Historie Podcaster

Abraham Lincoln - Fakta, fødselsdag og attentat

Abraham Lincoln - Fakta, fødselsdag og attentat

Abraham Lincoln, en selvlært advokat, lovgiver og vokal motstander av slaveri, ble valgt til 16. president i USA i november 1860, kort tid før utbruddet av borgerkrigen. Lincoln viste seg å være en klok militærstrateg og en kunnskapsrik leder: Hans frigjøringsproklamasjon banet vei for slaveriets avskaffelse, mens hans Gettysburg -adresse står som en av de mest berømte oratoriene i amerikansk historie. I april 1865, med unionen på randen av seier, ble Abraham Lincoln myrdet av den konfødererte sympatisøren John Wilkes Booth. Attentatet til Lincoln gjorde ham til en martyr for frihetens skyld, og han blir sett på som en av de største presidentene i amerikansk historie.

Abraham Lincolns tidlige liv

Lincoln ble født 12. februar 1809 til Nancy og Thomas Lincoln i en ettroms tømmerhytte i Hardin County, Kentucky. Familien hans flyttet til Sør -Indiana i 1816. Lincolns formelle skolegang var begrenset til tre korte perioder på lokale skoler, ettersom han måtte jobbe konstant for å forsørge familien.

I 1830 flyttet familien til Macon County i Sør -Illinois, og Lincoln fikk jobb på en flatbåt ved elven som fraktet nedover Mississippi -elven til New Orleans. Etter å ha slått seg ned i byen New Salem, Illinois, hvor han jobbet som butikkeier og postmester, ble Lincoln involvert i lokalpolitikk som tilhenger av Whig Party, og vant valget til Illinois lovgiver i 1834.

I likhet med Whig -heltene Henry Clay og Daniel Webster motsatte Lincoln seg spredningen av slaveri til territoriene, og hadde en storslått visjon om det ekspanderende USA, med fokus på handel og byer i stedet for landbruk.

Lincoln lærte seg selv jus og besto bareksamen i 1836. Året etter flyttet han til den nylig navngitte hovedstaden Springfield. De neste årene jobbet han der som advokat og betjente klienter fra individuelle innbyggere i småbyer til nasjonale jernbanelinjer.

Han møtte Mary Todd, en velstående Kentucky belle med mange friere (inkludert Lincolns fremtidige politiske rival, Stephen Douglas), og de giftet seg i 1842. Lincolns fikk fire barn sammen, selv om bare ett ville leve i voksen alder : Robert Todd Lincoln (1843–1926), Edward Baker Lincoln (1846–1850), William Wallace Lincoln (1850–1862) og Thomas “Tad” Lincoln (1853-1871).

LES MER: Den grusomme drapssaken som hjalp med å heve Abraham Lincolns nasjonale profil

Abraham Lincoln Gå inn i politikk

Lincoln vant valget til det amerikanske representanthuset i 1846 og begynte å tjene sin periode året etter. Som kongressmedlem var Lincoln upopulær blant mange velgere i Illinois for hans sterke holdning mot den meksikansk-amerikanske krigen. Han lovet å ikke søke gjenvalg, og returnerte til Springfield i 1849.

Begivenheter konspirerte imidlertid for å presse ham tilbake til nasjonal politikk: Douglas, en ledende demokrat i kongressen, hadde presset gjennom vedtakelsen av Kansas-Nebraska Act (1854), som erklærte at velgerne på hvert territorium, i stedet for den føderale regjeringen, hadde rett til å bestemme om territoriet skulle være slave eller fritt.

16. oktober 1854 gikk Lincoln foran en stor folkemengde i Peoria for å debattere fordelene ved Kansas-Nebraska Act med Douglas, fordømme slaveri og dets forlengelse og kalle institusjonen et brudd på de mest grunnleggende prinsippene i uavhengighetserklæringen.

Da Whig -partiet var i ruiner, sluttet Lincoln seg til det nye republikanske partiet - stort sett dannet i opposisjon til slaveriets forlengelse til territoriene - i 1856 og løp for senatet igjen samme år (han hadde også uten hell kampanjet om setet i 1855). I juni holdt Lincoln sin nå berømte "husdelte" tale, der han siterte fra evangeliene for å illustrere hans tro på at "denne regjeringen ikke kan tåle, permanent, halvt slave og halvt fri."

Lincoln kvadrerte deretter mot Douglas i en rekke berømte debatter; selv om han tapte valget i senatet, gjorde Lincolns prestasjoner sitt rykte nasjonalt.

Abraham Lincolns presidentkampanje fra 1860

Lincolns profil steg enda høyere tidlig i 1860, etter at han holdt en annen spennende tale i Cooper Union i New York by. I mai valgte republikanerne Lincoln som sin kandidat til president, og passerte senator William H. Seward fra New York og andre mektige utfordrere til fordel for den rangy Illinois -advokaten med bare en uskilt kongressperiode under beltet.

I stortingsvalget møtte Lincoln igjen Douglas, som representerte de nordlige demokratene; sørlige demokrater hadde nominert John C. Breckenridge fra Kentucky, mens John Bell løp for det splitter nye Constitutional Union Party. Da Breckenridge og Bell delte avstemningen i sør, vant Lincoln det meste av nord og bar valgkollegiet for å vinne Det hvite hus.

Han bygde et usedvanlig sterkt kabinett sammensatt av mange av hans politiske rivaler, inkludert Seward, Salmon P. Chase, Edward Bates og Edwin M. Stanton.

Lincoln og borgerkrigen

Etter år med seksjonelle spenninger drev valget av en nordlending mot slaveri som 16. president i USA mange sørlendinger over randen. Da Lincoln ble innviet som 16. amerikanske president i mars 1861, hadde syv sørlige stater løsrevet seg fra unionen og dannet Amerikas konfødererte stater.

Lincoln beordret en flåte av unionsskip til å levere det føderale Fort Sumter i South Carolina i april. De konfødererte skjøt på både fortet og unionsflåten, og begynte borgerkrigen. Håpet om en rask unionsseier ble ødelagt av nederlag i slaget ved Bull Run (Manassas), og Lincoln ba om 500 000 flere tropper da begge sider forberedte seg på en lang konflikt.

Mens den konfødererte lederen Jefferson Davis var en West Point -utdannet, meksikansk krigshelt og tidligere krigssekretær, hadde Lincoln bare en kort og utpreget tjenesteperiode i Black Hawk -krigen (1832) til sin ære. Han overrasket mange da han viste seg å være en dyktig krigsleder, og lærte raskt om strategi og taktikk i de første årene av borgerkrigen og om å velge de dyktigste befalene.

General George McClellan, selv om han var elsket av troppene sine, frustrerte Lincoln kontinuerlig med sin motvilje til å gå videre, og da McClellan ikke klarte å forfølge Robert E. Lees tilbaketrekende konfødererte hær i kjølvannet av unionsseieren på Antietam i september 1862, fjernet Lincoln ham fra kommandoen .

Under krigen kom Lincoln med kritikk for å suspendere noen sivile friheter, inkludert retten til habeas corpus, men han anså slike tiltak som nødvendige for å vinne krigen.

Emancipation Proclamation og Gettysburg -adresse

Kort tid etter slaget ved Antietam (Sharpsburg) utstedte Lincoln en foreløpig frigjøringsproklamasjon, som trådte i kraft 1. januar 1863, og frigjorde alle de slaverne i de opprørske statene ikke under føderal kontroll, men forlot de i grensestatene ( lojal mot unionen) i trelldom.

Selv om Lincoln en gang fastholdt at hans "viktigste formål i denne kampen er å redde unionen, og ikke verken er å redde eller ødelegge slaveri," kom han likevel til å betrakte frigjøring som en av hans største prestasjoner, og ville argumentere for at en grunnlovsendring som forbød slaveri (ble til slutt vedtatt som den 13. endringen etter hans død i 1865).

To viktige unionsseire i juli 1863 - i Vicksburg, Mississippi og i slaget ved Gettysburg i Pennsylvania - vendte til slutt krigens tidevann. General George Meade savnet muligheten til å levere et siste slag mot Lees hær i Gettysburg, og Lincoln ville i begynnelsen av 1864 vende seg til seieren i Vicksburg, Ulysses S. Grant, som øverstkommanderende for unionsstyrkene.

LES MER: 5 ting du kanskje ikke vet om Abraham Lincoln, slaveri og frigjøring

I november 1863 holdt Lincoln en kort tale (bare 272 ord) ved innvielsesseremonien for den nye nasjonale kirkegården i Gettysburg. Gettysburg -adressen, som ble offentliggjort mye, uttrykte veltalende krigens formål, og gikk tilbake til grunnleggerne, uavhengighetserklæringen og jakten på menneskelig likestilling. Det ble den mest berømte talen under Lincolns presidentskap, og en av de mest siterte talene i historien.

Abraham Lincoln vinner presidentvalget i 1864

I 1864 sto Lincoln overfor en tøff gjenvalgskamp mot den demokratiske nominerte, den tidligere unionsgeneralen George McClellan, men unionsseire i kamp (spesielt general William T. Shermans fangst av Atlanta i september) svingte mange stemmer presidentens vei. I sin andre åpningstale, holdt 4. mars 1865, tok Lincoln opp behovet for å rekonstruere Sør og gjenoppbygge unionen: «Med ondskap mot ingen; med veldedighet for alle. "

Da Sherman triumferende marsjerte nordover gjennom Carolinas etter å ha iscenesatt marsj til sjøen fra Atlanta, overga Lee seg til Grant i Appomattox Court House, Virginia, 9. april Unionens seier var nær, og Lincoln holdt en tale på plenen i Det hvite hus i april 11, og oppfordret sitt publikum til å ønske sørstatene velkommen tilbake i folden. Tragisk nok ville Lincoln ikke leve for å hjelpe til med å utføre sin visjon om gjenoppbygging.

Attentatet på Abraham Lincoln

Natten til 14. april 1865 skled skuespilleren og den konfødererte sympatisøren John Wilkes Booth inn i presidentens boks på Fords teater i Washington, DC, og skjøt ham blankt i bakhodet. Lincoln ble fraktet til et pensjonat tvers over gaten fra teatret, men han kom aldri til bevissthet og døde i de tidlige morgentimene 15. april 1865.

Attentatet til Lincoln gjorde ham til en nasjonal martyr. April 1865 forlot et tog med kisten Washington, DC på vei til Springfield, Illinois, hvor han ville bli begravet 4. mai. Abraham Lincolns begravelsestog reiste gjennom 180 byer og syv stater slik at sørgende kunne hylle falne president.

I dag blir Lincolns bursdag - ved siden av bursdagen til George Washington - hedret på presidentdagen, som finner sted den tredje mandagen i februar.

Abraham Lincoln sitater

"Ingenting verdifullt kan gå tapt ved å ta tid."

"Jeg vil at det skal bli sagt om meg av de som kjente meg best, at jeg alltid plukket en tistel og plantet en blomst der jeg trodde en blomst ville vokse."

"Jeg er heller tilbøyelig til å tie, og om det er klokt eller ikke, det er i det minste mer uvanlig i dag å finne en mann som kan holde tungen enn å finne en som ikke kan."

"Jeg er ekstremt engstelig for at denne unionen, grunnloven og folkets friheter skal bli foreviget i samsvar med den opprinnelige ideen som den kampen ble laget for, og jeg vil virkelig være mest glad hvis jeg skal være et ydmykt instrument i Den allmektiges hender, og dette, hans nesten utvalgte folk, for å forevige gjenstanden for den store kampen. ”

“Dette er egentlig en folkekonkurranse. På Unionens side er det en kamp for å opprettholde den formen og innholdet i regjeringen i verden, hvis hovedformål er å heve menneskers tilstand - å løfte kunstige vekter fra alle skuldre - for å fjerne stier som er prisverdig forfølgelse for alle - for å ha råd til alle, en ubegrenset start og en rimelig sjanse i livets løp. ”

"For fire og sju år siden fødte våre fedre på dette kontinentet en ny nasjon, unnfanget i frihet og dedikert til forslaget om at alle mennesker er skapt like."

"Denne nasjonen, under Gud, skal ha en ny fødsel av frihet - og at folkets styre, av folket, for folket, skal ikke gå til grunne fra jorden."

FOTOGALLERIER


Lincoln - Kennedy tilfeldigvis urban legende

Påståtte tilfeldigheter som forbinder amerikanske presidenter Abraham Lincoln og John F. Kennedy er et stykke amerikansk folklore av ukjent opprinnelse. Listen over tilfeldigheter dukket opp i den vanlige amerikanske pressen i 1964, et år etter attentatet mot John F. Kennedy, etter å ha dukket opp før det i GOP Congressional Committee Newsletter. [1] [2] Martin Gardner undersøkte listen i en artikkel i Vitenskapelig amerikansk, senere trykt på nytt i sin bok, The Magic Numbers of Dr. Matrix. [3] Gardners versjon av listen inneholdt 16 elementer mange påfølgende versjoner har sirkulert mye lengre lister. Listen er fortsatt i omløp i dag, etter å ha holdt ut i den populære fantasien i over 50 år. I 1992 ble Skeptisk spørre kjørte en "Spooky Presidential Coincidences Contest". Den ene vinneren fant en serie på seksten lignende tilfeldigheter mellom Kennedy og den tidligere meksikanske presidenten Álvaro Obregón, mens den andre kom med lignende lister for tjueen par amerikanske presidenter. [4]


Amerikanske borgerkrigen

President Abraham Lincoln ble skutt 14. april 1865 av John Wilkes Booth. Han var den første presidenten i USA som ble myrdet.

Hvor ble Lincoln drept?

President Lincoln deltok på et skuespill kalt Our American Cousin på Ford Theatre i Washington, DC. Han satt i presidentboksen sammen med sin kone, Mary Todd Lincoln, og deres gjester major Henry Rathbone og Clara Harris.


Lincoln ble skutt på Ford's Theatre, som ikke var det
for langt fra Det hvite hus.
Bilde av Ducksters

Da stykket nådde et punkt der det var en stor vits og publikum lo høyt, gikk John Wilkes Booth inn i president Lincolns boks og skjøt ham i bakhodet. Major Rathbone prøvde å stoppe ham, men Booth stakk Rathbone. Så hoppet Booth ut av boksen og flyktet. Han klarte å komme seg utenfor teatret og på hesten for å rømme.

President Lincoln ble fraktet til William Petersens pensjonat rett over gaten. Det var flere leger med ham, men de kunne ikke hjelpe ham. Han døde 15. april 1865.


Booth brukte denne lille pistolen til
skyte Lincoln på nært hold.
Bilde av Ducksters

John Wilkes Booth var en konføderert sympatisør. Han følte at krigen tok slutt og at syden kom til å tape med mindre de gjorde noe drastisk. Han samlet noen partnere og la først en plan om å kidnappe president Lincoln. Da hans kidnappingsplan mislyktes, vendte han seg til attentat.

Planen var at Booth skulle drepe presidenten mens Lewis Powell ville myrde utenriksminister William H. Seward og George Atzerodt ville drepe visepresident Andrew Johnson. Selv om Booth var vellykket, var Powell heldigvis ikke i stand til å drepe Seward, og Atzerodt mistet nerven og forsøkte aldri å myrde Andrew Johnson.

Booth ble hjørnet i en låve sør for Washington hvor han ble skutt av soldater etter at han nektet å overgi seg. De andre konspiratorene ble fanget og flere ble hengt for sine forbrytelser.


Ønsket plakat for konspiratorene.
Bilde av Ducksters


Petersenhuset
ligger rett over
gaten fra Ford's Theatre

Bilde av Ducksters

Attentatet mot Lincoln

På Ford's Theatre Booth tok han seg til den private boksen der Lincoln og kona, Mary Todd Lincoln, så på stykket med gjestene sine, Clara Harris og hennes forlovede, unionsoffiser maj Henry Rathbone (der fordi en rekke mer fremtredende folk hadde avvist Lincolns invitasjon). Booth fant presidentens boks i det vesentlige ubevoktet, og gikk inn i den og sperret ytterdøren fra innsiden. Så, et øyeblikk i stykket som han visste ville fremkalle en stor latter, brøt Booth inn gjennom boksens indre dør. Han skjøt Lincoln i bakhodet en gang med en .44 kaliber derringer, kuttet Rathbone i skulderen med en kniv og hoppet fra boksen til scenen nedenfor og brakk venstre ben i høst (selv om noen tror at skaden gjorde ikke forekomme før senere). Hva Booth sa da han begikk angrepet, og når han sa det, er det et spørsmål om tvist. Publikumsmedlemmer rapporterte ulikt at han utbrøt: "Sic semper tyrannis" ("Således alltid til tyranner", statens motto i Virginia) eller "The South is revenge!" eller begge deler, før de forsvant gjennom en dør på siden av scenen der hesten hans ble holdt for ham. På den annen side, i et notat skrevet noen dager etter attentatet, hevdet Booth at han hadde ropt "Sic semper" før han skjøt (selv om det virker sannsynlig at dette var Booths forsøk på å dramatisere historien). Uansett red Booth ut på natten og ut av Washington og møtte Herold i Maryland, som hadde flyktet fra Seward -angrepet uten Powell.

Lincoln ble behandlet umiddelbart av flere leger som var i publikum. Det ble følt at presidenten ikke skulle flyttes langt, så han ble ført over gaten til huset til William Petersen, som leide ekstra rom til losjere. I et av rommene ble Lincoln lagt diagonalt over en seng, som han ellers var for høy til. Leger hadde lite håp om at den bevisstløse Lincoln ville komme seg, og hele natten holdt forskjellige kabinettmedlemmer, tjenestemenn og leger vakt i det lille rommet. Mary sørget hysterisk. Da Lincoln ble erklært død klokken 07.22 15. april, uttalte krigsminister Edwin M. Stanton berømt: "Nå tilhører han tidene" (eller "til englene" vitner er uenige).


Barndom og ungdom

I desember 1816, da han sto overfor et søksmål som utfordret tittelen til gården hans i Kentucky, flyttet Thomas Lincoln med familien til sørvestlige Indiana. Der, som en husmann på offentlig mark, satte han raskt opp en «halvveis leir»-en grov struktur av tømmerstokker og grener med den ene siden åpen for været-der familien tok ly bak en flammende ild. Snart bygde han en permanent hytte, og senere kjøpte han tomten den sto på. Abraham hjalp til med å rydde jordene og ta vare på avlingene, men fikk tidlig en motvilje mot jakt og fiske. I etterår husket han "panterens skrik", bjørnene som "rovet på svinene", og fattigdommen i Indiana grenseliv, som "til tider klemmet ganske godt." Den ulykkeligste perioden i hans barndom fulgte morens død høsten 1818. Som en filget niåring så han henne begravet i skogen og møtte deretter en vinter uten varmen fra en mors kjærlighet. Heldigvis, før begynnelsen av den andre vinteren, tok Thomas Lincoln hjem fra Kentucky en ny kone til seg selv, en ny mor for barna. Sarah Bush Johnston Lincoln, enke med to jenter og en egen gutt, hadde energi og kjærlighet til overs. Hun drev husholdningen med en jevn hånd, og behandlet begge settene som om hun hadde født dem alle, men hun ble spesielt glad i Abraham, og han på henne. Etterpå omtalte han henne som "engelmoren".

Stemoren oppmuntret utvilsomt Lincolns smak til å lese, men den opprinnelige kilden til hans ønske om å lære er fortsatt et mysterium. Begge foreldrene var nesten fullstendig analfabeter, og han fikk selv liten formell utdannelse. Han sa en gang at han som gutt hadde gått på skolen "av små" - litt nå og litt da - og hele skolegangen utgjorde ikke mer enn ett års oppmøte. Naboene husket senere hvordan han pleide å traske milevis for å låne en bok. Ifølge hans eget utsagn ga imidlertid hans tidlige omgivelser "absolutt ingenting for å begeistre ambisjoner for utdanning. Selvfølgelig, da jeg ble myndig, visste jeg ikke så mye. Likevel kunne jeg på en eller annen måte lese, skrive og kryptere til regelen om tre, men det var alt. ” Tilsynelatende leste den unge Lincoln ikke et stort antall bøker, men absorberte grundig de få som han leste. Disse inkluderte Parson Weems George Washington liv og minneverdige handlinger (med sin historie om den lille luken og kirsebærtreet), Daniel Defoe Robinson Crusoe, John Bunyan Pilgrims fremgangog Aesop Fabler. Fra de første dager må han ha hatt litt kjennskap til Bibelen, for den var utvilsomt den eneste boken familien eide.

I mars 1830 foretok Lincoln -familien en annen migrasjon, denne gangen til Illinois, med Lincoln selv som kjørte teamet med okser. Etter å ha nådd 21 år, var han i ferd med å begynne livet på egen hånd. Seks fot fire centimeter høy, han var råbundet og slank, men muskuløs og fysisk kraftig. Han ble spesielt kjent for ferdigheten og styrken som han kunne bruke en øks med. Han snakket med en bakkeskog og gikk på den langstrakte, flate foten, forsiktige måten som en plogmann. Godmodig, men litt humørfylt, talentfull som etterligner og historieforteller, tiltrukket han lett venner. Men han var ennå å demonstrere hva andre evner han hadde.

Etter ankomsten til Illinois, uten å ha lyst til å være bonde, prøvde Lincoln seg på en rekke yrker. Som skinneskiller hjalp han til med å rydde og gjerde farens nye gård. Som flatbåtmann foretok han en reise nedover Mississippi -elven til New Orleans, Louisiana. (Dette var hans andre besøk i byen, hans første ble gjort i 1828, mens han fortsatt bodde i Indiana.) Da han kom tilbake til Illinois bosatte han seg i New Salem, en landsby med rundt 25 familier ved Sangamon -elven. Der jobbet han av og til som lagrer, postmester og landmåler. Da Black Hawk -krigen kom (1832), meldte han seg som frivillig og ble valgt til kaptein for hans selskap. Etterpå spøkte han med at han ikke hadde sett noen "levende, kjempende indianere" under krigen, men hadde "mange mange blodig kamper med myggen." I mellomtiden, for å bli en lovgiver, ble han beseiret i sitt første forsøk og deretter gjentatte ganger valgt til statsforsamlingen. Han betraktet smed som en handel, men bestemte seg til slutt for loven. Allerede etter å ha lært seg selv grammatikk og matematikk begynte han å studere jusbøker. I 1836, etter å ha bestått advokateksamen, begynte han å praktisere jus.


Fem fakta om ... attentatet på Abraham Lincoln

På 150 -årsjubileet for mordet på Abraham Lincoln, Historien avslørt gir deg fem fakta om presidentens død.

Denne konkurransen er nå avsluttet

Lincoln signerte Emancipation Proclamation, lovlig frigjorde slaver, og avsluttet den brutalt voldelige borgerkrigen. Men 14. april 1865 skjøt John Wilkes Booth Abraham Lincoln mens han satt i Fords teater og så på komedien, Vår amerikanske fetter, noe som gjorde ham til den første amerikanske presidenten som ble myrdet.

Her er fem fascinerende fakta om Lincolns død.

Lykke til

Etter å ha skutt Lincoln i sin private boks, hoppet John Wilkes Booth på scenen og brakk beinet. Han ropte til publikum:Sic semper tyrannis', Som betyr' Således alltid for tyranner ', Virginia motto for staten. Han slapp unna Fords teater, men etter ti dager ble han sporet opp til en gård i Virginia. Etter en kort motstand ble han skutt i nakken og døde av sårene tre timer senere.

Hvor var livvakten?

Abraham Lincoln hadde bare en livvakt, en politimann ved navn John Parker som ikke var på stillingen hans da presidenten ble skutt. I pausen hadde han forlatt teatret for å gå til en salong i nærheten med Lincolns kusk.

Hemmelig tjeneste

Parkers dødelige forsømmelse blir verre av det faktum at Lincoln hadde opprettet Secret Service samme dag som han ble drept. Det ble opprinnelig dannet for å håndtere forfalskning, ikke rollen i dag med å beskytte presidenten, men Secret Service reddet Lincoln på en måte. I 1876 ødela det et forsøk på å stjele Lincolns kropp.

Dødstid

Selv om han ble skutt i hodet på et tomt område, døde ikke Lincoln umiddelbart. Han ble ført over gaten til Petersen House og døde ni timer senere. Krigssekretær Edwin Stanton var ved Lincolns side da han døde og bemerket: "Nå tilhører han tidene".

Merkelige tilfeldigheter

I en bisarr vri reddet broren til John Wilkes Booth livet til Lincolns sønn måneder før attentatet. Robert Lincoln hadde falt på et togspor i Jersey City, New Jersey, da toget forlot stasjonen da Edwin Booth trakk ham i sikkerhet.


10 fakta om mordet på Abraham Lincoln

Det var denne dagen i 1865 at president Abraham Lincoln ble skutt mens han så på et skuespill på Ford & rsquos Theatre. Lincoln døde neste morgen, og i kjølvannet så det ut til at noen rare fakta dukket opp.

Hvorfor var ikke general Ulysses S. Grant i teaterboksen med Lincoln, som planlagt? Hvor var President & rsquos livvakt? Hvor mange mennesker ble målrettet i handlingen? Og hvordan slapp alle leiemorderne, i det minste midlertidig?

Mange av spørsmålene ble til slutt besvart, men noen henger fortsatt i dag. Og noen mennesker har tvil om en av de påståtte plotterne og hennes engasjement i Lincoln & rsquos -drapet.

1. Hvor var general Grant?

Han ville være i New Jersey! Grant ble annonsert for å være med på arrangementet, ifølge New York Times, men han avslo invitasjonen slik at han kunne reise med kona til New Jersey for å besøke slektninger.

2. Lincoln gikk nesten ikke til Ford & rsquos Theatre

I den første rapporten om attentatet fra Times, sa avisen at Lincoln var motvillig til å gå på stykket. Siden general Grant avlyste, følte han seg imidlertid forpliktet til å delta, selv om kona ikke hadde det bra. Lincoln prøvde å få House Speaker Schuyler Colfax til å gå med ham, men Colfax takket nei.

& ldquoHan gikk med tilsynelatende motvilje og oppfordret Mr. Colfax til å gå med ham, men den herren hadde gjort andre engasjementer, og rdquo the Times rapportert.

3. Hvis Colfax hadde vært i boden med Lincoln, hadde to personer i kø for å etterfølge Lincoln vært i fare.

Visepresident Andrew Johnson var også et attentatmål, men overfallsmannen mistet sjelen og angrep ikke. Colfax var tredje i rekken for å etterfølge Lincoln, etter Johnson, og Senatet Pro Tempore Lafayette Sabine Foster. Statssekretær William Seward var ikke i rekkefølge i 1865.

4. Hvorfor ble ikke visepresident Johnson angrepet?

John Wilkes Booth hadde overbevist George Atzerodt, en bekjent, om å drepe Johnson ved å sette en felle på hotellet Kirkwood House der visepresidenten bodde. Atzerodt mistet imidlertid nerven og forsøkte ikke å drepe Johnson, selv om han hadde et leid rom over Johnson & rsquos, og en lastet pistol ble funnet i rommet.

5. Hvordan overlevde statssekretær Seward til tross for at halsen ble stukket to eller tre ganger?

Assassin Lewis Powell fikk adgang til Seward & rsquos hjem, der sekretæren var sengeliggende etter en ulykke. Frederick W. Seward, sønnen hans, ble alvorlig skadet i forsvaret av faren under mordforsøket på Powell & rsquos. Sekretæren ble såret, men den metallkirurgiske kragen han hadde på seg beskyttet ham.

6. Hvor var Lincoln & rsquos livvakt?

Smithsonian Magazine gjorde en historie om dette for noen år siden. John Parker, livvakten, forlot først stillingen for å se stykket, og deretter gikk han til salongen ved siden av for pause. Det var den samme salongen der Booth drakk. Ingen vet hvor Parker var under attentatet, men han var ikke i stand til å stå ved døren til boden.

7. Hvor var Secret Service?

Det eksisterte ikke ennå. Secret Service ble opprinnelig opprettet i juli 1865 for å bekjempe forfalskere, og jobben med å beskytte presidenten ble heltid etter attentatet mot president William McKinley i 1901.

8. Hvordan holdt Booth seg gjemt så lenge?

Booth klarte å unnslippe Ford & rsquos Theatre i live, og han var på flukt i 12 dager, ledsaget av en annen konspirator, David Herold. Paret dro til Surratt Tavern i Maryland, samlet forsyninger, besøkte Dr. Mudd for å få Booth & rsquos benbrudd, og dro deretter gjennom skogland og sumper til Virginia. De ble også hjulpet av en tidligere konføderert spionsoperatør og av andre konfødererte sympatisører. Militære styrker var varme på deres spor, og de fant en person som ledet dem til en gård i Virginia. På Garrett Farm ble Booth dødelig såret, og Herold overga seg.

9. Den opprinnelige planen var å kidnappe Lincoln, ikke drepe ham

Booth møtte sine konspiratorer i mars 1865 og kom med en plan om å kidnappe Lincoln da han kom tilbake fra et skuespill på Campbell Hospital 17. mars. Men Lincoln endret planene i siste øyeblikk og gikk til en militær seremoni. Booth tenkte deretter på å kidnappe Lincoln etter at han forlot et arrangement på Ford & rsquos Theatre. Men skuespilleren ombestemte seg etter at Lee overga seg.

10. Var Mary Surratt en del av konspirasjonen?

Det er et tema som fortsatt diskuteres i dag. Surratt var en sørlig sympatisør som hadde eid jord med sin avdøde ektemann i Maryland. Hun eide også et hjem i Washington som også ble brukt som pensjonat, og hun var venn med Booth. Hun leide også en taverna hun eide i Maryland til en gjestgiver.

Surratt var sammen med Booth på attentatdagen, og hun skal ha bedt gjestgiveren om å få et par våpen klare den kvelden for besøkende. Innkeeper & rsquos vitnesbyrd dømte Surratt til galgen. Det som var kontroversielt var beslutningen om å henge Surratt & ndash en avgjørelse personlig godkjent av president Andrew Johnson.


Slå sidene i America & rsquos politiske historie, og du er sikker på å finne en mann som overgår andre og tiltrekker seg oppmerksomheten til alle Abraham Lincoln! Kallenavnet Ærlig Abe eller Fader Abraham, Lincoln var uten tvil en av de mektigste og største presidentene som Amerika noensinne har vært vitne til. Han reiste seg fra en beskjeden og ydmyk begynnelse, og det var hans besluttsomhet og ærlige innsats som førte ham til nasjonens høyeste embete. En klok politiker og dyktig advokat, han spilte en viktig rolle i foreningen av statene. Ledende fra fronten spilte han en fremtredende rolle i å avskaffe slaveri fra landet, og til slutt ga folk like rettigheter, uavhengig av kaste, farge eller tro. Han så ikke bare for seg, men brakte faktisk en virkelig demokratisk regjering i spissen som ble ledet av konseptet og folket, folket og for folket. moralske kriser. Han vant ikke bare seirende, men var også effektiv for å styrke den nasjonale regjeringen og modernisere økonomien. Han var en frelser for unionen og en frigjøring av slaver. Akkurat som hans forbløffende oppgang til topplasseringen og hans eventuelle styresett, var hans død like forbløffende som han ble den første amerikanske presidenten som noensinne ble myrdet. Siden utmerkelser og æresbevisninger ikke eksisterte på den tiden, ble Abraham Lincoln aldri gratulert med priser og æresbevisninger. Imidlertid regnes han som en av de tre beste presidentene i USA. I henhold til meningsmålingene fra presidentvalget siden 1948, har Lincoln blitt rangert på toppen i de fleste meningsmålingene.

Hvorfor regnes Abraham Lincoln som en av de største presidentene i USA?

Abraham Lincoln ledet landet da det sto overfor sine største konstitusjonelle, militære og moralske kriser. Amerika ble møtt med borgerkrig og løsrivelse av sørstatene fra unionen. Abraham Lincoln successfully tackled these multiple challenges. He preserved the Union, abolished slavery, strengthened the federal government, and modernized the U.S. economy.

Leading from the front, Abraham Lincoln played a prominent role in abolishing slavery from the country, eventually giving people equal rights, irrespective of caste, color or creed. He not only envisioned but actually brought to the forefront a truly democratic government which was led by the concept - &lsquoby the people, of the people and for the people.&rsquo

Abraham Lincoln was member of which political party?

Abraham Lincoln started his political career as Whig Party member and later on became a Republican. He entered the Illinois House of Representatives for Sangamon County on Whig Party ticket in 1834 and was the member of the state legislature till 1842. From 1847 to 1849, he represented Whig Party from Illinois in the U.S. House of Representatives. In 1849, he left politics and returned to his law practice.

Abraham Lincoln re-entered politics in 1854, becoming a leader in the new Republican Party. He ran for the office of the President in 1860 and was elected on Republican Party's ticket. He was re-elected for a second term in 1864.

Why was Abraham Lincoln assassinated?

Abraham Lincoln&rsquos assassin, John Wilkes Booth, was a Confederate sympathiser. Just five days before Lincoln&rsquos assassination Confederate General Robert E. Lee had surrendered his massive army at Appomattox Court House, Virginia, thus leading to the end of the American Civil War. With Lincoln&rsquos assassination John Wilkes Booth wanted to revive the Confederate cause. Booth was a supporter of slavery and believed that Lincoln was determined to overthrow the Constitution.


Lincoln’s Contested Legacy

From the time of his death in 1865 to the 200th anniversary of his birth, February 12, 2009, there has never been a decade in which Abraham Lincoln's influence has not been felt. Yet it has not been a smooth, unfolding history, but a jagged narrative filled with contention and revisionism. Lincoln's legacy has shifted again and again as different groups have interpreted him. Northerners and Southerners, blacks and whites, East Coast elites and prairie Westerners, liberals and conservatives, the religious and secular, scholars and popularizers—all have recalled a sometimes startlingly different Lincoln. He has been lifted up by both sides of the Temperance Movement invoked for and against federal intervention in the economy heralded by anti-communists, such as Senator Joseph McCarthy, and by American communists, such as those who joined the Abraham Lincoln Brigade in the fight against the fascist Spanish government in the 1930s. Lincoln has been used to justify support for and against incursions on civil liberties, and has been proclaimed both a true and a false friend to African-Americans. Was he at heart a "progressive man" whose death was an "unspeakable calamity" for African-Americans, as Frederick Douglass insisted in 1865? Or was he "the embodiment. of the American Tradition of racism," as African-American writer Lerone Bennett Jr. sought to document in a 2000 book?

It is often argued that Lincoln's abiding reputation is the result of his martyrdom. And certainly the assassination, occurring as it did on Good Friday, propelled him into reverential heights. Speaking at a commemoration at the Athenaeum Club in New York City on April 18, 1865, three days after Lincoln died, Parke Godwin, editor of the Evening Post, summed up the prevailing mood. "No loss has been comparable to his," Godwin said. "Never in human history has there been so universal, so spontaneous, so profound an expression of a nation's bereavement." He was the first American president to be assassinated, and waves of grief touched every type of neighborhood and every class—at least in the North. But the shock at the murder explains only part of the tidal wave of mourning. It is hard to imagine that the assassination of James Buchanan or Franklin Pierce would have had the same impact on the national psyche. The level of grief reflected who Lincoln was and what he had come to represent. "Through all his public function," Godwin said, "there shone the fact that he was a wise and good man. [He was] our supremest leader—our safest counsellor—our wisest friend—our dear father."

Ikke alle var enige. Northern Democrats had been deeply opposed to Lincoln's wartime suspension of habeas corpus, which led to the imprisonment without trial of thousands of suspected traitors and war protesters. Though Lincoln had taken care to proceed constitutionally and with restraint, his opponents decried his "tyrannical" rule. But in the wake of the assassination even his critics were silent.

Across much of the South, of course, Lincoln was hated, even in death. Though Robert E. Lee and many Southerners expressed regret over the murder, others saw it as an act of Providence, and cast John Wilkes Booth as the bold slayer of an American tyrant. "All honor to J. Wilkes Booth," wrote Southern diarist Kate Stone (referring as well to the simultaneous, though not fatal, attack on Secretary of State William Seward): "What torrents of blood Lincoln has caused to flow, and how Seward has aided him in his bloody work. I cannot be sorry for their fate. They deserve it. They have reaped their just reward."

Four years after Lincoln's death, Massachusetts journalist Russell Conwell found widespread, lingering bitterness toward Lincoln in the ten former Confederate states that Conwell visited. "Portraits of Jeff Davis and Lee hang in all their parlors, decorated with Confederate flags," he wrote. "Photographs of Wilkes Booth, with the last words of great martyrs printed upon its borders effigies of Abraham Lincoln hanging by the neck. adorn their drawing rooms." The Rebellion here "seems not to be dead yet," Conwell concluded.

For their part, African-Americans' pangs of loss were tinged with fear for their future. Few promoted Lincoln's legacy more passionately than critic-turned-admirer Frederick Douglass, whose frustration at the presidency of Andrew Johnson kept growing. Lincoln was "a progressive man, a human man, an honorable man, and at heart an antislavery man," Douglass wrote in December 1865. "I assume. had Abraham Lincoln been spared to see this day, the negro of the South would have had more hope of enfranchisement." Ten years later, at the dedication of the Freedmen's Memorial in Washington, D.C., Douglass seemed to recant these words, calling Lincoln "preeminently the white man's President" and American blacks "at best only his step-children." But Douglass' purpose that day was to puncture the sentimentality of the occasion and to criticize the government's abandonment of Reconstruction. And in the final decades of his long life Douglass repeatedly invoked Lincoln as having embodied the spirit of racial progress.

Douglass' worries about America proved prophetic. By the 1890s, with the failure of Reconstruction and the advent of Jim Crow, Lincoln's legacy of emancipation lay in ruins. Regional reconciliation—the healing of the rift between North and South—had supplanted the nation's commitment to civil rights. In 1895, at a gathering of Union and Confederate soldiers in Chicago, the topics of slavery and race were set aside in favor of a focus on North-South reconciliation. As the 1909 centennial of Lincoln's birth approached, race relations in the country were reaching a nadir.

In August 1908, riots broke out in Lincoln's hometown of Springfield, Illinois, after a white woman, Mabel Hallam, claimed she had been raped by a local black man, George Richardson. (She later admitted to making up the story.) On Friday, August 14, two thousand white men and boys began to attack African-Americans and set fire to black businesses. "Lincoln freed you," rioters were heard to yell. "We'll show you where you belong." The next night, the mob approached the shop of William Donnegan, a 79-year-old African-American shoemaker who had made boots for Lincoln and at whose brother's barbershop Lincoln used to mingle with African-Americans. Setting fire to Donnegan's shop, the mob dragged the old man outside and pelted him with bricks, then slashed his throat. Still alive, he was dragged across the street into a school courtyard. There, not far from a statue of Abraham Lincoln, he was hoisted up a tree and left to die.

Horrified by the reports of such ugly violence, a group of New York City activists formed the National Negro Committee, soon to be renamed the NAACP, with a young scholar named W.E.B. Du Bois to serve as director of publicity and research. From its beginning, the organization's mission was intertwined with Lincoln's, as one of its early statements made clear: "Abraham Lincoln began the emancipation of the Negro American. The National Association for the Advancement of Colored People proposes to complete it."

The centennial of Lincoln's birth marked the largest commemoration of any person in American history. The Lincoln penny was minted, the first coin bearing the image of an American president, and talks took place in Washington about a grand Lincoln monument to be erected in the nation's capital. All across the country, and in many nations around the world, America's 16th president was extolled. An editorial in the London Times declared, "Together with Washington, Lincoln occupies a pinnacle to which no third person is likely to attain." The commander of the Brazilian Navy ordered a 21-gun salute "in homage to the memory of that noble martyr of moral and of neighborly love." The former states of the Confederacy, which less than 50 years earlier had rejoiced at Lincoln's death, now paid tribute to the leader who had reunified the nation. W. C. Calland, a state official in Missouri—which, during the Civil War, had been a border state that contributed 40,000 troops to the Confederate cause—barely contained his astonishment in a memorandum reporting on the festivities: "Perhaps no event could have gathered around it so much of patriotic sentiment in the South as the birthday of Abraham Lincoln. Confederate veterans held public services and gave public expression to the sentiment, that had ‘Lincoln lived' the days of reconstruction might have been softened and the era of good feeling ushered in earlier."

In most of America the celebrations were thoroughly segregated, including in Springfield, where blacks (with the exception of a declined invitation to Booker T. Washington) were excluded from a dazzling gala dinner. Som Chicago Tribune reported, it "is to be a lily white affair from start to finish." Across town, inside one of Springfield's most prominent black churches, African-Americans met for their own celebration. "We colored people love and revere the memory of Lincoln," said the Rev. L. H. Magee. "His name is a synonym for the freedom of wife, husband and children, and a chance to live in a free country, fearless of the slave-catcher and his bloodhounds." Referring to the "sacred dust of the great emancipator" lying in Springfield's Oak Ridge Cemetery, Magee called upon black people across America to make pilgrimages to Lincoln's tomb. And he cast his gaze forward a hundred years—to the bicentennial of 2009—and envisioned a Lincoln celebration "by the great-grandchildren of those who celebrate this centenary." In that far-off year, Magee predicted, "prejudice shall have been banished as a myth and relegated to the dark days of ‘Salem witchcraft.' "

A notable exception to the rule of segregated commemorations took place in Kentucky, where President Theodore Roosevelt, a longtime Lincoln admirer, presided over a dramatic ceremony at the old Lincoln homestead. Lincoln's birth cabin, of dubious provenance, had been purchased from promoters who had been displaying it around the country. Now the state, with Congressional support, planned to rebuild it on its original site, on a knoll above the Sinking Spring that had originally attracted Thomas Lincoln, the president's father, to the property. The 110-acre farmstead would become the "nation's commons," it was declared—a crossroads linking the entire country.

Seven thousand people showed up for the dedication, including a number of African-Americans, who mixed in among the others with no thought of separation. When Roosevelt began his speech he hopped onto a chair and was greeted by cheers. "As the years [roll] by," he said in his crisp, excitable voice, ". this whole Nation will grow to feel a peculiar sense of pride in the mightiest of the mighty men who mastered the mighty days the lover of his country and of all mankind the man whose blood was shed for the union of his people and for the freedom of a race: Abraham Lincoln." The ceremony in Kentucky heralded the possibility of national reconciliation and racial justice proceeding hand in hand. But that was not to be, as the dedication of the Lincoln Memorial in Washington, D.C. 13 years later would make all too clear.

Members of the Lincoln Memorial commission—created by Congress in 1911—saw the monument not only as a tribute to the 16th president but also as a symbol of a reunified nation. With Northerners and Southerners having fought side by side in the Spanish-American War of 1898 and again in World War I, it was time, they felt, to put aside sectional differences once and for all. This meant that the Lincoln honored on the National Mall must not be the man who had broken the South militarily or had crushed the institution of slavery but the preserver of the Union. "By emphasizing his saving the Union you appeal to both sections," wrote Royal Cortissoz, author of the inscription that would be etched inside the finished building behind Daniel Chester French's nearly 20-foot-tall sculpture of the seated Lincoln. "By saying nothing about slavery you avoid the rubbing of old sores."

Two American presidents—Warren G. Harding and William Howard Taft—took part in the dedication ceremonies held on May 30, 1922, and loudspeakers on the memorial's rooftop carried the festivities across the Mall. Black guests were seated in a "colored section" off to the side. The commissioners had included a black speaker in the program not wanting an activist who might challenge the mostly white audience, they had chosen Robert Russa Moton, the mild-mannered president of Tuskegee Institute, and required him to submit his text in advance for revision. But in what turned out to be the most powerful speech of the day, Moton highlighted Lincoln's emancipationist legacy and challenged Americans to live up to their calling to be a people of "equal justice and equal opportunity."

In the days that followed, Moton's speech went almost entirely unreported. Even his name was dropped from the record—in most accounts Moton was referred to simply as "a representative of the race." African-Americans across the country were outraged. De Chicago Defender, an African-American weekly, urged a boycott of the Lincoln Memorial until it was properly dedicated to the real Lincoln. Not long afterward, at a large gathering in front of the monument, Bishop E.D.W. Jones, an African-American religious leader, insisted that "the immortality of the great emancipator lay not in his preservation of the Union, but in his giving freedom to the negroes of America."

In the decades since, the Lincoln Memorial has been the scene of many dramatic moments in history. A photograph of President Franklin D. Roosevelt taken at the memorial on February 12, 1938, shows him leaning against a military attaché, his hand on his heart. "I do not know which party Lincoln would belong to if he were alive," Roosevelt said two years later. "His sympathies and his motives of championship of humanity itself have made him for all centuries to come the legitimate property of all parties—of every man and woman and child in every part of our land." On April 9, 1939, after being denied the use of Constitution Hall in Washington because of her race, the great contralto Marian Anderson was invited to sing at the Lincoln Memorial. Seventy-five thousand people, black and white, gathered at the monument for an emotional concert that further linked Lincoln's memory to racial progress. Three years later, during the bleak days of World War II, when it seemed that the Allies might lose the war, Lincoln's memory served as a potent force of national encouragement. In July 1942, on an outdoor stage within view of the Lincoln Memorial, a powerful performance of Aaron Copland's "Lincoln Portrait" took place, with Carl Sandburg reading Lincoln's words, including "we here highly resolve that these dead shall not have died in vain."

In 1957, a 28-year-old Martin Luther King Jr. came to the Lincoln Memorial to help lead a protest for black voting rights. "The spirit of Lincoln still lives," he had proclaimed before the protest. Six years later, in 1963, he returned for the March on Washington. The August day was bright and sunny, and more than 200,000 people, black and white, converged on the Mall in front of the Lincoln Memorial. King's speech called Lincoln's Emancipation Proclamation "a beacon of hope to millions of Negro slaves who had been scarred in the flame of withering injustice." But it was not enough, he went on, simply to glorify the past. "One hundred years later we must face the tragic fact the Negro is still not free. is still sadly crippled by the manacles of segregation and the chain of discrimination." And then he told the enraptured crowd, "I have a dream." Author and New York Times book critic Richard Bernstein later called King's words "the single most important piece of American oratory since Lincoln's Gettysburg Address."

Just three months after the speech, President John F. Kennedy would be assassinated, ushering in a period of national grief not unlike that after Lincoln's murder. Also echoing the previous century, Kennedy's efforts to advance civil rights had prompted some to mourn him as the "second emancipator." A. Philip Randolph, who had organized the March on Washington, declared that the time had come to complete "this unfinished business of American democracy for which two presidents have died."

To address a profound need for national healing and unity, JFK's widow, Jacqueline Kennedy—in consultation with other family members and official planners—decided to model her slain husband's funeral upon Lincoln's. The president's casket was laid in state inside the White House East Room, and was later taken to the Great Rotunda of the Capitol and rested upon the catafalque used at Lincoln's funeral. On their final procession to Arlington National Cemetery, the funeral cars passed reverently by the Lincoln Memorial. One of the most poignant images from that era was a political cartoon drawn by Bill Mauldin, depicting the statue of Lincoln bent over in grief.

In the nearly half century since, Lincoln's reputation has been under assault from various quarters. Malcolm X broke with the long tradition of African-American admiration for Lincoln, saying in 1964 that he had done "more to trick Negroes than any other man in history." In 1968, pointing to clear examples of Lincoln's racial prejudice, Lerone Bennett Jr. asked in Ebony magazine, "Was Abe Lincoln a White Supremacist?" (His answer: yes.) The 1960s and '70s were a period in which icons of all kinds—especially great leaders of the past—were being smashed, and Lincoln was no exception. Old arguments surfaced that he had never really cared about emancipation, that he was at heart a political opportunist. States' rights libertarians criticized his aggressive handling of the Civil War, his assaults on civil liberties and his aggrandizing of federal government.

In particular, the Nixon administration's perceived abuse of executive power during the Vietnam War prompted unflattering comparisons with Lincoln's wartime measures. Some scholars, however, rejected such comparisons, noting that Lincoln reluctantly did what he thought necessary to preserve the Constitution and the nation. Historian Arthur Schlesinger Jr., for one, wrote in 1973 that since the Vietnam War didn't rise to the same level of national crisis, Nixon "has sought to establish as a normal Presidential power what previous Presidents had regarded as power justified only by extreme emergencies. . . . He does not, like Lincoln, confess to doubt about the legality of his course."

Decades later, another war would again bring Lincoln's legacy to the fore. Shortly after the terrorist attacks of September 11, 2001, President George W. Bush addressed Congress with words evocative of Lincoln's comments at the outset of the Civil War: "The course of this conflict is not known," Bush said, "yet its outcome is certain. Freedom and fear, justice and cruelty, have always been at war, and we know that God is not neutral between them." As in the Vietnam era, subsequent controversies over the White House's conduct of the war on terror—such as the use of secret wiretapping and the detention of "enemy combatants" without trial—provoked another round of debates over presidential powers and the precedents created by Lincoln.

Despite such lingering controversies, Lincoln has consistently polled as one of the three greatest U.S. presidents, along with George Washington and Franklin D. Roosevelt. And though many African-Americans lost their veneration for him over the decades, recent statements by President Barack Obama and others suggest renewed appreciation. It was black Americans, after all, who refused to give up on Lincoln's emancipationist legacy even when American whites wanted to forget it. And if Lincoln shared in the racial prejudice of his day, it is also true that his outlook grew significantly over the years of his presidency. He was "the first great man that I talked with in the United States freely," Frederick Douglass wrote, "who in no single instance reminded me of the difference between himself and myself, of the difference of color."

And yet, as Bennett and others have rightly insisted, the Lincoln of earlier generations of blacks was also in part a mythic figure—his own racial prejudices passed over too lightly, even as African-Americans' roles in emancipation were underemphasized. In a series of 1922 editorials for the NAACP journal the Crisis, W.E.B. Du Bois stressed the importance of taking Lincoln off his pedestal in order to place attention on the need for ongoing progress. But Du Bois refused to reject Lincoln in the process. "The scars and foibles and contradictions of the Great do not diminish but enhance the worth and meaning of their upward struggle," he wrote. Of all the great figures of the 19th century, "Lincoln is to me the most human and lovable. And I love him not because he was perfect but because he was not and yet triumphed." In a 2005 essay in Tid magazine, Obama said much the same thing: "I am fully aware of his limited views on race. But. [in] the midst of slavery's dark storm and the complexities of governing a house divided, he somehow kept his moral compass pointed firm and true."

Lincoln will always remain the president who helped destroy slavery and preserved the Union. With stubbornness, caution and an exquisite sense of timing, he engaged almost physically with unfolding history. Derided by some as an opportunist, he was in fact an artist, responding to events as he himself changed over time, allowing himself to grow into a true reformer. Misjudged as a mere jokester, incompetent, unserious, he was in fact the most serious actor on the political stage. He was politically shrewd, and he took a long view of history. And he knew when to strike to obtain his ends. Just for his work on behalf of the 13th Amendment, which abolished slavery in the United States, he has earned a permanent place in the history of human freedom.

In addition, he was a man of patience who refused to demonize others a person of the middle who could build bridges across chasms. Herein may lie one of his most important legacies—his unwavering desire to reunite the American people. In Chicago's Grant Park, the night he was declared the winner of the 2008 election, Obama sought to capture that sentiment, quoting from Lincoln's first inaugural address: "We are not enemies, but friends. Though passion may have strained, it must not break our bonds of affection."

And with the inauguration of the nation's first African-American president, we remember that, in 1864, with the Union war effort going badly, the national government might have been tempted to suspend the upcoming elections. Not only did Lincoln insist they take place, he staked his campaign on a controversial platform calling for the 13th Amendment, willing to risk everything on its behalf. When he went on to an overwhelming victory in November, he obtained a mandate to carry through his program. "[I]f the rebellion could force us to forego, or postpone a national election," he spoke to a gathered crowd from a White House window, "it might fairly claim to have already conquered and ruined us. [The election] has demonstrated that a people's government can sustain a national election, in the midst of a great civil war."

Around the world, governments routinely suspend elections, citing the justification of a "national emergency." Yet Lincoln set a precedent that would guarantee the voting rights of the American people through subsequent wars and economic depressions. Though our understanding of him is more nuanced than it once was, and we are more able to recognize his limitations as well as his strengths, Abraham Lincoln remains the great example of democratic leadership—by most criteria, truly our greatest president.

Philip B. Kunhardt III is co-author of the 2008 book Looking for Lincoln and a Bard Center Fellow.


Se videoen: Abraham Lincoln 1930 Full Movie (Januar 2022).