Historie Podcaster

Ødelagt bygning på Verdun, 1916

Ødelagt bygning på Verdun, 1916


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ødelagt bygning på Verdun, 1916

En gruppe franske soldater hviler på ruinene av en bygning i Verdun, 1916


History ’s Most Savage Siege – 10 fakta om slaget ved Verdun du kanskje ikke visste

Morgenen 21. februar 1916 markerte begynnelsen på en av de lengste, blodigste og dyreste kampene i første verdenskrig og historie. I omtrent 300 grusomme dager utvekslet den franske og tyske hæren en brutal syklus av angrep, motangrep og bombardementer. Slaget kastet regionen rundt Meuse -elven, ikke engang 10 km radius, inn i det som senere ble kalt & ldquoHell of Verdun & rdquo. Hundretusener av tyske infanteri, tungt artilleri og bombardementer ble sluppet løs på franske hærer plassert rundt fortene og inne i den befestede byen Verdun. Selv om tyskerne planla at angrepet skulle blø Frankrike i hjel, trakk slaget dem begge inn i et langt og dyrt dødvære. Innen 19. desember klarte franskmennene å få overtaket og gjenvunnet sitt territorium, men ikke før de opprettholdt tunge årsakssammenhenger. Den franske og tyske hæren led 800 000 mann eller mer mellom dem. Kom og utforsk ti fakta om det lengste slaget i første verdenskrig.


16. februar 1916

Faren virket fjern til 16. februar 1916, da landsbyboerne ble evakuert til Verdun og Bras-sur-Meuse.

Fallet til fortet Douaumont 24. februar 1916 endret evig Fleury-devant-Douaumonts skjebne.

Det uopphørlige bombardementet og fangstene av Fort de Vaux av tyskerne 7. juni 1916 presset Fleury-devant-Douaumont i frontlinjen.

23. juni erobret tyskerne landsbyen, da La Poudrière, en forhåndspost som ligger lenger ned i skråningen, 11. juli.

Franskmennene tok tilbake stillingen 24. juni, men mistet den kort tid etter.

Fleury-devant-Douaumont hadde blitt et sentralt sted i slaget ved Verdun.

Det ble vekselvis okkupert 16 ganger av franskmennene og tyskerne mellom 23. juni og 18. august 1916, da soldatene til de franske kolonitroppene fra Marokko tok det igjen for godt.

Da var Fleury-devant-Douaumont et stort ruinfelt, som tjente som utgangspunkt for de franske offensivene som førte til gjenfangst av fortene Douaumont og Vaux.

Landsbyen ble klassifisert som Zone Rouge (rød sone) i 1918, og offisielt anerkjent som “Mort pour la France” – Død for Frankrike.


Du må alltid vite hva som skjedde tidligere for å unngå å gjenoppleve det

Mens vi gikk, stoppet Moizan opp, bøyde seg ned og plukket et stykke metall fra bakken: en gaffel. Regnet fra kvelden før hadde vasket bort det øverste jordlaget og gitt avskall fra krigen. I tillegg til skjell dukket det noen ganger opp hundelapper, hjelmer og til og med bein. Vi stirret på gaffelen et øyeblikk, og jeg lurte på hvem den hadde tilhørt. Gjennomsnittsalderen for soldater som meldte seg inn i første verdenskrig var 24. Nokens sønn spiste en gang med den gaffelen. Kanskje brukte han det også til å spise sitt siste måltid.

I utkanten av skogen kom vi til et lite kapell, bygget etter at krigen var over som et sted å be og minnes de døde. Vi gikk rundt det, og jeg ble fascinert. Det er den eneste bygningen i miles, og jeg husket et rim min stefar, en minister, lærte meg da jeg var liten.

"Her er kirken," sa han mens han gjemte fingrene i hendene. Deretter stakk han opp to fingre i en trekantform, og fortsatte: "Her er tårnet." Til slutt, mens han åpnet hendene og vinket fingrene, utbrøt han: "Åpne dørene og se alle menneskene!"

Et lite kapell ble bygget nær Fleury-devant-Douaumont etter krigen som et sted å be og huske de døde (Kreditt: Melissa Banigan)

Når jeg stirret på kirken, følte jeg at jeg kunne se spøkelsene til menneskene som en gang bodde i området. Da vi dro, gikk en gammel mann sakte forbi oss på stien. Hvem er han, lurte jeg på? En etterkommer av en av soldatene? Eller kanskje en pensjonert soldat fra en annen krig, der for å hylle sine brødre? Jeg så tilbake på mannen, mot kirken og utover, på skogen, som svaiet i vinden over den kraterede slagmarken. Solen hadde stått høyt over trær og skogen badet i gyllent lys. Jeg la merke til en rekke unge bjørketrær som sto sammen som vafler og bladene glitret.

Jeg skjønte at jeg fremdeles bar skjellet som Moizan hadde gitt meg ved bunkeren. Jeg lot det falle tungt til bakken med et mykt dun. Et sted fra de siste restene av tåken over skogen, tok en flokk fugler fly. Luften ble tegnet av en gal fjærrus, og så løftet de bittesmå sjelene seg og forsvant inn i lyset.

Bli med på mer enn tre millioner BBC Travel -fans ved å like oss Facebook, eller følg oss videre Twitter og Instagram.


Zone Rouge: Et område i Frankrike som er så alvorlig skadet av første verdenskrig at folk fremdeles er forbudt å bo der

Mens WW1 tok slutt for nesten et århundre siden, kan arrene fremdeles finnes over Nord -Frankrike og Belgia. Zone Rouge (fransk for Red Zone) er kanskje det ultimate eksemplet på dette.

På slutten av krigen i 1918 isolerte den franske regjeringen områdene i rødt ovenfor og forbød aktiviteter som skogbruk, jordbruk og til og med bygging av hus å bli utført inne i dem.

Totalt tok de ikke-sammenhengende områdene 1200 kvadratkilometer (omtrent på størrelse med New York City).

Hovedårsaken til at områdene ble erklært forbudte soner var at de hadde sett noen av de verste kampene under krigen, spesielt under slaget ved Verdun i 1916. Områdene ble ødelagt av miljøet og inneholdt et stort antall ueksploderte ammunisjon sammen med mennesker og dyrerester som ytterligere forurenset miljøet.

Slaget ved Verdun varte i 303 dager og var et av de lengste og blodigste i menneskets historie med et sted mellom 700.000 og 1.250.000 tap totalt. Det resulterte også i ødeleggelse av landsbyer, hvorav 6 aldri har blitt gjenoppbygd.

  • Beaumont-en-Verdunois
  • Bezonvaux
  • Cumières-le-Mort-Homme
  • Fleury-devant-Douaumont
  • Haumont-près-Samogneux
  • Louvemont-Côte-du-Poivre

I løpet av forrige århundre har det blitt arbeidet med å rydde opp i Zone Rouge, og i dag har ikke-kjøreområdene krympet til 168 kvadratkilometer (omtrent dobbelt så stor som Manhattan).

Å rydde opp i områdene betyr imidlertid ikke nødvendigvis at de er trygge. Heller ikke at områder som ikke var inkludert i den opprinnelige Zone Rouge er uten fare. Jernhøsten, som avdekker ueksplodert ammunisjon, piggtråd, granater, kuler og kongruente grøftestøtter, forekommer fortsatt hvert år i Nord -Frankrike og Belgia.

Siden krigens slutt har minst 900 mennesker blitt drept av ueksploderte første verdenskrig i Frankrike og Belgia, med de siste dødsfallene så sent som i 1998. Det betyr at krigen fremdeles krevde ofre 80 år etter at våpenhvilen trådte i kraft. .

Et blogginnlegg kan virkelig ikke gjøre dette emnet mye rettferdighet, så jeg anbefaler på det sterkeste å lære mer fra følgende bøker:


Douaumont Ossuary

Douaumont Ossuary inneholder beinene til 130 000 ukjente soldater, franskmenn og tyskere, som døde i 1916.

Den 137 meter lange Ossuary er designet som et kloster, den er åpen med alkover og ender med to aper.

Det strekker seg på begge sider av kapellet som ligger like under Lantern of the Dead.

Marskalk Petain la den første steinen 22. august 1920.

Restene av mennene som falt i de forskjellige sektorene på slagmarken ble offisielt overført i Douaumont.

Ossuariet ble innviet 18. september 1927.

En forsoningsseremoni, ledet av den franske presidenten Francois Mitterrand og Tysklands forbundskansler Helmut Kohl, fant sted 22. september 1984.

I 2008 ledet president Sarkozy den første seremonien under våpenhvilen 11. november 1918 som noen gang fant sted i Douaumont.

Et av de mest betydningsfulle symbolene på denne forsoningen fant sted 9. februar 2014.

I den anledning ble navnet på Peter Freundl, en tysk soldat som døde 28. mai 1916, ble gravert i steinene i Ossuarys hvelvede tak, sammen med franske soldaters.

Douaumont Ossuary ble totalrenovert for feiringen av slaget ved Verdun Centennial 22. september 2016.

Nordveggen i Ossuary eller klosteret er åpen med 18 alkover – lik sidekapeller – som hver inneholder to graver.

Hver ende av klosteret ender med en langstrakt apsis hver apsis inneholder fem graver.

De 46 gravene tilsvarer de 46 hovedsektorene i slaget ved Verdun.

Hver grav står over et 14m3 hvelv, som inneholder beinene til de ukjente soldatene som døde i hver sektor.

Veggene i alkovene er gravert med navnene deres.

Hver stein i klostrets hvelvede tak er påskrevet med navnet på ukjente soldater og veteranforeninger.

Det er også dedikert til soldatene som døde under første verdenskrig, krigen i Indokina og krigen i Algerie.

Alt dette er åpenbart ganske trist og rørende!

Klosteret er imidlertid badet i et mykt gult lys som filtrerer gjennom de høye glassmaleriene i den sørvendte veggen.

Lyset gir en beroligende atmosfære som bidrar til meditasjon.

Når du er ute, går du mot Ossuarys nordvendte vegg.

Den har smale vinduer, som ser rett inn i hvelvene.

Dette er ekstremt bevegelig, ettersom du kan se tusenvis av stablete bein!

Dette er beinene til soldatene hvis identitet aldri ble oppdaget.


Verdun katedral

Verdun -katedralen er en romersk -katolsk katedral og nasjonalmonument i Frankrike. Omkring 330 evangeliserte Saint Saintin (eller Sainctinus) byen Verdun, ble den første biskopen og grunnla en kirke dedikert til de hellige Peter og Paul. I 457 lot Saint Pulchronius (eller Pulchrone), en senere biskop, bygge en katedral inne i murene til en ødelagt romersk bygning på det nåværende stedet.

Flere bygninger ble reist og ødelagt på dette stedet, inntil biskop Heimon i 990 beordret bygging av en ny katedral på planen Romano-Rhenish: et skip, to tverrsnitt, to motstående aper, hver flankert av to klokketårn.

På 1100 -tallet bygde arkitekten Garin østkoret, de to portalene Saint John og Lion, og kryptene. Bygningen ble innviet av pave Eugene III i 1147. Klosteret ser også ut til å ha blitt bygget omtrent på dette tidspunktet, nær en kløft.

På 1300 -tallet ble katedralen pusset opp i renessansestil. Det flate tretaket ble erstattet av et hvelvet, vinduene ble forstørret og interiøret var dekorert med fresker. Den første takskjermen ble konstruert og spir ble lagt til tårnene. Gotiske sidekapeller ble lagt til på hver side av den nedre enden av skipet, det siste sidekapellet, dedikert til antagelsen, ble bygget mellom 1522 og 1530. Omtrent samtidig ble klosteret fullstendig gjenoppbygd i Flamboyant-stil, av som er et spektakulært eksempel.

April 1755 ble taket og tårnene brent av et lyn, spirene ble aldri byttet ut. Katedralen ble hardt skadet, og ble fra 1760 overhalt i nyklassisk stil, hvorav hovedarbeidene er det renoverte skipet, østtårnet, organene og spesielt den praktfulle Rococo baldacchino.

Katedralen ble alvorlig skadet under første verdenskrig mellom 1916 og 1917 den østlige blokken ble totalt ødelagt, og tårnene har aldri blitt gjenoppbygd. Under restaureringen som fant sted mellom 1920 og 1936 ble en rekke romanske trekk gjenoppdaget, så vel som krypten. Katedralen ble gjeninnviet i 1935. I juli 1946 fikk katedralen besøk av Mgr Roncalli, den fremtidige pave Johannes XXIII.


Fort Douaumont – Del av Zone Rouge

Den ble bygget for å beskytte en liten by i det nordøstlige Frankrike ved navn Verdun. Men historien forteller at tyske soldater fanget den uten store vanskeligheter og at det tok franskmennene ni måneder, eller nesten 300 dager, å få den tilbake. En periode som tok utallige liv, og som alltid vil bli husket som slaget ved Verdun.

Bygningen av fortet begynte i 1885. Stedet som ble valgt for det, var nær Douaumont, en landsby i det nordøstlige Frankrike som ble ødelagt under første verdenskrig, og hvor mer enn 100 000 soldater som døde i slaget ved Verdun ble lagt til hvile - alle ukjente.

Inngangen til fortet/ Forfatter: Eric T Gunther CC BY 3.0

Gjennom årene har selve fortet gjennomgått en rekke renoveringer og utvidelser som varte til 1913. Etter ferdigstillelse spredte fortet seg over 7,4 dekar og var rundt 1300 fot langt. Det var en sann festning, som til og med gikk så dypt som to etasjer under jorden. Disse nivåene ble bygget for å vare, for opptil 40 fot armert betong beskyttet den mot direkte bombetreff.

Fort Douaumont var utstyrt med 155 mm og 75 mm kanontårn som var montert på roterende plattformer rundt fortet. Inngangen sto på baksiden av fortet. Slik det ble bygget, ville fortet ha klart å tåle de ødeleggende slagene fra den tyske Big Bertha, den samme pistolen ble brukt til å lamme en rekke belgiske fort.

Big Bertha/ Forfatter: Paul Hermans

Men frykten fikk overtaket. Når general Joffre innså hva de tyske kanonene var i stand til, som demonstrert av en rekke utslettede forter, ga han en ordre om at garnisonen ved Fort Douaumont skulle reduseres vesentlig. Ordren ble utført, og nesten alt våpenet på fortet ble demontert.

En av tunnelene/ Forfatter: Eric T Gunther CC BY 3.0

De fleste soldatene som ble igjen i fortet var reservister i middelalderen. Det var 21. februar 1916, da den tyske hæren gjorde et fremskritt og med det startet slaget ved Verdun. Det tok den tyske hæren bare tre dager å gå videre og nærmere Fort Douaumont - den mest avgjørende lenken i forsvarskjeden til Verdun - og den 24. februar kom de innenfor et steinkast.

Fort Douaumont før slaget/ Forfatter: Tysk regjering, Institutt for bilder og film

På den tiden var det rundt 54 soldater inne i fortet og ikke en eneste offiser. En dag senere, 25. februar, begynte tyskerne med bombardementet av fortet. På dette tidspunktet gikk de fleste soldatene under jorden for å beskytte seg selv.

Tyskerne nærmet seg sakte fortet, og når de først fant ut at det var ganske lite ubemannet, klarte det å fange det. De fortsatte å okkupere Fort Douaumont en stund. Den 8. mai 1916 rev en brann forårsaket av noen av soldatene gjennom tunnelene til fortet og drepte 679 soldater.

Minnesmerke over de tyske soldatene begravet bak denne veggen/ Forfatter: Eric T Gunther CC BY 3.0

Restene deres en gang samlet ble begravet inne i fortet i en av tunnelene, bak en mur. Det var i slutten av mai i 1916 da de franske soldatene gjorde et forsøk på å gjenvinne det som en gang hadde tilhørt dem.

Fort Douaumont etter slaget/ Forfatter: Tysk regjering, Institutt for bilder og film

De gjenerobret og holdt i 36 timer på den vestlige delen av fortet, men ble til slutt tvunget til å trekke seg tilbake. Tyskerne forble i kontroll med fortet til 24. oktober 1916, da det ble overtatt av Regiment of Colonial Infantry of Morocco. Tusenvis av soldater døde i ferd med å gjenvinne fortet.

En del av Fort Douaumonts forsvar/ Forfatter: Eric T Gunther CC BY 3.0

Hele slaget ved Verdun ga mer enn 700.000 tap. Selve fortet er en del av det som er kjent som Zone Rouge, et område som franske myndigheter bestemte seg for å isolere etter at krigen ble ødelagt for ikke å reparere. Jordbruk og boliger i dette området er forbudt. Likene til tusenvis av soldater er fremdeles i jorden, og et stort antall ueksploderte skjell og granater er spredt rundt på slagmarkene.

Douaumont kirkegårder. Forfatter: Paul Arps CC BY 2.0

Fortet og selve sonen og arrene de bærer i stein, betong og smuss fungerer som et monument for alle som aldri kom seg forbi 1916, for de tusenvis som døde, både kjente og ukjente.


Da den store europeiske krigen brøt ut i 1914, kastet Verdun en imponerende skygge over det franske landskapet. Det inneholdt totalt nitten store forter, bevæpnet med betong- og metallplasserte 155m og 75mm kanon- og maskingevær, med totalt førtisju pansrede observasjonsposter satt rundt landskapet. Garnisonen i Verdun -regionen utgjorde 65 000 mann. Det var en av de mest forsvarlige franske posisjonene langs hele frontlinjen, men det var ikke alle i det franske personalet som satte pris på dette.

Tar overtredelsen

I september 1914 hadde tyske styrker forsøkt å omringe og kutte den befestede byen. Denne innsatsen kom nær suksess, ikke bare fordi de tyske tangene nesten stengte rundt Verdun, men også fordi Joffre faktisk hadde beordret byen å bli forlatt. Heldigvis for franskmennene var Verduns kommandør ulydig mot ordren. Likevel lyktes tyskerne med å svekke Verduns defensive integritet. Det ytre Fort Troydon og Fort Camp des Romains ble henholdsvis ødelagt og tatt til fange, og to av hovedbanelinjene til Verdun ble kuttet, og etterlot byen med bare en enkelt vei og et smalsporet jernbanespor fra Bar-de-Luc som sin hovedforsyningsveier fra vest. Tyskerne klarte også å fange Les Éparges-ryggen, et strategisk nyttig stykke høyt terreng 24 km sørøst for Verdun. Et fransk motangrep fra 17. februar 1915 tok tilbake mye av ryggen, selv om noen østlige deler av innslaget forble i tyske hender nesten til slutten av krigen. Tjuefire kilometer vest for byen ble den forhøyede Butte de Vauquois på samme måte bestridt. Den tyske fangsten av funksjonen førte til kraftige franske motangrep i de første månedene av 1915, men mens infanterikampen stort sett stoppet innen 4. mars, fortsatte min krigføring i flere måneder fremover, da hver side forsøkte å sikre funksjonen.

Mens kampene fortsatte rundt Verdun, kom byen og festningene selv inn for tysk oppmerksomhet, hovedsakelig i form av luft- og artilleribombardement. Sistnevnte inkluderte en fryktinngytende banking av Forts Douaumont og Vaux med 420 mm haubitser, som lyktes med å skape noen betydelig ytre skade, men uten å deaktivere kritiske franske pistolplasseringer. Bortsett fra slike brennende avbrudd, var imidlertid Verdun faktisk en av de roligere sektorene på forsiden. Dette gjenspeiles ikke bare i en inngripende selvtilfredshet blant den franske garnisonen, men også i stripping av mange av festningens kanoner for å skaffe artilleri til batterier andre steder. Ukjent for franskmennene i Verdun, det ble tatt beslutninger innen den tyske overkommandoen som til slutt ville gjøre denne avslappede eksistensen til noe annet enn et hjemsøkt og knust minne.

Falkenhayns plan

I 1915 begynte den tyske overkommandoen å tenke på sitt neste store strategiske trekk for å gjøre første verdenskrig til sin fordel. Erich von Falkenhayn, stabssjef, begynte å skrive et langt memorandum for keiser Wilhelm, der han skisserte konfliktens tilstand og veien til seier. Falkenhayn, som prioriterte vestfronten fremfor østfronten (tjente fiendskapen til mange av hans jevnaldrende), identifiserte Storbritannia som Tysklands mest presserende fiende, med sine enorme industrielle ressurser og menneskelige kapasitet i sitt store imperium. Falkenhayn listet møysommelig opp de strategiske alternativene for å innta Storbritannia, men kom gjennom kretslogikk til at den beste strategien var å slå franskmennene ut av krigen.

Stedet som ble valgt for å "bløde" Frankrike i hjel var Verdun. Handlingen skulle hete Operation Gericht - alternativer for oversettelse inkluderer 'domstol', 'dom eller til og med' henrettelsessted '. I grove trekk involverte Gericht å trekke franskmennene inn i et utmattelsesslag rundt Verdun, og gjorde det til et lamslående slag i den allerede svekkede tilstanden. Med Frankrike på kne, så Falkenhayn for seg, ville britene miste en støttestøtte og motivasjonen til å påtale en fryktelig kostbar krig på fransk jord. Falkenhayn visste at den kommende kampen også ville bli kostbar når det gjelder livet til hans egne menn, men han trodde at de endelige kostnadslikningene ville fungere til fordel for Tyskland. Hvor feil han ville være.

De første 24 timene

Klokken 4.00 den 21. februar 1916 åpnet slaget ved Verdun med den dype dunken av tre 380 mm marinepistoler som åpnet ild og lobbet deres himmel-splittende skjell dypt bak de franske frontlinjene. Målene deres var broer over Meuse, biskopens palass i Verdun, pluss byens jernbanestasjon. Utbruddene av de massive skjellene på slagstedet var ødeleggende, men da frontlinjene var uberørte, vekket mennene sakte fra søvn med forventning om nok en stille dag i skyttergravene. Da natten gikk for å gryte rundt klokken 7.00, frigjorde hundrevis av tyske artilleribiter og morter et bombardement av sjelødeleggende grusomhet. Slik var den stadige torden i denne sperringen at den kunne høres 241 km (150 miles) unna. For de i mottakeren, selv for kampveteraner, var opplevelsen en av overveldende, hjelpeløs skrekk. I løpet av minutter ble hele landskapet konturert på nytt, snudd på innsiden og støpt av tonnevis av metall og sprengstoff som rev i jorden.

For franskmennene handlet de første timene av slaget om noe annet enn overlevelse. De sank inn i hver grøft, utgravd, skallhull eller annen depresjon de kunne finne, og stolte på intet annet enn blind flaks og magert dekke for å holde dem på denne siden av døden. Slagene varierte vidt og bredt langs de franske linjene, og løp gjennom morgenen og ut på ettermiddagen. Bombardementets art flyttet gradvis vekten fra tungkaliber-haubitser til mindre feltartilleri og mørtel, noe som ga mer presisjon mot posisjoner som fortsatt antas å holde motstand mot det kommende tyske fremrykket.

16.45, etter totalt ni timers utrolig bombardement, forlot tyske tropper skyttergravene sine og begynte infanteriangrepet over ødelagt grunn. Angrepstropper løp frem under støtende ild av maskingevær, beveget seg raskt i små grupper, lukket på de franske skyttergravene og dusjte dem med granater, eller sendte en jet med flammekaster-drevet brennende olje langs deres lengde. Noen posisjoner falt uten kamp, ​​forsvarerne var for få til å stille noen form for meningsfull motstand. Likevel var dette ikke tilfelle overalt, og her var frøene som gjorde slaget ved Verdun til et like stort blodbad for tyskerne.

Under det fryktelige ni-timers bombardementet led de 1300 mennene i 56. og 59. divisjon rundt 60 prosent tap. Menn ble gravlagt i skyttergravene sine, begravet levende av fortrengt jord, eller fysisk løst i stykker, deres ukjennelige kroppsdeler spredt meter fra skallets støtpunkt. Andre døde av granater, eller av virkningene av eksplosjon alene, lungene ødelagt uten et ytre merke på kroppen. Men når beskytningen stoppet, dukket det opp svimmel overlevende og begynte et forsøk på å holde linjen.

De møtte den tyske 42. brigaden, 21. divisjon, og gjorde det med forbløffende tapperhet gitt erfaringen fra de siste timene og oddsen som de nå møtte - tolv bataljoner av fiendtlig infanteri. Maskinpistoler, rifler og granater som ikke ble begravet og fortsatt fungerte ble raskt satt i verk, og tyske tropper begynte å falle. Enkeltpersoner presterte heroisk for å beskytte små utposter, kjempet i små grupper til de ble drept, alvorlig såret eller tom for ammunisjon. Ironisk nok hjalp det ødelagte landskapet forsvaret, og skapte et komplisert terreng for de tyske angriperne å bevege seg over. I noen tilfeller utførte franske tropper til og med mindre motangrep på utposter fanget av tyskerne.

På denne måten holdt Driants menn fast på store deler av Bois des Caures til natten falt, et sjokk for tyske tropper som ikke kunne forestille seg at noen eller noe kunne ha overlevd bombardementet de hadde sluppet løs. Vi burde kvalifisere dette bildet av fransk motstand litt ved å merke at bare deler av de tre tyske korpset hadde vært forpliktet til disse første stadiene av slaget mange tropper ble holdt tilbake i forventning om et lett fremskritt. Videre var det gjort fremskritt andre steder. Hver side av Bois des Caures, Bois d’Haumont og Bois d’Herbois ble tatt (selv om Haumont selv forble i franske hender). De tyske styrkene var sikre på at deres overveldende overlegenhet i antall og ildkraft ville ta banen dagen etter.

Hentet fra Kamphistorie: Verdun av Chris McNab


Verdun, en krig i seg selv

Dette er plaketten på Porte som markerer inngangen til byen. For en fransk person trenger Verdun ingen introduksjon. Kampen som herjet i 1916 er en del av en dyp kollektiv opplevelse, et symbol på fransk identitet. Spesielt med årsdagen for første verdenskrig overalt i det franske livet nå, har Verdun kommet tilbake i spissen for den kollektive bevisstheten.

I den franske fantasien huskes Verdun omtrent som Somme er av britene. Bortsett fra her er bildene kanskje mer potente franskmenn som kjempet på fransk jord franskmenn med ryggen til Paris -franskmenn mot den gamle tyske fienden. Denne kampen hadde sine forløp høsten Napoleon 1, revolusjonen i 1848, tapet av Alsace og Lorraine for preusserne i 1871, Paris -kommunen og nedfallet fra Dreyfus -saken. Verdun var en nasjonal opplevelse, en massiv oppgave, gjennomført til de mest bitre og avgjørende mål.

Abonner på Voxeurop -nyhetsbrevet på engelsk

I dag er byen Verdun ikke så innbydende visuelt, den er kald, dyster, nesten øde. Omtrent to timer nordøst for Paris med tog fra Gare de l’Est, virker det som et ganske ubetydelig sted i dag med tanke på livene som ble brukt her. Med sin spredning av monumenter er byen ikke mye mer enn en kjedelig dedikasjon til fred. Historien overskygger nåtiden her.

I 843 ble Verdun -traktaten undertegnet, som skilte Karl den store territorier og skapte det vi kan begynne å anerkjenne i dag som Tyskland og Frankrike. I 1916 var Verdun det mest avanserte festningssystemet på den nylig trukket fransk-tyske grensen, og sto mellom Paris og den tyske hæren.

Den tyske Schlieffen -planen siktet til en rask bue vestover for å nå en avgjørende seier over Frankrike. Tyskerne flyttet 1200 artilleristykker til Verdun med en halv million skjell, nok til et raskt seks dagers bombardement. Men franskmennene, med sin bitre besettelse, hadde ikke glemt vilkårene i fredsavtalen som avga Alsace-Lorraine til Tyskland i 1871, og dermed re-tegnet grensene til Frankrike-La Débâcle som Zola omtalte det. Og Verdun satt rett ved denne avkortede grensen. Så da Douamont -fortet (det mest avanserte av Verdun -forsvaret) falt til tyskerne 25. februar 1916, ble Verdun et nasjonalt engasjement, tenir (‘å holde’) var ordet.

Da vi så det franske engasjementet for Verdun, var det tyske målet med kampen da å 'blø ut Frankrikes ressurser' og forhindre en alliert offensiv andre steder (dette ville til slutt skje ved Somme i juli 1916, men med en overveiende britisk styrke pga. det franske engasjementet i Verdun). Noen ganger kom den tyske hæren veldig nært å bløde Frankrike tørt - bokstavelig talt. Det kom også veldig nært å bløde Tyskland tørt også - tyskerne omtalte Verdun som 'The Mill'.

I løpet av kampen som raset, liknet de døde fra begge sider nesten alle tapene som det britiske imperiet led under andre verdenskrig - 305.440 døde av 708.777 tap. Det er omtrent ett dødsfall hvert annet minutt - natt og dag - i ti måneder.

Verdun står for omtrent en tidel av alle franske tap under første verdenskrig. Til tross for dens blodige natur og den historiske betydningen som franskmennene knyttet den til, var det statistisk sett ikke det 'verste' slaget i krigen for dem, eller til og med det verste året. Den verste perioden for Frankrike (som for alle andre stridende nasjoner) var de fire første månedene av krigen i 1914, da de mistet 307 000 mann.

17. desember 1916 hadde franskmennene i hovedsak tatt tilbake det meste av landet de hadde mistet siden februar, og tyskerne ble presset tilbake lenger fra Verdun. Men denne enorme innsatsen etterlot et dypt fysisk arr på Frankrike, "en tidevanns ebbe og flod, iført landemerker som ikke er til erkjennelse, nesten ikke eksisterer", som den britiske historikeren Ian Ousby sier i sin utmerkede bok, "The Road to Verdun." Eksempler av dette er overalt i landskapet, som landsbyen Fleury: null befolkning null offisiell betegnelse: 'landsby som døde for Frankrike.' En moderne historiker beregner at mellom 13. juni og 17. juli 1916 byttet landsbyen seksten ganger. Nå er det ikke annet enn gangveier merket blant trærne: hauger av steinsprut og skilt som angir hvor bygninger en gang var, hvor det en gang ble levd liv.

«Vi kan virkelig ikke forestille oss vår egen død når vi prøver å gjøre det, så finner vi ut at vi overlever oss selv som tilskuere,» skrev Freud i november 1915 i «Tanker for tiden om krig og død.» Men her levde menn side- ved siden av døden. På Verdun møtte soldatene døden så nært som mulig uten å dø. Angrepene på Douaumont -fortet etterlot kropper fra det utsatte jernet som hadde splintret ut av den armerte betongen, kropper som ville begynne å råtne i solen, som kroppene som ble gitt opp av den våte jorda når regnet sluttet.

I løpet av et fremskritt rapporterte en fransk soldat til sin eldre at å grave skyttergravene fremover mot fortet var som å grave gjennom "viande", kjøtt. Han ble bedt om å fortsette. Nede fra Douamont Fort, i sentrum av slagmarkene, sitter nå en stor minnebygg som ble reist på 1920 -tallet, Douamont Ossuary. Historien veier bokstavelig talt ned på deg her. Bak murene ligger restene av 130 000 franske og tyske soldater, synlige i deres sykelige hvite hauger fra vinduene som omgir bygningen, de gir et symbolsk grunnlag for denne bygningen til fred. Over beinkrypten fyller et gult lys fra de sørvendte glassmaleriene det store hovedkammeret, det er kaldt og tomt. De dødes hvisker ser ut til å skynde langs de kalde steinmurene som bærer navnene på de falne, "Mort Pour La France 1916."

Verdun har en mektig plass i den franske fantasien. Ta historien om Bayonet Trench, hvor det sies at det tredje kompaniet i de tidlige timene 12. juni 1916 hadde forsvart en posisjon i Ravin de la Dame like ved Douaumont -fortet. Senere den morgenen ble det funnet en rad bajonetter som stakk ut av jorden, og under overflaten sto de rundt femti mennene som fortsatt grep geværene sine, klare til å dø for Frankrike, nå døde, etter å ha blitt gravlagt av et tysk skall. The story appealed to the public’s imagination, despite its improbability, and found its way into official histories. And the memorial still stands today in the woods down from the fort, a concrete structure covering an L-Shaped line of graves wooden crosses now replacing the bayonets.

As with most places here there’s an eerie feeling that surrounds the monument. Topographical features, things you’d take for granted when strolling elsewhere shallow depressions, faint echoes in the now intensely green landscape initially seem banal. It’s a landscape of death, and you feel it, as you ascend and descend, walking through the quiet and airy woodland. The smell of death, chemicals, smoke, flesh and cordite may have gone. But their sentiment hasn’t left. Here you are walking on the graves of fallen men.

Verdun instilled a sort of “patriotic pacifism” in France. As Ousby says: “It emphasised her greatness, and her need to be great, but it also left a scar from her suffering, a reminder of her need not to suffer again.” It’s not surprising therefore that so much of France and the modern French identity are bound up in this battle. Former French Prime Minister Edouard Daladier, who signed the Munich pact in 1938 with Hitler, fought here. And the swift French surrender in 1940, has much to do with the Verdun experience. So did the desire in the 1950s to make an eternal peace between France and Germany through the European Union. Indeed, Robert Schumann, the French prime minister who helped create the first European institutions in the 1950s, was born in Luxembourg and had served in the German army auxiliary during world war one.

Symbolism drove the French defence of Verdun as much it still drives the collective French identity that stems from it today. When former Prime Minister Jacques Chirac visited in 2006 to commemorate the first monument to the 28,000 Muslims who died there he said: “The Verdun army was the army of the people, and everyone took part. It was France in its diversity.”

Pétain, de Gaulle and Maginot all fought here. But it’s not these people that are remembered. It’s the ordinary people, and it’s within this that we see the collective French memory of Verdun. The place symbolises France’s greatness and strength as demonstrated by her people, her tenacity, the Republic: modern day France. They are a symbol of the ultimate sacrifice made for France. Like the remains that rest silently under the Arc de Triomphe in the tomb of the Unknown Soldier, chosen from an unidentified body that fell at Verdun.

The tally of conquests on the Verdun entry Porte is actually incomplete as the plaque was put up before 1940, when, after a brief engagement, Verdun fell to the Nazis. In front of the Porte stands Rodin’s bronze statue, La Défense. She is a bare-chested female figure with a dead or wounded soldier slumped across her knee. Her arms are outstretched in defiance, her muscles contorted, her wings unfurled with a majestic power, as her face seems to project an eternal scream of untold pain and anger. As French poet Paul Valery said in 1931: “A battle. But Verdun is a complete war in itself.”

Photo © Edward Chisholm

Was this article useful? If so we are delighted! It is freely available because we believe that the right to free and independent information is essential for democracy. But this right is not guaranteed forever, and independence comes at a cost. We need your support in order to continue publishing independent, multilingual news for all Europeans. Discover our membership offers and their exclusive benefits and become a member of our community now!


Se videoen: 3D 1080p WW1 Assault - All Quiet on the Western Front 1930 (Kan 2022).