Historie Podcaster

Gå inn i Vatikanets hemmelige arkiv

Gå inn i Vatikanets hemmelige arkiv


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Femti-tre miles med hyller. Trettifem tusen bind med katalog. Tolv århundrer verdt dokumenter. Vatikanets hemmelige arkiver ligger i en av de mest ikoniske bastionene for religion og kultur noensinne, men er historisk legende - men deres eksistens er absolutt ekte.

Bare navnet påkaller den katolske kirkes mystikk og pryd, og får de mer fantasifulle til å komme med skumle teorier om hva som kan ligge inne. Arkivets indekser er ikke offentlige-og er bare tilgjengelige for lærde når de er 75 år gamle-og de er plassert i en festningslignende del av Vatikanet.

Den katolske kirkes hemmelighetsfulle natur og potensielle trove i har drevet mange års vill spekulasjon om hva som var inne. Selv i dag florerer det konspirasjonsteorier om innholdet - som sprø spekulasjoner om at Vatikanet gjemmer utenomjordiske vesener inne.

I virkeligheten er imidlertid Vatikanets hemmelige arkiver egentlig ikke hemmelige. Ordet "hemmelighet" kommer fra en misforståelse av det latinske ordet "secretum" eller privat. Arkivene var - og er fremdeles - designet for å huse Den hellige stols offisielle papirarbeid sammen med korrespondanse og annen informasjon relatert til paven.

De inneholder også noen av den katolske kirkes mest imponerende skatter - dokumenter som stammer fra det åttende århundre. Men fram til 1881 fikk ikke engang kristne lærde tilgang til arkivet. Det var da pave Leo XIII, kjent som en intellektuell som konfronterte moderniseringen på slutten av 1800 -tallet, åpnet trove for forskere. Disse fascinerende dokumentene forteller ikke bare historien om Kirken, men resten av verden.

Et fremtredende element er et brev fra Mary Queen of Scots, som ble henrettet etter å ha blitt tvunget til å abdisere tronen hennes og sonet nesten 20 år i varetekt. Hun ble til slutt dømt til døden for å ha konspirert for å myrde dronning Elizabeth I, hennes protestantiske fetter. Mot halshugging skrev hun et desperat brev til pave Sixtus V, tigget om livet og smalt med "kjetterne" som til slutt ville drepe henne. Paven grep ikke inn, og hun ble halshugget 8. februar 1587.

Et annet uvurderlig dokument endret bokstavelig talt religionens historie. Den dokumenterer Den katolske kirkes ekskommunikasjon av Martin Luther, tyskeren som betente Europa ved å snu ryggen til katolicismen og skrive sine 95 teser, nå sett på som dokumentet som utløste protestantisme. Som svar skrev pave Leo X “Decet Romanum Pontificem”, en pavelig okse som sparket Luther ut av den katolske kirke. Dette frigjorde Luther til å starte en egen kirke, og skismaet har definert mye av verdenshistorien siden.

Det hemmelige arkivet har også et ekstremt hemmelighetsfullt dokument: protokollen fra rettssakene mot tempelridderne. Kjent som Chinon -pergamentet, det er på størrelse med et spisebord, og det dokumenterer prøvelsene i den romersk -katolske militære orden for ting som blasfemisk oppførsel og kjetteri under korstogene. Takket være en arkivfeil gikk pergamentet tapt i århundrer og ble bare funnet i en eske som inneholdt andre dokumenter i 2001. Nå er den korrekt kategorisert og tilgjengelig for forskere.

Da Chinon -pergamentet ble offentliggjort i 2007, rehabiliterte det effektivt arven etter tempelridderne ved å bevise at pave Clement V, uten å vite historien, faktisk frikjente kjetteri -gruppen i 1308.

LES MER: Hvorfor tempelridderne ga falske bekjennelser om fordømmelse

Disse og andre historiske dokumenter er lagret i nærheten av Vatikanbiblioteket i Roma. Som ethvert arkiv er det stabler og lesesaler. Det er også en bunker - en brannsikker underjordisk struktur designet for å beskytte skjøre dokumenter mot elementene og brann. Det er til og med en presteskole som studerer historie. Og fordi det er Vatikanet, er det også mye hellig kunst å lese.

Ingen kan få tilgang til arkivet - det er bare åpent for forskere som gjennomgår en grundig kontrollprosess. Imidlertid har Vatikanet blitt litt mer åpent med sine hemmeligheter de siste årene. I 2010, som svar på økt offentlig interesse for de hemmelige arkivene og myter foreviget av Dan Browns bestselgende bok engler og demoner, lot Vatikanet journalister besøke det for første gang. I 2012 la Vatikanets hemmelige arkiver ut en offentlig utstilling av noen av de viktigste dokumentene for å feire 400 -årsdagen. Og i 2019 kunngjorde pave Frans at Vatikanet vil åpne arkivene sine om Pius XII. Under et arrangement til minne om 80 -årsjubileet for Pius XIIs valg til pavedømmet, sa Francis at han hadde gitt ordre om at arkivet skulle åpnes i mars 2020. "Kirken er ikke redd for historien," sa han til gruppen. Arkivene ble åpnet 2. mars 2020, men deretter stengt kort tid etter på grunn av COVID-19-pandemien.

I 2005 avslørte Sergio Pagano, prefekten i Secret Archives, hvorfor det har vært motvilje til å åpne alle arkivene. Fortalte Pagano L’Espresso at det ikke er et spørsmål om mot - det er et spørsmål om ressurser. Siden arkivet er så stort, sa Pagano, er det en utfordring å raskt behandle dokumenter og gjøre dem tilgjengelige for historikere. Men ofte, sa han, folk "klager på åpningen av Vatikanets arkiver nesten som for å gå inn i en hemmelig festning ved å overvinne imaginær motstand ... men når døren er åpen og dokumentene er tilgjengelige, de som så ut til å være ved porter dukker ikke opp, eller gjør nesten et turistbesøk. ”

Prefekten avviste presset om å frigjøre dokumenter om Pius XII, kalte det et "merkelig fenomen" og antydet at forskere var drevet av et ønske om å ta ned den katolske kirke.

Som bringer oss til det som kan være de mest kontroversielle dokumentene i det hemmelige arkivet - dokumenter som er knyttet til den pågående seksuelle overgrepskandalen i Kirken. Som det viser seg, har hvert bispedømme også hemmelige arkiver, og mange har bidratt til å bekrefte Kirkens deltakelse i overgrepet. Men dokumenter på Vatikanets hemmelige arkiver blir kun utgitt når de er minst 75 år gamle - og arkivets sanne eier er ikke Kirken, men paven.

Selv om folk kan saksøke individuelle bispedømmer for sin informasjon, er Kirken i seg selv lik en suveren nasjon og kan gjøre hva den vil. Paven er den eneste som kunne frigjøre dokumentene tidlig - og slik det ser ut nå, kan det gå flere tiår før journalister, historikere og ofre lærer mer om Den katolske kirkes rolle i overgrepet.


Rekorder fra en gang hemmelig arkiv gir nye ledetråder til Vatikanets svar på Holocaust

Vatikanets tjenestemenn har alltid insistert på at pave Pius XII gjorde alt for å redde jødiske liv under andre verdenskrig. Men mange lærde anklager ham for medskyldig stillhet mens rundt 6 millioner jøder ble drept i Holocaust.

"Pave Pius XII mente at han ikke skulle ta parti i krigen," sier professor ved Brown University David Kertzer, "og derfor burde han ikke kritisere noen av krigene, inkludert nazistene."

Kertzer har skrevet mye om paver og jødene. Han vant Pulitzer -prisen 2015 for sin bok Paven og Mussolini, som sporet fremveksten av fascismen i Europa. Og han var blant de første som hadde tilgang til Pius XII -arkivene da Vatikanet åpnet dem i mars, etter flere tiår med forespørsler fra forskere.

Kertzer har nettopp publisert sine tidlige funn i en artikkel for Atlanteren. De nylig oppdagede dokumentene og noen som er gjennomsyret av antisemittisk språk og mdash, kaster lys over pavenes oppførsel under nazistenes massakre på jøder. De avslører også pavens rolle i å forhindre at foreldreløse barn fra ofrene for Holocaust blir gjenforent med sine slektninger.

Historikeren fant to dokumenter som avslører at en intens debatt var i gang i Vatikanet i 1943, da de nazistiske okkupantene i Roma samlet flere enn 1000 jøder og forvarte dem på en militærhøyskole 800 meter fra St. Peter 's -plassen før de pakket dem til konsentrasjonsleiren Auschwitz. Som den tyske ambassadøren i Vatikanet rapporterte til nazi -lederen Adolf Hitler, skjedde oppsummeringen under pavens vinduer. & Quot Bare 16 av de deporterte overlevde.


Hva Vatikanets hemmelige arkiver er i ferd med å avsløre

Dokumenter fra pavedømmet til Pius XII kan avgjøre noen lenge debatterte spørsmål.

Om forfatteren: David I. Kertzer, forfatter av Paven og Mussolini, vinner av Pulitzer -prisen for biografi 2015, er professor i Dupu ved Brown University.

I dag, etter flere tiår med strid om pave Pius XIIs unnlatelse av å fordømme massemordet på Europas jøder under andre verdenskrig, er Vatikanets arkiver som dekker pavedømmet endelig åpne for forskere. Pius XII - født Eugenio Pacelli - blir hånet av noen for at han ikke har ytret seg mot Holocaust. Han blir æret av andre som har promotert ham for å være hellig. Hans lange pavedømme, som strekker seg fra 1939 til 1958, er fortsatt gjenstand for intens debatt. For de av oss som har prøvd i årevis å komme oss forbi krattet av polemikk rundt paven - og for å fange rollen Vatikanet spilte under krigen - er følelsen av forventning stor.

Spørsmålene de nyåpnede arkivene vil belyse er ikke bare av historisk interesse. Traumene fra andre verdenskrig og av Holocaust forblir veldig levende. Holocaust -fornektelse kan bli avfeid som delirium av en knekkende kant, men nektelse av ansvar for krigen og for Holocaust er fortsatt utbredt i Europa og i de kristne kirkene.

Medienes interesse for åpningen av arkivene har vært intens. En enorm mengde journalister fra hele verden pakket Vatikanets presserom 20. februar for en orientering. Forskere trengte seg inn i et Vatikanverksted som ble holdt dagen etter for å forklare hvordan dokumentmassen er organisert og hvordan den kan nås. De av oss som har skrevet om pavedømmet og krigen har blitt beleiret med intervjuforespørsler.

Dokumentene som nå er tilgjengelige dekker hele pavedømmet til Pius XII. Men ved å presentere arkivene for offentligheten, understreket biskop Sergio Pagano, prefekt for Vatikanets apostoliske arkiv (kjent til nylig som Vatikanets hemmelige arkiv) det han sa ville bli avslørt om pavens handlinger under krigen. At Vatikanet er spesielt følsomt for hvilket lys dokumentene kan kaste på kontroversen om pavens stillhet under Holocaust, var tydelig fra det første intervjuet som Pagano ga Radio Vatikanet 20. februar. ”Tydeligvis det dramatiske spørsmålet om Shoah og derfor om Jødene dukker umiddelbart opp, ”erkjente han. "Vi kjenner historien til dette forfulgte folket og Shoah, og derfor forstår vi veldig godt at jødene forventer mye av disse dokumentene."

Leserne av de store italienske avisene de siste ukene kunne knapt unnlate å legge merke til det plutselige utseendet på helsides artikler som beskriver det som sies å være Pius XIIs heroiske forsøk på å hindre nazistene og beskytte jødene. "Vatikanet: Over seks tusen jøder i Roma ble reddet takket være Pius XIIs handling" var en overskrift fra 28. januar i Romas store avis, Il Messaggero. Merkelig nok ga artikkelen ingen bevis på at paven gjorde noe for å gjøre dette.

To dager senere, en av Italias ledende nasjonale aviser, La Repubblica, publiserte en åndeløs artikkel med overskriften "Dermed prøvde Mussolini å stoppe pave Pacelli." Underoverskriften lød: "Dokumenter fra (tidligere hemmelige) Vatikanarkivet viser forsøkene på å blande seg inn i konklaven som valgte Pius XII: 'Han er en for politisk skikkelse og tilbøyelig til å ha en demokratisk mentalitet.'" Forfatteren hevdet at et dokument i de arkiver som snart skal åpnes viste at den fascistiske ledelsen jobbet febrilsk for å forhindre at Eugenio Pacelli ble valgt til pavedømmet. At artikkelen-som tok mer enn en side-ble båret i landets mest fremtredende venstreorienterte dagblad var spesielt bemerkelsesverdig. Ikke engang Pius XIIs ivrigste beundrer ville alvorlig påstå at han noen gang hadde hatt en "demokratisk mentalitet." Paven var mest komfortabel med autoritære regimer og desidert ubehagelig med flerpartidemokratier. Alle som virkelig ønsker å forstå rollen som Benito Mussolinis regime spilte i forkant av konklaven som valgte Pacelli, ville ikke se i Vatikanets arkiver, men i de fascistiske arkivene. Faktisk indikerer italiensk diplomatisk korrespondanse at den italienske ambassadøren ved Den hellige stol favoriserte Pacellis valg, og sammen med den tilsvarende tilbøyelige tyske ambassadøren lobbyet kardinalene på Pacellis vegne.

Nok et blåsestykke dukket opp i midten av februar i Torinos store avis, La Stampa, med tittelen "Pius XIIs hemmelige plan mot Hitler." Nylig tilgjengelige Vatikandokumenter, hevdet artikkelen, avslører at Hitler ønsket å invadere Vatikanet og kidnappe paven, men at Vatikanets 200 gendarmer i hemmelighet hadde organisert seg for å hindre tomten. Faktisk hadde tyske tropper okkupert Roma og ført en ni måneder lang terrorperiode. Hvis Hitler hadde gitt ordre om å gripe Vatikanet og kidnappe paven, hadde oppgaven kanskje tatt en time å fullføre, til tross for at de dårlig bevæpnede pavelige gendarmene sperret veien. For en artikkel som denne skjuler de hjertelige forholdene Vatikanet likte med de tyske okkupasjonsmaktene. Paven hadde en interesse i å sikre integriteten til Vatikanstaten. Tyskerne på sin side innså PR-verdien ved å basunere en respektfull holdning til paven og Den hellige stol.

Millioner av sider med Vatikanets dokumenter er nå tilgjengelige. Mange er innlevert i forskjellige arkiver i Vatikanstaten. Andre er andre steder i Roma. Men ikke alle Kirkens krigsarkiver er umiddelbart tilgjengelige. Fortsatt uklart er statusen til forskjellige arkiver som er avgjørende for å rekonstruere historien om krigstiden, men som ikke kommer direkte under Vatikanets kontroll. Bemerkelsesverdig blant dem er de sentrale jesuittarkivene, et steinkast fra Vatikanet, samt arkivene til vikariatet i Roma, på den andre siden av Tiberen. Gitt at paven selv er en jesuitt - og som biskop i Roma har myndighet over vikariatet - antok noen lærde at disse to arkivene ville bli åpnet samtidig som påskestolen. Så langt har det ikke vært noen indikasjon på at de vil bli det. Et massivt korpus av artikler om forholdet mellom Vatikanet og det italienske fascistiske regimet ligger i jesuittarkivene.

På samme måte avhenger en mer fullstendig forståelse av kirkens handlinger under den tyske okkupasjonen av Roma av det som kan finnes i vikariatarkivet. Likevel er det grunn til bekymring, hvis min egen erfaring er noen veiledning. Jeg skrev en bok for mer enn to tiår siden om en liten jødisk gutt, Edgardo Mortara, tatt på ordre fra inkvisisjonen fra familien hans i Bologna i 1858. Bologna var da en del av de pavelige statene, og noen hadde i hemmelighet døpt barnet. I følge Kirkens politikk den gang kunne et slikt barn ikke bli hos sin jødiske familie. Han ble brakt til House of Catechumens, kirkeinstitusjonen i Roma dedikert til konvertering av jødene. Rekordene er plassert i Romas vikariatarkiver. Ikke bare nektet arkivdirektøren meg tilgang til Mortara -postene da jeg skrev den boken, han har fortsatt å nekte tilgang, ikke bare for meg, men for andre lærde. Hvis en ubehagelig sak fra 1800-tallet kan føre til en slik steinmur, hva kan holdningen være til det mye mer kompliserte tilfellet av kirkens handlinger under nazistenes okkupasjon?

Biskop Pagano ble sitert av Milanos Corriere della Sera som å si at bare dårlig forberedte forskere vil lete etter "øser" i de første dagene eller ukene etter at arkivene ble åpnet. "En seriøs forsker," sa han, "må planlegge å bruke minst ti års studier." Med den store størrelsen på arkivene og en daglig grense for antall filer en forsker har lov til å se, er det ingen tvil om at hele omfanget av det arkivene avslører ikke vil være kjent på mange år. Likevel har vi som allerede har brukt tiår på å rørlegge det som allerede var tilgjengelig - for eksempel hyppige krigstidsrapporter fra Vatikanet sendt av italienske, tyske, franske, britiske og amerikanske utsendinger til Den hellige stol, for ikke å snakke om de store rapportene skrevet av Mussolinis spioner i Vatikanet-kan skaffe viktig ny forståelse av denne mye omstridte historien før altfor lenge.

Problemstillingene er mange. Spørsmålet som oftest stilles, angående pavens taushet under Holocaust, er i seg selv en del av et større spørsmål: pavens motvilje mot offentlig å fordømme Nazi -Tyskland. Helt fra de første dagene av krigen, med Tysklands invasjon av Polen i september 1939, var paven under et stort press for å si ifra på vegne av det sterkt katolske Polen. At han nektet å fordømme tyskerne for invasjonen var bare det første av mange lignende øyeblikk som Vatikanets dokumenter lover å gi innsikt. Det er også spørsmålet om Italias egen nådeløse kampanje mot jødene. Noen forskere har gjort en lite flatterende sammenligning mellom utbruddene av Pius XI, Pacellis forgjenger, mot Mussolinis "rasemessige" kampanje, som begynte i 1938, og Pius XIIs unnlatelse av å si ifra mot det - noen gang. Hva vil Vatikanets arkiver avsløre om diskusjoner inne i Vatikanet om forfølgelsen av Italias jøder, som fascistene rettferdiggjorde i liten grad som å bare innføre restriksjoner på jødene som lenge ble oppfordret av paveene?

Mest dramatisk av alt var den nazistisk-militære omringingen av Romas gamle ghetto 16. oktober 1943 og utvinning fra hjemmene til mer enn 1000 av byens jøder, hovedsakelig kvinner og barn. De ble holdt i to dager i et militærkompleks nær Vatikanet. Paven kunne ha ringt offentlig for løslatelse. Han kunne ha sendt en privat melding til Hitler og bønnfalt på deres vegne. Det gjorde han heller ikke. Jødene ble satt på et tog som ville ta dem til Auschwitz og til deres død. Hva kan Vatikanets arkiver fortelle oss om diskusjonene i Vatikanet som førte til at paven bestemte seg for ikke å gripe inn?

Offentlig oppmerksomhet er naturlig nok fokusert på krigsårene. Men etterkrigstiden vil sannsynligvis gi sine egne overraskelser og innsikt. I Europa var dette en anspent og begivenhetsrik tid. Av spesiell interesse er dramaet i etterkrigstidens Italia - byene i ruiner, kongen vanæret, samfunnet preget av akutte spenninger da tidligere fascistiske forfølgere levde urolig sammen med dem de hadde plaget. Kommunistpartiet vokste raskt. Kirken spilte en avgjørende og velkjent rolle i å blokkere kommunistene. Men akkurat hvordan paven gjennomførte sin kampanje bak kulissene, er for en stor del ukjent. Og så er det rollen Vatikanet spilte for å hjelpe nazistiske og fascistiske krigsforbrytere til å flykte til land som Argentina. At den såkalte ratline, som var avhengig av kirkelige institusjoner og høye katolske prelater, var i drift, er neppe bestridt blant lærde. Men hvordan fungerte det? Hva visste Vatikanet om det? Var det noen der som prøvde å stoppe det?

Spørsmålene som forskere nå kan undersøke dypere, er altfor aktuelle i dag. Begrepet fascisme er mye bandiert om referanse til store partier og ledere i forskjellige deler av verden, for ikke å snakke om den hyppige bruken av karakteristikken til Amerikas egen blivende sterkmann. Disse analogiene blir lett avfeid som polemisk overreach. Likevel gir åpningen av Vatikanets arkiver en betimelig mulighet til å se på det klassiske spørsmålet om hvordan fascisme oppstår i demokratiske samfunn, slik den gjorde i Italia og Tyskland. Ikke mindre presserende er oppgaven med å forstå den innflytelsesrike rollen som religiøse ledere spilte da, og spiller nå, for å støtte autoritære ledere. Ved å reflektere i dag også over hvordan hat mot det "andre" genereres, er rollen som religion spiller, uansett om det er i kristne, muslimske, hinduistiske eller jødiske samfunn, et ubehagelig, men nødvendig spørsmål. Massemordet på Europas jøder i midten av 1900-tallet, og rollen som de kristne kirker spiller i demoniseringen av jødene, er fortsatt et uunngåelig eksempel.


Vatikanets hær av eksorcister

Selv om det i en tid med moderne psykologi og nevrovitenskap ville være lett å avvise eksorcisme som noe fra middelalderen og skrekkfilmer, er sannheten at praksisen lever og lever godt i den katolske kirke. Faktisk hevdet far Gabriele Amorth, den tidligere eksorcisten i Vatikanet som døde først i 2016, å ha utført svimlende 130 000 eksorsismer i sin tid. Ettersom ytterligere bevis på å drive ut demoner ikke bare er fortid, rapporterer BBC i 2018 at Vatikanet ønsket 250 prester fra hele verden velkommen til en årlig eksorcismeskole, fordi Kirken mener det har vært en økning i demoniske eiendeler de siste årene år. Til og med pave Frans selv sa at folk "ikke må nøle" med å se en eksorsist i tilfelle "ekte åndelige forstyrrelser".

Til tross for kontroversen knyttet til eksorcisme på grunn av dens oppsiktsvekkende natur og påstander om overgrep i henrettelsen, har slike ritualer blitt utført selv av paver i moderne tid. I følge far Amorth, prøvde Johannes Paul II og klarte ikke å drive en demon ut av en kvinne som ble brakt foran ham på Petersplassen og skrek, vred og siklet i 2000. Far Amorth hevder at kvinnen fremdeles var besatt da han så henne senere samme dag-som det fremgår av hennes evne til å gå opp på veggen som Spider-Man-og derfor måtte han fullføre det JPII ikke kunne. På samme måte hevder Amorth at Benedikt XVI slo djevelen ut av to gutter i 2009, og noen mistenker at pave Frans kan ha utført en offentlig eksorcisme på en mann i rullestol i 2013.


Det feiloversatte navnet

En av grunnene til at det er så mye sagn og mystikk rundt arkivene er feil oversetting av navnet. Det faktiske navnet på Vatikanarkivet er “Archivum Secretum Apostilicum Vaticanum” Secretum på latin betyr ikke hemmelighet, slik de fleste antar. I stedet er den mer nøyaktige oversettelsen "personlig" eller "privat".


Derfor er en bedre antagelse at arkivene består av private brev og historiske opptegnelser over tidligere paver de siste fire århundrene. Arkivene ble opprettet av pave Paul V, som hadde en klar følelse av historisk betydning av pavelig korrespondanse og visste at slike dokumenter burde bevares.

Verden ser arkivene for første gang

Arkivene ble stengt for utenforstående, og svært få forskere hadde tilgang til dem i begynnelsen. I 1881 bestemte pave Leo XIII seg for å endre det. Han tillot undersøkelser å se noe av arkivets innhold.

Det var imidlertid ingen enkel sak for noen å se dokumentene. Prosedyren har ikke endret seg de siste 200 årene. Studenter, amatørhistorikere og journalister er fortsatt forbudt tilgang. Når en interessert part har bevist at han eller hun er en seriøs nok forsker, får han legitimasjon. De må fornyes hvert halvår, og for å komme inn i arkivene må lærde gå inn gjennom Porta Sant’Anna, passere sveitsiske vakter og gå gjennom Cortile del Belvedere.

Når de er tatt opp i arkivene, må de be om hvilket spesifikt dokument de ønsker å gå gjennom. Lærere får tre dokumenter per dag. Det betyr at de ikke er i stand til å bla gjennom innholdet i arkivet, de må velge artikler fra kataloger der elementene er håndskrevet på italiensk eller latin.


Rekorder fra en gang hemmelig arkiv gir nye ledetråder til Vatikanets svar på Holocaust

I dette filbildet datert september 1945, løfter pave Pius XII sin høyre hånd i en pavelig velsignelse i Vatikanet. Pave Frans åpnet Vatikanets arkiver om pave Pius XII i mars. Anonym/AP skjul bildetekst

I dette filbildet datert september 1945, løfter pave Pius XII sin høyre hånd i en pavelig velsignelse i Vatikanet. Pave Frans åpnet Vatikanets arkiver om pave Pius XII i mars.

Vatikanets tjenestemenn har alltid insistert på at pave Pius XII gjorde alt for å redde jødiske liv under andre verdenskrig. Men mange lærde anklager ham for medskyldig stillhet mens rundt 6 millioner jøder ble drept i Holocaust.

"Pave Pius XII mente at han ikke skulle ta parti i krigen," sier Brown University -professor David Kertzer, "og at han derfor ikke skulle kritisere noen av krigene, inkludert nazistene."

Kertzer har skrevet mye om paver og jødene. Han vant Pulitzer -prisen 2015 for sin bok Paven og Mussolini, som sporet fremveksten av fascismen i Europa. Og han var blant de første som hadde tilgang til Pius XII -arkivene da Vatikanet åpnet dem i mars, etter flere tiår med forespørsler fra forskere.

Verden

Vatikanet åpner arkiver for andre verdenskrig-Pave Pius XII

Kertzer har nettopp publisert sine tidlige funn i en artikkel for Atlanteren. De nylig oppdagede dokumentene-noen gjennomsyret av antisemittisk språk-kaster lys over pavenes oppførsel under nazistenes massakre på jøder. De avslører også pavens rolle i å hindre at foreldreløse barn fra ofrene for Holocaust blir gjenforent med sine slektninger.

Historikeren fant to dokumenter som avslører at en intens debatt var i gang i Vatikanet i 1943, da de nazistiske okkupantene i Roma samlet flere enn 1000 jøder og fengslet dem på en militærhøyskole 800 meter fra Petersplassen før de pakket dem til konsentrasjonsleiren Auschwitz. Som den tyske ambassadøren i Vatikanet rapporterte til nazi -lederen Adolf Hitler, skjedde oppsummeringen under pavens "veldig vinduer". Bare 16 av de deporterte overlevde.

Det første dokumentet som nylig ble funnet av Kertzer er et brev skrevet av pavens mangeårige jesuittutsending til Italias fascistiske regime, pastor Pietro Tacchi Venturi, som oppfordret paven til å komme med en privat, muntlig protest til den tyske ambassadøren. Han foreslo at Pius skulle fortelle ambassadøren at det ikke er noen grunn til å bruke vold mot italienske jøder fordi raseloven som ble innført fem år tidligere av Benito Mussolinis diktatoriske regime var "tilstrekkelig til å inneholde den lille jødiske minoriteten innenfor sine rette grenser."

Pius ba om ytterligere råd fra sin ekspert på jødiske saker, monsignor Angelo Dell'Acqua.

En marmorplate over hovedinngangen til Vatikanets arkiver leser på latin "Secret Vatican Archive". Vatikanets bibliotek om pave Pius XII og hans opptegnelse under Holocaust åpnet for forskere i mars. Gregorio Borgia/AP skjul bildetekst

En marmorplate over hovedinngangen til Vatikanets arkiver leser på latin "Secret Vatican Archive". Vatikanets bibliotek om pave Pius XII og hans opptegnelse under Holocaust åpnet for forskere i mars.

"Det andre dokumentet jeg fant," sier Kertzer til NPR, "er Dell'Acquas grundig antisemittiske dokument som forklarer hvorfor han mente paven faktisk ikke skulle si ifra."

Prelaten mente det ville være for flaut å protestere mot antisemittiske tiltak når herskende paver i mange århundrer hadde begrenset jødene til ghettoer og hadde forbudt dem å utøve yrker.

Og, sier Kertzer, Dell'Acqua syntes utsendingens brev var altfor sympatisk for jødene.

"Han sa at jødene har forårsaket problemer. Truer et sunt kristent samfunn. Så hvorfor skulle Kirken uttale seg for dem når han sier at de ikke har protestert mot at nazistene drepte kristne?"

Pius uttalte seg aldri mot at nazister drepte kristne, foreslår Kertzer, fordi han ikke ønsket å fornærme mange tyske katolikker som var ivrige nazister.

Og så, igjen, sa Pius ingenting.

Dell'Acqua ble senere kardinalvikar i Roma.

Spørsmål om Pius 'krigsrolle begynte å vokse bredere fra 1963 som svar på påstander fra den tyske dramatikeren Rolf Hochhuth i hans skuespill The Deputy. Og fremdeles levende minner i Roma om Pius 'oppførsel under den nazistiske okkupasjonen av Roma har hindret innsatsen for å saliggjøre ham.

Finaly -brødrene

Kertzers funn dekker også saken om to jødiske foreldreløse barn som ble hemmelig døpt i Frankrike etter at foreldrene ble deportert til Auschwitz.

Saken om Finaly-brødrene, Robert og Gérald, var den mest alvorlige saken som berørte franske jøder siden Dreyfus-saken-der en jødisk fransk hærkaptein ble feilaktig dømt for forræderi-et halvt århundre tidligere. Det har trukket på i årevis og blitt til forårsake kjendis. Nonner, munker og en overordnet mor ble satt i fengsel for kidnapping da de trosset rettsavgjørelser for å overlate guttene til sine overlevende slektninger.

Tjenestemenn i den franske kirken påkalte en hundre år gammel lære om at de døpte guttene nå var katolikker og ikke måtte oppdras av jøder. I 1953, da mediedekningen om saken gikk mot Kirken, ba erkebiskopen i Lyon paven om veiledning.

"Dette var da Vatikanet begynte sitt engasjement i kulissene, for ettersom det fortsatte i løpet av de neste månedene å gi instruksjoner om hvordan Kirken skulle gå frem, ber Vatikanet dem om å motstå loven," sier Kertzer. "De spesifiserte også for å være sikre på at ingen vet at disse ordrene kommer fra Vatikanet eller fra paven."

I 1945 var brødrene Finaly to av de anslagsvis 1200 franske jødiske foreldreløse barn i Frankrike alene i ikke-jødiske familier eller institusjoner. I hele Europa, tror Kertzer, var det tusenvis flere - hemmelig døpt og aldri gjenforent med sine jødiske slektninger. Han skriver i sitt Atlanterhavet artikkel om at den 21. september 1945 gikk generalsekretæren for den jødiske verdenskongressen, Léon Kubowitzki, til Vatikanet for å be om hjelp til å finne jødiske foreldreløse barn. Pius svarte: "Vi vil gi all vår oppmerksomhet."

Til syvende og sist ble Finaly -guttene gjenforent med sine slektninger i Israel der de nå bor i pensjon. Etter oppdagelsene hans i arkivene, kontaktet Kertzer Robert Finaly, som beskrev for ham hvordan det var da han og Gérald ble blandet rundt i skjul i forskjellige klostre.

"De ble tvunget til å frykte jøder," sier Kertzer. "De ble ikke fortalt at familien deres prøvde å gjenvinne dem. Og de ble lært at jødene ble fordømt av Gud og ville leve i evig pine i helvete når de døde. De var redde stive for jøder, for å være jøder."

Vatikanets sinneste

Historikeren sier at hans funn hjelper til med å fylle mange av hullene bak kulissene i Vatikanet under krigen og dens etterspill. Men det er ett spørsmål, sier Kertzer, pave Pius XII så aldri ut til å stille:

"Hvordan kunne så mange tusen og hundretusener, om ikke millioner av tyskere og deres allierte delta i massemordet på jødiske barn og gamle mennesker og så videre, og trodde de var gode katolikker?"

Kertzer sier at funnene hans avslører at fryktene under Holocaust ikke dempet Vatikanets antisemittiske tankegang.

That mindset was not repudiated until 20 years after the war when, with the Second Vatican Council, the Roman Catholic Church formally rejected the centuries-old Catholic doctrine that held Jews responsible for the death of Christ. That ushered in a new era of Catholic-Jewish dialogue — and ultimately the opening of the Pius XII archives.

And, Kertzer says there's still much more to be learned from the newly available trove of documents.


Læren om Immaculate Conception, written in 1854 on a piece of parchment, that confirms Mother Mary was conceived without original sin.

Transcripts from Vatican trials including cases against the Tempelridderne in the early 14th century and astronomer Galileo Galilei in the 17th century (who was tried for heresy and forced to spend the remainder of his life under house arrest).


Earth's Magnetic Field is Shifting and Geologists Don't Know Why

Something strange is happening with the Earth’s magnetic field and scientists are unsure why, according to a recent paper published in the journal Nature. A consortium of geologists in charge of the World Magnetic Model is having trouble keeping track of the planet’s magnetic north pole as it rapidly shifts from Canada to Northern Siberia.

Scientists updated Earth’s magnetic model in 2015, which is used for some pretty important things, including shipping navigation and GPS on smartphones. Their model was intended to last for at least five years, but due to the recent unexpected swing, it became outdated at some point in early 2018 and is now in need of adjustment.

“The error is increasing all the time,” said Arnaud Chulliat, a geomagnetist at the University of Colorado Boulder and the National Oceanic and Atmospheric Administration’s National Centers for Environmental Information.

Scientists say this shift is being driven by liquid iron sloshing around in the planet’s core, a natural process, but one that can vary as the flow changes. Over the past 20 million years, Earth’s magnetic field has consistently experienced a complete pole reversal – usually every 200-300,000 years.

At the moment, we’re long overdue for one of these events, with the last reversal having occurred 781,000 years ago. No one is quite sure what the consequences will be on modern infrastructure when and if that reversal happens. Many take ease in the fact that pole reversals have occurred hundreds of times in the planet’s history without catastrophe, but again, the effect on modern technology remains unknown.

Some scientists have pointed to this shift as a potential culprit in a slew of recent dolphin and whale beachings as well as other unexpected animal die-offs. It’s believed the planet’s natural magnetic field is necessary to some of these animals’ navigation when traveling and communicating over great distances underwater. One NASA scientist is currently looking into this potential connection.

In 2016, a larger-than-usual magnetic pulse shot up from South America, which scientists believe played a role in furthering the recent shift. However, they’re still unsure whether it will continue on this course, or even what will happen at all.

Could we be on the precipice of a massive geomagnetic reversal, or is this just due to slightly-more-anomalous-than-usual activity in the Earth’s core? And what’s even more pressing – what kind of effects is this having on us?

For more on our brain’s relationship with Earth’s magnetic field, check out this Gaia Original short:


15 Historic Wonders Housed in the Vatican's Secret Archives

First, a caveat: Anyone with a strong grasp of Latin—or a distaste for Dan Brown novels—will warn others not to get too excited about the name of this papal library. Archivum Secretum looks like it would refer to a “secret” archive, but the translation is actually closer to “private archive,” and it serves as a place where the personal documents of all the popes are stored. The contents inside were never intended to be kept secret.

That said, it’s not like just anyone can waltz in and take a peek around. The archives, which were founded in 1612, were completely closed to the public until 1881, when Pope Leo XIII began allowing Catholic scholars to conduct studies amongst the stacks. In recent years, the restrictions on researchers have been relaxed—slightly—but still remain pretty stringent. Only carefully accredited scholars are allowed to enter—journalists, students, and amateur historians are barred. And even if you meet the requirements to view texts from the Archives, no browsing is allowed. Scholars can request up to three folders a day—which can end up being a bit of a gamble, because not everything is cataloged, and some catalogs are written in Italian or Latin.

Three years ago, however, the Vatican decided to the celebrate the Archive's 400th anniversary by making 100 items available for public viewing for the first time at the Capitoline Museums in Rome. Of course, with 50 miles of shelving and documents dating back to the eighth century, 100 items only scratches the surface. But without unique access—or a plane ticket to Rome—those 100 documents, and any others that have been sourced by scholars, are all we can know of the "Secret Archives." Here are some of the highlights.

1. The papal bull from Pope Leo X excommunicating Martin Luther

On January 3, 1521, Pope Leo X issued the papal bull Decet Romanum Pontificem, which excommunicated Luther, thereby launching the Reformation. The earlier papal-issued Exsurge Domine had given Luther 60 days to recant his condemnation of the Church as outlined in his 95 Theses. Luther responded by burning his copy.

2. A 1530 petition from 81 English clergymen and lords asking Pope Clement VII to annul King Henry VIII’s marriage to Catherine of Aragon

In 1530, an heirless Henry was eager to marry Anne Boleyn—but divorce was not permitted within the Catholic Church. Despite the 3-foot-wide letter signed by 81 Members of Parliament and clergy (including the Archbishop of Canterbury), and threatening language that warned that "a refusal of annulment would require recourse to extreme measures for the good of the kingdom which we would not hesitate to take," Clement refused, resulting in the formation of The Church of England. Many of the seals of the signatories were affixed to the petition with a red ribbon, a practice that is sometimes considered the source of the term “red tape.”

3. Transcripts from the trial of the Knights Templar

After enjoying centuries of wealth and privilege as an elite army during the Crusades, the Knights Templar's prestigious status came to be seen as a liability. In what was likely an effort to avoid his financial debt to the order, Philip IV of France had all the knights arrested on October 13, 1307 and charged with heresy. After years of torture, many admitted to the trumped-up charges and were eventually burned at the stake. Pope Clement ultimately disbanded the Order under intense pressure from Philip. In 2007, the 60-meter-long document that comprises the minutes from the years-long trials was finally made public—revealing that the pope had first intended to pardon the Knights Templar before he was coerced into condemning them.

4. Correspondence relating to the trial of Galileo

Although by the 1600s, scientists were starting to question whether the Earth was really the center of the universe, the Church maintained that it was and persecuted anyone who publicly said otherwise. Physicist and astronomer Galileo Galilei had already been reprimanded for his beliefs in 1616, but had successfully defended himself by claiming that he had simply discussed the idea of a heliocentric universe without necessarily believing it. That argument failed to hold up in 1633, when the investigation under Pope Urban VIII found Galileo "vehemently suspected by this Holy Office of heresy, that is, of having believed and held the doctrine (which is false and contrary to the Holy and Divine Scriptures) that the sun is the center of the world, and that it does not move from east to west, and that the earth does move, and is not the center of the world."

5. and 6. Letters to Pope Pius IX from Abraham Lincoln and from Jefferson Davis

Both were written in 1863, at the height of the American Civil War. In his request that the Pope accept Rufus King as the U.S. representative to the Vatican, Lincoln made no mention of the violence tearing his country apart. Confederate President Davis, on the other hand, detailed the horrors of "the war now waged by the government of the United States against the states and people over which I have been chosen to preside." Jefferson's not-so-subtle angling to have the South recognized as an independent country by the Vatican failed, but only just. In a separate correspondence, the Pope addressed Davis as the President of the Confederate States of America, while Robert E. Lee believed that Pius was the only world leader who recognized the Confederacy.

7. A letter from Michelangelo to Pope Julius II

The letter warned the Pope that the Vatican guards hadn't received their paychecks in three months, and were threatening to walk off the job. It's not clear what ended up happening (or not happening) as a result of the artist's warning.

8. The Papal Bull from Pope Alexander VI splitting the New World

On May 4, 1493—just a year after Christopher Columbus "discovered" the New World—Pope Alexander VI issued the Inter Caetera, which gave Spain control over all new lands 100 leagues away from the Azores and Cape Verde. Effectively, this meant that the eastern part of present-day Brazil would be Portuguese, and the rest of the New World would be Spanish.

9. The doctrine of the Immaculate Conception

On December 8, 1854, Pope Pius IX issued the Ineffabilis Deus , officially committing to Apostolic Constitution the belief that Mary was conceived without "original sin."

10. A letter from Mary, Queen of Scots, a few months before her execution

Imprisoned for nearly two decades in England (she fled there after a Scottish revolt, hoping Elizabeth would protect her), Mary, believed to be a threat to the throne, was executed on February 8, 1587. Just a few months before her death, Mary wrote to Pope Sixtus V from her prison cell at Fotheringhay Castle in Northamptonshire, begging him to save her life and professing her Catholic faith, while also railing against her treatment and the alleged illegitimacy of the tribunal that condemned her.

11. A document from 809 CE

The oldest loose parchment kept in the entire archives dates from 809 CE and records part of a donation to a church in Venice.

12. A letter from Clement XII to the deputy of the seventh Dalai Lama

In it, the pope requests protection for a Franciscan mission in Tibet and freedom for the friars to preach the Gospel.

13. The design of a flying machine invented by a Brazilian priest

Bartolomeu Lourenço de Gusmão, a priest who lived in the then-Portuguese colony of Brazil in the late 1600s and early 1700s, spent his life studying how disparities in density should allow certain objects to float through the air. He made several demonstrations at the court of King John V of Portugal and designed plans for a never-completed flying machine, called the Passarola, which resembled a giant inflated bird.

14. A papal bull issued by Pope Innocent III calling for a new crusade to the Holy Land

Issued in 1198, this effectively launched the Fourth Crusade, which saw the capture of Constantinople by the Crusaders. Although the pope had originally sanctioned the Crusade, the sack of the massive city was so brutal he condemned it as "an example of affliction and the works of Hell."

15. A letter from China's Grand Empress Dowager Helena Wang to Pope Innocent X

Written on a silk scroll, the letter from the Empress, who had converted to Catholicism, appealed to the pope for help after the Qing Dynasty forced the Empress to flee Zhaoqing. Unfortunately, the letter never reached Pope Innocent X—he died before the messenger was able to gain an audience.


The Vatican Archive: the Pope's private library

From Hitler to Henry VIII - the secret Vatican archives are a secret no more.

The man standing outside the Porta Santa Anna Gate of the Vatican wearing a blue Gap shirt and none-too-expertly pressed Muji trousers could easily pass as an academic, or the cultural correspondent of an obscure television channel.

In fact, he is neither of these things. He is a man on a mission, a mission of the utmost delicacy.

Soon the man will pass beyond the gate and the Swiss guards with their navy blue uniforms with brown belts, white collars and black berets, designed by Commandant Jules Repond in 1914.

Overhead, a flock of starlings, ancient symbols of undying love, wheel in the morning air.

Under escort, he will be taken into the inner sanctum of the Vatican, through an enormous pair of brass doors upon which some of the gorier scenes of the Old Testament are picked out in bas-relief.

Passing through various security cordons, each one staffed by guards more suspicious than the last, he will mount a narrow winding staircase.

Up the staircase he goes, past barred windows and tiny panelled chambers in which black-soutaned figures sit reading by the light of hushed lamps, to the very top of the 73m-tall tower.

This is the Tower of the Winds, built by Ottavinao Mascherino between 1578 and 1580, a place to which mere members of the public are never normally admitted.

Here in the Hall of the Meridian, a room covered in frescoes depicting the four winds, is a tiny hole high up in one of the walls.

At midday, the sun, shining through the hole, falls along a white marble line set into the floor. On either side of this meridian line are various astrological and astronomical symbols, once used to try to calculate the effect of the wind upon the stars.

But this is not the real reason why this man with the shabby trousers, the oddly distinguished-looking grey hair and the abundance of irrelevant detail has come to the Vatican.

No, the real reason for this lies elsewhere in the Tower of Winds, in rooms lined with miles and miles of dark wooden shelves – more than 50 miles of them in fact.

Here, bound in cream vellum, are thousands upon thousands of volumes, some more than a foot thick.

This is the Vatican secret archive, possibly the most mysterious collection of documents in the world.

Here you can find accounts of the trial of the Knights Templar held at Chinon in August 1308 a threatening note from 1246 in which Ghengis Khan’s grandson demands that Pope Innocent IV travel to Asia to ‘pay service and homage a letter from Lucretia Borgia to Pope Alexander VI Papal Bulls excommunicating Martin Luther correspondence between the Court of Henry VIII and Clement VII and an exchange of letters between Michelangelo and Paul III.

There are also letters from Elizabeth I, Mary Queen of Scots, St Bernadette, Voltaire and Abraham Lincoln.

And here too – depending on how much faith you have in the novels of Dan Brown – lies proof that Jesus married Mary Magdalene and continued their own earthly line.

Once, Napoleon had the whole of the secret archive transported to Paris.

It was brought back, albeit with some key documents missing, in 1817 and has remained in the Vatican ever since – a constant source of myth and fascination.

But now the Vatican Secret Archive is secret no more.

This story begins two years ago when a Belgian publisher called Paul Van den Heuvel asked a friend of his who works in the Vatican if there was any hope of his being allowed to do a book about the secret archive.

This friend, says Van den Heuvel, is ‘very close’ to the Pope.

As he admits, Van den Heuvel is not a particularly ecclesiastical man. He’s not a particularly ecclesiastical publisher either.

An excitable, gap-toothed Belgian, his previous book was a lavishly illustrated coffee table volume on The Most Beautiful Wine Cellars in the World.

To his surprise he received word back that highly placed sources within the Vatican had been impressed with The Most Beautiful Wine Cellars in the World. As a result, he was told, his proposal might be given the go-ahead.

Just what the Vatican’s motivation was is none too clear. Scholars have been allowed in the archive since 2003, so long as they know exactly which document they’d like a look at – browsing is not allowed.

Certainly, they haven’t always looked kindly on book proposals about the secret archive.

Fifteen years ago, when a priest and former Vatican archivist called Filippo Tamburini published a book called Saints and Sinners about the clergy’s indiscretions, the full weight of the Vatican’s disapproval came down upon him.

He had, it was claimed, perpetrated ‘an abuse’ that was ‘strongly deplored’. But largely as a result of the Vatican’s intervention, Tamburini’s book sold far more copies than it would otherwise have done.

According to Monsignor Sergio Pagano, Prefect of the Archivio Segreto Vaticano: ‘A lot of hypotheses and stories about the archive have been going around. We want to show it as it really is.’

For three days Van den Heuvel was given the run of the archive with no restrictions placed on what he could inspect or photograph – or so he claims.

In fact, this turns out not to be quite the case: there was one extremely big restriction in place. He wasn’t allowed to look at any documents that dated from after 1939.

The reason given was that these include Papal annulments of marriages of people who might still be alive.

It’s at this point that the keen conspiracy theorist throws up his or her hands and exclaims ‘Ha!’.

What a coincidence that this should also cover the most sensitive periods in recent Vatican history: the Second World War and the continuing scandal of paedophile priests.

There may be something in this, of course.

Nine years ago, a joint plan by Jewish and Roman Catholic scholars ended amid acrimony with the Vatican refusing to allow the Jewish scholars further access to its archives – and the Jewish scholars protesting that the Vatican was plainly trying to cover something up.

This came after a report that said the documents examined ‘did not put to rest significant questions about the Holocaust’.

However, one should also remember that the Vatican has recently released a number of wartime documents, which, they say, help to prove that Pope Pius XII, far from being a Nazi-sympathising anti-Semite – as his detractors claim – was in fact working behind the scenes trying to help the Jews.

The present Pope, back in the days when he was plain Cardinal Ratzinger, authorised the opening of one section of the archive in 1998.

This dealt with the Spanish Inquisition. To great surprise in some quarters – and less surprise in others – these documents revealed that the Inquisition hadn’t really been such a bloody business after all.

The Catholic Church had executed a mere one per cent of the alleged heretics they put on trial. As for the others, they had been dealt with by ‘non-church tribunals’ – overenthusiastic freelancers.

A similar thing happened when a document about the Knights Templar was released three years ago.

According to the document, Pope Clement V was not the persecutor of the Templars as had previously been claimed. Far from it: he initially absolved the Templar leaders of heresy.

Only after he’d come under pressure from the French king, the far-from-appropriately-named Philip the Fair, did he reverse his decision. But even then, it seems, Clement’s intention was to reform the Templars, not drive them from the face of the Earth.

By the end of his three days, Van den Heuvel had whittled his choice of documents down to 125. The oldest document in the archive dates from the end of the eighth century.

Among the more recent is a letter written by Pope Pius XI to Hitler in December 1934. However, anyone hoping for something bullish in tone will be looking in vain.

The letter – in response to an earlier letter from Hitler asking Pius to try to improve relations between Germany and the Vatican – addresses Hitler as ‘Illustro and honorabili viro Adolpho Hitler’, which must have brought pleasure to the Führer.

However, as the text points out, the Pope markedly omits to offer Hitler his blessing at the end. Not exactly a brush-off, but a diplomatic snub just the same.

Here, too, is a letter written in 1530 by the Archbishop of Canterbury along with five other bishops and 22 mitred abbots to Clement VII complaining about the Pope’s ‘excessive delay’ in annulling Henry VIII’s marriage to Catherine of Aragon (there was also, some time later, an excessive delay in finding the document it was discovered under a chair, in 1926).

Any refusal by the Pope to issue an annulment, they intimate, would result in them taking extreme measures for the good of the kingdom request denied, Henry formed the Church of England.

Among the seals with which the letter is festooned – plus the red ribbons that inspired the phrase ‘red tape’ – is one belonging to Thomas Wolsey, ‘Cardinal and Archbishop of York’.

Fifty-six years later, Mary Queen of Scots wrote to Pope Sixtus V on the eve of her execution. Mary declares that she wishes to die in the grace of God and regrets that she does not have recourse to the sacraments.

As the letter goes on, it becomes steadily more plaintive, more poignant. She begs the Pope to take care of her son, James, and concludes with a postscript in which she warns him that there may be traitors among his cardinals.

Voltaire’s letter to Pope Benedict XIV, written in 1745, strikes a more sycophantic tone:

‘Allow me, Holy Father, to present my best wishes together with all of Christendom and to implore Heaven that Your Holiness might be most tardily received among those saints whose canonisations you have so laboriously and successfully investigated.’

Legend has always had it that an infuriated Napoleon snatched the crown from the hands of Pius VII and stuck it on his own head at his Coronation in December 1804.

In fact, as a document here makes plain, the Pope was eager to keep his own involvement in the whole affair to a minimum.

Napoleon, by contrast, didn’t think anyone else was worthy of crowning him and was more than happy to do the job himself.

One of the archive’s more fragile documents is a letter from a group of Christian Ojibwe American Indians, written on birch bark.

Dated ‘where there is much grass, in the month of the flowers’ (in other words, Grassy Lake, Ontario, in May), the letter is addressed to Pope Leo, or ‘the Great Master of Prayer, he who holds the place of Jesus’.

If there is anything among the tomes about Jesus getting hitched to Mary Magdalene or about St Paul making up the Resurrection you won’t find it here.

That, however, doesn’t necessarily mean it isn’t there. The truth is that no one really knows just what exactly is in the archive.

There are only 30 archivists – plus a small team charged with digitising their finds – and they have an awful lot of volumes to examine.

Three years ago, a Michelangelo drawing was found – ‘a partial plan for the radial column of the cupola dome of St Peter’s Basilica’.

Hardly the most exciting Michelangelo ever unearthed, but a Michelangelo none the less.

Perhaps more interesting is the note in which the artist complains that his payment for work on the dome is three months overdue.

For the time being Van den Heuvel’s The Vatican Secret Archives should keep the non-specialists satisfied.

Along with a main edition of 14,000, he is publishing 33 ‘unique collectors’ editions’ priced at just under £4,360 a throw – each ‘fully hand-bound in sheep parchment and hand-stitched with cotton thread’.

One of these unique collectors’ editions is being reserved for the Pope himself.

Soon, it will no doubt occupy an honoured place on his Holiness’s shelves – perhaps next to his copy of Great Wine Cellars of the World.


Se videoen: Как поработить человечество 1 Прохождение Destroy all humans! (Kan 2022).