Mennesker, nasjoner, begivenheter

Bergen-Belsen konsentrasjonsleir i 1945

Bergen-Belsen konsentrasjonsleir i 1945

Da Bergen-Belsen ble overlevert til britiske tropper i april 1945, kunne lite ha forberedt dem på det de så i konsentrasjonsleiren. Belsen hadde opprinnelig blitt bygget som et fengsel for dem som ble arrestert i Nazi-Tyskland selv. Da krigen i Europa tok slutt i 1945, var imidlertid fanger fra Øst-Europa blitt flyttet til leiren. Da britene kom til Belsen 15. april, var fangene i rystende forhold og mellom 400 til 500 døde hver dag.

I april 1945 var alle fangene som ble holdt på Belsen i reell risiko for å fange tyfus eller tyfus. De tyske SS-vaktene der var tydeligvis ikke i stand til å stoppe dette, og det var frykt for at når fangene ble løslatt og repatriert, kunne de spre sykdommen videre et felt. Av denne grunn overleverte de tyske myndighetene i leiren den til britene 13. april, og to dager senere ankom 120 britiske soldater til leiren ledet av brigader Glyn Hughes, seniormedisinsk offiser i Royal Army Medical Corps. På leiren var 200 SS-tropper, 400 tyske vakter og 4.000 ungarske soldater. Avtalen som ble inngått var at disse mennene skulle bo på leiren for å jobbe, men ville ha en garantert passasje tilbake til sine egne linjer.

”Jeg fant et veldig stort antall forbausede, apatiske, menneskelige fugleskremsler, som vandret rundt i leiren på en målløs måte, kledd i filler og noen til og med uten filler. Det var bunker med døde overalt - helt fram til porten. "Oberst J Johnstone, RAMC

Hughes og mennene hans fant rundt 10.000 uravlagte kropper med ytterligere 40 000 innsatte, hvorav mange var i en fryktelig tilstand. Alle offisielle poster vedrørende Belsen var blitt ødelagt av de tyske vaktene 13. april - etter ordre fra Berlin. Derfor hadde Hughes ingen offisielle tall å jobbe med. De tyske / SS / ungariske troppene der ble raskt tatt i bruk - begrave kroppene, bevoktet av væpnede britiske soldater med faste bajonetter for å sikre at arbeidet ble gjort. Hughes ble også dødssatt av den tilsynelatende fullstendige mangelen på medfølelse han fant blant dem som hadde voktet de innsatte på Belsen. Spesielt syntes leirlegen (teoretisk ansvarlig for de innsattes helse) å eksistere i en tilstand av 'stum insolence' slik Hughes senere beskrev det. Brigadier Hughes anslår også at rundt 1000 av de levende innsatte døde som følge av at britiske soldater ga dem rasjonene sine - selv om det hadde vært vanskelig å si om de hadde blitt drept av vennlighet eller ødeleggelser av sykdommen. I sin første etterforskning konkluderte Hughes med at det ikke hadde vært noen systematiske grusomheter i Belsen, som det hadde vært vitner i Auschwitz, men det var omstendighetsbevis for at noen innsatte kan ha blitt kremert før de faktisk var døde.

De viktigste problemene for Hughes og hans menn var på en eller annen måte å kontrollere sykdomsrisikoen i leiren og ordne opp en rettferdig matdistribusjonsordning. Det var langt flere innsatte enn 120 britiske tropper kunne kontrollere så tyske tropper ble bevæpnet og beordret til å hjelpe. Natt til 15. april opprørte innsatte over den begrensede potetrasjonen som ble gitt ut. Tyske tropper åpnet ild og drepte en rekke av dem. Hughes informerte dem da om at han ville henrette en av dem for hver innsatt som ble skutt av en tysk / ungarsk soldat. Det var ikke flere hendelser som dette. Men lik fordeling av mat var fortsatt et problem, da det var de innsatte som var i stand til å skaffe mat, men å få mat til de som var for syke til å gå, var mye mer problematisk, da de britiske troppene hadde liten anelse om hvor de var. Mat kunne ikke gis på tillit til de sunnere til å overlate, da det ganske enkelt ville blitt spist av dem. Britene satte etter hvert matbinger utenfor hver hytte. Selv om det ble tilberedt nok mat til de innsatte, var det ingen garanti for at alle i hver hytte fikk sin rettferdige andel.

2. mai 1945 ankom 95 seniormedisinske studenter fra London leiren. En, Michael Hargrave førte en dagbok over det han så:

”Vi fant Hut 224. Vi gikk inn i hytta og ble nesten slått tilbake av lukten. Synet som møtte oss var sjokkerende. Det var ingen senger overhodet, og i dette ene rommet var det rundt 200 kvinner, fra 15 til 30 år gamle, som lå på gulvet. I noen tilfeller hadde de få filler, og i noen tilfeller hadde de ingen klær i det hele tatt. Gulvet var dekket med avføring og dynket i urin. De hadde alle ekstremt alvorlig diaré og var for svake til å bevege seg. ”

Opprettholdelse av hygiene var av største betydning. Da britene ankom leiren, fant de ut at det ikke var rennende vann; det var toaletter og dusjer, men de fungerte ikke. Leiradministratorer hevdet at dette var et resultat av alliert bombing som hadde ødelagt lokale vannforsyninger og ført til at kloakk forurenset vannet.

Et annet stort problem britene sto overfor var det åpenbare mentale traumet som rammet de fleste innsatte. Så traumatiserte var noen at når de ble tilbudt bedre overnatting (selv om de fremdeles er innenfor leirens rammer på grunn av risikoen for spredning av sykdommer), nektet de å forlate det eneste de visste - hytta deres. På samme måte nektet mange å gi slipp på de magre eiendelene de hadde til tross for at de ble tilbudt nye - som kniver, tallerkener etc.

Mellom 15. og 30. april forsvant alle de tyske troppene. Det finnes ingen poster om hva som skjedde, men noen innsatte som overlevde hevdet at mange var drept av de innsatte. Det var til og med historier om at sinte britiske soldater også drepte noen av dem. Det er kjent at 10 tyske soldater fikk tyfus og ble sendt til et sykehus i leiren. De ble satt i en avdeling med gjenopprettede innsatte - det er ikke kjent hva som skjedde med dem.


Se videoen: Auschwitz-overlevende 70 år etter frigjøringen (Januar 2022).