Dess

Waffen-SS

Waffen-SS

I 1935 hadde Leibstandarte-regimentet fått selskap av Germania- og Deutschland-regimentene. De opererte under Verfugungstruppe, som var en enhet av divisjonsstyrke. Hitler hadde gjort det klart at Verfugungstruppe var "en stående væpnet enhet utelukkende til min disposisjon." Den skulle innta sin plass i hærens kamporden. Den para-militære Totenkpofverbande (Death's Head Unit) hadde oppgaven "å rydde opp i politiske spesielle oppgaver" - Hitler. Imidlertid virket enhver idé om kamp i 1935 langt i Nazi-Tyskland.

Verfugungstruppe trente som om det var en del av Wehrmacht. Menn i den trente med live ammunisjon i fulle militære manøvrer. Men da krig brøt ut i september 1939, hang fremdeles Waffen-SS's militære fremtid i balansen. Hitler forble forsiktig med at den, uten prøve i kamp, ​​ville ta tunge skader og miste all troverdighet den hadde. Dette viste seg å være tilfelle da Tyskland angrep Polen. Verfugungstruppe led store tap, til tross for den endelige seieren, og bekreftet dermed hva Wehrmacht-hierarkiet hadde sagt hele tiden - den hadde rett og slett ikke ekspertisen til å kjempe.

Wehrmachtens enorme suksess fra 1939 til 1941 holdt SS i en sekundær stilling når det gjaldt militære forhold innen kamp. Med den suksessen Wehrmacht hadde, kunne ikke engang Himmler stille spørsmålstegn ved effektiviteten eller hevde at SS - som var mer ideologisk ren - ville gjort det bedre.

For å gjøre opp tapene fra den polske kampanjen opprettet Himmler ytterligere to divisjoner. Han kunne imidlertid ikke risikere å starte disse fra bunnen av, da de ville være like uerfarne som enhetene som hadde angrepet Polen. Derfor brukte han menn fra Totenkpofverbande da de var frivillige og allerede trente i bruk av infanterivåpen. Deres rekker ble hovnet opp med uniformerte politimenn.

Feltenhetene til SS var kjent som Waffen-SS. I angrepet på Polen i september 1939 hadde deres innvirkning kostet dem selv. De kompenserte for dette med sine innspill i angrepet på Frankrike våren 1940. Her var Waffen-SS meget vellykket. Hitler tildelte seks SS-befal Ridderkorset og beordret Himmler å opprette en annen divisjon. Hitler tilskrev denne suksessen til en "voldsom vilje - følelsen av overlegenhet personifisert."

Den nye divisjonen ble kalt Wiking. Den skulle fylles med frivillige fra landene erobret av Tyskland i deres angrep på Vest-Europa. I flere land var det etablerte fascistiske partier - Quisling i Norge, Degrelle i Belgia og Mussert i Holland. 50.000 nederlendere, 40.000 belgiere (flamsk og vallonere), 20.000 franskmenn og 6.000 nordmenn og dansker vervet seg til Waffen-SS før krigen tok slutt.

"Vi må tiltrekke oss alt det nordiske blodet til oss, slik at det aldri mer vil kjempe mot oss."

Himmler.

En ny reserve av arbeidskraft kom i 1941 med angrepet på Balkan.

“Balkan var hjemmet til det største Volksdeutsch (etnisk tyske) samfunnet i Europa, over 1500 000 sterke. Innsamling av disse menneskene hadde lenge vært en nazistisk ambisjon og var et konstant tema for Hitlers. ”

John Keegan

I 1944 inkluderte Waffen-SS 150 000 Volksdeutsch, nesten en fjerdedel av sin styrke.

I midten av 1941, på tampen av operasjon Barbarossa, utgjorde Waffen-SS bare 160 000. Den hadde seks divisjoner (Leibstandarte, Das Reich, Totenkopf, Polizei, Wiking og Nordland). Det var øremerket å spille en viktig rolle i angrepet på Russland, og Himmler hadde gjort det klart hva som var forventet av dem. I en tale til Waffen-SS menn bare tre uker før Barbarossa begynte, sa han:

“Dette er en ideologisk kamp og en kamp av raser. Her står en verden slik vi unnfanget den - vakker, anstendig, sosialt lik (og) full av kultur; slik er Tyskland vårt. På den andre siden står en befolkning på 180.000.000, en blanding av raser, hvis navn er ubeskrivelige og hvis fysikk er slik at man bare kan skyte dem ned uten barmhjertighet eller medfølelse. Når du kjemper der borte i øst, fortsetter du den samme kampen mot den samme sub-menneskeheten, de samme underordnede løpene, som på en gang dukket opp under navnet Huns, en annen tid med Magyars, en annen tid av Tartars, og enda en gang under navnet Genghis Khan og mongolene. I dag fremstår de som russere under det politiske banneret av bolsjevismen. ”

Hitler hadde allerede fortalt sine Wehrmacht-generaler at angrepet på Russland skulle utføres med "enestående, upålitelig og ubarmhjertig hardhet." Waffen-SS ga sitt navn i Russland på grunn av sin usikre resolusjon i angrepet og dens grusomhet mot fanger og sivile. Det var også under den russiske kampanjen at Hitler startet en større utvidelse av Waffen-SS slik at den gikk fra seks divisjoner til nesten førti; 200.000 menn til over 1.000.000.

Det ble besluttet å gi Waffen-SS det beste utstyret, da de virket best rustet til å bruke det. Få i Wehrmacht stilte spørsmål ved denne avgjørelsen.

Etter Stalingrad tok imidlertid Hitler mer ekstreme avgjørelser. I januar 1942 autoriserte han Himmler å opprette nye Waffen-SS-enheter. Imidlertid var arbeidskraften rett og slett ikke tilgjengelig, og unge innfødte tyskere ble vervet - til tross for protester fra foreldre og fra Wehrmacht. Den opprinnelige stamtavlen til Himmlers ide for SS ble utvannet - han ønsket ideologisk rene frivillige; de som var villige til å kjempe og dø for saken. Nå ble de nye enhetene bygd opp av vernepliktige. For å følge med dette var Waffen-SS-enheter sammensatt av menn fra Øst-Europa. De gikk helt i møte med nazistenes rasenhet, men de trengtes for å bekjempe partisanene som ble mer og mer vellykket i øst. Den eneste kvalifiseringen til å være med var et hat mot kommunismen. Waffen-SS skulle inkludere kroater, albanere, russere, ukrainere og kaukasiere osv. Over 100.000 ukrainere svarte på Himmlers oppfordring i april 1943.

Få av de utenlandske divisjonene kjempet imidlertid godt. De baltiske divisjonene gjorde det til russerne overskrev hjemlandet. Den XIV galisiske divisjonen (ukrainerne) led dårlig under det første slaget ved Brody-Tarnov i juni 1944. De muslimske SS-enhetene på Balkan muterte i trening, gjorde lite bra mot Titos partisaner og ble oppløst i slutten av 1944. Kosakke SS-enhetene forsvant rett og slett da krigen nærmet seg slutten og beviste lite bruk for Hitler.

Mangelen på innspill fra de såkalte utenlandske legionene i Waffen-SS i den østlige kampanjen har en tendens til å distrahere fra arbeidet som ble utført av den tyske Waffen-SS. Etter katastrofen på Stalingrad var det Waffen-SS som gjenopprettet fronten etter Kharkov. Som et resultat av dette beordret Hitler opprettelsen av 'brannvesker' - Waffen-SS-enheter som ble holdt i reserve og gikk i kamp på det punktet på fronten hvor det så ut til at fronten kunne være i fare. Makten til senior SS-offiserer økte sterkt etter bombeplottet i juli 1944. Her ble seniorhæroffiserer involvert - SS var det ikke. Derfor satte Hitler mer og mer tillit til SS.

Da det tyske militæret trakk seg tilbake fra Russland, ble to sider av SS tydelig. De færreste om Waffen-SS's tapperhet. I feltene hadde de vist seg å være en effektiv militærmaskin. Etter hvert som russerne avanserte mot Tyskland, ble imidlertid arbeidet til Totenkopf på sivilbefolkningen tydelig.

I den vestlige kampanjen kjempet seks SS-divisjoner ved Normandie. Stativet ved Hitler Jugend på Falaise lot 20 hærdivisjoner trekke seg tilbake til Vestmuren. Nå hadde imidlertid Hitler mistet all tro på Wehrmacht. Han utnevnte Sepp Dietrich til å lede motangrepet i Ardennes - Battle of the Bulge. Her kjempet Waffen-SS-enheter så bra at de presset de allierte tilbake. Forhånden deres ble stoppet av mangel på drivstoff til tankene deres. Imidlertid var det på Malmedy at SS viste sin andre side da amerikanske krigsfanger ble skutt død av SS. Etter krigen ble Leibstandarte SS-offiser Joachim Peiper dømt til døden for sin del i denne massakren, senere redusert til livstid i fengsel.

Arven etter Waffen-SS er mindre grei. Ved mange anledninger beviste de seg som en elite kampstyrke - det være seg i kjøreturen til Dunkirk eller angrepet på Russland i Operasjon Barbarossa. Imidlertid har de usmakelige aspektene ved krig som med rette eller feil er knyttet til Waffen-SS, plaget denne suksessen.

Relaterte innlegg

  • Waffen SS

    I 1935 hadde "Leibstandarte" -regimentet fått selskap av "Germania" og "Deutschland" -regimentet. De opererte under 'Verfugungstruppe', som var en divisjonsenhet ...

Se videoen: Gladiators of World War II - Waffen SS E113 (August 2020).