Historie Podcasts

Robert Koch

Robert Koch

Robert Koch ble født i 1843. Koch arbeidet med miltbrann og tuberkulose (TB) og han videreutviklet arbeidet til Louis Pasteur. Kochs berømmelse, sammen med Alexander Flemings, Edward Jenner, Joseph Lister og Pasteur selv, er godt sementert i medisinsk historie.

Koch kom fra en fattig gruvefamilie, og det tok ham stor besluttsomhet å få et universitetssted der han først studerte matematikk og naturvitenskap og deretter studerte medisin.

Pasteur var overbevist om at mikrober forårsaket sykdommer hos mennesker, men arbeidet med kolera hadde mislyktes. Han var aldri i stand til å knytte en mikrobe direkte til en sykdom direkte. Koch lyktes i å gjøre dette.

Koch var lege, og han hadde en detaljert kunnskap om menneskekroppen - noe som Pasteur, som forsker - manglet. Han var også dyktig i eksperimenter, resultatet av sitt arbeid i naturvitenskap. Egenskaper som også viste seg å være viktige, var hans evne til å jobbe i lengre perioder og hans tålmodighet. Koch var imidlertid også vanskelig å jobbe med og tålte ikke at noen sa til ham at hans teorier var gale.

I 1872 ble Koch distriktsmedisinsk offiser for et landlig område nær Berlin. Han begynte å eksperimentere med mikrober i et lite laboratorium han hadde bygget for seg i operasjonen.

Den første sykdommen som Koch undersøkte var miltbrann. Dette var en sykdom som alvorlig kunne ramme besetninger av husdyr, og bøndene var med rette i frykt for det. Andre forskere hadde også jobbet med miltbrann. I 1868 hadde en fransk forsker kalt Davaine bevist at et sunt dyr som ikke hadde miltsbrand kunne få sykdommen hvis den ble injisert med blod som inneholder miltbrann. Koch utviklet dette arbeidet videre, og i tre år brukte han all sin fritid på å finne ut hva han kunne om sykdommen, inkludert livssyklusen.

Koch fant ut at miltbrannmikroben produserte sporer som levde lenge etter at et dyr hadde dødd. Han beviste også at disse sporer da kunne utvikle seg til miltbrannkimen og kunne smitte andre dyr.

Etter dette flyttet Koch over på bakterier som spesielt påvirket mennesker. I 1878 identifiserte han kimen som forårsaket blodforgiftning og septikemi. Han utviklet også nye teknikker for å utføre eksperimenter som påvirket måten mange andre forskere gjennomførte eksperimentene sine. Han visste at infisert blod inneholdt septikemi-kimen, men han kunne ikke se disse bakteriene under et mikroskop, og det var derfor usannsynlig at andre forskere trodde det han trodde var sant uten bevisene.

Koch oppdaget at metylfiolett fargestoff viste septikemikimen under et mikroskop ved å farge det. Han fotograferte også bakteriene slik at folk utenfor laboratoriet hans kunne se dem.

Koch utviklet også en metode for å bevise hvilken bakterie som forårsaket en infeksjon. Hans arbeid ble belønnet i 1880 da han ble utnevnt til en stilling ved det keiserlige helsekontoret i Berlin. Her perfeksjonerte Koch teknikken for å dyrke rene kimkulturer ved å bruke en blanding av poteter og gelatin. Dette var et solid stoff nok til at bakteriene ble studert bedre. Koch samlet rundt seg et team av forskere i Berlin i 1881 og begynte å jobbe med en av de verste sykdommene i det nittende århundre - tuberkulose (TB).

TB-kimen var mye mindre enn miltbrannkimen, så letingen etter den var vanskelig. Ved å bruke en mer spesialisert versjon av fargeteknikken hans, søkte Koch og teamet hans etter TB-kimen. I mai 1882 kunngjorde Koch at teamet hans hadde funnet kimen. Hans kunngjøring vakte stor spenning. Det genererte også det som ble kjent som 'mikrobejegere' - en ny generasjon av unge forskere som var inspirert av arbeidet med både Koch og Pasteur. En av dem som lot seg inspirere av Koch var Paul Ehrlich.

Hva var arven fra Koch? Han hadde endelig hvilt troen på at 'dårlig luft' forårsaket sykdom. Han hadde inspirert mange andre yngre forskere til å bygge videre på arbeidet sitt. Han hadde funnet bakteriene til to fryktede sykdommer - miltsbrand og tuberkulose. Han hadde utviklet forskningsteknikker som andre kunne bruke over hele verden.

I 1900 var det identifisert 21 bakterier som forårsaket sykdommer på bare 21 år. "Så snart den rette metoden ble funnet, kom funn like lett som modne epler fra et tre." (Koch) Det var Koch som hadde utviklet de riktige metodene.