Historie Podcaster

George Washingtons Westchester Gamble, Richard Borkow

George Washingtons Westchester Gamble, Richard Borkow

George Washingtons Westchester Gamble, Richard Borkow

George Washingtons Westchester Gamble, Richard Borkow

Denne boken ser på hendelsene under den amerikanske uavhengighetskrigen i Westchester County, i området rett nord for New York. Under uavhengighetskrigen var det et stort sett landlig område. Den sørlige delen av fylket er nå en del av New Yorks forstad, men det er fortsatt store landlige områder, og området er et av de rikeste i USA.

Fylket ble fremtredende da britene gjenvinner kontrollen over New York fra de amerikanske opprørerne i 1776. Byen ble i britiske hender resten av krigen, og store deler av den tiden var Westchester enten frontlinjen eller ingenmannsland . I 1781 slo Washington og den viktigste fransk-amerikanske hæren leir i fylket før de marsjerte til seier på Yorktown.

Området så dermed to veldig forskjellige typer aktiviteter. I lange perioder ble det utsatt for småskallstokt og lovløshet som ødela mange områder under krigen, mens andre hærer andre ganger opererte i området. Området var også et arnested for spionasje, og en del av historien til Benedict Arnold ble spilt ut i fylket.

Forfatteren har gjort en god jobb med å mestre disse endringene i skala - når det er nødvendig, sporer han hendelser langt utenfor grensene til Westchester County, ikke noe som alltid gjøres i bøker om lokal historie. Fylkets del i større hendelser gjør boken mer interessant enn rent lokale studier, og gir en variasjon som noen ganger mangler. Dette er en interessant tilnærming til temaet og vel verdt å lese.

Kapitler
1 - Den amerikanske revolusjonen og dens tidlige franske forbindelser
2 - Turning Point on the Hudson: Seier i Saratoga leder til den franske alliansen
3 - Rochambeaus ankomst og Arnolds forræderi
4 - Episoder fra krigen i Westchester
5 - Nå eller aldri må vår befrielse komme
6 - Til New York eller til Virginia?
7 - Leiren av Hudson
8 - George Washingtons Westchester Gamble

Forfatter: Richard Borkow
Utgave: Paperback
Sider: 189
Utgiver: History Press
År: 2011



Lokalhistorie Buff kaster lys over Dobbs Ferrys engasjement i revolusjonskrigen

Dobbs Ferry Village Historiker Dr. Richard Borkow har vært historieinteressert så lenge han kan huske. Etter mange års fortærende fakta og militær strategi, kom han over en setning i en bok om revolusjonskrigen som inspirerte ham til å begynne å lage sitt eget verk.

"Det sa at Washingtons beslutning om å marsjere til Yorktown for å fange Cornwallis ble tatt i Dobbs Ferry," sa Borkow og øynene lyste bare ved minnet om hans åpenbaring. "Ikke bare visste ikke allmennheten om Dobbs Ferrys avgjørende rolle i krigen, selv ikke historieinteresserte som meg visste."

Borkow, en pediatrisk rehabiliteringsspesialist ved Blythedale Children's Hospital om dagen - satte seg for å sette brikkene sammen. Nylig publiserte The History Press sin bok George Washington's Westchester Gamble: The Encampment on the Hudson & amp the Trapping of Cornwallis, som beskriver Washingtons vanskelige valg om å marsjere sørover mot Yorktown i 1781.


En titt på Westchester County plass i den amerikanske revolusjonen og Washingtons plan om å lure Cornwallis og marsjere til Yorktown.

Sommeren 1781 lå hærene til generalene Washington og Rochambeau i lavere Westchester County ved Dobbs Ferry, Ardsley, Hartsdale, Edgemont og White Plains. Det var en tid med militær fastlåst og dystre utsikter for de allierte amerikanerne og franskmennene. Washington erkjente at en avgjørende seier var nødvendig, ellers ville Amerika aldri oppnå uavhengighet. I august marsjerte han disse soldatene til Virginia for å møte general Cornwallis og hans røde frakker. Washington risikerte alt på denne marsjen. Suksessen krevde hemmelighold, og han forberedte et forseggjort bedrag for å overbevise britene om at Manhattan, ikke Virginia, var målet for de allierte hærene. Lokalhistorikeren Richard Borkow presenterer denne spennende historien om Westchester -leiren og Washingtons store gamble som reddet USA.

Ros for George Washingtons Westchester Gamble

"Borkow har gjort en førsteklasses jobb med å fortelle historien om den amerikanske revolusjonen i Westchester County og sette dramatiske hendelser der i sammenheng med den større krigen-spesielt beslutningen om å marsjere til Yorktown." —Thomas Fleming, forfatter av Fredens farer

"Akkurat da det så ut til at temaet for den amerikanske revolusjonen var grundig utforsket, har Richard Borkow gitt oss et nytt blikk på krigens kulminerende hendelse - marsjen av franske og amerikanske tropper i 1781 til Virginia." - Joseph Wheelan, forfatter av Jeffersons krig og Adams siste korstog


George Washingtons Westchester Gamble: The Encampment on the Hudson & amp; Trapping of Cornwallis George Washington's Westchester Gamble: The Encampment on the Hudson & amp the Trapping of Cornwallis

I seks uker i juli og august 1781 var tyngdepunktet i Amerikas bud på uavhengighet fra Storbritannia i Philipsburg (dagens Greenburgh) i Westchester County, New York. Her slo general George Washington og hovedkontinentale hær og general Jean Baptiste Donatien de Vimeur, Comte de Rochambeau og hans franske ekspedisjonskorps - Expédition Particulière - leir mens han vurderte å beleire general Sir Henry Clintons britiske hær i New York City og avvente nyheter om strategiske intensjoner fra den franske admiralen Francois Joseph Paul, Comte de Grasse og hans karibiske flåte. I sin bok, George Washingtons Westchester Gamble: The Encampment on the Hudson & amp; Trapping of Cornwallis, har Dr. Richard Borkow demonstrert betydningen av denne delen av Hudson River Valley i avgjørelsene fra disse generaler og admiraler (inkludert admiral Jacques-Melchior Saint-Laurent, Comte de Barras, som leverte de kritiske beleiringsvåpnene fra Rhode Island) for å møtes i Virginia.

For Dr. Borkow er det sanne senteret hans elskede Dobbs Ferry, som han er landsbyhistoriker for. Beretningen hans viser slepebåten han følte mellom fergen til Dobbs-familien og dens få tilhørende bygninger og den nåværende landsbyen Dobbs Ferry. For å gi landsbyen ekstra vekt innenfor Philipse -patentet, fant han til og med et nytt navn, "Lower Hudson Encampment." Det er uheldig at Borkow valgte å forlate bruken av det historiske Philipsburg for sin egen ahistoriske etikett, siden Frederick Philipses patent strekker seg fra Spuyten Duyvil i Bronx til Croton River, og omfattet leirene til begge hærene opp til Bronx -elven. Mens fokuset på Borkows interesse er Dobbs Ferry og dens nærhet, er hoveddelen av boken hans den amerikanske revolusjonens militære historie gjennom linsen til Amerikas lengste allierte, Frankrike. Mellom denne makrofortellingen om hendelser fra 1776 til 1783 er det vignetter knyttet til hendelser og personligheter i Westchester fra ubåten Turtle til Westchester Guide John Odells mirakuløse flukt fra DeLancey's Refugees på isen av Hudson.

Siden Borkows studie er for den generelle leseren, valgte han å stole på sekundære kilder for byggeklossene sine. Hans fortellerflyt blir dessverre forstyrret av overskriftene i underkapittelet og Westchester-vinjettene. Bare kapittel 7 og 8 fokuserer på "Leiren av Hudson." Siden Borkow ikke stiller noe overordnet historisk spørsmål eller argumenterer for en avhandling, er på en måte bokens flertall konteksten for disse nest siste kapitlene. Leseren lurer på om denne undersøkelsen av hele krigen i så mange detaljer er nødvendig for Westchester -historien, siden selv den reduserer detaljene i den franske tilstedeværelsen. Borkows unnlatelse av å utfolde den franske marsjen kan ganske enkelt skyldes at Rochambeaus fire regimenter verken slo leir inn eller krysset ved Dobbs Ferry. Borkow savnet også noen nyanser av de militære kampanjene. For eksempel var generalløytnant John Burgoyne arkitekten for Saratoga -kampanjen i 1777, og to kamper ble utkjempet nær Stillwater - Freeman's Farm 19. september og Bemis Heights 7. oktober. General Washington tapte ikke slaget ved White Plains, men sjekket generalløytnant William Howe og tvang ham til å forlate en aggressiv strategi som kan ha ødelagt Washingtons hær og ført ham inn i New England og New York. Stony Point var i Orange County på tidspunktet for slaget der i 1779 og kryssingen av begge hærene i august 1781.

For Dr. Borkow er parader og marsjruter for de amerikanske regimentene som ligger ved eller i nærheten av Ardsley avgjørende for Dobbs Ferrys rolle i den amerikanske revolusjonen. Selv om det er klart at brigadegeneral Moses Hazens kanadiere og New Jersey Line krysset Hudson ved Dobbs Ferry, valgte forfatteren å fremstille hele hovedhæren som marsjerende nedover Dobbs Ferrys Broadway. Inntil noen oppdager Washingtons detaljerte marsjordre for den amerikanske hæren som kan sammenlignes med den for Rochambeaus hær gitt 17. august, blir lærde tvunget til å dele den sammen fra sjefens dagbok - “Passed Singsing with the American column” - og de faktiske kommandantene som utført bevegelsene. Kartene over perioden gir sin egen innsikt, ettersom veinettene ville ha diktert hvilke regimenter som marsjerte hvor. Faktisk kartet overfor side 126 i Dr. Robert Selig's

Washington-Rochambeau revolusjonerende rute i staten New York, 1781-1782, viser fremskrittaksene for elementer fra Washingtons hær. Den franske oberst Louis-Alexander Berthiers kart over leirene indikerer at flere av regimentene ville ha beveget seg i formasjon (paradert) rett inn på Tarrytown Road. Dette ville ha jibbet med Washingtons ønske om operativ sikkerhet og redusert eksponeringen av hans styrke på rundt 2500 soldater for observasjon og et mulig angrep fra britiske marinestyrker. Det ville også ha gjort styrkene fra Dobbs Ferry sendt over Hudson tidlig 19. august til en flankevakt. Generalmajor William Heath, sjefen for Hudson Highlands for operasjonen, ville ha vært en mer pålitelig kilde for å forankre kontoen hans enn kirurg James Thacher, hvis beskrivelse av ruten han reiste er litt tvetydig. I sin journal rapporterte Heath at 21. august, "litt etter middag, beordret generalen vår bagasjen til den sterke bakken nær Youngs, som rundt klokken 6 ble fulgt av hæren og marsjerte av venstre i en kolonne, som tok en sterk posisjon i løpet av natten. ” Den 21., ifølge Heath, “Kol. [Rufus] Putnam, med 320 infanteri, oberst Sheldons hest og to kompanier i New York -avgifter, ble beordret til å danne et forskudd for hæren. Rundt klokken 12.00 tok hæren opp marsjlinjen og stoppet om natten på de nedre delene av North Castle. To regimenter hadde blitt løsrevet på marsjen til Sing-Sing kirke for å dekke en mengde bagasje som tilhørte den franske hæren. "Den 22." marsjerte hæren fra North Castle og slo leir ved Crom Pond. ”På grunn av bedrageriplanen og tilgjengelige veier, sendte Washington enhetene sine på flere ruter for å krysse ved Kings Ferry.

Dr. Richard Borkow har gitt leserne som er interessert i den amerikanske revolusjonen, en ny kort undersøkelse av dens store hendelser og den franske rollen i dem. Westchester County fortjener med rette den sentrale rollen han gir den fordi generalene Washington og Rochambeau tok en avgjørelse i Philipsburg som til slutt førte til erobringen av den viktigste sørlige hæren under general Charles Lord Cornwallis i Yorktown, Virginia. De alliertes vellykkede beleiring var det siste avgjørende slaget i krigen, som forandret det politiske og militære landskapet for alltid. Den nye Washington-Rochambeau Revolutionary Route National Historic Trail vil dra fordel av oppmerksomheten denne studien vil bringe den. Som det er tilfellet med historien, må leserne vente på et mer balansert og detaljert publisert verk av erfaringene til de to hærene som møttes i Philipsburg sommeren 230 år siden. Jeg applauderer Dr. Borkow for å fortsette den historiske debatten med sitt Westchester -spill.

- COL (Ret.) James M. Johnson, militærhistoriker, Hudson River Valley Institute


Takk for at du besøkte VillageHistorian -nettstedet.

Forsiden av boken min fra 2011,
George Washington's Westchester Gamble,
vises nedenfor. Besøkende på dette nettstedet kan kjenne igjen bildet på forsiden, Jasper Cropsey's, Redoubt, Dobbs Ferry (1892). Utgiveren av George Washington's Westchester Gamble er The History Press, Charleston, S.C.

Blant de 25-30 bildene som vises i boken, er 5 svart-hvite reproduksjoner av fantastiske malerier fra Boston Museum of Fine Arts, og 7 er historiske kart. Her er en kort beskrivelse av boken, i Q- og A -format:

FAQ: Hvorfor skrev du George Washington? Westchester Spille?

SVAR: For å forklare hvordan Westchester -lokaliteter, inkludert Dobbs Ferry, Ardsley, Hartsdale, Edgemont og White Plains, spilte svært viktige roller sommeren 1781 da strategien ble vedtatt som vant revolusjonskrigen, og for å markere den uunnværlige hjelpen som ble gitt til USA av Frankrike.
Washingtons store spill i midten av august 1781 avgjorde skjebnen til vår republikk. Det er en dramatisk historie som har mange vendinger, og jeg håper å bringe disse bemerkelsesverdige hendelsene til offentligheten.

"Richard Borkow har gjort en førsteklasses jobb med å fortelle historien om den amerikanske revolusjonen i Westchester County og sette dramatiske hendelser der i sammenheng med den større krigen-spesielt beslutningen om å marsjere til Yorktown."

- Thomas Fleming, forfatter av Fredens farer , Amerika Kamp for overlevelse etter Yorktown

"Akkurat da det så ut til at temaet for den amerikanske revolusjonen var grundig undersøkt, har Richard Borkow gitt oss et nytt blikk på krigens kulminerende hendelse - marsjen av franske og amerikanske tropper i 1781 til Virginia."

- Joseph Wheelan, forfatter av Jefferson Krig: Amerika Første krig mot terror, 1801–1805 , og Adams siste korstog: John Quincy Adams Det ekstraordinære post-presidentlivet i kongressen

Fra utgiverens pressemelding:

Richard Borkow er landsbyhistoriker for Dobbs Ferry, New York, forvalter av Dobbs Ferry Historical Society og redaktør for nettstedet www.VillageHistorian.org. I 2009 og 2010 var han prosjektdirektør for Noterte historikere avslører Dobbs Ferry's Historic River Connections, en serie videointervjuer på YouTube med fremragende historikere, inkludert mottaker av Pulitzer -prisen, David Hackett Fischer. I intervjuet med tittelen, Amerikansk revolusjon: Avgjørelsen som vant krigen, Forteller Dr. Fischer om det dramatiske "valgmomentet" i Westchester County som to måneder senere førte til den avgjørende fransk-amerikanske seieren over Lord Cornwallis i Yorktown, Virginia. Det samme valgmomentet og de store risikoene som var forbundet med det, utforskes i detalj i George Washington's Westchester Gamble.

For å lære mer om Dobbs Ferry sin eksepsjonelle historie, kan du vurdere følgende alternativer:

Personer som ønsker å utføre grundig vitenskapelig forskning om Dobbs Ferrys historie, inviteres til å planlegge et besøk i arkivene til Dobbs Ferry Historical Society, som ligger i Mead House, 12 Elm Street-telefon: (914- ) 674-1007. Disse arkivene inneholder en omfattende samling av historiske dokumenter, korrespondanse, artefakter og kart, historiske publikasjoner, bøker, malerier, filmer og muntlige historieopptak knyttet til Dobbs Ferry. Det historiske samfunnet gir også ut Ferryman, et livlig og attraktivt historisk nyhetsbrev, som vises kvartalsvis. Se nettstedet til Dobbs Ferry Historical Society for ytterligere veiledning om måter å søke etter historisk informasjon om landsbyen vår.

Historic Treasures of Westchester County er et initiativ fra "Virtual Archives" og et samarbeid fra Westchester County Archives og The Westchester County Historical Society. Gå til deres webside, Historic Treasures of Westchester County, for en vakker visning av historisk materiale fra mange av Westchester byer og landsbyer. På nettsiden om Dobbs Ferry finner du antikke postkort og andre billedgjenstander fra slutten av 1800- og begynnelsen av 1900 -tallet.

Dobbs Ferry og nabolandene spilte en viktig rolle under revolusjonskrigen og er viktige steder på Washington-Rochambeau revolusjonære rute (W3R). Tidlig i 2009 vedtok kongressen lovgivning for å etablere WR Revolutionary Route som Washington-Rochambeau National Historic Trail, og lovgivningen ble signert av presidenten 30. mars 2009. Informasjon om rollen som Dobbs Ferry under revolusjonskrigen er lagt ut på nettstedet til National W3R Association.

Nettstedet du besøker for øyeblikket inneholder en billedlig beretning om leiren i 1781 av de allierte amerikanske og franske hærene i Dobbs Ferry, Ardsley, Hartsdale og Edgemont. De strategiske avgjørelsene som ble tatt i leiren i midten av august 1781, førte til en dramatisk vending i USAs militære formuer i slaget ved Yorktown, i Virginia, to måneder senere, til slutten av revolusjonskrigen og til bemerkelsesverdig gunstige fredsvilkår for landet vårt.

Ytterligere seksjoner på dette nettstedet inkluderer:
Den historiske kartnettstedet
og
Den bemerkelsesverdige sitatnettstedet, som inneholder passasjer fra artikler og bøker som beskriver Dobbs Ferry fra før.

Det er bare å kontakte meg. Jeg tar gjerne imot observasjoner og tilbakemeldinger.

Village Historian of Dobbs Ferry
Tillitsmann, Dobbs Ferry Historical Society

Vi er veldig takknemlige for din hjelp i juni 2007, en kritisk tid for W-R-lovgivningen i senatet

Fakser fra innbyggerne i Dobbs Ferry, inkludert alle som svarte på ordførerens nyhetsbrev, og alle som svarte på e-post fra lederne for begge politiske partier, og fra innbyggerne og veilederen for byen Greenburgh, var ekstremt nyttig på tidspunktet for kongressvarselet i juni 2007. Din intervensjon endret hendelsesforløpet! Takk skal du ha!


Thomas Fleming: Anmeldelse av Richard Borkows "George Washington's Westchester Gamble, The Encampment on the Hudson and the Trapping of Cornwallis" (The History Press, 2011)

Thomas Fleming er en tidligere president i Society of American Historians og er i rådgivende styre for HNN.

New Yorkere - og mange andre mennesker - vil sannsynligvis synes denne korte, raskt skrevne boken er fascinerende lesning. Den kombinerer historien om Westchester County i revolusjonen og dens høydepunkt - General Washingtons beslutning om å marsjere sørover fra leiren hans ved Dobbs Ferry og nærliggende byer for å fange Charles, Lord Cornwallis, ved Yorktown.

Forfatteren gjør en utmerket jobb med å beskrive krigen i Westchester, inkludert det avgjørende slaget ved Stony Point. Men han fokuserer naturlig nok det meste av boken på kampene som fulgte med etableringen av et leir for den franske og amerikanske hæren i 1781 da de diskuterte om de skulle angripe britisk okkuperte New York.

Ikke få mennesker vil bli overrasket over hvor mye skudd som ekko rundt Dobbs Ferry da britene sendte en flåte av krigsskip opp i Hudson for å ødelegge amerikanske båter som ferger forsyninger til begge hærene. De allierte hadde opprettet en redout ved Dobbs Ferry, utstyrt med mange kanoner, og de sprengte de britiske skipene som kom og gikk. Den ene, HMS Savage, slo direkte på en pulverboks som eksploderte, og skremte tjue seilere til å hoppe over bord.

Deretter kommer noen grafiske sider om "Grand Reconnaissance", sonden til det britiske nordforsvaret rundt New York langs Hudson- og Harlem -elvene og erkjennelsen av at de allierte manglet arbeidskraft til å vinne en seier. Det førte til beslutningen om å marsjere sørover. Det tok fire dager å få begge hærene over Hudson. En fransk offiser uttrykte forbløffelse over at de britiske krigsskipene ikke hadde foretatt enda et angrep på elven. De kunne ha påført fryktelig skade. Men ikke et skudd ble avfyrt mot den allierte hæren, og snart marsjerte de sørover. Resten var historie med store bokstaver.

I et siste kapittel forteller forfatteren et av de siste møtene med britene i Westchester County - et vinterangrep fra 1783 av femti Westchester -militser på hesteryggen. Rytterne trengte dypt inne i de britiske linjene i et forsøk på å fange en av deres mest modige fiender, lojalisten oberst James Delancey. En kamp eksploderte rundt huset til Delancey i West Farms, i dagens Bronx. Det ble raskt klart at Delancey hadde mer enn nok menn til å umuliggjøre fangst.

Snart var patriotene på hodet tilbake, og lojalistene forfulgte dem. På bredden av Croton -elven var de i ferd med å bli omgitt. Det var hver mann for seg selv, og opprørerne syklet i alle retninger. En av dem, John Odell, galopperte ut på den isdekte elven, forfulgt av to sabel svingende lojalister. I et vilt møte, med hestene som gled og gled under dem, klarte Odell å slå den ene mannen av hesten med et slag i hodet, og den andre mannen forlot forfølgelsen. Det var et symbolsk siste sammenstøt, som dramatiserte bitterheten og besluttsomheten på både lojalistiske og opprørske sider som vedvarte til den britiske evakueringen av New York flere måneder senere.


Об авторе

Предварительный просмотр книги

George Washington 's Westchester Gamble - Richard Borkow

Introduksjon

ENDRE KRIGSSENER

Nord -elven

SEPTEMBER OG OKTOBER 1776: A CONNECTICUT YANKEE BENEATH KING GEORGES SKIP

På en dag på sensommeren 1776, David Bushnell Amerikansk skilpadde, verdens første ubåt, ble plassert på en sloop ved Dobbs Ferry og transportert nedover Hudson River - den ble vanligvis kalt North River da - mot New York havn.² Datoen var 6. september, og USA var bare to måneder gammel. Krigen i Westchester County hadde begynt for alvor i juli da to britiske krigsskip, Føniks og Rose, seilte nordover fra New York havn, hånet den ineffektive brannen fra amerikanske innlegg på elven og trengte inn i Tappan Zee. Der ble de værende i mer enn en måned, flauntet britisk sjømakt og hevdet britisk dominans av farvannet rundt New York. De Amerikansk skilpaddeMålet var dristig: å utfordre britisk marinefronteri ved å ødelegge kong Georges krigsskip i havnen i New York.

Bushnell, oppfinneren og byggherren av ubåten, var en Connecticut Yankee, en bondesønn og et mekanisk geni. Da krigen brøt ut i Lexington og Concord i april 1775, bestemte han seg for å bruke sine ingeniørtalenter til forsvar av New England -friheter. Den britiske flåten som kontrollerte vannet i Boston Harbor ga fienden en enorm fordel. Bushnell resonnerte med at et nedsenkbart fartøy, bevæpnet med en eksplosiv ladning, kan redusere den fordelen, og han satte i gang. I konstruksjonen av Skilpadde, den eneste hjelpen han mottok var fra broren Ezra.

Som et første skritt demonstrerte han for første gang at en ladning med pulver kan eksplodere under vann. Han kalte anklagen for en torpedo, og tilpasset begrepet fra navnet på den stikkende fisken torpedinidae.³ Brødrene fortsatte deretter med å bygge ubåten, som ville ha plass til en enkelt operatør.

Utførelsen var mesterlig. Brødrene ble med på treplanker som utgjorde fartøyets vegger, og laget vanntette seler de fant ut av de mange tilleggene som ville være nødvendige, inkludert messingdekselet, som ga plass til operatørens hode, og glassøyene som gjorde det mulig for operatøren å se under vann. De designet styringsmekanismen, en slags korketrekker som tillot både bevegelse forover og bakover av ubåten, og de oppfant mekanismer som ville tillate frisk luft å komme inn og konsumert luft som skulle skylles ut. I likhet med en moderne ubåt, førte innføring av vann til at den senket seg, og utstøtingen av vann, dukket opp igjen. Men det tok ganske lang tid å bygge. Da brødrene var ferdige, hadde Washington klart å kaste den britiske hæren fra Boston og den britiske flåten fra Boston Harbor.

Kong Georges krigsskip holdt seg ikke borte fra amerikanske farvann veldig lenge. I juli 1776 dukket det opp et stort antall i den nedre havnen i New York og satte av titusenvis av tropper, uten opposisjon, til Staten Island. Det var den største ekspedisjonsstyrken som Storbritannia noen gang hadde samlet for å sende til krig.

Følgelig vendte David Bushnell nå oppmerksomheten mot havnen i New York. Han landet Amerikansk skilpadde ved New Rochelle og tok den over fylket i en vogn til Hudson River ved Dobbs Ferry. Bushnell hadde fått tillatelse fra general Washington til å sette ubåten i aksjon. Likevel var øverstkommanderende skeptisk til at han gikk med på å gi Amerikansk skilpadde en rettssak, men bare ved import av guvernør Trumbull i Connecticut.

Operatøren for oppdraget 6. september var Eli Lee, en sterk, ung mann i Connecticut. Styrke ville være viktig fordi fartøyet utelukkende ble drevet under vann av muskelkraft. Sloppen fra Dobbs Ferry kom inn i New York havn og nærmet seg noen av de større skipene, så nært som den turde. Og så Skilpadde, med Eli inne, stupte i vannet. Senket og ute av syne kom han opp til HMS Ørn. Planen var å feste torpedoen til skroget på skipet. Elis forsøk ville trolig ha lyktes hvis festestedet hadde vært av tre. Men kobberbelegg hindret innsatsen hans, og han hadde ikke nok muskulær utholdenhet til å holde seg nedsenket og prøve igjen. Da han kom til overflaten, ble han oppdaget av mer enn hundre britiske tropper som sto på en brystning. Forvirret over det de så, uten å vite hva de skulle gjøre med det, forstyrret de ikke. Flere minutter senere slapp Eli torpedoen ut i elven: den forårsaket en massiv eksplosjon, men ingen skader, og han klarte å komme seg til Manhattan (fremdeles i amerikanske hender 6. september) og sikkerhet.

I oktober 1776, nær kysten av Dobbs Ferry, tok britene hevn på Amerikansk skilpadde. Dette var måneden da krigen ble intens i Westchester County, og kulminerte med slaget ved White Plains 28. oktober. Som en foreløpig innflytelse (eller kanskje en fineste) i Westchester County -kampanjen truet britiske krigsskip 9. oktober med å lande ved Dobbs Ferry, og Washington, ved hovedkvarteret i Harlem Heights, ble skremt. En amerikansk styrke ble umiddelbart sendt til Dobbs Ferry for å avvise angriperne. I følge memoarene til general William Heath:

[Okt] 9: Tidlig om morgenen, tre [Britisk] skip ...[kom] oppover… Elven… to [Amerikansk] bysser [ble tvunget til land] i nærheten av Dobbs 'ferge. Fienden ... landet et antall menn som plyndret en butikk ... Generalen beordret oberst Sargeant, med 500 infanteri, 40 lette hester ...[og] artilleri ... for å marsjere umiddelbart, med all mulig ekspedisjon, til Dobbs 'ferge. Fienden ... senket en slurk som hadde ombord maskinen oppfunnet av Mr. Bushnell ... dens skjebne var virkelig en kontrast til dens design.

Regnskapene er forskjellige om hva som skjedde videre. Tilsynelatende hevdet David Bushnell at han var i stand til å gjenopprette Amerikansk skilpadde fra bunnen av Hudson.⁵ Likevel var det ingen som så ham mudre den opp til land, og etter at den var senket, vil Skilpadde ble aldri sett igjen. Washington Irving, som beskriver SkilpaddeSin karriere i noen detaljer, skriver bare at ubåten sank til bunnen av elven og sier ingenting om at den ble frisk - av Bushnell eller av noen andre.

Det er grunn til å stille spørsmål ved om Amerikansk skilpadde ble mudret opp fra bunnen av elven. Bushnell var riktignok en usedvanlig talentfull ingeniør. Men å gjenopprette ubåten fra bunnen av elven i krigstid med fiendens skip som dominerer vannet, og å oppnå denne bragden uten observasjoner, ser ut til å være utenfor David Bushnells evner. Dette var en æra før patentbeskyttelse, og Bushnell var veldig hemmelighetsfull om ubåten. Han var fast bestemt på å hindre andre i å stjele designet. Bushnell var også ganske tilbaketrukket av natur, og i sine senere år bestemte han seg for å gjøre fortiden sin uklar. Han svarte ikke lenger på navnet David Bushnell, og omtalte i stedet seg selv som Dr. Bush.

Påsto David Bushnell at han hadde gjenopprettet Amerikansk skilpadde fordi han fryktet at noen andre i fremtiden ville prøve å gjøre akkurat det, lykkes med å bringe det til land og kopiere det tekniske designet hans? Hvis han ikke virkelig gjenopprettet det, kan verdens første ubåt fortsatt være på bunnen av Hudson, nær bredden av Dobbs Ferry.

Utsikt over Hudson -elven fra Dobbs Ferry. Forfatterens bilde.

DOBBS FERRY: NOVEMBER 1777

ET BRUTALT OG GRUSOM ANSLAG

Når karrieren til Amerikansk skilpadde tok slutt, var Westchester County i ferd med å gå inn i en ny og forferdelig krigsfase. I månedene før Skilpadde, hadde de viktigste konfliktvåpnene i fylket vært hefter, fylt enten med anti-Whig eller anti-Tory invective. Mens nærhet hadde lidd, hadde liv og eiendom blitt spart. Den nye etappen ville ikke spare noen av dem. Det begynte med slagene ved Pell's Point i midten av oktober 1776 og White Plains 28. oktober.

Etter slaget ved White Plains trakk de stridende hærene seg til sikrere linjer, amerikanerne nordover til Peekskill og britene sørover til Kingsbridge. De fleste innbyggerne i Westchester County hadde ulykken å bo i området som lå mellom, den nøytrale bakken. Det ble så navngitt fordi hovedhærene for det meste ikke forsøkte å okkupere det. Områdets nøytralitet beskyttet imidlertid ikke befolkningen som led av gjentatte raid.

Høsten 1777, ett år etter at den Amerikansk skilpadde, grep britene store fort i den nedre Hudson -dalen og ble den dominerende militære tilstedeværelsen i regionen og oppmuntret lojalistiske raidere.Det var en tid for patrioter bosatt i den nøytrale bakken for å gå forsiktig frem. Prudent Whigs forsto at det var lurt å unngå provokasjoner og ligge lavt. Ignorert disse betraktningene, kalte tre unge menn på Dobbs Ferry Road (nå Ashford Avenue), et stykke vest for Saw Mill River, nerven til å konfrontere et lite antall monterte lojalistiske militsmenn og irettesette dem på en eller annen måte. Nøyaktig hvilken form irettesettelsen hadde, vet vi ikke. Beskrivelsene som har kommet ned til oss, indikerer at de unge mennene, hvis navn var Barton, Lawrence Smith og Vincent, hånet Tories. Beretningene er enige om at det som fulgte var en ekstremt brutal affære.

Lojalistene i dette tilfellet ble identifisert som medlemmer av Kipps monterte regiment, et av flere plyndringsband som plaget Westchester County under krigen. Raset over hånet, falt Kipps ryttere på de tre unge mennene og slo dem nådeløst. The beatings had a degree of severity and cruelty that seemed to exceed the ordinary brutality and depredations of war: Barton and Lawrence Smith died from the beating within a few days. The third young man, Vincent, survived but suffered with a lifelong disability, for one eyewitness recalled that his skull was split by one of Kipp’s men. The community was outraged by this vicious act, and word of the assault spread far, eventually reaching the ears of the Congress, which saw fit to compensate young Vincent with a pension—the first, we are told, ever awarded by the United States.

STORM’S BRIDGE: NOVEMBER 1777

That same month in a separate attack, three miles to the north, a much larger band of Loyalists raided and destroyed the homes of three prominent Patriot citizens, Abraham Storm, Cornelius Van Tassel and his cousin Peter Van Tassel. The native-born Tory raiders, reinforced by Hessian troops, departed on horseback from the Loyalist base camp of Morrisania on the icy cold night of November 16 and arrived at Storm’s Bridge (present-day Elmsford) around midnight. The unit was led by Colonel Andreas Emmerich, a redoubtable Loyalist commander, whose name was greatly feared in Westchester County. The militia and dragoons that he headed, known as Emmerich’s (or Emmerick’s) Chasseurs, were skilled at capturing Patriot leaders.

On this occasion, the raiders were looking primarily for the Van Tassels and for as many Van Tassel confederates as they could find. The day before, Emmerich had sought permission for the raid from his superior, William Tryon: Sir, I am intending to make a march to Morrow Night at the Hour of Six, so that with Your Excellency’s approbation, I with my Company may be at VAN TASSEL’s House by Two oClock the following Morning, where there is a pretty Large Nest of Rebels…I beg Your Excelly. woud. be pleased to Grant me this request, that my People may have a little Work. ¹⁰

While the Van Tassels were the principal targets, the seizure of Abraham Storm would be a bonus. He was the proprietor of a tavern and popular meeting place for Patriot militia at the corner of Sawmill River Road and Tarrytown Road, the main intersection of Storm’s Bridge then and the main intersection of Elmsford today. Abraham resided with his family at the tavern. But on that particular night he was not at home. His absence was upsetting, but there was nevertheless work to be done: Emmerich’s men looted the tavern and burned most of the building to the ground.

Their work at the tavern completed, the raiders went after the two Van Tassel cousins, who resided a short distance to the south. Unluckily, both were in their houses that night, and both were captured by the raiders. After seizing them, the Loyalists and Hessians were, of course, not finished, for according to standard practice, they were entitled to all the plunder that they could find. They scoured the two homes for valuables, while the terrified wives and children of Peter and Cornelius hid themselves in the old root cellar or in outdoor sheds. After collecting their loot, the raiders set fire to the houses.

The raiders were not without humanity: a Hessian soldier found Cornelius’s infant daughter, Leah, still in the house and, at some risk to himself, ignoring the smoke and flames, was able to rescue Leah and give the infant to her distraught mother.

Cornelius’s teenage son, Cornelius Jr., who was also still inside the house when it was set afire, managed to escape by jumping from the roof into the yard, which was crowded with Emmerich’s men. Cornelius Jr. held a musket and swung it at the raiders, who were taken by surprise by his sudden appearance. Before they could grab him, he sprinted to Saw Mill River and jumped into the ice-cold water.¹¹ He evaded capture, but he later succumbed to the exposure that he suffered during his escape. In 1845, Captain John Romer, who married Leah, explained: The only son, Cornelius, Jr., fled for safety half naked to the roof of the house and held on by the chimney, from which when the fire began to reach him he jumped to the ground. He escaped that night, but caught cold from which he never recovered. ¹²

Romer–Van Tassel House on Saw Mill River Road in Elmsford. Author’s photo.

These incidents are a small sampling of the appalling hardships suffered in Westchester during the war. Roger Jewell, in his Sawmill River Valley War, states that in November 1777, the people of the county witnessed the onset of a Reign of Terror. ¹³ November 1777 was bad enough. Worse would come in the summer months of 1779, when General Henry Clinton, British commander in New York, unleashed a series of furious attacks against communities in Westchester and against nearby towns on the Connecticut shore of Long Island Sound.

NOVEMBER 1780 AND MARCH 1781: A COUNTRY IN RUINS

By 1780, Westchester County was described as a country in ruins by Dr. James Thacher, a surgeon in the Continental army and one of the chief chroniclers of the war. He visited the county in November 1780 as part of a foraging party and made these observations:

This country…is called the neutral ground, but the miserable inhabitants who remain are not much favored with the privileges which their neutrality ought to secure them…

The country is rich and fertile…but it now has the marks of a country in ruins. A large proportion of the proprietors having abandoned their farms, the few that remain find it impossible to harvest their produce…Banditti, consisting of lawless villains…devote themselves to the most cruel pillage and robbery among the defenseless inhabitants between the lines…These shameless marauders have received the names of Cow-boys and Skinners. By their atrocious deeds they have become a scourge and terror to the people.¹⁴

Dr. Thacher added these comments when he visited Westchester once more in March


Innhold

At the time of European contact in the 16th and 17th centuries, the Native American inhabitants of present Westchester County were part of the Algonquian peoples, whose name for themselves was Lenape, meaning folket. They called the region Lenapehoking, which consisted of the area around and between the Delaware and Hudson Rivers. Two related languages, collectively known as the Delaware languages, were spoken throughout the region: Unami and Munsee. They were part of the larger Algonquian language family and related to Mahican. Munsee was spoken by the inhabitants of present-day Westchester County as well as on Manhattan Island. Some ethnographers, lacking valid contemporary sources, simply referred to the various tribes of the area as Munsee speakers, or, even more generally, as Lenni Lenape.

Title deeds given to European settlers supply considerable information on the sub-tribes in the region and their locations. The Manhattans occupied the island known by that name today, as well as the part of southern Westchester now covered by Yonkers. The Wecquaesgeek band of the Wappinger lived along the Hudson River and near the modern settlements of Dobbs Ferry, Tarrytown and White Plains. The Siwanoy lived along the coast of the Long Island Sound near present-day Pelham, New Rochelle, Larchmont, Mamaroneck and Rye. The northern portions of the county were occupied by smaller bands of Wappinger such as the Tankiteke, Kitchawank and Sintsink.

The first European explorers to visit the Westchester area were Giovanni da Verrazzano in 1524 and Henry Hudson in 1609. European settlers were initially sponsored by the Dutch West India Company in the 1620s and 1630s, while English settlers arrived from New England in the 1640s. By 1664, the Dutch lost control of the area to the English and large tracts of Westchester were established as manors (held by a single owner) or patents (held by partners). The manor and patent owners leased land to tenant farmers and provided them with many essential services.

Westchester County was one of the original twelve counties of the Province of New York, created by an act of the New York General Assembly in 1683. At the time it also included present day Bronx County, which included the original Town of Westchester and portions of Yonkers, Eastchester, and Pelham.

During the colonial period, life in Westchester was quite primitive. Roads were few and in poor condition, and transportation was heavily dependent on water. Nearly everything settlers consumed was raised or made on their farms. Wood, cattle and food were bartered for the items the settlers couldn't grow or make themselves. Over time cottage industries, such as shoe and furniture making, sprang up. This led to heavier use of local roads, which encouraged improvements, which in turn spurred increased travel. Taverns catering to travelers were established and ferries were launched. By 1775, Westchester was the richest and most populous county in the colony of New York.

The county experienced a variety of effects, caused by the American Revolutionary War, as families were often divided between Patriot and Loyalist sympathies. After the battles of Pell's Point and White Plains in 1776, the primary American headquarters was located at Continental Village, north of Peekskill, while the British were headquartered in New York City. The region between Morrisania and the Croton River, which was considered neutral ground between the two camps, was pillaged by both sides. [1] [2]

The Philipsburg Manor House played an important role: British General Sir Henry Clinton used the manor house during the war. There in 1779 he wrote the Philipsburg Proclamation, which declared all Patriot-owned slaves to be free, and that blacks taken prisoner while serving in Patriot forces would be sold into slavery. [3]

Although the Revolutionary War devastated the county, recovery after the war was rapid. The large landowners in Westchester were mostly Loyalists, and after the war their lands were confiscated by the state and sold. Many local farmers were able to buy the lands they had previously farmed as tenants. In 1788, five years after the end of the war, the county was divided into 20 towns. In 1798, the first federal census recorded a population of 24,000 for the county.

In 1800, the first commercial toll road, the Westchester Turnpike, which ran through Pelham and New Rochelle, was chartered. Other toll roads, including the Croton (Somerstown) Turnpike, were later established. During this same period, steamboats began to be used on the Hudson River. The expansion of transportation options encouraged economic growth. Larger industries were established, such as iron foundries in Peekskill and Port Chester, brickyards in Verplank and Croton, and marble quarries in Ossining and Tuckahoe.

Two developments in the first half of the 19th century – the construction of the first Croton Dam and Aqueduct, and the coming of the railroad – had enormous impact on the growth of both Westchester and New York City. The Croton Dam and Aqueduct was begun in 1837 and completed in 1842. The aqueduct carried water 41 miles (66 km) from Croton to two reservoirs in Manhattan to be distributed to the city. Now a National Historic Landmark, the Croton Aqueduct is considered one of the great engineering achievements of the 19th century.

In the 1840s, the first railroads were built in Westchester. In 1844, the New York and Harlem Railroad reached White Plains. The Hudson River Railroad [nb 1] was completed to Peekskill in 1849, as was the New York and New Haven Railroad's route through eastern Westchester. The railroads often determined whether a town grew or declined, and they contributed to a population shift from Northern to Southern Westchester. By 1860, the total county population was 99,000, with the largest city being Yonkers. Many small downtowns, centered on railroad stations, flourished.

The period following the American Civil War enabled entrepreneurs in the New York area to create fortunes, and many built large estates in Westchester. Several mansions of this era are preserved and open to the public, including: Lyndhurst in Tarrytown, Kykuit in Pocantico Hills, the Jay Heritage Center in Rye, Caramoor in Katonah and Glenview in Yonkers.

Expansion of the New York City water supply system also impacted local development, as new dams, bridges and roads were built. The flooding of thousands of acres for reservoirs created considerable dislocations in many towns north of White Plains. The building of the New Croton Dam and its reservoir, for instance, resulted in the relocation of the hamlet of Katonah to higher ground. In North Salem, the hamlet of Purdys was moved when five percent of the town was inundated.

During the latter half of the 19th century, Westchester's transportation system and labor force attracted a manufacturing base, particularly along the Hudson River and Nepperhan Creek. Pills and patent medicines were manufactured in Ossining greenhouses in Irvington beer in Dobbs Ferry sugar, paving materials and conduit in Hastings and in Yonkers, elevators and carpets.

In 1874, the western portion of the present Bronx County, consisting of the towns of Kingsbridge, West Farms, and Morrisania, was transferred to the City & County of New York and in 1895 the remainder of present-day Bronx County, consisting of the Town of Westchester (centered on the present-day Westchester Square) and portions of the towns of Eastchester and Pelham, was also transferred to the City & County of New York. Prior to that, a portion of the town of Eastchester had seceded, to become the city of Mount Vernon. In 1898, these annexed portions were formed into the Borough of the Bronx. In January 1914, The Bronx was split off from New York County and Bronx County was created, thus making the Borough of Manhattan & the County of New York coterminous with each other. [4]

During the 20th century, the rural character of Westchester would transform into the suburban county known today. Between the county's railroad network and the proliferation of the automobile in the early 20th century, working in New York City and living in the country became possible for the middle class. In 1907 the Bronx River Commission, a joint venture between New York City and Westchester County, was established to improve the river's water quality. The commission's efforts led to the creation of the Bronx River Parkway Reservation, completed in 1925, and the first modern, multi-lane limited-access roadway in North America. The success of the parkway encouraged the County government to develop its parks system, preserving great tracts of open space.

Playland in Rye, a National Historic Landmark, opened to the public in 1928, the first planned amusement park in the country, and is operated by Westchester County to this day. The development of Westchester's parks and parkway systems supported existing communities and encouraged the establishment of new ones, transforming the development pattern for Westchester. Homes were constructed on former estates and farms. New businesses appeared in response to expanded markets White Plains, with branches of many New York City stores, became the county's central shopping district. With the need for homes expanding after World War II, multistory apartment houses appeared in the urbanized areas of the county, while the market for single-family houses continued to expand. By 1950, the total County population was 625,816.

Major interstate highways were constructed in Westchester during the 1950s and 1960s. The establishment of these roadways, along with the construction of the Tappan Zee Bridge, encouraged many major corporations, such as PepsiCo, General Foods, Ciba-Geigy and IBM to establish headquarters in Westchester.


The Crossroads of the Revolution: The Myth That Built Dobbs Ferry

June 14 is recognized for the adoption of the United States flag from the Second Continental Congress in 1777. But on national Flag Day in Dobbs Ferry in 1894, an even greater celebration was in the cards.

One thousand Civil War veterans, two naval warships, countless school children, and even the 23rd Vice President of the United States, Adlai Stevenson I (grandfather to Adlai Stevenson II, who would lose the presidential election twice in the 1950s) were all in attendance for what was the greatest party in the history of the Hudson River.

“The monument whose cornerstone we lay at this hour will mark the spot where one of the greatest events of our colonial struggle occurred,” stated Stevenson.

But what led to this comment? What could’ve been so important that it would draw the second-highest-ranking official in all the country to make a visit?

Well, sort of. It’s complicated. Welcome to history.

Dr. Richard Borkow is the Dobbs Ferry Village Historian. He is also the author of George Washington’s Westchester Gamble: The Encampment on the Hudson and the Trapping of Cornwallis, which takes a dive into the topics that led to some of the greatest misconceptions in the history of Dobbs Ferry.

“In 1894, people wanted to pay special attention to the history of the American Revolution. It was in Dobbs Ferry that Washington formulated the plan to capture Cornwallis and win the war. The Union League Club of New York City, which formed during the Civil War to support Lincoln, raised the funds to build the Hyatt-Livingston pedestal,” explain Dobbs Ferry Village Historian Richard Borkow.

The claim, and the part where the “misconception” comes into the fray, lies with the location of the monument itself (or rather, where it laid in front of): the Hyatt-Livingston House.

It’s the summer of 1781. The American Revolution is nearing its climax, and the French and American armies are encamped within lower Westchester. For six weeks, from July 6 to Aug. 19, Dobbs Ferry would serve as the “crossroads of the revolution,” as described by American Revolution historian, David Hackett Fischer.

By offering an extensive strategic advantage through the number of locations it offered soldiers to march to, plus its valuable defensive position on high ground, Dobbs Ferry played a key role in the war.

George Washington, then just General- and Commander-in-Chief of the Continental Army, and Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau, a French nobleman and general, while still stationed in Westchester, saw that the American effort was slowly beginning to diminish. A lack of food, clothing, and pay had left the army vulnerable. The events in 1781 were the last chance America had at gaining independence.

Despite the military stalemate between the British and Americans, that wouldn’t be enough for independence. Washington knew that only one thing could turn the tide of the war was a decisive military victory.

Washington initially looked to reclaim Manhattan from British control. After finding no potential holes in their defensive lines, he had to go to his secondary plan (and the preferred choice of Rochambeau.) Both generals would march their armies south, to Virginia, to confront the famous British General Charles Cornwallis and his army.

Opposed to taking such a risk, Washington saw the plan as dangerous. But after receiving a letter from French Admiral François Joseph Paul de Grasse on Aug. 14 convinced Washington to go forth with the plan. Requiring both the naval and land attacks to go perfectly, he went forth with the plans.

On Aug. 19, the allied armies broke camp and began their march south out of Dobbs Ferry, leaving from the intersection of Broadway and Ashford. Two months later to the day, Cornwallis would surrender, and American independence would be proclaimed.

The lie in this, and the one that made the Hyatt-Livingston House and Monument famously incorrect, is the claim that Washington based his headquarters there in Dobbs Ferry.

Of the four claims that can be read on the monument, it has been found that three of them are insubstantial.

“We know where the headquarters is. In Hartsdale, there’s a radio station there now. In the back of that, you can still see parts of the house,” stated Borkow.

Insignificant as the small tidbit of information might seem, it is crucial to remember that this monument was such a big deal, that it brought the Vice President of the United States to Dobbs Ferry. It stood for over 100 years, incorrect in its glory.

Benson John Lossing, a popular American historian in the 1800s, went around various important sites for a book he was working on. During this time, he stopped to speak with Archer.

“He wrote what Mr. Archer told him about events at the house in the summer of 1781. Benson Lossing put the assertions into his book, and these later became the substance of a plaque.”

Despite the inaccuracy of Lossing’s book, Borkow emphasized that the fault shouldn’t rest on his shoulders, “Benson was an accurate historian. He had to believe Archer, it’s not like he had Google.”

It would take 107 years for the monument to be corrected. Due to the Sons of the American Revolution (SAR,) the group responsible for putting up the monument only they could correct it.

On July 4, 2001, in a ceremony that was slightly smaller than the one held in 1894, they dedicated a bronze plaque, which, to this day, covers the misconceptions etched in stone.

However, to say that nobody knew that the monument was incorrect for almost 100 years is wrong. In fact, 10 days following the initial 1894 celebration, a letter appears from in the June 24 edition of The Sun, a former New York City-based publication, that challenged the validity of the monument.

“None of these events [mentioned on the monument] occurred at or near Livingston ‘Manor.’ The inscription, if it is placed as planned, will be at fault in its every statement. This could have been easily proved by the people of Dobbs Ferry before the arrangements for the ceremonies had gone as far as to bring in the United States Government, its Vice-President, and its navy, to give formal recognition to the event,” stated A.M. Dyers, the writer of the letter.

“Any standard work on American history would have cleared away these Westchester traditions, and would have made the truth appear.”

This brash statement did not go unnoticed, as Edward Hall, a representative from the SAR, would give a response a week later, in the July 1 issue. Along with a mention of Lossing’s book, Hall goes through each claim to provide what he believed to be the truth.

“If the authorities here quoted are not to be believed, a great many people will have to revise their historical creeds, and will thank your former correspondent for calling attention to the unreliability of authors who have been accepted as credible for decades past.”

About a year later, in the Tarrytown Argus, one columnist took it upon himself to destroy any claim of historical accuracy that the monument possessed. “It is curious if not astonishing that in view of the unquestioned facts so disclosed that the Sons of the American Revolution should have been a party to such a stupid monumental blunder.”

Nineteenth-century conflict aside, it’s clear that at least some knew that the statements were to be inscribed were questionable, so why did it still go through? And how did it stay up for so long? According to Borkow, it may forever be unknown.

“I don’t know the answer, but I assume that the persons in 1894 who funded the monument, the leaders of the Union League Club of New York, believed that the assertions to be put on the monument were correct, even though other persons at the time did not. There was no intent by the Union League Club to misrepresent the facts. I think everybody’s intentions were good.”

So while that question may never get an answer, what one can note is that in a village that has always played second fiddle compared to its neighbors until recently, maybe a claim to fame was necessary for the then-young village.

The National Register of Historic Places seeks to document every place in the United States that can be considered significant.

Within Dobbs Ferry, there are four sites: the Wickers Creek Archeological Site, the South Presbyterian Church, the Dobbs Ferry Post Office, and the Hyatt-Livingston House. Interesting and worthy of being listed, it still lacks compared to many of its neighbors.

Despite the Hyatt-Livingston House burning down on Sep. 1, 1974, the now-corrected monument still stands. In the village that the New York Times once called, “the poor stepsister of its immediate neighbors,” the desire for a piece of glory may have been enough to make a community want to believe that they were significant.

While Dobbs Ferry has since grown and sprouted into something bigger, the Hyatt-Livingston Monument will always serve as a piece that symbolizes that desire to fit in.

From the celebration, controversy, and correction of it, perhaps the misconception itself is the genuine history. If not for it being a puzzling lie, maybe for it being an even greater story.


George Washington&rsquos Dramatic Roll of the Dice That Greatly Impacted Westchester

O n February 22, 1781, George Washington awoke to his 49 th birthday with little to celebrate. Winter winds had frozen progress for the rebelling colonies to a near standstill. The young republic wobbled through supply draughts, vicious counter-attacks, and regular mutinies. Public opinion was chilling over, too. The general lamented to South Carolina statesman John Laurens that &ldquothe people are discontented&hellipbut it is with the feeble and oppressive mode of conducting the war, not with the war itself.&rdquo

In the summer, the situation seemed to worsen as talks of a treaty echoed through Versailles, France. Washington knew the terms of a treaty could be crippling, including continued British control, sustained conflict, territory loss across the South and West, and curtailed tactical and material support from Paris. With few other options, John Adams and Ben Franklin prepared their quills.

Beginning July 4, 1781, Washington set up headquarters on the Ardsley/Hartsdale border. While the Americans held down the west around Dobbs Ferry (which Pulitzer Prize-winning historian David Hackett Fischer called &ldquothe crossroads of the Revolution&rdquo) and Ardsley, the French allies hunkered down east of the Sprain Brook near Hartsdale and White Plains. The high ground was defensible and afforded movement south to New York City, northwest to King&rsquos Ferry, or north to New England&rsquos forests.

General Washington hoped that, together, the forces could drive British General Henry Clinton from Manhattan. Two elite units&mdashthe Light Infantry (the nation&rsquos first national military organization, composed of each local militia&rsquos 100 best men) and the Dragoons&mdashsharpened their bayonets along what is now the Bronx River. Still, American spies deemed any campaign against Manhattan a long shot. The revolutionaries were outnumbered and the British expected an attack.

Then in August, Washington received a letter from French Admiral Françios Joseph Paul de Grasse that historian Robert Leckie called &ldquopossibly the most momentous message of the entire war.&rdquo De Grasse would sail his large fleet north from the West Indies to Chesapeake Bay.

For Washington, it brought a titillating opportunity, but an incredible risk. Victory meant a multi-pronged surprise assault on General Cornwallis at Yorktown, Virginia. Although it could be the scale-tipping conquest Washington coveted, he preferred Westchester. The general wrote that &ldquo[m]atters having now come to a crisis and a decisive plan to be determined on, I was obliged…to give up all idea of attacking New York.&rdquo

Reaching Virginia in time would require a deadening 400-mile march. And if news of the advancing allied armies and fleets reached General Clinton, he would tip off General Cornwallis. Still, Washington rolled the dice. Plans to charge on Manhattan from the Bronx River faded. On August 19, the French and Americans decamped and headed south. To outfox the Redcoats, Washington sent a decoy along the Jersey shore to feign a raid on Staten Island. Landing craft paraded below Westchester to bolster the rumor.

Just two months later, Cornwallis surrendered his army of 7,500 men at Yorktown. The Revolution had triumphed. In the words of Dobbs Ferry Village Historian Richard Borkow, &ldquoWashington&rsquos great gamble of mid-August, 1781, determined the fate of our Republic.&rdquo Westchester was the very staging ground for this victory. The Hudson&rsquos hills were a military fault line where seismic events could have erupted, for the Battle of Yorktown was almost the Battle of Westchester.