 900 kan identifiseres som dyr, og 605 av disse er nøyaktig identifisert. Av disse bildene er det 364 malerier av hester samt 90 malerier av hjort. Storfe og bison representerer også 4 til 5% av bildene. En rekke andre bilder inkluderer syv kattdyr, en fugl, en bjørn, et neshorn og et menneske. Det er ingen bilder av rein, selv om det var den viktigste matkilden for kunstnerne. [24] Det er også funnet geometriske bilder på veggene.

Den mest kjente delen av hulen er The Hall of the Bulls hvor okser, hester, urokser, hjort og den eneste bjørnen i hulen er avbildet. De fire svarte oksene, eller urokene, er de dominerende figurene blant de 36 dyrene som er representert her. En av oksene er 5,2 meter lang, det største dyret som hittil er funnet i hulekunst. I tillegg ser det ut til at oksene er i bevegelse. [24]

Et maleri referert til som "The Crossed Bison", funnet i kammeret kalt Naven, blir ofte sendt inn som et eksempel på dyktigheten til de paleolitiske hulemalerne. De kryssede bakbeina skaper illusjonen om at det ene benet er nærmere betrakteren enn det andre. Denne visuelle dybden i scenen demonstrerer en primitiv perspektivform som var spesielt avansert for tiden.

Parietal representasjon Rediger

Bulls Hall presenterer den mest spektakulære komposisjonen til Lascaux. Kalsittveggene er ikke egnet for gravering, så det er bare dekorert med malerier, ofte med imponerende dimensjoner: noen er opptil fem meter lange.

To rader med aurocher vender mot hverandre, to på den ene siden og tre på den andre. De to aurokene på nordsiden er ledsaget av rundt ti hester og et stort gåtefullt dyr, med to rette linjer på pannen som ga det kallenavnet "enhjørning". På sørsiden er tre store aurokker ved siden av tre mindre, røde, samt seks små hjortedyr og den eneste bjørnen i hulen, lagt på magen til en aurok og vanskelig å lese.

Axial Diverticulum er også dekorert med storfe og hester akkompagnert av rådyr og steinbukk. En tegning av en flyktende hest ble penslet med mangan blyant 2,50 meter over bakken. Noen dyr er malt i taket og ser ut til å rulle fra den ene veggen til den andre. Disse fremstillingene, som krevde bruk av stillas, er sammenflettet med mange tegn (pinner, prikker og rektangulære tegn).

Passasjen har en sterkt forringet dekorasjon, særlig gjennom luftsirkulasjon.

The Nave har fire grupper av figurer: Empreinte -panelet, Black Cow -panelet, Deer -svømmepanelet og Crossed Buffalo -panelet. Disse verkene ledsages av mange gåtefulle geometriske tegn, inkludert fargede brikker som H. Breuil kalte "våpenskjold".

Feline Diverticulum skylder navnet sitt til en gruppe kattdyr, hvorav en ser ut til å tisse for å markere sitt territorium. Svært vanskelig tilgjengelig, man kan se graveringer av ville dyr i en ganske naiv stil. Det er også andre dyr knyttet til tegn, inkludert en representasjon av en hest sett forfra, eksepsjonell innen paleolitisk kunst der dyr generelt er representert i profiler eller fra et "vridd perspektiv".

Apsisen inneholder mer enn tusen graveringer, noen av dem er lagt over malerier, tilsvarende dyr og tegn. Det er den eneste reinen som er representert i Lascaux.

Brønnen presenterer den mest gåtefulle scenen i Lascaux: en ithyphallisk mann med et fuglehode ser ut til å ligge på bakken, kanskje slått ned av en bøffel som er sløyd av et spyd ved siden av ham, er representert som et langstrakt objekt som overstiges av en fugl, til venstre et neshorn beveger seg bort. Det har blitt tilbudt forskjellige tolkninger av det som er representert. [25] En hest er også tilstede på den motsatte veggen. To grupper av tegn skal bemerkes i denne sammensetningen:

  • mellom mann og neshorn, tre par digitaliserte skilletegn funnet nederst i Cat Diverticulum, i den mest avsidesliggende delen av hulen
  • under mann og bison, et komplekst piggskilt som kan finnes nesten identisk på andre vegger i hulen, og også på padlepunkter og på sandsteinlampen som finnes i nærheten.

Tolkning Rediger

Tolkningen av paleolitisk kunst er problematisk, siden den kan påvirkes av våre egne fordommer og tro. Noen antropologer og kunsthistorikere teoretiserer maleriene kan være en beretning om tidligere jaktsuksess, eller kan representere et mystisk ritual for å forbedre fremtidige jaktbestrebelser. Sistnevnte teori støttes av de overlappende bildene av en gruppe dyr i samme hulested som en annen gruppe dyr, noe som tyder på at ett område av hulen var mer vellykket for å forutsi en rikelig jaktutflukt. [26]

Ved å bruke den ikonografiske analysemetoden på Lascaux-maleriene (studerer posisjon, retning og størrelse på figurene organisering av komposisjonsteknikkfordelingen av fargeflyforskningen i bildesenteret), forsøkte Thérèse Guiot-Houdart å forstå den symbolske funksjonen til dyr, for å identifisere temaet for hvert bilde og til slutt å rekonstruere lerretet til myten som er illustrert på steinveggene. [27] [ ytterligere forklaring nødvendig ]

Julien d'Huy og Jean-Loïc Le Quellec viste at visse kantede eller hullete tegn på Lascaux kan analyseres som "våpen" eller "sår". Disse tegnene påvirker farlige dyr - store katter, aurochs og bison - mer enn andre og kan forklares med frykt for animasjonen av bildet. [28] Et annet funn støtter hypotesen om halvlevende bilder. På Lascaux er ikke bison, aurochs og steinbukk representert side om side. Motsatt kan man merke et system med bison-hester-løver og et aurochs-hester-hjort-bjørnesystem, disse dyrene blir ofte assosiert. [29] En slik fordeling kan vise forholdet mellom artene på bildet og deres miljøforhold. Aurochs og bison kjemper mot hverandre, og hester og hjort er veldig sosiale med andre dyr. Bison og løver lever i åpne sletteområder. Aurok, hjort og bjørn er forbundet med skog og myr. Steinbukkens habitat er steinete områder, og hester er svært tilpasningsdyktige for alle disse områdene. Lascaux -malerienes disposisjon kan forklares med en tro på det virkelige livet til den avbildede arten, der kunstnerne prøvde å respektere deres virkelige miljøforhold. [30]

Mindre kjent er bildeområdet kalt Bli kvitt (Apse), et rundt, halvkuleformet kammer som ligner på en apsis i en romansk basilika. Den er omtrent 4,5 meter i diameter (ca. 5 meter) og dekket på hver veggflate (inkludert taket) med tusenvis av sammenfiltrede, overlappende, graverte tegninger. [31] Taket på apen, som varierer fra 1,6 til 2,7 meter høyt (omtrent 5,2 til 8,9 fot) målt fra den opprinnelige gulvhøyden, er så fullstendig dekorert med slike graveringer at det indikerer at forhistoriske mennesker som henrettet dem først konstruert et stillas for å gjøre det. [19] [32]

I følge David Lewis-Williams og Jean Clottes som begge studerte antagelig lignende kunst av San-folket i Sør-Afrika, er denne typen kunst åndelig i forhold til visjoner som oppleves under ritualistisk transdans. Disse transvisjonene er en funksjon av den menneskelige hjerne og er derfor uavhengige av geografisk plassering. [33] Nigel Spivey, professor i klassisk kunst og arkeologi ved University of Cambridge, har videre postulert i serien, Hvordan kunst skapte verden, at prikk- og gittermønstre som overlapper representasjonsbildene av dyr, ligner veldig på hallusinasjoner provosert av sensorisk deprivasjon. Han postulerer videre at forbindelsene mellom kulturelt viktige dyr og disse hallusinasjonene førte til oppfinnelsen av billedskaping, eller tegningskunsten. [34]

André Leroi-Gourhan studerte hulen fra 1960-tallet, da han observerte dyrs foreninger og fordelingen av arter i hulen, førte ham til å utvikle en strukturalistisk teori som viste eksistensen av en ekte organisering av det grafiske rommet i paleolitiske helligdommer. Denne modellen er basert på en maskulin/feminin dualitet - som spesielt kan observeres hos bison-/hesten- og aurokene/hesteparene - som kan identifiseres både i tegnene og i representasjonene fra dyr. Han definerte også en pågående evolusjon gjennom fire påfølgende stiler, fra Aurignacian til Late Magdalenian. Leroi-Gourhan publiserte ikke en detaljert analyse av hulens tall. I sitt verk Préhistoire de l'art occidental, utgitt i 1965, la han likevel frem en analyse av visse tegn og brukte sin forklaringsmodell på forståelsen av andre dekorerte grotter.

Åpningen av Lascaux Cave etter andre verdenskrig endret hulmiljøet. Utpusten til 1200 besøkende per dag, tilstedeværelse av lys og endringer i luftsirkulasjonen har skapt en rekke problemer. Lav og krystaller begynte å dukke opp på veggene på slutten av 1950 -tallet, noe som førte til nedleggelse av hulene i 1963. Dette førte til begrensning av tilgangen til de virkelige hulene til noen få besøkende hver uke, og opprettelsen av en kopihule for besøkende til Lascaux. I 2001 endret myndighetene med ansvar for Lascaux klimaanlegget, noe som resulterte i regulering av temperatur og fuktighet. Når systemet hadde blitt etablert, en angrep av Fusarium solani, en hvit mugg, begynte å spre seg raskt over huletaket og veggene. [35] Formen anses å ha vært tilstede i hulgrunnen og eksponert av håndverkere, noe som førte til spredning av soppen som ble behandlet med kalk. I 2007 begynte en ny sopp, som har skapt grå og svarte flekker, å spre seg i den virkelige grotten.

Fra 2008 inneholdt hulen svart mugg. I januar 2008 stengte myndighetene hulen i tre måneder, selv for forskere og bevaringseksperter. En enkelt person fikk lov til å gå inn i hulen i tjue minutter en gang i uken for å overvåke klimatiske forhold. Nå er det bare noen få vitenskapelige eksperter som får lov til å arbeide inne i hulen og bare noen få dager i måneden, men forsøkene på å fjerne formen har tatt en toll, etterlatt mørke flekker og skadet pigmentene på veggene. [36] I 2009 ble muggproblemet uttalt som stabilt. [37] I 2011 syntes soppen å være på retrett etter innføringen av et ekstra, enda strengere bevaringsprogram. [38] To forskningsprogrammer har blitt igangsatt ved CIAP om hvordan man best kan behandle problemet, og hulen har også nå et klimatiseringssystem designet for å redusere introduksjonen av bakterier.

Organisert etter initiativ fra det franske kulturdepartementet, ble et internasjonalt symposium med tittelen "Lascaux and Preservation Issues in Subterranean Environments" holdt i Paris 26. og 27. februar 2009, under ledelse av Jean Clottes. Den samlet nesten tre hundre deltakere fra sytten land med det mål å konfrontere forskning og intervensjoner utført i Lascaux -grotten siden 2001 med erfaringene fra andre land innen bevaring i underjordiske miljøer. [39] Forhandlingene ved dette symposiet ble publisert i 2011. Syttifire spesialister innen så varierte felt som biologi, biokjemi, botanikk, hydrologi, klimatologi, geologi, væskemekanikk, arkeologi, antropologi, restaurering og bevaring, fra mange land (Frankrike , USA, Portugal, Spania, Japan og andre) bidro til denne publikasjonen. [40]

I mai 2018 Ochroconis lascauxensis, en soppart av Ascomycota phylum, ble offisielt beskrevet og oppkalt etter stedet for den første fremveksten og isolasjonen, Lascaux -hulen. Dette fulgte med oppdagelsen av en annen nær beslektet art Ochroconis anomala, først observert inne i hulen i 2000. Året etter begynte det å dukke opp svarte flekker blant hulemaleriene. Det har aldri blitt gitt noen offisiell kunngjøring om effekten eller fremdriften av behandlingsforsøk. [41]

Problemet pågår, det samme gjelder innsatsen for å kontrollere mikrobiell og soppvekst i hulen. The fungal infection crises have led to the establishment of an International Scientific Committee for Lascaux and to rethinking how, and how much, human access should be permitted in caves containing prehistoric art. [42]


Lascaux Cave - History


Form: Most images from Altamira and Lascaux depict profile views of the animals done with diagrammatic contour lines. (Not unlike the form lines used in Kwakiutl art.) The profile view is the most effective and clear way of depicting the animals. There is no depth or space created and the scale and sizes of the animals vary widely possibly because these were not concerns of the artists nor are the images designed to relate to one another.

Iconography: Bisons could represent a number of things: strength, virility, and or food. The spaces these images were painted in might have been some of the world's first churches or temples. The caves and the ritualized descent into them may have been iconic of rejoining the earth. Rising out of the cave might have been symbolic of rebirth.

Context: These paintings were probably not meant purely as decoration. The technology used is based on the available resources. The artists that made these bison either blew the pigments on to the wall or mixed them with animal fat medium as the medium. They used stones for palettes and made brushes or blowpipes from reeds.

The images were probable used for some kind of religious or magical function and most likely as an attempt by early man to control his environment. By descending into a cave, which in some ways is a sacred womb like space, early humans could paint the bison they were attempting to control. Possibly using the images as "stand ins" for specific rituals. The spaces they are painted in were reused over and over again. The images are layered because they were often painted over by later artists.

Interestingly enough both the sites in Lascaux and Altamira were discovered accidentally. In the case of Altamira, the Marquis Marcelino de Sautuola was not believed that his discoveries were legitimate and this gave rise to the use of scientific method to legitimize such finds.

Why is Lascaux Cave in France so important?

Starting with its discovery, the cave was discovered by a couple of boys trying to find their dog in the early part of the 20th century. The discovery of the cave was accidental, however, it was important discovery in the long line of some earlier discoveries mainly at Altamira but other places as well. The cave is Lascaux France is probably the most important because it legitimized some of the earlier discoveries that might’ve been questionable especially because it was discovered during a so-called scientific rational age not during the 19th century when it would being attacked or at least looked at skeptically.

Other factors that make Lascaux important are mainly due to the amount of murals found in the cave and a couple of small clay objects. Probably the most important part of the cave for a general education is the great Hall of the Bulls. The large chamber contains hundreds of overlapping paintings that were probably done over the course of literally two or 3000 years. The reason why this is important and this also shown at another cave in Chauvet France. You may want to check out “The Cave of Forgotten Dreams,” which is available on Netflix. I think just the first half hour is worthwhile the rest of the video seems like bunch of religious or mystical crap that the director wanted to get into.

There are two really important sections of the mural in the cave. The first one is in the Hall of the Bulls.

Here are some of the more important physical and visual elements that you should be aware of in looking at prehistoric cave painting. Most paintings in caves were painted using a combination of animals fat and naturally occurring pigments that were made from ground of minerals or ground up dirt.


The Significance of Lascaux Cave Paintings Back in Those Days

Lascaux is located in south-west France. The site has earned international fame as a tourist hot-spot for its prehistoric cave paintings. Situated near the village of Montignac, the Paleolithic art is estimated to be a good 15,000 years old.

Lascaux is located in south-west France. The site has earned international fame as a tourist hot-spot for its prehistoric cave paintings. Situated near the village of Montignac, the Paleolithic art is estimated to be a good 15,000 years old.

Lascaux cave paintings have made Vezere valley in France a UNESCO World Heritage Site, since 1979. It is famous for the surrealistic images of animals that research reveals lived 15,000 years ago. They were part of the discovery made on 12 September, 1940. The caves were chanced upon by four teenagers, and their dog. After World War II, the site was opened to the general public. However, the increasing number of visitors resulted in an unprecedented release of carbon dioxide and visible damage to the paintings.

In 1963, the caves were officially closed to the public, with the intent of restoration and preservation of the art. Today, the Lascaux paintings are monitored regularly and the sites have been segregated on the basis of exhibit into:

  • Great Hall of the Bulls
  • Lateral Passage
  • Shaft of the Dead Man
  • Chamber of Engravings
  • Painted Gallery
  • Chamber of Felines

Would you like to write for us? Well, we're looking for good writers who want to spread the word. Get in touch with us and we'll talk.

Lascaux II exhibits replication of the artwork depicted in Great Hall of the Bulls and the Painted Gallery. Lascaux artwork can also be seen at Le Thot, Center of Prehistoric Art, France. Preservationists from the Archaeological Survey Department have been battling fungus and black mold since 2000. The climatic conditions within the caves are now monitored to preserve the exhibits.

Betydning

Lascaux paintings are about 2,000 in all and while 600 of the animal figures can be identified, the rest are a trip back into prehistoric times. Geometric figures of equines, cattle, felines, birds, bears, rhinoceros, humans, and stags are dominant. The effect of the ‘bulls in motion’ give us an insight into the precision and dedication of the artists. The Paleolithic cave painters displayed unique perspective in the non-figurative images. The night sky depictions actually correlate with constellations. These ‘visions’ within paintings of humans and the sky also highlight the fact that the artists indulged in the ritual of trance-dancing.

These paintings are deduced as beyond ‘decorations’, since research reveals that they did not show any signs of prolonged habitation. This is indicative of the fact that the caves were used for preserving and transmitting information. Archaeological experts spotted realistic images superimposed for the ‘stampede’ effect. While the images appear linear, the sudden burst of colored and stylized detail speaks volumes for the versatility of brush and dynamic hand movement.

The primitive inhabitants immortalized their lifestyle, artwork, and crude tools via exquisite and exclusive renderings. Their hand at foreshortening, contrasting color schemes, and three-dimensional illusions brings many a modern painter to Lascaux each year. The paintings tell visitors a lot about the inhabitants of the era and the level of intellect through the fact that they used the cave walls to pass on vital information about animal and human life then.

Their sense of aesthetics and prevalent culture crosses all linguistic and social barriers, appealing to even the indifferent-to-art visitor to the caves. The ancient caves give us an idea of the painter’s sanctuary for rites and ceremonies and some serious revelations about their hunting and group strategies. A visit to the site is an intense learning process full of opportunity for the painter to observe and replicate genius in transforming real time agility of the animal world on canvas.

These paintings offer the visitor an understanding of the development of intercultural communication between group hunters centuries ago. The walls display the versatility of the painter through preserved sophistication of hue and choice of location.


Reindeer was considered as the main source of food for the creators at that time. However, the caves do not feature any reindeer painting.

Facts about Lascaux Caves 10: the notable part of the caves

The Hall of the Bulls is considered as the most prominent part of the caves where you can spot stags, equines and bulls.

Are you interested reading facts about Lascaux Caves?

Share the post "10 Facts about Lascaux Caves"


The Shaft

(A door, a landing and a ladder have been added, as well as what appears to be a pipe to send fresh air into the Shaft, which often has toxic quantities of carbon dioxide in it. A man's face looking up is at the very bottom of the image - Don )

A difference in altitude of 6 metres separates the Apse from the bottom of the Shaft. The Scene, hidden by a projection of the cave wall, unrolls on the wall facing the descent by ladder.

Photo and text: © Norbert Aujoulat, CNP, Ministere de la Culture, 2004
Source: http://www.american-buddha.com/lascaux.3.htm


This is one of the most studied and argued about paintings in Lascaux. It is in what is known as the Well, or the Shaft, and is reached by climbing down a ladder from the Apse.

The main scene includes a disembowelled bison, a man with a bird's head who appears to have been felled by the bison, a spear, and a bird on a pole.

Was the man a shaman with a bird as totem? Did the painter believe that dead people became birds? We shall never know.

Source: Display at Lascaux Révélée


The shaman and the bison from the shaft.


Beside the panel of the man killed by the bison, is this apparently unrelated image of a wooly rhinoceros, which is a superbly realised portrait of a dangerous animal. The six black dots are of unknown significance.

Source: Display at Lascaux Révélée


The two photographs stitched together show that either the same artist used different techniques for the two panels, or the panels are separated by time and creator. The rhinoceros is done in a more realistic style, with thicker outlines.


(This is by far the best photo I have seen of the man, bison and rhino - Don )

In marked contrast to previous chambers - the Apse, the Passage or the Hall of the Bulls - the Shaft includes only a limited number of figures, eight in total. Four are animals (horse, bison, rhino and bird), while three are geometric signs.

In the centre of this composition, a human figure attracts all the attention, although only in its relation to the animals around it. This is one of the few scenes which invites the spectator to construct a story to explain what the artist has depicted.

Text: Translated and adapted from http://www.lascaux.culture.fr/


Another version of the rhino, from 1947, when Time Magazine visited Lascaux and took the first good photographs of the cave.

Photo: © Ralph Morse—Time & Life Pictures/Getty Images, http://life.time.com/culture/inside-lascaux-rare-unpublished/#8


Black horse in the Shaft. This is the only figure on this part of the wall. It is a mediocre work, when we compare it to the masterpieces of the main part of the Lascaux caves, since it is limited to the head of a horse, the neck, and the start of the back.

Note that the drawings in the Shaft were drawn using only the black pigment, manganese dioxide.

Text: Translated and adapted from http://www.lascaux.culture.fr/


While studying the Shaft Scene in 1957, Glory reported discovering some new engravings near and in the painting: a small bovine head above the bison's tail, and a large horse head with its muzzle crossing the bison's upper foreleg.

These are documented on pp 290-291 of Lascaux inconnue ( Leroi-Gourhan et Allain, 1979 ).

In 1975 A. Leroi-Gourhan and others re-examined the Shaft's wall to confirm or dispute these quite unusual findings. They were unable to find any evidence for the existence of such engravings.


An oil lamp (a deer fat lamp), found in the sediments in the floor of the Shaft at Lascaux cave in Montignac, Dordogne, Aquitaine, France. Magdalenian culture, 17 000 BP. It can be viewed in the National Prehistory Museum in Les Eyzies-de-Tayac.

The red sandstone lamp was found by Abbé André Glory at Lascaux. André Leroi-Gourhan, said in 1982 that Abbé Glory was the man who best knew Lascaux.

Photo: Wikipedia Creative Commons license, photographer Sémhur, 25 September 2009
Source: Original on display at Le Musée National de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac


The lamp is just as beautifully completed on the back as the front. Note the layers of sandstone symmetrically circling the bowl of the lamp.

Source: Original on display at Le Musée National de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac


Another version of the lamp of rose-coloured sandstone, found at the foot of the Shaft Scene during excavations by Andre Glory, 1959. It bears two signs on the upper face of the handle.

Photo and text: http://www.american-buddha.com/lascaux.4a.htm

Glory's most spectacular find in the Shaft was a lamp (bruloir ) in a ground layer below the tail of the rhinoceros. "Shaped like a large spoon made of red sandstone, 8 3 /4 inches long by 4 3 /16 inches wide and 1 1 /4 inches thick, the lamp is finely polished and symmetrical. Its shallow oval cup serves as a receptacle for fuel. It has a capacity of two fluid ounces. The upper surface of the handle is decorated with two abstract signs of chevrons fitted into each other, such as are found painted or engraved in various parts of the cave."

When the lamp was discovered, 'it still contained sooty substances grouped in a circle at the bottom of the cup on a magma of fine dust' These particles were tested and determined to be the remains of a juniper wick used for ignition.

It is from the Magdalenian culture, 17 000 BP. It can be viewed in the National Prehistory Museum in Les Eyzies-de-Tayac. Shaped like a large spoon made of red sandstone, 8 3/4 inches long by 4 3/16 inches wide and 1 1/4 inches thick, the lamp is finely polished and symmetrical. Its shallow oval cup serves as a receptacle for fuel.

The upper surface of the handle is decorated with two abstract signs of chevrons fitted into each other, such as are found painted or engraved in various parts of the cave. When the lamp was discovered, it still contained sooty substances grouped in a circle at the bottom of the cup. These particles were tested and determined to be the remains of a juniper wick used for ignition.


Alain Roussot and André Glory at Lascaux, 1953

( Note that in this photo André Glory is using a translucent medium directly on the surface of the cave, in order to trace the image - Don )


Lascaux IV

Interior of Lascaux IV

Lascaux III, another version of the replicas, now tours museums around the world while Lascaux IV was opened in 2016. This enormous complex, built into the mountainside, overlooks the site and the town of Montignac and comprises of a new multi-media museum and a number of reproductions of further tunnels and entrances to the original cave.

Lascaux IV and its high-tech touch screens are a far-cry from the caves that Robot the dog found himself lost in on that September morning in 1940. However, the site remains an enduring monument to exploration, discovery and the perennial importance of art.


Lascaux Cave - History

Lascaux is the setting of a complex of caves in south-western France famous for its Palaeolithic cave paintings. These paintings are estimated to be 17,300 years old.

They primarily consist of images of large animals, most of which are known from fossil evidence to have lived in the area at returned to the scene with three friends, Jacques Marsal, Georges Agnel, and Simon Coencas, and entered the cave by means of a long shaft.

The teenagers discovered that the cave walls were covered with depictions of animals. The cave was closed to the public in 1963 to preserve the art. After the cave was closed, the paintings were restored to their original state and were monitored daily.

In January 2008, authorities closed the cave for three months even to scientists and preservationists. A single individual was allowed to enter the cave for 20 minutes once a week to monitor climatic conditions.

In the late 1950s the appearance of lichens and crystals on the walls led to closure of the caves in 1963. This led to restriction of access to the real caves to a few visitors every week, and the creation of a replica cave for visitors to Lascaux.

In 2001, the authorities in charge of Lascaux changed the air conditioning system which resulted in regulation of the temperature and humidity. Estimated to be up to 20,000 years old, the paintings consist primarily of large animals, once native to the region.

Lascaux is located in the Vézère Valley where many other decorated caves have been found since the beginning of the 20th century (for example Les Combarelles and Font-de-Gaume in 1901, Bernifal in 1902).

Lascaux is a complex cave with several areas (Hall of the Bulls, Passage gallery). It was discovered on 12 September 1940 and given statutory historic monument protection in December of the same year.

There are no images of reindeer, even though that was the principal source of food for the artists. A painting referred to as ‘The Crossed Bison’, found in the chamber called the Nave, is often held as an example of the skill of the Palaeolithic cave painters. The crossed hind legs show the ability to use perspective.

Since the year 2000, Lascaux has been beset with a fungus, variously blamed on a new air conditioning system that was installed in the caves, the use of high-powered lights, and the presence of too many visitors.

As of 2006, the situation became even graver – the cave saw the growth of black mould. The pigments used to paint Lascaux and other caves were derived from readily available minerals and include red, yellow, black, brown, and violet. No brushes have been found, so in all probability the broad black outlines were applied using mats of moss or hair, or even with chunks of raw colour.

Almost every square inch of its limestone walls and ceiling are covered with overlapping petroglyphs in the form of engraved drawings. In all, there are more than one thousand figures: some 500 animals (mostly deer) and 600 geometric signs or other abstract markings.

The Apse accounts for more than half of the decorative art in the entire cave. Curiously, the greatest density of images occurs in the deepest part of the chamber where the Apse meets the Shaft.


Early Humans Made Animated Art

S tone steps descended into the ground, and I walked down them slowly as if I were entering a dark movie theater, careful not to stumble and disrupt the silence. Once my eyes adjusted to the faint light at the foot of the stairs, I saw that I was standing in the open chamber of a cave.

Where the limestone wall arched into the ceiling was a line of paintings and drawings of animals running deeper into the cave. The closest image resembled a bison, with elongated horns and U-shaped markings on its side. The bison followed several horses painted solid black like silhouettes above them was an earthy-red horse with a black head and mane. In front of that was a very large bison head that was completely out of scale with respect to the other images.

It was the summer of 1995, and in the dim glow, I gazed at the ghostly parade just as my ancestors did roughly 21,000 years ago. Radiocarbon dates from Lascaux cave suggest the art is from that period, a time when wooly mammoths still roamed across Europe and people survived by hunting them and other large game. I stood in silence as I tried to decode the work of the ancient people who had come here to express something of their world.

When Lascaux cave was discovered in 1940, more than 100 small stone lamps that once burned grease from rendered animal fat were found throughout its chambers. Unfortunately, no one recorded where the lamps had been placed in the cave. At the time, archeologists did not consider how the brightness and the location of lights altered how the paintings would have been viewed. In general, archeologists have paid considerably less attention to how the use of fire for light affected the development of our species, compared to the use of fire for warmth and cooking. But now in Lascaux and other caves across the region, that’s changing.

In Search of the First Human Home

What is home? This is a deceptively simple question. Is it the place where you were born? Is it where you happen to live right now? Does it have to be a dwelling, or can it be a spot on. LES MER

A rtists at Lascaux used fire to see inside caves, but the glow and flicker of flames may also have been integral to the stories the paintings told. “Today, when you light the whole cave, it is very stupid because you kill the staging,” says Jean-Michel Geneste, Lascaux’s curator, the director of France’s National Center of Prehistory, and the head of the archaeological project I worked on that summer. Worse yet, most people only see cave paintings in cropped photographs that are evenly lit with lights that are strong and white. According to Geneste, this removes the images from the context of the story they were meant to tell and makes the colors in the paintings colder, or bluer, than Paleolithic people would have seen them.

Reconstructions of the original grease lamps produce a circle of light about 10 feet in diameter, which is not much larger than many images in the cave. Geneste believes that early artists used this small area of light as a story-telling device. “It is very important: the presence of the darkness, the spot of yellow light, and inside it one, two, three animals, no more,” Geneste says. “That’s a tool in a narrative structure,” he explains. Just as a sentence generally describes a single idea, the light from a grease lamp would illuminate a single part of a story. Whatever tales may have been told inside Lascaux have been lost to history, but it is easy to imagine a person moving their fire-lit lamp along the walls as they unraveled a story step-by-step, using the darkness as a frame for the images inside a small circle of firelight.

Geneste supports his hypothesis by pointing to the various sizes of animals. “If you want to have several animals in a narrative relationship it is necessary to have them small,” he says. “If you want only one animal, you make them big.” If Geneste is right, the paintings I saw in the Hall of Bulls could have been read like a comic strip, as a series of frames: first the bison, then two black horses, more horses, a focus on the bison, and so on down the length of the chamber.

“When you light the whole cave, it is very stupid because you kill the staging.”

What’s more, a flickering flame in the cave may have conjured impressions of motion like a strobe light in a dark club. In low light, human vision degrades, and that can lead to the perception of movement even when all is still, says Susana Martinez-Conde, the director of the Laboratory of Visual Neuroscience at the Barrow Neurological Institute in Phoenix, Ariz. The trick may occur at two levels one when the eye processes a dimly lit scene, and the second when the brain makes sense of that limited, flickering information.

Physiologically, our eyes undergo a switch when we slip into darkness. In bright light, eyes primarily rely on the color-sensitive cells in our retinas called cones, but in low light the cones don’t have enough photons to work with and cells that sense black and white gradients, called rods, take over. That’s why in low light, colors fade, shadows become harder to distinguish from actual objects, and the soft boundaries between things disappear. Images straight ahead of us look out of focus, as if they were seen in our peripheral vision. The end result for early humans who viewed cave paintings by firelight might have been that a deer with multiple heads, for example, resembled a single, animated beast. A few rather sophisticated artistic techniques enhance that impression. One is found beyond the Hall of Bulls, where the cave narrows into a long passage called the Nave.

Freeze Frame: Five stag heads in the Nave region of Lascaux cave might represent a single stag in different stages of motion. Photo by Norbert Aujoulat

H igh on the Nave’s right wall, an early artist had used charcoal to draw a row of five deer heads. The images are almost identical, but each is positioned at a slightly different angle. Viewed one at a time with a small circle of light moving right to left, the images seem to illustrate a single deer raising and lowering its head as in a short flipbook animation.

Marc Azéma, a Paleolithic researcher and filmmaker at the University of Toulouse in France, has studied dozens of examples of ancient images that were meant to imply motion and has found two primary techniques that Paleolithic artists used to do this. The first is juxtaposition of successive images—the technique used for the deer head—and the second is called superimposition. Rather than appearing in sequence, variations of an image pile on top of one another in superimposition to lend a sense of motion. Superimposition can be seen in caves across France and Spain, but some of the oldest examples come from Chauvet cave in France’s Ardèche region. Burned wood and charcoal streaks along Chauvet’s walls indicate that campfires and pine torches lit the cave.

At 32,000 years old, the oldest paintings at Chauvet cave are about 10,000 years older than those at Lascaux, but they are no less accomplished. One of the most extensive images in the cave is the “Grand Panneau,” a large panel that shows lions, rhinoceroses, bison, horses, and a wooly mammoth. Azéma explains that the panel may relate two separate narratives of lions stalking prey. Near the center of the panel is a charcoal drawing of a rhinoceros that seems to have seven or eight horns, as well as several backs. The rhinos look as if they are piled on top of one another, but Azéma has teased apart each section of the image to show that it could in fact be one rhino in varied positions. In this superimposition, he says, the rhino raises and lowers its horn. Azéma refers to these images as the beginning of cinema because they depict both narrative and motion.

Ancient herd: Running horses, cattle, and deer line the walls in the Hall of the Bulls at Lascaux cave. Photo by Norbert Aujoulat

D uring my visit, the light inside Lascaux shined steady and just strong enough for me to make out the colors in the rock walls and the paintings. We were only permitted to stay for about 20 minutes, which was enough time to see all the images except for a few that are difficult to reach. Preserving the artwork there has been a constant battle. Intermittently since 2001, Lascaux has been closed due to infestations of molds and fungus that threaten many of the paintings. One type of black mold even seems to feed on the light that people bring into the cave.

I had stood in the Nave with barely enough room to turn around without brushing against the walls. Looking at the art felt like reading a partially translated language. The shapes of the animals were familiar, but their meaning was obscured by the distance between my mind and those of 21,000 years ago. Paleolithic art may have been spiritual—prayers for a successful hunt—or maybe they related specific events—the time when a pride of lions hunted a large rhinoceros. Or perhaps it was like modern-day art, and fulfilled a variety of roles that aren’t easily put into categories. Even though the images were mostly of animals, what the art conveyed to me was humanness. The images were an attempt to express a reaction to a dynamic environment. Now that we live in a halogen and LED lit world, it’s easy to forget that the way we illuminate the world affects how we see it.

Zach Zorich is a freelance science journalist and contributing editor at Arkeologi Blad.


Se videoen: Caves of Lascaux (Kan 2022).