Historie Podcaster

Admiral Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

Admiral Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

Admiral Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

Kontreadmiral Clifton 'Ziggy' Sprague var en amerikansk transportøradmiral som var mest kjent for sin rolle i slaget ved Samar, en del av det bredere slaget ved Leyte -gulfen, hvor hans gruppe på seks eskortebærere klarte å unngå ødeleggelse i hendene på de viktigste japanerne kampflåte, og forhindret japanerne i å nå den sårbare invasjonsfarten i Leyte -bukten.

Sprague gikk på Annapolis marinekollegium og ble uteksaminert i juni 1917. I 1920 flyttet han til marin luftfart, og hadde i 1941 steget for å lede sjøflyet Tanger. Dette skipet ble kreditert for å ha avfyrt de første skuddene mot japanerne under angrepet på Pearl Harbor.

Sprague ble deretter forfremmet til stabssjef ved Gulf Sea Frontier, der den amerikanske marinen slet med å takle en plutselig tilstrømning av U-båter. Derfra flyttet han til kommandoen over Seattle Naval Air Station. Han fikk deretter kommandoen over det nye hangarskipet USS i Essex -klassen Veps, oppkalt etter transportøren senket i september 1942. Den nye Veps var klar til tjeneste i november 1943, og deltok i transportangrepet på Marcus og Wake Islands.

Sprague begynte deretter i Admiral Spruances flåte for angrepet på Marinas Islands. Han var en del av Admiral Mitschers Task Force 58 og deltok i den rollen i slaget ved Det filippinske hav (juni 1944).

Etter den kampen ble Sprague forfremmet til kontreadmiral og gitt kommando over Escort Carrier Div 25. Han ledet denne styrken under invasjonen av Ulithi (september 1944). Deretter kom innlegget som Sprague er best kjent for, kommando over Taffy 3, en bakke med seks eskortebærere som utgjorde en del av den 7. flåten under slaget ved Leyte -bukten. Forvirrende Taffy 3 var en del av en større dannelse av eskortebærere under kommando av admiral Tommy Sprague, som også direkte kommanderte Taffy 1. 25. oktober 1944 Ziggy Sprague's Taffy 3 ble angrepet av admiral Kuritas kraftige slagstyrke (slaget ved Samar). Kuritas flåte inkluderte det gigantiske slagskipet Yamato, og hvis det ble håndtert godt, burde det ha knust Spragues styrke til eskortebærere og ødeleggere. I stedet klarte Sprague å holde igjen de japanske slagskipene ved å bruke flyene og ødeleggerne hans for å forstyrre dannelsen mens transportørene hans forsøkte å rømme sørover mot de tolv andre eskortebærerne. Japanerne sank en transportør ( Gambier Bay), men til slutt avbrøt kampen. Spragues dristige bruk av flåten hans hadde hjulpet amerikanerne til å unngå et pinlig og potensielt kostbart nederlag.

I februar 1945 fikk Sprague kommandoen over Carrier Division 2, stillingen han hadde i resten av krigen. I 1946 ledet han Navy Air Group under atomprøvene på Bikini Atoll. Han ledet Carrier Division 6 fra 1948-49, det 17. marinedistrikt i løpet av 1949 og Alaskan Sea Frontier fra 1949 til han gikk av i 1951. Han døde i 1955.


Sprague, Clifton Albert Frederick (1896-1955)


US Navy. Via Bosamar.com

"Ziggy" Sprague ble født i Massachusetts og ble uteksaminert fra Naval Academy i 1917. Han tjenestegjorde i Middelhavet og bestod flytrening i 1920. I perioden 1926-1928 hjalp han med å utvikle arrestasjonsutstyr for hangarskip. Han hjalp til med å utstyre Yorktown og ble hennes første luftoffiser i 1939.

Sprague var kaptein for anbudet på sjøfly Tanger ved Pearl Harbor ved utbruddet av Stillehavskrigen. Han var stabssjef for Gulf Sea Frontier fra juni 1942 til mars 1943 og tok den andre vepsen i bruk i november 1943, og kommanderte henne i slaget ved Det filippinske hav. Forfremmet til kontreadmiral i august 1944, ledet Sprague oppgaveenhet 77.4.3, som besto av eskortebærere. Under slaget ved Leyte -gulfen kom enheten hans direkte under angrep fra tunge japanske krigsskip etter overflaten etter at Halsey's tredje flåte ble lokket bort av Ozawas lokkestyrke, slik at Kurita kunne bryte gjennom San Bernardino -stredet. Sprague forble kjølig og skipene hans kjempet med enestående mot mot fryktelige odds, og de fleste overlevde da Kurita brått avbrøt aksjonen.

Sprague ledet deretter eskortebærerstyrker ved Iwo Jima og Okinawa. Han mottok kommandoen over Carrier Division 2, en hurtig transportdivisjon, i februar 1945. Etter overgivelsen hjalp han med å gjennomføre Stillehavets atombombe -tester sommeren 1946 og trakk seg i november 1951.

Sprague dyrket en uformell og egalitær holdning til mennene sine, og tok seg tid til å gå på dekk og chatte med vervet sjømenn. Men han var også en grundig profesjonell marineflyger som fikk det beste ut av sine brokete mannskaper med greenhorn -enlister. Boatner beskrev ham som "lubben, grundig og samvittighetsfull."


Al Doilea Război Mondial [modifikasjon | modificare sursă]

I oktober 1943 fost numit pe portavionul USS Wasp (CV-18) for care a participat la invazia Saipanului și la Bătălia din Marea Filipinelor. I data de 9 iulie 1944, ble en veps viet en fost promovat contraamiral la vârsta de 48 de ani. I september 1944 deltok la sprijinirea debarcării i Morotai. Cea mai mare realizare a lui Sprague a avut loc inî lupta de lângă Samar i Bătălia din Golful Leyte la data de 25 octombrie 1944, unde unitatea comandată de el, Task Unit 77.4.3 (Taffy III) formată din:

a luptat cu Forța Centrală japoneză net superioară formată din:

    • 4 cuirasat
    • 6 crucișătoare grele
    • 2 crucișătoare ușoare
    • 11 distrugătoare.

    Piloții de pe portavioanele de escortă ale grupării lui Sprague au pus pe fugă cuirasatele și crucișătoarele Forței Centrale, pentru care Sprague a fost distins cu Navy Cross. Datan data de 19. februar 1945 Sprague a primit comanda Diviziei de Portavioane 26 pentru invazia insulei Iwo Jima, unde comandând de pe portavionul USS Natoma Bay (CVE – 62) a sprijinit debarcarea trupelor americane. Ln luna următoare și-a mutat pavilionul înapoi pe nava Fanshaw Bay, pentru a participa la invazia Okinawei. I april 1945 ble jeg en mutat pavilionul pe USS Ticonderoga (CV-14), deltok i en aktiv militær împotriva insulelor japoneze Kyūshū, Honshū, Hokkaidō. Datan data of 15 august 1945 japonezii au depus armele, iar Sprague og intrat cu portavionul Ticonderoga i golful Tokio. Sprague s-a retras frivillar la 1 noiembrie 1951 după 34 ani de serviciu, decedând la San Diego de infarct miocardic.


    5. Presset som en kontreadmiral møtte da han oppdaget at en kraftig fiende Armada dampet rett mot hans lille kommando

    Slaget ved Leyte -bukten, 23. oktober og ndash 26. th, 1944, var historie og rsquos største marinekamp. I kjernen var en kompleks japansk plan som inneholdt mange bevegelige deler og angrep fra forskjellige retninger. Hensikten var å trekke ut den amerikanske tredje flåten under kommando av admiral William F. Halsey, som hadde som oppgave å vokte de siste amerikanske landgangene ved Leytegulfen på Filippinene, og sende den jage etter en japansk agnstyrke. Med Halsey ute av veien ville en mektig japansk marinekontingent falle på de ubeskyttede amerikanske styrkene der og ødelegge dem.

    Japanske hangarskip ble dinglet som agn for Halsey, og han dampet av med den tredje flåten for å synke dem. Han klarte ikke å informere kommandokjeden om hva han drev med, eller at han forlot Leyte -bukten praktisk talt forsvarsløs. Etterlot seg en liten flåte av eskortebærere og ndash små hangarskip for trege til å holde tritt med hovedflåten og ndash og destroyer eskorte. Imidlertid var de bevæpnet for bakkeangrep og støtteoppgaver, og hadde lite i veien for våpen mot skip. Deres sjef, kontreadmiral Clifton Albert Frederick & ldquoZiggy & rdquo Sprague (1896 & ndash 1955), var i ferd med å møte alt presset i verden da en massiv japansk flåte ankom dørstokken hans.


    FAKTA: En av de amerikanske marinenes mest heroiske stativer var ved Leyte Gulf

    Nøyaktig klokken 06.45 morgenen 25. oktober 1944 mottok kontreadmiral Clifton A.F. Sprague en melding fra en av hans piloter på patrulje mot ubåt. Admiralen husket at meldingen gikk omtrent slik: "Fiendtlig overflatestyrke på 4 slagskip, 7 kryssere og 11 destroyere så 20 miles nordvest for din arbeidsgruppe og lukket inn på deg i 30 knop."

    Admiral Sprague, med kallenavnet "Ziggy", ble irritert over meldingen. Han var sikker på at observasjonsrapporten var et tilfelle av feil identitet. "Nå er det en elendig ung flyger som rapporterer en del av våre egne styrker," sa han til seg selv uten en liten grad av irritasjon. "Fiendens overflatestyrke" var sannsynligvis bare en del av admiral William F. Halseys raske slagskipgruppe. Egentlig var Halsey's Third Fleet miles unna nord.

    Admiral Sprague ropte inn i squawk -boksen, "Luftplott, be ham om å sjekke identifikasjonen hans", og gikk tilbake på jobb. Hans seks eskortebærere, vist av tre destroyere og fire destroyer -eskorter - offisielt kjent som Task Group 77.4.3, men vanligvis referert til med kallesignalet "Taffy 3" - hadde flydd støtteangrep for de siste landingen på den filippinske øya av Leyte de siste åtte dagene. Taffy 3 opererte like øst for Samar Island, og Sprague hadde nok en dag med patruljer og luftangrep til å planlegge.

    Tre minutter etter den første rapporten mottok Sprague nok en melding fra piloten som lagde den første rapporten. "Identifikasjon av fiendens styrke bekreftet," radioerte han. "Skip har pagodemaster."

    Omtrent på samme tid begynte et tykt mønster av luftfartsblåser å briste ut mot nordvest - nok en bekreftelse på at overflatestyrken ikke var admiral Halseys slagskip. Fiendeskyttere skjøt på piloten som nettopp hadde oppdaget dem. Piloten, fenrik William C. Brooks fra Pasadena, California, returnerte komplimentet og droppet nyttelasten på en fiendtlig krysser. Det eneste problemet var at bannerens nyttelast besto av to dybdeladninger - neppe effektive våpen mot en fiendtlig krysser. Dette angrepet kunne sees på som et symbol på slaget som skulle komme - en amerikansk David som konfronterte en japansk Goliat, bevæpnet med ikke mye mer enn et slyngjern.

    Styrken som Brooks hadde sett var den midterste delen av et tredelt japansk fremskritt mot de amerikanske landingsstrendene ved Leyte-bukten. Admiral Takeo Kuritas senterstyrke, som besto av fire slagskip, seks tunge kryssere, to lette kryssere og 11 destroyere, hadde blitt rammet av luftangrep fra Halseys tredje flåte i Sibuyanhavet dagen før. Selv om Kurita først hadde trukket styrken tilbake etter at Halseys flåte hadde skadet flere japanske krigsskip og hadde senket slagskipet Musashi, snudde han kursen og tok seg gjennom San Bernardino -stredet i løpet av natten. Mange ledende amerikanske offiserer kom frem til at Kurita trakk seg tilbake fra slaget, men det var ikke tilfelle.

    Kort tid etter at Ensign Brooks bekreftet at de nærgående krigsskipene var japanske, kunne Spragues utsiktspunkter gi visuell bekreftelse - de umiskjennelige overbygningene til japanske kryssere og slagskip begynte å dukke opp over den nordvestlige horisonten. Klokka 6:58 åpnet skipene ild. Mindre enn et minutt senere landet fargede sprut fra de japanske skjellene bak Taffy 3. Hvert japansk krigsskip brukte en fargemarkør i forskjellige farger, som gjorde at de kunne få øye på sine egne skjell og foreta måljusteringer.

    Admiral Spragues kommando, Taffy 3, besto av seks eskortebærere: Fanshaw Bay, St. Lo, White Plains, Kalinin Bay, Kitkun Bay og Gambier Bay sammen med tre destroyere, Heermann, Hoel og Johnston, og fire destroyer eskorte , Dennis, JC Butler, Raymond og Samuel B. Roberts. Kitkun Bay og Gambier Bay var faktisk en egen transportdivisjon, under kontreadmiral Ralph Ofstie, selv om de fremdeles var en del av Taffy 3. Den tyngste bevæpningen på noen av disse skipene var 5-tommers batterier ombord på destroyere og destroyer-eskorte. Hver av eskortebærerne hadde også en 5-tommers pistol. Dette stemte tydeligvis ikke overens med Kuritas styrke, som inkluderte 18-tommers kanoner fra Musashis søsterskip, det gigantiske slagskipet Yamato.

    "Wicked salvos strekker seg over USS White Plains, og deretter begynte fargede geysirer å spire blant alle de andre transportørene," rapporterte Sprague senere. "I forskjellige nyanser av rosa, grønt, rødt, gult og lilla hadde sprutene en slags fryktelig skjønnhet." En sjømann ombord på White Plains sa: "De skyter mot oss i Technicolor!"

    Sprague var fullt klar over situasjonen hans og trodde ikke at hans styrke med "babyflattops" og eskorte deres ville vare 15 minutter mot de kommende slagskipene og krysserne. Så snart innsatsstyrken som nærmet seg ble bekreftet som japansk, tok han «flere defensive tiltak raskt etter hverandre». Han beordret en kursendring fra nord til rett øst, som pekte Taffy 3 "i full fart mot et vennlig regnskur i nærheten." Den nye kursen gjorde også transportørene hans til vinden, og kl. 6:56 beordret Sprague alle transportører å begynne å lansere fly for torpedo- og bombeangrep mot Kuritas styrke. Et minutt senere beordret han transportørene og deres eskorte til å lage så mye røyk som mulig for å skjerme Taffy 3 fra de japanske skytterne. Et røykeskjerm ga liten beskyttelse mot fiendtlige skjell av stor kaliber, men det var bedre enn ingenting.

    Transportørene begynte å lansere flyene sine så snart det var praktisk. Admiral Spragues flaggskip Fanshaw Bay, kalt "Fannie Bee" av mannskapet hennes, sendte henne fullstendig komplement av Grumman TBF Avengers først, bevæpnet med torpedoer. White Plains begynte med å lansere Grumman F4F Wildcat-jagerfly og brakte henne bombebærende Avengers opp til flydekket etter at jagerflyene var i luften.

    Det ville ha gjort liten forskjell for Sprague i det aktuelle øyeblikket, men Kurita hadde noen egne opprivende tanker. Da utsiktene ombord på Yamato først oppdaget de amerikanske skipene klokken 6:44, var han like overrasket som Sprague over møtet. Ingen ombord på Yamato kunne se at transportørene til fiendens innsatsstyrke var eskortebærere og ikke flåtebærere. Kurita hadde allerede sett hva amerikanske transportører kunne gjøre og ble rystet over det uventede synet av enda flere av dem utenfor Samar.

    Han beordret styrken sin til å distribuere fra å seile i kolonner på kurs 170 til en sirkulær luftfartsformasjon på kurs 110. Før kommandoen kunne utføres, endret Kurita ordrene hans, denne gangen til "General Attack", som kastet hele flåten i forvirring . "Det ble ikke tatt hensyn til orden eller koordinering," sa hans stabssjef. I stedet for å danne en kamplinje med sine fire slagskip og seks tunge kryssere, som ville ha tillatt Kurita å ta med seg alle sine store våpen, spredte han skipene og ildkraften. På grunn av den generelle angrepsordren ville hvert japansk skip operere uavhengig, noe som spredte Kuritas fordel i skytevåpen.

    Sprague visste ingenting om Kuritas forvirring. Han visste bare at han hadde en stor fiendtlig styrke på sine lettpansrede transportører og eskortefartøyer. 7:01 sendte han en presserende forespørsel, på klartekst, om hjelp. Admiral Thomas Stump, sjef for Taffy 2, svarte umiddelbart. Taffy 2 var den nærmeste transportstyrken til Sprague, omtrent 30 miles unna. Admiral Thomas Sprague (ingen relasjon til Ziggy Sprague) sendte også fly fra Taffy 1, omtrent 70 miles unna. Admiral Stump sendte oppmuntrende ord til vennen. "Ikke bli bekymret, Ziggy," ropte han over TBS (Talk Between Ships), "Husk, vi er bak deg - ikke bli begeistret - ikke gjør noe utslett!" Stemmen hans gikk opp et nivå eller to hver gang han snakket, og fikk betjentene på Fanshaw Bays flaggbro til å smile til tross for seg selv.

    De angripende Avengers gikk enkeltvis eller i små grupper. De hadde ikke tid til å danne seg opp i et koordinert angrep. Uansett om de bar torpedoer eller bomber, tok Avengers løpene sine uten fordel av å straffe jagerfly for å kjøre forstyrrelser for dem.

    Ved 7:30 -tiden var omtrent alle operative fly fra Taffy 3 blitt skutt opp. Den tunge krysseren Suzuya var et av de første japanske krigsskipene som ble angrepet. Krysseren ble truffet flere ganger, og ifølge en rapport ble "bremset". Alle fly i Leyte Gulf -området ble beordret til å angripe admiral Kuritas senterstyrke. Seks Avengers bevæpnet med torpedoer og 20 jagerfly angrep klokken 8:30, sammen med fly som allerede var blitt skutt opp av eskortebærerne.

    Men disse flyene var veldig raskt bevæpnet og lansert og hadde heller ikke tid til å koordinere bevegelsene. Likevel var angrepene deres aggressive og konstante. De fleste av Avengers var bevæpnet med torpedoer til tilførselen av torpedoer gikk tom. Deretter ble de sendt ut med bomber-alle slags bomber som var tilgjengelige, inkludert 100 pund allsidige bomber som var designet for å treffe små landbaserte mål.

    Etter at de hadde kastet bombene, tok pilotene tørre løp på fiendens skip for å distrahere de japanske skytterne. Sjefen for Gambier Bays luftgruppe fløy Avenger gjennom fiendens flak i to timer etter at han hadde kastet bombene sine. Pilotene til Wildcat -jagerne ble sendt inn for å straffe "med håp om at deres strafing ville drepe personell på de japanske krigsskipene, stille automatiske våpen og, viktigst av alt, trekke oppmerksomhet fra de eskorterende eskorterne." Da ammunisjonen var tom, tok jagerflygerne også til tørrkjøringer for å trakassere fienden. En pilot foretok 20 strapping -løp, 10 av dem uten ammunisjon.


    1920 til 1940 – Naval Aviator

    3. desember 1920 sluttet Sprague seg til 33 andre klassekamerater ved Naval Air Station Pensacola, Florida som studentpilot. Hans første flytur var 11. januar 1921, da han piloterte et Curtiss N-9-fly i tjue minutter. Sprague fikk betegnelsen Naval Aviator No. 2934 11. august 1921. På grunn av sin store ferdighet innen to måneder ble han utpekt som kommandør for flyskvadron 3 på Pensacola.

    Fra mars 1922 til november 1923 ble Sprague tildelt Aircraft Squadron VS-1 med Atlantic Fleet basert på anbudet på sjøfly. Han rapporterte til sin neste vaktstasjon Naval Air Station Anacostia, nær Washington, DC, i november 1923 hvor han tjente som testpilot, operasjonsoffiser og administrerende direktør. Som testpilot utførte han eksperimentelt og forskningsarbeid ved Naval Aircraft Factory i Philadelphia, Pennsylvania, i 1923, hvor han bidro til utviklingen av hangarskip -katapultsystemer. Fra mars 1926 til februar 1928 hjalp han oppfinner Carl Norden i laboratoriet og som testpilot på Naval Air Station Hampton Roads, Virginia, med forbedringer av hangarskipet Mark-1 som arresterte girsystem for og.

    Sprague rapporterte til Lexington i mars 1928 hvor han overtok pliktene som flydekkoffiser og assisterende luftoffiser. I januar 1929 Lexington sammen med og Saratoga deltok i Fleet Problem IX, et simulert luftangrep på Panamakanalen. Sprague ’s tour on Lexington endte i april 1929. Tilbake til U.S.Naval Academy i mai 1929 fungerte Sprague som administrerende direktør for VN-8-D5. 10. juni 1930 ble han forfremmet til løytnantkommandør. Turen hans ved Naval Academy ble avsluttet i november 1931.

    Sprague fungerte som skvadronkommandør for VP-8 i Panama i desember 1931 til april 1934. Skvadronen var basert på anbudet til sjøfly som ble hjemrapportert ved Norfolk Navy Yard. I 1933 ble skvadronen flyttet til Hawaii hvor Sprague ble den første marinepiloten som fløy en tretten timers rundtur fra Hawaii til Midway Island i februar 1934. Fra mai 1934 til juli 1936 fungerte Sprague som luftoperasjonsoffiser ved Naval Air Station Norfolk, Virginia, der avdelingen hans betjente flere hangarskipskvadroner.

    I juli 1936 ble Sprague tildelt det nybygde hangarskipet som luftoffiser. Etter at hun tok i bruk, piloterte han de to første landingen som noen gang er foretatt Yorktown. I tillegg var han den første piloten som testet katapultsystemet på Yorktown. Sprague ble forfremmet til kommandør i desember 1937. Han brukte hele 1938 på å administrere luftavdelingen og flyskvadronene på Yorktown. I februar 1939 Yorktown deltok i Fleet Problem XX i Karibia. Kort tid etter forlot Sprague transportøren i juni 1939. Sprague ble beordret til Naval War College i Newport, Rhode Island, i juni 1939 hvor han tilbrakte tre måneder i studier før han rapporterte til sin første sjøkommando, den 21 år gamle oljetankeren på Puget Sound Naval Shipyard, Bremerton, Washington. Sprague befalte Patoka til juni 1940 da han ble sendt tilbake til Naval War College for ytterligere to måneders studie.


    En kamp som ingen andre: US Navy 's Stand At Leyte Gulf var virkelig heroisk

    Sentralt punkt: Andre verdenskrig hadde så mange berømte slag at noen har blitt oversett.

    Nøyaktig klokken 06.45 morgenen 25. oktober 1944 mottok kontreadmiral Clifton A.F. Sprague en melding fra en av hans piloter på patrulje mot ubåt. Admiralen husket at meldingen gikk omtrent slik: "Fiendtlig overflatestyrke på 4 slagskip, 7 kryssere og 11 destroyere så 20 miles nordvest for din arbeidsgruppe og lukket inn på deg i 30 knop."

    Admiral Sprague, med kallenavnet "Ziggy", ble irritert over meldingen. Han var sikker på at observasjonsrapporten var et tilfelle av feil identitet. "Nå er det en elendig ung flyger som rapporterer en del av våre egne styrker," sa han til seg selv uten en liten grad av irritasjon. "Fiendens overflatestyrke" var sannsynligvis bare en del av admiral William F. Halseys raske slagskipgruppe. Egentlig var Halsey's Third Fleet miles unna nord.

    Admiral Sprague ropte inn i squawk -boksen, "Luftplott, be ham om å sjekke identifikasjonen hans", og gikk tilbake på jobb. Hans seks eskortebærere, vist av tre destroyere og fire destroyer -eskorter - offisielt kjent som Task Group 77.4.3, men vanligvis referert til med kallesignalet "Taffy 3" - hadde flydd støtteangrep for de siste landinger på den filippinske øya av Leyte de siste åtte dagene. Taffy 3 opererte like øst for Samar Island, og Sprague hadde nok en dag med patruljer og luftangrep til å planlegge.

    Tre minutter etter den første rapporten mottok Sprague nok en melding fra piloten som lagde den første rapporten. "Identifisering av fiendens styrke bekreftet," radioerte han. "Skip har pagodemaster."

    Omtrent på samme tid begynte et tykt mønster av luftfartsblåser å briste ut mot nordvest - nok en bekreftelse på at overflatestyrken ikke var admiral Halseys slagskip. Fiendeskyttere skjøt mot piloten som nettopp hadde oppdaget dem. Piloten, fenrik William C. Brooks fra Pasadena, California, returnerte komplimentet og droppet nyttelasten på en fiendtlig krysser. Det eneste problemet var at bannerens nyttelast besto av to dybdeladninger - neppe effektive våpen mot en fiendtlig krysser. Dette angrepet kunne sees på som et symbol på slaget som skulle komme - en amerikansk David som konfronterte en japansk Goliat, bevæpnet med ikke mye mer enn et slyngjern.

    Styrken som Brooks hadde sett var den midterste delen av et tredelt japansk fremskritt mot de amerikanske landingsstrendene ved Leyte-bukten. Admiral Takeo Kuritas senterstyrke, som besto av fire slagskip, seks tunge kryssere, to lette kryssere og 11 destroyere, hadde blitt rammet av luftangrep fra Halseys tredje flåte i Sibuyanhavet dagen før. Selv om Kurita først hadde trukket styrken tilbake etter at Halseys flåte hadde skadet flere japanske krigsskip og hadde senket slagskipet Musashi, snudde han kursen og tok seg gjennom San Bernardino -stredet i løpet av natten. Mange ledende amerikanske offiserer kom frem til at Kurita trakk seg tilbake fra slaget, men det var ikke tilfelle.

    Kort tid etter at Ensign Brooks bekreftet at de nærgående krigsskipene var japanske, kunne Spragues utsiktspunkter gi visuell bekreftelse - de umiskjennelige overbygningene til japanske kryssere og slagskip begynte å dukke opp over den nordvestlige horisonten. Klokka 6:58 åpnet skipene ild. Mindre enn et minutt senere landet fargede sprut fra de japanske skjellene bak Taffy 3. Hvert japansk krigsskip brukte en fargemarkør i forskjellige farger, som gjorde at de kunne få øye på sine egne skjell og foreta måljusteringer.

    Admiral Spragues kommando, Taffy 3, besto av seks eskortebærere: Fanshaw Bay, St. Lo, White Plains, Kalinin Bay, Kitkun Bay og Gambier Bay sammen med tre destroyere, Heermann, Hoel og Johnston, og fire destroyer eskorte , Dennis, JC Butler, Raymond og Samuel B. Roberts. Kitkun Bay og Gambier Bay var faktisk en egen transportdivisjon, under kontreadmiral Ralph Ofstie, selv om de fremdeles var en del av Taffy 3. Den tyngste bevæpningen på noen av disse skipene var 5-tommers batterier ombord på destroyere og destroyer-eskorte. Hver av eskortebærerne hadde også en 5-tommers pistol. Dette stemte tydeligvis ikke overens med Kuritas styrke, som inkluderte 18-tommers kanoner fra Musashis søsterskip, det gigantiske slagskipet Yamato.

    "Wicked salvos strekker seg over USS White Plains, og deretter begynte fargede geysirer å spire blant alle de andre transportørene," rapporterte Sprague senere. "I forskjellige nyanser av rosa, grønt, rødt, gult og lilla hadde sprutene en slags fryktelig skjønnhet." En sjømann ombord på White Plains sa: "De skyter mot oss i Technicolor!"

    Sprague var fullt klar over situasjonen hans og trodde ikke at hans styrke med "babyflattops" og eskorte deres ville vare 15 minutter mot de kommende slagskipene og krysserne. Så snart innsatsstyrken som nærmet seg ble bekreftet som japansk, tok han «flere defensive tiltak raskt etter hverandre». Han beordret en kursendring fra nord til rett øst, som pekte Taffy 3 "i full fart mot et vennlig regnskur i nærheten." Den nye kursen gjorde også transportørene hans til vinden, og kl. 6:56 beordret Sprague alle transportører til å begynne å lansere fly for torpedo- og bombeangrep mot Kuritas styrke. Et minutt senere beordret han transportørene og deres eskorte til å lage så mye røyk som mulig for å skjerme Taffy 3 fra de japanske skytterne. Et røykeskjerm ga liten beskyttelse mot fiendtlige skjell av stor kaliber, men det var bedre enn ingenting.

    Transportørene begynte å lansere flyene sine så snart det var praktisk. Admiral Spragues flaggskip Fanshaw Bay, kalt "Fannie Bee" av mannskapet hennes, sendte henne fullstendig komplement av Grumman TBF Avengers først, bevæpnet med torpedoer. White Plains begynte med å lansere Grumman F4F Wildcat-jagerfly og brakte henne bombebærende Avengers opp til flydekket etter at jagerflyene var i luften.

    Det ville ha gjort liten forskjell for Sprague i det aktuelle øyeblikket, men Kurita hadde noen egne opprivende tanker. Da utsiktene ombord på Yamato først oppdaget de amerikanske skipene klokken 6:44, var han like overrasket som Sprague over møtet. Ingen ombord på Yamato kunne se at transportørene til fiendens innsatsstyrke var eskortebærere og ikke flåtebærere. Kurita hadde allerede sett hva amerikanske transportører kunne gjøre og ble rystet over det uventede synet av enda flere av dem utenfor Samar.

    Han beordret styrken sin til å distribuere fra å seile i kolonner på kurs 170 til en sirkulær luftfartsformasjon på kurs 110. Før kommandoen kunne utføres, endret Kurita ordrene hans, denne gangen til "General Attack", som kastet hele flåten i forvirring . "Det ble ikke tatt hensyn til orden eller koordinering," sa hans stabssjef. I stedet for å danne en kamplinje med sine fire slagskip og seks tunge kryssere, som ville ha tillatt Kurita å ta med seg alle sine store våpen, spredte han skipene og ildkraften. På grunn av den generelle angrepsordren ville hvert japansk skip operere uavhengig, noe som spredte Kuritas fordel i skytevåpen.

    Sprague visste ingenting om Kuritas forvirring. Han visste bare at han hadde en stor fiendtlig styrke på sine lettpansrede transportører og eskortefartøyer. 7:01 sendte han en presserende forespørsel, på klartekst, om hjelp. Admiral Thomas Stump, sjef for Taffy 2, svarte umiddelbart. Taffy 2 var den nærmeste transportstyrken til Sprague, omtrent 30 miles unna. Admiral Thomas Sprague (ingen relasjon til Ziggy Sprague) sendte også fly fra Taffy 1, omtrent 70 miles unna. Admiral Stump sendte oppmuntrende ord til vennen. "Ikke bli bekymret, Ziggy," ropte han over TBS (Talk Between Ships), "Husk, vi er bak deg - ikke bli begeistret - ikke gjør noe utslett!" Stemmen hans gikk opp et nivå eller to hver gang han snakket, og fikk betjentene på Fanshaw Bays flaggbro til å smile til tross for seg selv.

    De angripende Avengers gikk enkeltvis eller i små grupper. De hadde ikke tid til å danne seg opp i et koordinert angrep. Uansett om de bar torpedoer eller bomber, tok Avengers løpene sine uten fordel av å straffe jagerfly for å kjøre forstyrrelser for dem.

    Ved 7.30 -tiden var omtrent alle operative fly fra Taffy 3 blitt skutt opp. Den tunge krysseren Suzuya var et av de første japanske krigsskipene som ble angrepet. Krysseren ble truffet flere ganger, og ifølge en rapport ble "bremset". Alle fly i Leyte Gulf -området ble beordret til å angripe admiral Kuritas senterstyrke. Seks Avengers bevæpnet med torpedoer og 20 jagerfly angrep klokken 8:30, sammen med fly som allerede var blitt skutt opp av eskortebærerne.

    Men disse flyene var veldig raskt bevæpnet og lansert og hadde heller ikke tid til å koordinere bevegelsene. Likevel var angrepene deres aggressive og konstante. De fleste av Avengers var bevæpnet med torpedoer til tilførselen av torpedoer gikk tom. Deretter ble de sendt ut med bomber-alle slags bomber som var tilgjengelige, inkludert bomber med 100 pund for alle formål som var designet for å treffe små landbaserte mål.

    Etter at de hadde kastet bombene, tok pilotene tørre løp på fiendens skip for å distrahere de japanske skytterne. Sjefen for Gambier Bays luftgruppe fløy Avenger gjennom fiendens flak i to timer etter at han hadde kastet bombene. Pilotene til Wildcat -krigerne ble sendt inn for å straffe "med håp om at deres straving ville drepe personell på de japanske krigsskipene, dempe automatiske våpen og, viktigst av alt, trekke oppmerksomheten fra de eskorterende eskorterne." Da ammunisjonen var tom, tok jagerflygerne også til tørrkjøringer for å trakassere fienden. En pilot foretok 20 strapping -løp, 10 av dem uten ammunisjon.


    BOKGJENNOMGANG | Devotion to Duty - A Biography of Admiral Clifton A. F. Sprague

    In a sea of massive egos of the Douglas MacArthur and William “Bull” Halsey type, Clifton “Ziggy” Sprague stood out as someone who shied away from personal publicity. Perhaps that is why he is less well known than many of his noisier contemporaries despite his notable and enormous naval achievements.

    This fine biography describes well the entirety of his lengthy career from childhood to his, too early, death. While not especially long, Sprague’s was a good life very well lived.

    While he was a notably effective naval officer throughout his career, it was his astounding and vitally important success in the Battle of Leyte Gulf in the eastern Philippines in late October 1944 that brought him to history’s attention.

    Despite effectively being abandoned by his “superior”, Halsey, who sailed off on an ego tripping wild goose chase in his heavily escorted fleet of “Fleet” carriers, Sprague managed to save most of his small fleet of inadequately supported “Escort” aircraft carriers from a vastly superior Japanese force. In doing so he severely damaged the attacking Japanese fleet.

    Fortunately, this fine author “found” Sprague before history forgot him. He was an important admiral whose natural reticence prevented him from being given the fame he richly deserved in his lifetime. This biography, first published in 1995 and re-issued as a paperback in 2020 very effectively corrects that.


    Everyday Patriot

    Born on January 8, 1896, in Dorchester, Massachusettes, Vice Admiral Clifton Albert Frederick Sprague was a graduate of the Roxbury Latin School.

    Accepted into the U.S. Military Academy at Annapolis, where he earned the nickname "Ziggy", he was actually commissioned a year early due to U.S. involvement in WWI and assigned to the gunboat the Wheeling.

    Vice Admiral Sprague began training as a Naval Aviator, graduating on August 11, 1921, and served as a test pilot, significantly contributing to the development of the aircraft carrier catapult systems and the MARK1 aircraft arresting system.

    Returning to Annapolis, he served as the executive officer squadron VN-8D5 until 1931, when he was assigned to Panama, and then Hawaii. He became the first pilot to fly the 13 hour Hawaii to Midway run, as well as serving as the air operations officer at the Naval Air Station and as air officer of the carrier Yorktown. In 1940 the Navy sent him to the Naval War College, after which he was given the command of the Tangier, in the port of Pearl Harbor. The Tangier survived the attack on December 7, 1941, and actively returned fire.

    For a short time, he was assigned to the defense of the Southeast coast of the U.S. as well as the Naval Air Station at Sandpoint and then was given command of the carrier Wasp, which participated the attacks on the Marcus and Wake Islands, the invasion of Saipan and the Battle of the Philippine Sea.

    Promoted to the command of the carrier division 25 in July of 1944, his task unit fought in and helped the surprising US win of the Battle of Samar. In February 1945 he was assigned the command of the carrier division 26 for the Invasion of Iwo Jima and the Invasion of Okinawa.

    After WWII, he served as commander of the Naval Air Group supporting Joint Task Force 1, which ran the nuclear tests on Bikini Atoll and the Marshall Islands, then as chief of Naval Air Basic Training and finally as the Commander of the Alaskan Sea Frontier, becoming the first Naval officer to fly over the North Pole in November 1950.


    Se videoen: Catalina PBY-5A splash-and-go flight onboard (Januar 2022).