Historie Podcasts

Christian Wirth

Christian Wirth

Christian Wirth, første sjef for dødsleiren Belzec, ble født i november 1885 og trent som snekker og deretter politibetjent. Wirth tjenestegjorde i den første verdenskrig på den vestlige fronten hvor han ble dekorert for tapperhet. Etter krigen vendte han tilbake til byggehandelen før han nok en gang meldte seg inn i politiet. Wirth fikk et rykte for brutal effektivitet og fullstendig pliktoppfatning.


På slutten av 1939 dro Wirth til en annen eutanasi-enhet i Nord-Tyskland. Han hadde ansvaret for administrasjonen ved denne enheten og ledet de første gassforsøkene der ved bruk av karbonmonoksid. Mens han var på denne enheten i Brandenburg, foreslo Phillip Bouhler at gasskamrene skulle være forkledd som dusjerom. Wirth meldte seg inn i det nazistiske partiet i 1931, SA (Brownshirts) i 1933, SD i 1937 og SS i 1939. På det tidspunktet Andre verdenskrig startet, Wirth jobbet for politiet i Stuggart i en avdeling knyttet til Gestapo. I oktober 1939 hadde Wirth rang som SS-Obersturmfűhrer, og han ble sendt til den psykiatriske klinikken Grafeneck, som var en del av nazistenes dødshjelpsprogram. Wirth møtte Josef Oberhauser der som skulle bli hans adjutant på Belzec. På Grafeneck var også Kurt Franz som ble en av leirbefalerne på Treblinka.

I midten av 1940 ble Wirth utnevnt til sjef for dødshjelpsprogrammet i Tyskland og Østerrike. Franz Stangl, den fremtidige lederen av Sobibor og Treblinka, møtte Wirth på et dødshjelpsenter på Hartheim.

I september 1941 ble Wirth sendt til Lublin for å opprette et nytt dødshjelpsenter der. Imidlertid ble dette prosjektet forlatt. Lite er kjent om hva Wirth gjorde mellom september og desember 1941. Julen 1941 dro Wirth til Belzec for å jobbe. Han tok med seg menn som han hadde møtt under arbeidet sitt i dødshjelpsprogrammet.

På Belzec ble Wirth kjent som "Christian the Savage" eller "Savage Christian" av SS-staben der - slik var hans brutalitet. Han valgte noen Sonderkommados fra de første togene som ankom leiren. Han introduserte et hierarki i Sonderkommando med oberkapos og kapoer utnevnt - jøder som hadde myndighet til å føre tilsyn med andre jøder.

Wirth snakket personlig med hver togbelastning av jøder som ankom. Slik var tonen i talen hans, at jødene som ventet på perrongen av og til applauderte ham da de trodde historien hans om at de bare var i en transittleir. Men oftere ble jødene møtt med stor brutalitet. En SS-observatør, løytnant Kurt Gerstein, uttalte etter krigen at Wirth ble sett av at Gerstein pisket en middelaldrende jøde inn i gasskamrene på Belzec og pisket også en ukrainsk vakt over ansiktet for ikke å starte opp motoren som var knyttet til gasskamrene. En overlevende fra Belzec så Wirth kaste små jødiske barn i en grop og beordret dem til å bli gravlagt i live.

En overlevende fra Belzec beskrev Wirth på følgende måte:

”Han var en høy, bred skuldermann i midten av førtiårene med et vulgært ansikt. Han var en født kriminell, det ”ekstreme dyret”. Rudolf Reder

Wirth kan også være hard mot de tyske SS-vaktene med base på Belzec. Han trodde at de var late og beordret dem til å ta del i rutemarsjer rundt leiren som han personlig ledet. Til og med SS-vaktene der ble overrasket av hans brutalitet.

“Wirth var mer enn brutal. Etter min mening var hans brutalitet mer begrunnet i hans menneskelige natur enn hans politiske mentalitet. Han bultet, skrek og truet oss og slo medlemmer av den tyske garnisonen i ansiktet. Det var ingen på Belzec som ikke var redd for Wirth. ” Werner Dubois, SS-vakt på Belzec.

I juni 1942 forsvant Wirth fra Belzec og dro til Berlin. Ingen er helt sikre på hvorfor dette skjedde, men det er mulig at han ble innkalt til hovedstaden for å diskutere hans større engasjement i utryddelsen av jødene fra Polen (kjent som aksjon Reinhard). Gottlieb Hering, som Wirth hadde kjent i 20 år, overtok Belzec i august 1942.

Da Wirth dukket opp igjen var han inspektør for SS-Sonderkommandos aksjon Reinhard. Hans første oppgave var å organisere Treblinka som hadde falt i en uorganisert stat. Han påtok seg oppgaven med entusiasme, og sørget for at gasskamrene var mye forstørret og i stand til å takle antallet som var tenkt å ankomme til leiren. Når han var ferdig på Treblinka, flyttet Wirth til Sobibor og gjorde det samme der.

I desember 1942 fikk Wirth ansvar for slavearbeidsleirene i Lublin-området. Han hadde base i Lublin flyplass der klær og andre gjenstander hentet fra jødene ble sortert ut i tre hangarer på flyplassen. Jødiske slavearbeidere arbeidet i fabrikker i nærheten. Her ble de utsatt for rystende behandling av Wirth.

Sommeren 1943 ble Wirth forfremmet til SS-Sturmbannfűhrer. Han overførte til Trieste og satte opp et lite gasskammer i byen med oppgaven å drepe jødene i Trieste. Han returnerte kortvarig Lublin for å ødelegge alle slavearbeidsleirene i området, inkludert drap på dem som ble tvunget til å jobbe i dem.

26. mai 1944 ble Wirth drept av partisanere i gatekamp i Jugoslavia.


Se videoen: Belzec - the house of Christian Wirth (Januar 2022).