Historie Podcasts

Huey Newton

Huey Newton

Huey Newton var et av grunnleggerne av Black Panther-bevegelsen som radikaliserte borgerrettighetskampanjen i Amerika. FBI skulle merke Newton og kollegene i Black Panthers som 'Public Enemy Number One'.

Huey Newton ble født 17. februar 1942 i Monroe, Louisiana. I 1945 flyttet familien til Oakland, California, i et forsøk på å dra nytte av jobbmulighetene der. Området rundt Oakland hadde sett en industriell vekst som et resultat av kravene til andre verdenskrig. Rasismen som ville ha eksistert i Louisiana på den tiden familien bodde der, ble imidlertid ikke endret for harmoni i Oakland, der familien også opplevde rasisme, men muligens ikke så åpenlyst som i Louisiana.

Newton synes skolen var vanskelig da han følte at han ble skamfull for fargen sin. Han fikk ofte problemer med skolemyndighetene og ble suspendert ved flere anledninger.

"Alt de (lærerne) gjorde var å prøve å frarøve meg følelsen av min egen unikhet og verdi, og i prosessen drepte de nesten min trang til å forhøre meg." (Newton)

Newton forlot gymnasiet knapt litteratur, men ville bevise for dem som klassifiserte ham som en fiasko, at de tok feil. Han lærte seg å lese ved å studere poesi, og han gikk på college der han fikk en Associate of Arts-grad. Newton studerte også jus ved Oakland City College og ved San Francisco Law School.

For å finansiere studiene tok Newton imidlertid innbrudd - noe han også hadde gjort som tenåring. Da han var 22 år ble han arrestert og funnet skyldig i overgrep med et livsfarlig våpen. Han fikk seks måneders fengsel i et fylkes fengsel. Han tilbrakte mesteparten av denne tiden i ensom innesperring.

Mens han var på Oakland City College, ble Newton politisert. Han leste skriftene til Mao Zedong, Ché Guevara og Malcolm X. Uten noe parti rundt Oakland for å representere det svarte samfunnet der, startet Newton sammen med Bobby Seale Black Panther Party for Self Defense i oktober 1966, som skulle representere svart samfunn. Bedre kjent akkurat som Black Panthers, ble organisasjonen organisert og militant. Formann var Seale og Newton var 'forsvarsminister'.

The Black Panthers målrettet først politiet i Oakland. De trodde at politiet hadde en historie med å trakassere det svarte samfunnet i byen, og de bestemte seg for å politiføre politiet for å sikre at det svarte samfunnet fikk en rettferdig avtale fra dem. Grunnloven ga amerikanske borgere "retten til å være våpen", og det var akkurat det Black Panthers gjorde.

Newton skrev sammen med Seale 'Black Panther Party Platform and Program' som la ut hva Black Panthers ønsket - full sysselsetting for det svarte amerikanske samfunnet, fulle borgerrettigheter, gode boliger, gode utdanningsfasiliteter osv. Det var slik disse ønsker skulle oppnås som bekymret myndighetene. FBI infiltrerte bevegelsen og ga Hoover, lederen av FBI, etterretningsrapporter om de voldelige intensjonene fra Black Panthers. I oktober 1967 ble Newton anklaget for drap på en politimann i Oakland - John Frey. Året etter (september 1968) ble han dømt for frivillig drap og dømt til fengsel i to til femten år. I mai 1970 ble denne dommen omgjort og en ny rettssak for Newton ble beordret. Etter ytterligere to rettsaker ble saken mot Newton henlagt. Det var juridiske tekniske forhold til dette som at dommeren unnlot å gi juryen ordentlige instruksjoner, men for de i Black Panther-bevegelsen så det ut til at den endelige frifinnelsen rettferdiggjorde deres tro på at systemet var mot dem og at anklagen mot Newton hadde vært en svindel hele tiden, med høyere makter som forsøkte å ramme ham slik at bevegelsen ville vakle uten en av dens ledere og miste all troverdighet den hadde i det svarte samfunnet.

Etter løslatelsen fra fengselet endret Newton bevegelsesretningen. Mens Newton satt i fengsel, hadde medlemskapet i Black Panthers gått ned og FBI hadde gjort mye for å sverte omdømmet. Newton målrettet samfunnsproblemer innenfor det svarte samfunnet som han følte trengte å adressere. Bevegelsen sørget for gratis frokost for barn, ga gratis sko og sponset en skole.

Kontroversen fulgte imidlertid Newton. I 1974 ble han anklaget for drap på en 17 år gammel prostituert, Kathleen Smith. Han klarte ikke å møte opp i retten og hoppet kausjon. I tre år bodde han på Cuba, men returnerte til Amerika i 1977 for å møte et drapssikt. Newton trodde at klimaet hadde endret seg i Amerika, og at han hadde større sannsynlighet for å få en rettferdig rettssak. Etter to rettssaker ble han frifunnet for Smiths drap.

I 1978 studerte Newton for doktorgrad ved University of California. Nå hadde den voldelige aktivismen fra Black Panthers blitt mindre. Men kontrovers var aldri langt unna. I 1985 ble Newton arrestert for å ha stjålet føderale og statlige penger som var blitt betalt inn i Black Panthers samfunnsutdannings- og ernæringsfond. I 1989 sto han overfor den samme tiltalen for underslag fra midlene til en skoleoppsetting av Black Panthers. Det sies at Newton gjorde dette for å finansiere alkohol- og stoffmisbruket.

22. august 1989 ble Huey Newton, 47 år gammel, skutt til livs, tilsynelatende av en narkotikahandler i en narkotikahandel som gikk galt.


Se videoen: Huey P. Newton, Ishmael Reed & Jawanza Kunjufu On Racism Again Black Men 1988 (Januar 2022).