Historieforløp

Peter Norman

Peter Norman


Peter Norman kom på andreplass i den legendariske 200 m-finalen som skulle dominere historien til de olympiske lekene i Mexico i 1968. Peter Norman, da en 26 år gammel australsk friidrettsutøver, kjørte en nasjonal rekord på 20,06 sekunder for distansen; en australsk nasjonal rekord som står til i dag. Mens de fleste vil huske dramaet som omringet Tommy Smith og John Carlos under medaljeseremonien, førte imidlertid handlingene til Norman frem til seremonien Smith til å kommentere senere at mens Norman ikke hadde reist en knyttneve, ga han en hånd.

Da alle tre utøverne tok veien fra avholdsrommet til tunnelen på Mexico-stadion i Mexico og ventet på å bli ført til talerstolen for å motta sine medaljer, bemerket Norman at Smith hadde tatt av seg trenerne og ventet i svarte sokker mens Carlos hadde på seg en lang linje med perler rundt halsen hans som lå over treningsdraktens topp. Norman spurte hva de gjorde. De informerte Norman om at de protesterte om situasjonen til svarte amerikanere i USA og at de nakne sokkene representerte fattigdom og perlene representerte alle de som hadde vært lynsjkjempet for deres rettigheter.

Som svar på svaret deres, spurte Norman, som motarbeidet regjeringens politikk 'White Australia', en amerikansk friidrettsutøver om han kunne bære et Olympic Project for Human Rights-merket som et show for støtte for både Smith og Carlos og for situasjonen til Svarte amerikanere. Både Smith og Carlos hadde også merket. Det var Norman som foreslo at begge menn skulle ha på seg bare en svart hanske brakt til seremonien av Smith - Carlos hadde forlatt sin ved den olympiske landsbyen - noe som forklarer hvorfor man hadde hevet en hanskebenken knyttneve og en en hanskelig venstreveve.

Mens verden fokuserte på Smith og Carlos for den hevede nevehilsen, var det få som la merke til merket som sølvmedaljen hadde på seg. Det var Smith og Carlos som ble plyndret av publikum på stadion og ikke Peter Norman. Etter medaljeseremonien ble imidlertid det Norman hadde båret over sitt nasjonale emblem på sin treningsdrakt analysert nærmere av australske myndigheter i Mexico. Når det først ble klart hva det var og hva det representerte, mente de at han var skyldig i å uttale seg om det som var ment å være en apolitisk hendelse. I motsetning til Smith og Carlos, fikk Norman lov til å bli i Mexico, men de australske mediene gjorde det klart at de forventet at han skulle bli straffet når laget hadde kommet hjem, da de trodde at han hadde krenket den ikke-politiske statusen til OL.

Rett etter Mexico Games, sa Norman:

"Jeg tror at alle menn blir født likeverdige og bør behandles på den måten."

Denne troen passet veldig godt sammen med hans bakgrunn som inkluderte et engasjement i Frelsesarmeens arbeid.

Til tross for press fra media, fikk Norman bare en irettesettelse fra den australske friidrettsmyndigheten. Han fortsatte å involvere seg i friidrett og konkurrerte i forsøkene for OL i München i 1972.

Norman var fremdeles en av Australias raskeste sprinter i forsøkene, men ble ikke valgt til å representere sin nasjon ved OL i München til tross for at han ble rangert som 5th i verdens sprintrekker. Etter dette trakk Norman seg ut av internasjonal friidrett og tok opp fotball.

Under en treningsøkt skadet han alvorlig Achilles-senen og måtte nesten ha et ben amputert fordi koldbrann hadde satt seg inn. Skaden endte enhver form for sport for Norman, og han ble deprimert og vendte seg til alkohol - en situasjon som tok tre år å løse .

Både Smith og Carlos ble ønsket velkommen til Atlanta i 1996 som gjester av den amerikanske friidrettsmyndigheten, som til slutt anerkjente den delen som begge mennene spilte i Civil Rights-bevegelsen på 1960-tallet. Deres ikoniske honnør ble kåret til den sjette mest minneverdige ikke-krigshendelsen på C20th.

I 2000 ble OL arrangert i Sydney. Peter Norman ble invitert til å møte den amerikanske friidrettsgruppen og ble møtt av Ed Moses, en av verdens største hekkere, og av verdensrekordinnehaveren Michael Johnson som fortalte Norman til sitt ansikt “du er min helt”.

Peter Norman døde av et hjerteinfarkt 3. oktober 2006 og US Track and Field Federation kåret 9. oktober 2006 (dagen for begravelsen hans) 'Peter Norman Day'. To av mennene som bar Normans kiste til hans endelige hvilested var Tommy Smith og John Carlos. I sin samtalegutt sa Smith at Norman var “en mann med solid tro, en humanitær.” John Carlos sa ganske enkelt, “Peter Norman var min bror”.


Se videoen: The Story Behind The White Guy In This Historic Photo (Januar 2022).