Dess

Ignaz Semmelweis

Ignaz Semmelweis

Ignaz Semmelweis var en ungarsk fødselslege som motbeviste troen på at dødsfall etter operasjoner var forårsaket av 'giftluft' i en sykehusavdeling. Arbeidet som ble utført av Semmelweis fjernet bortsett fra puerperal feber fra fødeavdelingene han jobbet i. Hans kolleger og overordnede haridet arbeidet hans mens han var i live, men antiseptisk kirurgi reduserte drastiske etter operasjoner drastisk.

Ignaz Semmelweis ble født 1. julist 1818 nær Budapest. Faren var en velstående grossist. I 1837 studerte han jus ved Universitetet i Wien før han skiftet til medisin i 1838. I 1844 fikk Semmelweis doktorgrad i medisin. På slutten av treningen bestemte Semmelweis seg for å spesialisere seg i fødselshjelp. Hans første medisinske stilling kom i 1846 da han ble utnevnt som assistent på en fødeavdeling på Wien General Hospital.

Antall små mødre som døde i avdelingen etter fødselen slo Semmelweis umiddelbart. Den første måneden som han jobbet i fødeavdelingen 1, døde 36 kvinner av 208 - en dødelighet på 17%. Han fikk vite at fødeavdelingen nr. 1 hadde et dårlig rykte utenfor sykehuset som den der du som ung mor hadde størst sjanse for død sammenlignet med fødeavdeling nr. 2. Tjenester på sykehusets fødeavdelinger var gratis og de tjente byens mindre velstående kvinner. Semmelweis fikk imidlertid vite at kvinner heller ville føde i gatene rundt sykehuset i stedet for å bli innlagt på avdeling nr. 1 og at de hadde en bedre sjanse for å overleve.

Forklaringen han fikk av erfarne arbeidere i avdelingen var at kvinnene var offer for en 'giftig gass' som hadde kommet seg inn i avdelingen. Dette var en veldig ofte tro og som hadde eksistert i mange år. Denne 'miasma' var usynlig og for noen dødelig.

Semmelweis var ikke forberedt på å akseptere en slik tro, og han brukte tid på å forske på saken. Han fant at i 1846 hadde 451 kvinner døde i fødeavdelingen 1 etter fødselen, men i den nærliggende fødeavdelingen nr. 2 hadde bare 90 kvinner omkommet. Semmelweis ville ikke akseptere at miasmaen som var så ødeleggende i avdeling nr. 1 ikke kom til korridoren til avdeling nr. 2 som var i nærheten og mer overfylt. Han mente at det måtte være en annen grunn.

Semmelweis mente at årsaken til så mange dødsfall i avdeling nr. 1 var det nærliggende rom for død. Avdeling nr. 1 var bevaring av leger og trainee-leger, mens avdeling nr. 2 var der bare jordmødre lærte sitt yrke. På Wien generalsykehus var det veldig vanlig at fødselsleger gjennomførte obduksjoner om morgenen og deretter fortsatte med sitt andre arbeid i avdeling nr. 1 etter det. Jordmødre gjorde ikke obduksjon.

Semmelweis mente at det måtte være en kobling mellom arbeidet som ble gjort i post-mortem-rommet og fødselslegene som kom inn i avdeling nr. 1. På den ene siden hadde sykehuset en fødeavdeling ved siden av et post-mortem-rom og i den avdelingsposten -fødselsdødsfall var høyt. På den annen side hadde sykehuset en annen fødeavdeling som var bemannet av jordmødre som ikke gikk inn i dødsrommet og i den avdelingen var dødsfallene mye mindre.

I 1847 døde en kollega av Semmelweis, Jakob Kolletschka, av septikemi. Han hadde blitt kuttet med en skalpell under en obduksjon. Semmelweis deltok på kollegas obduksjon og la merke til at lesjonene på kroppen hans var veldig like de på mange av kvinnene som hadde dødd i avdeling nr. 1. Semmelweis mente at det hadde vært skalpellen som hadde overført 'miasma' fra liket til hans tidligere kollega.

Semmelweis beordret at alt medisinsk personell i avdeling nr. 1 måtte vaske hendene i klorert kalk før han besøkte en pasient, og at avdelingen selv måtte rengjøres med kalsiumklorid. Dødeligheten i avdeling 1 falt dramatisk, og i 1849, bare 2 år etter kollegaen Kolletschka's død, var dødsfallet av 'miasma' alt annet enn forsvunnet.

Semmelweis leverte bevisene sine til den medisinske eliten i Wien. Han uttalte at renslighet var måten å beseire 'giftluft' og støttet dette med statistikken han hadde samlet. Hans synspunkter var ikke en del av den generelle medisinske troen på den tiden, og han ble umiddelbart angrepet av de fleste seniormedisinske personer - tre støttet ham, men ingen av dem hadde bakgrunn i fødselshjelp. Semmelweis ble oppsagt fra sin stilling i Wien Krankenhaus og dro for å bo i Budapest.

I avdeling nr. 1 gikk legene tilbake til sine gamle måter og dødelighetsraten økte umiddelbart til nivået før 1847.

Semmelweis fikk arbeid ved St. Rochus sykehus i Budapest og anvendte sine funn der. Dødsfallet i fødeavdelingene der sank drastisk.

I 1861 publiserte Semmelweis 'Die Aetiologie, der Begrif und die Prophylaxis des Kindbettfiebers' (Etiologi, konsept og profylakse av barneseng feber) - "som står som en av epokegjørende bøker fra medisinsk historie." (History of Medicine av Roberto Margotta)

Arbeidet var fylt med en masse statistikk og viste seg å være vanskelig å lese. Det ble møtt med fiendtlighet av medisinfaget, og mange hånet ganske enkelt funnene. Det tok ytterligere tjue år før funnene hans ble universelt akseptert. I mange år trodde mange av Europas ledende leger at barneseng feber var en sykdom i tarmen, og at rensing var den beste medisinen for det.

Årene med avvisning fra kollegene i medisin tok nesten absolutt sin avgift på Semmelseis. Han led av alvorlig depresjon og kan ha lidd av for tidlig demens da han ble veldig fraværende og da han i offentligheten alltid gjorde alle samtalene om til de som gjaldt barnesengefeber. Etter den effektive avvisningen av sitt arbeid med puerperal feber fra 1861 skrev han en serie 'Åpne brev' til hovedkritikerne der han åpent kalte dem "uvitende mordere".

I 1865 ble han lurt til å besøke et psykisk asyl. Da han forsøkte å forlate Semmelweis ble tvangsinnsatt og satt i en tvangsjakke. Skadene var slik at de ble smittet og han døde to uker senere.

Ignaz Semmelweis døde i 1865. Han ble gravlagt i Wien. Svært få mennesker deltok i begravelsen hans. I 1891 ble liket hans overført til Budapest. En statue ble bare reist til ham og hans prestasjoner i 1894, nesten tretti år etter hans død.