Historie Podcaster

Visepresident Agnew trekker seg

Visepresident Agnew trekker seg

Mindre enn et år før Richard M. Nixon trakk seg som president i USA, blir Spiro Agnew den første amerikanske visepresidenten som trekker seg i skam. Samme dag anklaget han ingen konkurranse for å bli anklaget for føderal skatteunndragelse i bytte mot at anklagene om politisk korrupsjon ble droppet. Han ble deretter bøtelagt 10 000 dollar, dømt til tre års prøvetid og avvist av lagmannsretten i Maryland.

Agnew, en republikaner, ble valgt til administrerende direktør i Baltimore County i 1961. I 1967 ble han guvernør i Maryland, et verv han hadde til han ble nominert som den republikanske visepresidentkandidaten i 1968. Under Nixons vellykkede kampanje løp Agnew på en tøff lov-og-orden-plattform, og som visepresident angrep han ofte motstandere av Vietnamkrigen og liberale som illojale og ikke-amerikanske. Agnew ble gjenvalgt med Nixon i 1972, og trakk seg 10. oktober 1973, etter at det amerikanske justisdepartementet avdekket utbredt bevis på hans politiske korrupsjon, inkludert påstander om at hans praksis med å godta bestikkelser hadde fortsatt i hans embetsperiode som USAs visepresident. Han døde i en alder av 77 år 17. september 1996.

Under prosessen som ble bestemt av den 25. endringen av grunnloven, ble president Nixon instruert til å fylle det ledige kontoret som visepresident ved å nominere en kandidat som deretter måtte godkjennes av begge kongresshusene. Nixons utnevnelse av representanten Gerald Ford fra Michigan ble godkjent av kongressen, og 6. desember ble Ford sverget inn. Han ble USAs 38. president 9. august 1974, etter at den eskalerende Watergate -saken fikk Nixon til å trekke seg.

LES MER: Hva er den 25. endringen?


Vice Presidential Vacancy Er ikke automatisk fylt av høyttaler

Et viralt Facebook -innlegg antyder feilaktig at hvis Joe Biden skulle bli president og senere trekke seg, ville Nancy Pelosi bli visepresident. Grunnloven sier at visepresidenten vil bli president og nominere en erstatningskongress må bekrefte eller nekte det valget.

Full historie

Den 25. endringen til den amerikanske grunnloven beskriver den politiske oppstigningen som oppstår hvis en president trekker seg eller blir fjernet fra vervet, der visepresidenten inntar presidentskapet.

Men et Facebook -innlegg — som sirkulerer i forkant av grunnlovsdag 17. september, forvrider ikke mindre fakta om hva en ledig visepresident ville bety hvis den demokratiske presidentkandidaten Joe Biden ble president og senere gikk av.

“Biden går av, Harris blir president! Gjør Pelosi til visepresident. Tenk på den ene, og#8221 tekstinnlegget, delt av mer enn 8000 brukere, leser.

Selv om det er sant at Biden's løpskamerat, senator Kamala Harris, ville bli president i det hypotetiske scenariet, er det falskt å antyde at Nancy Pelosi antar at hun fremdeles er høyttaler i huset og at 8212 automatisk blir vice president.

Den 25. endringen sier at: “ I tilfelle presidenten blir avskjediget eller hans død eller avgang, skal visepresidenten bli president. ”

Den neste delen lyder: “ Når det er en ledig stilling på kontoret til visepresidenten, skal presidenten utpeke en visepresident som skal tiltræde etter bekreftelse med flertall i begge kongresshusene. ”

Så hvis Biden og Harris vant valget i 2020 og Biden gikk av etter å ha tiltrådt, slik stillingen antyder, ville Harris bli president og deretter nominere en ny visepresident. Og kongressen vil ha det siste ordet om å bekrefte den nominerte.

Den 25. endringen ble godkjent av kongressen i 1965 — ikke lenge etter at visepresident Lyndon Johnson ble president etter attentatet mot president John F. Kennedy — og ble ratifisert av tre fjerdedeler av statene i 1967, ifølge USA Riksarkivet.

Da president Richard Nixons visepresident, Spiro Agnew, trakk seg i 1973, nominerte Nixon husminoritetsleder Gerald Ford til å bli visepresident.

Og da Nixon trakk seg året etter, ble Ford president og nominerte Nelson Rockefeller, den tidligere guvernøren i New York, til å bli visepresident.

Det er imidlertid sant at under gjeldende lov, hvis det ikke er noen president eller visepresident, husets høyttaler ville være den neste i køen for presidentskapet.

Redaktørens merknad: FactCheck.org er en av flere organisasjoner jobber med Facebook for å fjerne feilinformasjon som deles på sosiale medier. Våre tidligere historier finner du her.

Kilder

󈬉. endring. ” Legal Information Institute, Cornell Law School. Tilgang 14. september 2020.

Kilpatrick, Carroll. Nixon trekker seg. ” Washington Post. 9. august 1974.

Spørsmål: Kan arbeidsgivere, høyskoler og universiteter kreve vaksinasjon mot COVID-19?


Visepresident Agnew trekker seg - HISTORIE

Bevis viser gaver til å fornye: Sitater forespørsler og mottak av over $ 100 000 - fornektelse er også registrert

Agnew Plea avslutter 65 dager med insistering på uskyld

Kongressen for å stemme: Opposisjon antydes om valg er mulig 1976 -kandidat

Sovjet kunne spore flytting til bistand til Israel

Mets i World Series Defeat Reds for Flag

I.R.S. Ser ingenting som forhindrer nye skattesaker mot Agnew

Washington, 10. oktober-Spiro T. Agnew trakk seg i dag som visepresident i USA i henhold til en avtale med justisdepartementet for å innrømme unnvikelse av føderale inntektsskatter og unngå fengsel.

Den fantastiske utviklingen, som avsluttet en føderal juryundersøkelse av Agnew i Baltimore og sannsynligvis avsluttet hans politiske karriere, sjokkerte hans nærmeste medarbeidere og satte i gang et umiddelbart søk av president Nixon etter en etterfølger.

"Jeg fratrer herved kontoret som visepresident i USA med virkning umiddelbart," sa Agnew i en formell uttalelse levert klokken 14.05. til statssekretær Kissinger, som fastsatt i arvsloven fra 1792.

Minutter senere sto Mr. Agnew for USAs distriktsdommer Walter E. Hoffman i en rettssal i Baltimore, hendene knapt skjelvende og leste fra en uttalelse der han ba nolo contendere, eller ingen konkurranse, til en regjering om at han hadde unnlatt å rapporter 29 500 dollar i inntekt mottatt i 1967, da han var guvernør i Maryland. Et slikt anbringende, selv om det ikke er erkjennelse av skyld, utsetter en tiltalte for en dom for overbevisning.

Forteller at domstolens inntekt var skattepliktig

Jeg innrømmer at jeg mottok utbetalinger i løpet av året 1967 som ikke ble brukt til politiske formål, og at disse betalingene derfor var inntektsskattepliktige for meg det året, og at jeg så visste det.

Dommer Hoffman dømte Mr. Agnew til tre års prøveløslatelse og idømte ham en bot på 10 000 dollar. Dommeren erklærte fra benken at han ville ha sendt Mr. Agnew i fengsel hvis ikke riksadvokat Elliot L. Richardson personlig hadde interferert, og argumenterte for at "kvoten er berettiget."

I sin dramatiske uttalelse fra rettssalen erklærte Agnew at han var uskyldig i andre forseelser, men at det ville på en alvorlig måte skade den nasjonale interessen og å involvere seg i en langvarig kamp for domstolene eller kongressen.

Agnew siterte også den nasjonale interessen i et brev til president Nixon om at han trakk seg.

"Jeg respekterer din avgjørelse," sa presidenten til Mr. Agnew i et "kjære Ted" -brev som ble offentliggjort av Det hvite hus. Brevet hyllet Mr. Agnew for "mot og åpenhet," berømmet hans patriotisme og engasjement, og ga uttrykk for Nixon og aposs "stor følelse av personlig tap." . & quot

Oppsigelsen satte automatisk i gang, for første gang, bestemmelsene i den 25. endringen av grunnloven, der den republikanske presidenten må utpeke en etterfølger som vil bli gjenstand for bekreftelse med flertall i begge kongresshusene, der demokratene dominerer . Inntil en etterfølger er bekreftet og sverget inn, vil husets taler, Carl Albert -demokraten i Oklahoma, være den første i rekkefølgen til presidentskapet.

Mr. Agnew & aposs plutselig resignasjon kom bare 11 dager etter at han avgav en følelsesmessig erklæring til et publikum i Los Angeles: & quotI vil ikke trekke meg hvis jeg blir tiltalt! Jeg vil ikke trekke meg hvis tiltalt! & Quot Det markerte andre gang i nasjonens og aposs-historien at visepresidentskapet ble forlatt ved avgang. Den første anledningen var i 1832, da John C. Calhoun trakk seg etter at han ble valgt til å fylle et senatsete fra South Carolina.

Agnew & aposs -avgjørelsen så ut til å ha vært basert på personlige, snarere enn politiske eller historiske, hensyn.

Nære og autoritative medarbeidere av Agnew sa at i motsetning til offisielle benektelser i Det hvite hus, ba Nixon ham minst to ganger om å trekke seg etter at det ble avslørt 6. august at visepresidenten var under etterforskning.

Forespørslene ble sagt å ha blitt avvist av Agnew til en gang i den siste uken. Ifølge noen medarbeidere ble Mr. Agnew informert av sine forsvarsadvokater om at Justisdepartementet og Internal Revenue Service hadde innhentet "uomtvistelige bevis" for urapporterte inntekter mens han hadde verv i Maryland.

Likevel hadde visepresidenten & aposs nærmeste medarbeidere forventet at han skulle bekjempe anklagene eller i det minste fortsette å søke et forum for å prøve å plassere anklagene i konteksten av et lenge etablert mønster av politisk innsamling av penger i sitt hjemland.

Sies å ha akseptert motvillig

I går har forsvarsadvokatene og tjenestemennene ved justisdepartementet angivelig kommet til enighet om planen der Agnew ville trekke seg, ikke anfatte noen konkurranse mot den eneste skatteunndragelsen og godta avdelingen og bekrefte løfte om å søke en lett dom.

Ifølge kildene godtok Agnew motvillig forslaget da han kom tilbake til Washington fra et talende engasjement i går i New York og deretter fortalte presidenten om sin motvillige avgjørelse ved 6 -tiden i går kveld.

Like etter klokken 14.00 i dag ble Mr. Agnew & aposs -ansatte samlet på kontoret hans i Executive Office -bygningen ved siden av Det hvite hus. Da visepresidenten talte til retten i Baltimore, informerte hans militære rådgiver, generalmajor John M. Dunn personalet om avgjørelsen.

Noen av assistentene gråt. Andre, forbløffet over kunngjøringen, spurte om hvordan de skulle svare på telefonen. Og flere av dem fordømte presidenten privat og bittert.

En av Mr. Agnew & aposs stanchest -støttespillere, senator Barry Goldwater, republikaner i Arizona, erklærte offentlig at Mr. Agnew var blitt skammelig behandlet av personer i ansvarlige regjeringsstillinger. & Quot

Justisdepartementet angripes

Som Mr. Agnew hadde gjort til i dag, anklaget senator Goldwater justisdepartementet for å ha "dømt" visepresidenten ved overskrifter og nyhetssendinger basert på lekkasjer av offisiell informasjon før en eneste juridisk tiltale var blitt anlagt. & Quot

Fram til i dag hadde Agnew ført en målrettet kampanje for å stoppe etterforskningen av hans politiske karriere i Maryland, der han var administrerende direktør i Baltimore County før han ble guvernør. Hans advokater hadde hevdet i foreløpige juridiske trefninger at grunnloven forbød tiltale mot en sittende visepresident og at lekkasjer av informasjon om anklagene mot Mr. Agnew hadde ødelagt alle muligheter for en rettferdig høring.

Dermed markerte Mr. Agnew & aposs overraskende opptreden i ettermiddag i Baltimore rettssal en rask oppgivelse av hans kampanje for hevn. Det var planlagt at dommer Hoffman skulle høre i rettssalen argumenter fra journalister og nyhetsorganisasjoner som ønsket å oppheve stevninger som ble servet av dem av visepresidenten og aposs advokater.

Fryktet innsats vil ta år

Samtidig insisterte Mr. Agnew på at han var uskyldig i andre forseelser. Men han sa at advokatene hans hadde gitt ham råd om at det kan ta år å fastslå uskylden hans, og at han har blitt tvunget til å bestemme at allmenn interesse krever en rask disponering av problemene jeg står overfor. & Quot

Noen av Mr. Agnew & aposs -medarbeidere sa senere i dag at signalene om hans viktige beslutning hadde vært der, men at de ikke hadde ønsket å godta dem for det de ble.

Etter visepresidenten & aposs emosjonelle tale til National & aposFederation of Republican Women 29. september i Los Angeles, beskrev hans medhjelpere planer for påfølgende taler der Mr. Agnew ville gjenta anklagen om at justisdepartementet hadde valgt ham som et "stort trofé" for å bruke i å gjenopprette omdømme som er skadet av & quotineptness & quot i etterforskningen av det republikanske innbruddet til Demokrater & apos hovedkvarter i Watergate -komplekset her.

Men sist onsdag erklærte president Nixon på en pressekonferanse i Det hvite hus at anklagene mot Mr. Agnew var alvorlige, og at han forsvarte justisdepartementet og at saken ble gjennomført.

One Associate Is & apos Flabbergasted & apos

Neste kveld, i Chicago, holdt Agnew en tale preget av fraværet av anklagene mot justisdepartementet, og han hevdet overfor forsamlede nyhetsmenn at & kvotelys bare er så langt, og til slutt brenner det ut. & Quot

Hans pressetalsmann, J. Marsh Thompson og andre Agnew -medarbeidere ble angivelig beordret til å gjøre seg utilgjengelige for nyhetsmenn fra begynnelsen av forrige uke.

Som en bedøvet Agnew -medarbeider bemerket i ettermiddag, følte jeg at ting begynte å nærme seg, men jeg forstår det fortsatt ikke. Jeg & aposm forbløffet. & Quot

En tjenestemann i Det hvite hus som er kjent med tidligere diskusjoner mellom Nixon og Agnew sa vesentlig at avgjørelsen ikke var helt uventet her-jeg tror initiativet, denne gangen, var fra [Mr. Agnew & aposs] side. & Quot

Sjokket over kunngjøringen om at Agnew & aposs trakk seg, var knapt borte da Det hvite hus og ledere i kongressen begynte å diskutere både politikk og mekanikk ved visepresidentens arvefølge.

Det ble sagt at Nixon hadde begynt å konsultere ledere både i og utenfor administrasjonen om den nominerte for å etterfølge Mr. Agnew.

Mike Mansfield, demokrat i Montana, majoritetsleder i senatet, samlet topartistjenestemenn i kongressen for å diskutere utvelgelsesprosessen og forberede høringer for å vurdere kandidatens kvalifikasjoner.

Spekulasjoner om etterfølger

Det hvite hus har gjentatte ganger benektet at det hadde en liste over potensielle etterfølgere. Publiserte rapporter og nye spekulasjoner i dag, sentrert om muligheten for at Nixon ville nominere riksadvokat Richardson, guvernør Rockefeller i New York, tidligere finansminister John B. Connally, viseadvokatgeneral William D. Ruckelshaus eller senator Goldwater.

Men demokratiske ledere i huset har privat antydet at de ville motsette seg en kandidat som kan forventes å konfrontere partiet sitt om tre år som presidentkandidat. Andre som sa at de var under aktiv vurdering var slike republikanske eldste statsmenn som tidligere guvernør William W. Scranton fra Pennsylvania, tidligere senator John Sherman Cooper fra Kentucky og tidligere utenriksminister William P. Rogers.

Mr. Agnew, karrieren hans endte i en alder av 54 år, sies å ha begynt å ringe venner for å takke dem for deres tidligere støtte. Han forsvant fra offentlig visning i ettermiddag da limousinen han kjørte i, trakk seg bort fra tinghuset i Baltimore og den tidligere visepresidenten vinket til tilskuere.


Veep Spiro Agnew går av

Oktober 1973, etter måneder med press og skandaler, leverte visepresident Spiro Agnew i sitt avskjedsbrev til president Nixon (som snart skulle følge ham) og ble bare den andre visepresidenten som trakk seg.* Michigan -representant Gerald R. Ford tok plass som visepresident 6. desember 1973.

Agnew begynte sitt politiske liv som en liberal demokrat og avsluttet det som en lov og orden republikaner som bønnfalt nolo contendere (ingen konkurranse) til anklager om skattesvindel. Han kalte en gang media “nattering nabobs of negativeism ” ** og fant en politisk base med både sosialkonservative og det som senere skulle hete Reagan Demokrater.

Han reiste seg raskt fra bare fylkesleder i Baltimore County i 1962 til den republikanske kandidaten til guvernør i Maryland i 1966. Demokratene nominerte en løpskandidat og Agnew, som løp til venstre av ham, vant å bli en av de første republikanske guvernørene sør for Mason-Dixon-linjen siden borgerkrigen. Bare to år senere valgte Nixon ham til å være sin høyreekstreme, hippiebasende, anti-intellektuelle angrepshund og en rolle han (sammen med taleforfattere William Safire og Pat Buchanan) tydelig likte.

Faktisk var han en helt for mange og gjenstand for en av tiårets første kjepphester: T-skjorter og andre produkter med sitt image ble masseprodusert (sjekk din lokale bruktbutikk eller våre eBay-lenker nedenfor og til høyre) ). Til æren nektet Agnew royalties for varer med sin likhet og ba i stedet om at inntektene skulle gå til bistandsfamilier til amerikanske krigsfanger. Som du vil se senere, kom “royalties ” han valgte å beholde fra langt dypere lommer.

Ingen spøk

Under 󈨌-kampanjen kjørte Demokratene en annonse som ganske enkelt viste ordene “Spiro Agnew, visepresident ” med noen som blir hørt, men som ikke blir sett humrende i begynnelsen, men til slutt bryter inn i en latter. I likhet med den beryktede Goldwater/A-bomb-reklamen fra 󈨄, ble denne kontroversielle annonsen raskt trukket tilbake. Det var Agnew som lo på slutten av kampanjen da han og Nixon enkelt slo George McGovern og hans splittede demokratiske parti.

Hender ut

Agnew blant “silent majority ” på et kampanjestopp, 23. september 1972. Han trodde ikke på utdelinger til de fattige, men mottok dem gjerne fra entreprenører som søkte forretninger med staten Maryland.

Foto av Karl Schumacher, høflighet NARA

Jeg vil IKKE si opp

En trossig Agnew brukte det meste av 1973 på å avlede oppmerksomheten vekk fra den voksende Watergate -skandalen med sine egne problemer. Han ble anklaget for å ha mottatt tilbakeslag og ulovlige betalinger fra entreprenører som ønsket å gjøre forretninger med staten Maryland mens han var guvernør.Siktelsene utvidet snart til å omfatte betalinger han mottok mens han var visepresident. Han hevdet anklagene var fordømte løgner og lovet aldri å trekke seg.

Noen kynikere så på valget av Agnew som en løpende kompis som Nixons forsikring mot å bli myrdet. Med tanke på alle attentatene på sekstitallet, ville enhver form for forsikring ha vært forsvarlig. Men selv Nixon-hatere var glad for at det aldri ble til det. Han var et lyn for liberale og Agnews problemer, uansett hvor skadelig det republikanske partiet bidro til å holde Nixons problemer utenfor forsiden. Det vil si inntil Agnew måtte gå av.

Lurte dem alle – Bortsett fra Taxman

Agnew påstod ingen konkurranse om anklager om skattesvindel. Ironisk nok stammer anklagene ikke fra å ha mottatt tilbakeslag og bestikkelser slik han hadde gjort det bedre på et tiår, men for ikke å ha rapportert dem om inntektene sine! (Du husker kanskje at lignende anklager – og ikke drap – er det som brakte mobsteren Al Capone.)

Kom ned!

I en typisk Agnew -stil fikk han tilsynelatende dem til å levere de ulovlige betalingene som han kalte legitime politiske bidrag (i umerkede konvolutter som inneholdt så mye som $ 20 000 om gangen) og#8211 direkte til sitt visepresidentkontor! Når du tror du er over loven, er det ingen grunn til å gjøre slike transaksjoner mer kompliserte enn de må være.

Mens du eller jeg ville ha brukt fem til ti i pennen, nådde Nixon ’s justisdepartement medlidenhet med ham og slapp ham med en bot og tre års prøvetid. Den fine $ 10.000 -boten dekket bare skatter og renter som skyldtes inntektene fra 1967, selv om det var bevis på at betalingene fortsatte mens han var visepresident. Denne kjærlighetsforhandlingen ble senere hånet som den beste avtalen siden Herren sparte Isak på fjelltoppen av tidligere Maryland statsadvokat Stephen Sachs.

Studenter søker rettferdighet

Da det ble tydelig at Agnew kom seg fri med liten eller ingen straff, brukte jusstudenter ved George Washington University et klasseprosjekt for å gå til sak mot den tidligere guvernøren. Law School -professor John Banzoff lar studentene velge prosjektene sine, og de søkte først hjelp fra Agnews etterfølger i Maryland, guvernør Marvin Mandel. Mandel var imidlertid ikke mottakelig og befant seg snart i fengsel som sonet en tre års dom for postbedrageri og kriminalitet. Anklagene stammet fra en ordning der han mottok $ 300 000 som en quid pro quo å påvirke løpsbanelovgivningen.

Studentene, som samlet ble kjent som Banzoff ’s Bandits, oppdaget snart en presedens under gammel engelsk lov som tillot et individ å ta sak når regjeringen nekter. Det var pausen de trengte. De fant fire innbyggere i staten Maryland som var villige til å sette navn på saken og søkte å få Agnew til å betale tilbake staten 268 482 dollar og det beløpet han var kjent for å ha tatt i bestikkelser.

Litt overraskende vant studentene, og etter to appeller fra Agnew trakk han seg til slutt til saken og en sjekk på 268 482 dollar ble overført Maryland statskasserer William James i begynnelsen av 1983.


Lytt til Agnew angripe media.

Enten du så ham som talsmann for Nixon ’s “Silent Majority ” eller som en ultrakonservativ forløper til Dan Quayle, viste han seg å være langt mer i mål på golfbanen enn på den politiske arenaen. En gang brukte han sitt nijern ‘nattering ’ til å ta ut to uskyldige tilskuere på en golfturnering med påfølgende skudd før han stormet av banen.

Hva om?

Hvis Agnew ikke hadde blitt fanget, ville han blitt president Spiro T. Agnew 9. august 1974 og Gerald R. Ford ville i dag bli husket av omtrent tre personer som den tidligere republikanske minoritetslederen i huset fra Michigan og engang Warren Kommisjonens medlem.

Hvor er de nå?

Etter å ha sagt opp stillingen og betalt bøtene sine, skrev Agnew to glemmelige romaner (en om en vanæret visepresident!) Og et paranoidt og unapologetisk memoar med tittelen Go Quietly or Else, der han hevdet Nixon ’s håndlangere var ute etter å få ham og at president trodde naivt at han ved å kaste meg for ulvene hadde beroliget fiendene sine. uklarhet. Agnew deltok i begravelsen i Nixon ’s i 1994. Spiro Theodore Agnew døde av leukemi 17. september 1996 i en alder av 77 år. Hans diskret gravstein lyder: “Agnew, Spiro T. 1918-1996. ”

Professor Banzoff har forresten vært i nyhetene i det siste som en korsfarer mot de stadig voksende beltelinjene i Amerika. Han ønsker å reformere fastfoodindustrien, akkurat som han gjorde med tobakkindustrien (tjente kallenavnet Ralph Nadar fra tobakkindustrien ”).

Bibliografi:
Agnew, Spiro T. Go Quietly … or Else. William Morrow, 1980.
Albright, Joseph. Hva får Spiro til å løpe: Livet og tidene til Spiro Agnew. Dodd Mead, 1972.
Cohen, Richard M. A Heartbeat Away: The Investigation and resignation of Vice President Spiro T. Agnew. Viking Press, 1974.
Coyne, John R. The Impudent Snobs Agnew vs. Intellectual Establishment. Arlington House, 1972.
Lippman, Theo. Spiro Agnew ’s America. W.W. Norton, 1972.
Marsh, Robert. Agnew: The Unexamined Man: A Political Profile. Evans og selskap, 1971.
Peterson, Robert W. Agnew: The Coining of a Household Word. Fakta om filen, 1972.
UPI Wire Story. Vellykket studentprosjekt: Få ny betaling. 6. januar 1983.
Vitcover, Jules. White Knight: The Rise of Spiro Agnew. Random House, 1972.

John C. Calhoun trakk seg i 1832.
** Han hadde grunn til å hate spesielt en journalist: Jack Anderson så mye som å gå ut av sønnen James “Randy ” Agnew i en spalte som Anderson unnskyldte seg for 30 år senere i sin bok, Peace, War, and Politics: An Eyewitness Regnskap.


10. oktober 1973: Agnew påstår ingen konkurranse om skatteunndragelser, trekker seg som visepresident

Spiro T. Agnew. [Kilde: University of Maryland] Visepresident Spiro T. Agnew trekker seg. Han vil bli erstattet av en utnevnt, husrepublikaneren Gerald Ford (se 12. oktober 1973). Agnew, en konservativ republikaner i Maryland med en lang historie med rasemessig undertrykkelse, etniske vitser og raseflokker i sin rekord, appellerte til konservative sørlige velgere som Richard Nixon ’s visepresidentkandidat i 1968 og 1972 (se 1969-1971). Agnew var den første visepresidenten som fikk sitt eget kontor i West Wing. [Tid, 30.09.1996 USAs senat, 2007] Men i midten og slutten av 1971 kjemper Agnew med forsøk fra Det hvite hus for å tvinge ham til å trekke seg (se midten av 1971 og utover).
Nolo Contendre - Advokater fra Agnew ’s inngår en avtale med justisdepartementet og godtar en påstand om nolo contendre (ingen konkurranse) om skattekostnaden, en avgift på 160 000 dollar på skatteavdrag og en bot på 10 000 dollar. Til gjengjeld godtar Agnew å forlate kontoret. En av hans siste handlinger som visepresident er å besøke Nixon, som forsikrer ham om at han gjør det riktige. Agnew husker senere bittert: “Det var vanskelig å tro at han ikke var oppriktig lei seg for hendelsesforløpet. I løpet av to dager ville denne fullstendige skuespilleren feire utnevnelsen av en ny visepresident uten å tenke på meg. 8221 Nixon er tilsynelatende ikke like bekymret for å straffe en tjenestemann i Det hvite hus så mye som han håper at Agnews fratredelse vil lede det offentlige sinne bort fra seg selv. Også det sløret vil slå tilbake: Nixon skriver senere at alt [Agnews avgang] gjorde var å åpne måten å legge press på presidenten til også å trekke seg. ” [US Senate, 2007] Agnew sier senere at Nixon naivt trodde at ved å kaste meg til ulvene hadde han beroliget fiendene sine. [University of Maryland Newsdesk, 10/10/2003]
'Velstående uklarhet' - Agnew kommer tilbake til privatlivet (i det en reporter vil kalle en velstående uklarhet ”) [Star-Tribune (Minneapolis), 21.9.1996] som internasjonal forretningskonsulent (se 1980-tallet). Han vil publisere et memoar fra 1980 med tittelen Gå stille … Eller annet, der han sier at han ble tvunget til å trekke seg ved å planlegge Nixon -medhjelpere, og en roman om en korrupt amerikansk visepresident & ødelagt av sin egen ambisjon. kontakt fra Nixon til han velger å delta på Nixons begravelse i 1994. [New York Times, 19.9.1996 USAs senat, 2007]


NÅR ÅR GJENGJORT

Den smale monumentparken avgrenset av Lexington-, Fayette- og Calvert -gatene i Baltimore sentrum har lenge vært kjent som Court Square, oppkalt etter tinghusene som flankerer den.

Her er det laget to århundrer med rettshistorie, fra de dager da de amerikanske høyesterettsmedlemmene kjørte en krets for å avgjøre store saker til i dag. I disse bygningene ber de uskyldige og skyldige om like lang tid.

En ettermiddag i den urolige måneden oktober 1973 skulle et drama spilles i det føderale tinghuset på torget østside. Det var et drama som vil bli notert i historiebøkene så lenge det er et Maryland og et Baltimore.

Klokken 14.05. 10. oktober var det stram sikkerhet i bygningen. I en av rettssalene i femte etasje trakk Spiro Agnew, visepresident i USA, seg. Han var i retten for å svare på anklager om at han godtok kontraktstøt i 1967, da han var guvernør i Maryland. Han nektet for å ha begått ulovlige handlinger, men innrømmet godtakelse av utbetalinger som ble rapportert feilaktig på skattemeldingen hans. I bytte slapp regjeringen ham av kroken med en bot på 10 000 dollar.

Noen minutter tidligere, slik loven krever, ble visepresidentens fratredelse på 14 ord levert til kontoret til statssekretæren i Det hvite hus.

I de nesten 200 årene av republikkens eksistens hadde ingen visepresident noen gang trukket seg under en juridisk sky. Bare én - John C. Calhoun - hadde noen gang trukket seg. Og han gjorde det fordi han ønsket å bli senator. Bare én hadde noen gang fått alvorlige juridiske problemer etter hans embetsperiode. Det var Aaron Burr.

Agnews avgang fulgte en av de mest rasende ukene i historien om Maryland -journalistikk. Nesten fjell av Marylands politiske ugjerninger ble spadet på side en av landets aviser. I et slikt miljø var det bare en liten avsløring at president Richard Nixon hadde betalt inntektsskatt på mindre enn $ 1000 for 1970 og 1971 mens han hadde en refusjon på 151 000 dollar, ifølge en avis på Rhode Island. På samme måte ble det liten interesse for en innrømmelse om at Helen Delich Bentley, som føderal sjøkommissær, hadde tjent som kanal for en kampanjedonasjon på $ 20 000 for Richard Nixon som ble skaffet av skipsinteresser.

Skandalen rundt Agnew begynte å samle styrke 2. oktober med visepresidenten som insisterte på at han ikke ville trekke seg, sa en holdning Nixon var helt riktig. & Quot Rimelig 48 timer senere ble Dale Anderson, administrerende direktør i Baltimore County, tiltalt for skatteunndragelse.

The Evening Sun publiserte en liste over 12 etterforskninger og pågående straffesaker som involverer statlige tjenestemenn og politi i tillegg til Anderson og Agnew -sakene.

Da ryktene suste gjennom Maryland, virket det umulig at noe kunne presse Agnew og det politiske opprøret fra Maryland fra forsidene. Men noe gjorde det. Yom Kippur -krigen mellom Israel og de arabiske statene brøt ut midt i uken. Men Agnew -historien var ikke over ennå. På ettermiddagen 9. oktober besøkte Agnew et urapportert besøk i Det hvite hus for å kunngjøre sin beslutning om å trekke seg.

Neste kveld, noen timer etter at han hadde sagt opp, dro Agnew til Little Italy for å spise middag og ble fotografert i Sabatinos. Secret Service var med ham, og han virket avslappet og glad. Presidenten hadde fortalt ham at han hadde stått overfor de store problemene i vår tid med mot og åpenhet


Transkripsjon - Episode 6: A Disappearing Act

Et hemmelig mordplott regissert av presidenten? En frykt for politisk attentat fra CIA. Står foran muligheten til å bli den første visepresidenten i amerikansk historie som trekker seg i skam. Spiro T. Agnew prøver å sette scenen for sin egen avgang fra kontoret. Med ville påstander om dødstrusler som tvang ham ut. Overrask avsløringene av hva Agnew gjorde med alle pengene sine. Og en spenningsfylt siste dag som forlater den sittende visepresidenten. en dømt forbryter.

For en liste over kilder og referanser for denne episoden, se her.

MADDOW: Det du kommer til å høre, tror jeg, er et av de mest surrealistiske klippene jeg noen gang har hørt når det gjelder amerikansk politikk.

Dette er et TV -intervju med en visepresident. Og det han skal påstå her er at USAs president som han tjenestegjorde med ... truet med å bli myrdet.

Dette er ikke et inntak fra en overhandlet politisk thriller. Dette er et virkelig intervju som virkelig skjedde. Og visepresidenten her er selvfølgelig Spiro Agnew.

RAPPORTER: Agnew sier at han dro på grunn av en dødstrussel fra Det hvite hus. Han siterer Nixons stabssjef Alexander Haig og oppfordrer ham til å gå av med ordene: "Presidenten har mye makt, ikke glem det." Agnew skriver at merknaden sendte en kulde gjennom kroppen hans. Han tok det som en antydning om at alt kan skje, han kan ha- med Agnews ord- "en praktisk ulykke." En tolkning som han selv i dag nekter å nekte.

SPIRO AGNEW: Jeg visste ikke hva general Haig mente da han sa "alt kan skje, ting kan bli ekkelt og skittent." . Det er ingen tvil om at disse tingene er mulige. Jeg sier ikke at det var en sannsynlighet, men jeg sier at det var en mulighet.

REPORTER: Du tror da at det var menn rundt Richard Nixon- enten i personalet i Det hvite hus eller i den offisielle mekanismen til CIA- som var i stand til å drepe en visepresident i USA hvis de følte at han var en forlegenhet?

AGNEW: Jeg tviler ikke på det i det hele tatt. Spiro Agnew kom ikke bare med den påstanden en gang.

Han klarte det gjentatte ganger. Han skrev om det i en bok, han gikk på platen i en serie intervjuer som uttalte at han trodde at president Richard Nixon kan få ham drept.

MØT PRESSEMODERATOREN: Du sier at du var redd for at president Nixon eller general Haig- det er ikke helt klart- kanskje hadde beordret deg myrdet, kan du forklare det?

AGNEW: Jeg var bekymret, og jeg tror min bekymring på det tidspunktet, basert på tankene mine etter å ha vært syv måneder i en trykkoker med forsøk på å få meg til å gå av. ga meg grunn til å være bekymret. Jeg tok med meg dette vitnesbyrdet fra den utvalgte komiteen for regjeringens operasjonskomité som involverte etterretningsaktiviteter.

Det Spiro Agnew trekker frem på dette tidspunktet er en kopi av en amerikansk regjerings rapport om CIAs innsats for å myrde den kubanske diktatoren Fidel Castro. Castro, de visste at de var autorisert til å gjøre det.

Han gjør poenget om at selv om Nixon aldri ga en direkte ordre om å drepe ham- for å drepe sin visepresident- kan det tenkes at CIA ville ta sine spor fra Nixon og handle uansett.

AGNEW: Det er mulig at disse tingene skjer. Jeg har aldri sagt at det var en sannsynlighet for at livet mitt var i fare, jeg sa at det var en av faktorene som falt meg i tankene, og det var halmen som brøt kamelens rygg etter alt det presset som ble påført meg.

Spiro Agnew påstod på nasjonal tv at han som sittende visepresident muligens var målet for et kontraktdrap av presidenten.

Han sa at han til og med kjøpte en pistol for sin egen beskyttelse.

NICK THIMMESCH (REPORTER, LOS ANGELES TIMES): Du erkjenner at du hadde frykt på dette tidspunktet, men etter at du forlot kontoret, gikk du noen gang til den føderale regjeringen for å få tillatelse til et pistol?

THIMMESCH: Hvorfor fikk du den pistolen, og hvilken periode var dette?

AGNEW: Jeg tror det var umiddelbart etter at jeg forlot kontoret, jeg fikk det fordi jeg fortsatt hadde litt frykt.

THIMMESCH: Har du fortsatt et pistol?

AGNEW: Nei, jeg har aldri båret pistolen, jeg trodde det var tilstrekkelig at folk ville vite at jeg hadde tillatelse til å bære en.

Dette er historien om at Spiro Agnew ønsket at folk skulle tro på omstendighetene der han forlot vervet. At han var nok et av Richard Nixons ofre.

Agnews historie om ve var at Nixons indre krets-spesielt Nixons stabssjef Al Haig-presset ham i flere uker til å trekke seg og da han nektet å gjøre det. de truet livet hans. Og derved tvang han ham ut når han ellers ikke ville ha dratt. Ok, kanskje. Virker sprøtt, men kanskje!

Når det er sagt, er det en annen forklaring på hvorfor Spiro Agnew trakk seg da han gjorde det. Og det involverer et føderalt byrå på tre bokstaver, men ikke CIA.

Det involverer spesialagenter fra IRS som stille og veldig flittig har gått gjennom visepresident Agnews fortid.

Disse agentene og de føderale påtalemyndighetene i Baltimore som jobbet med dem, hadde allerede funnet bevis på røykepistol for bestikkelse og utpressing som Agnew hadde drevet i Maryland og i Det hvite hus. Men de begynte også å finne på noe annet: detaljer om hva akkurat Spiro Agnew så ut til å gjøre med alle pengene han tjente som kriminell.

Og den delen av etterforskningen kom inn på områder av Agnews personlige liv som kanskje ble litt ubehagelige for ham:

RON LIEBMAN (FMR. FEDERAL PROSECUTOR): Det var noen personlige utgifter der, før Monica Lewinsky og før alt vi har støtt på, og noen historier som vi kom over som-i motsetning til Ken Starr, antar jeg-vi sa bare "dette er, dette er ikke en del av saken."

Ron Liebman og hans andre påtalemyndigheter i Baltimore hadde snublet over et aspekt av Agnews liv-og-forbrytelser som kan ha slått en nerve for visepresidenten:

LIEBMAN: Du vet, disse gutta de har alle disse personlige peccadillos, du vet, de har penger og makt og de gjør dumme ting. Og vi kom over økonomiske bevis på det, og vi hørte noen historier om det. En av dem ganske bisarr, men vi, det var ikke en del av saken.

Påtalemyndighetene i Baltimore brukte faktisk aldri informasjonen de ville begynne å avdekke om Agnews personlige liv, men Spiro Agnew var klar over at skattemyndighetene gravde i det og hva det innebar var bevis på det som virket som et hemmelig liv ... elskerinner, sportsbiler, dyre gaver som aldri så ut til å gjøre det til Agnews kone Judy. Her er aktor Tim Baker:

TIM BAKER (FMR. FEDERAL PROSECUTOR): Det var også smykker.

MIKE YARVITZ (PRODUSENT): Smykker til Agnew?

BAKER: En kvinneklokke. Som Judy aldri fikk.

YARVITZ: Hva tyder det på?

Dødstrusler og håndvåpen og attentater fra CIA hørtes ut som en veldig kul grunn til å måtte gå av. Men det var sannsynligvis ikke grunnen til at han måtte gå av.

Spiro Agnew hadde nøye utformet dette rette pilen, moralistiske, harde linje offentlige bildet som en mann med ærlighet og dyd og konservativ integritet. Han visste at hvis han fortsatte å kjempe, ville alt dette krasje rundt ham. Det var endelig på tide å kutte tapene og gå vekk.

Du hører på "Bag Man." Jeg er verten din Rachel Maddow.

Episode 6: "En forsvinnende handling"

NBC NEWS ANNOUNCER: "The Tonight Show" blir ikke sett i kveld, slik at vi kan gi deg følgende spesialrapport for NBC News.

JOHN CHANCELLOR: God kveld. Landet i kveld er midt i det som kan være den alvorligste konstitusjonelle krisen i sin historie.

Massakren Saturday Night fant sted 20. oktober 1973.

Det var Richard Nixon, som var rasende og prøvde å avslutte etterforskningen av Watergate som hans eget justisdepartement gjennomførte.

Nixon beordret statsadvokaten Elliot Richardson til å si opp spesialadvokaten som ledet etterforskningen. Og da Richardson nektet å gjøre det og trakk seg i stedet, utløste det en ekteblå konstitusjonell krise:

KANSELLOR: FBI-agenter- som opptrådte i ledelse av Det hvite hus- lukket kontorene til spesialadvokaten, kontorene til riksadvokaten og kontorene til viseadvokaten. Det er en fantastisk utvikling. Og ingenting har fjernkontroll som det har skjedd i hele vår historie.

Saturday Night Massacre er dette signaløyeblikket i amerikansk historie. Men mange av menneskene som levde den historien, er fortsatt i nærheten for å fortelle den. JT Smith var Elliot Richardsons øverste assistent ved justisdepartementet den dagen:

JT SMITH (EXECUTIVE ASSISTANT TO ATTORNEY GENERAL ELLIOT RICHARDSON): Jeg vil ikke høres ut som en pretensiøs 29-åring, men jeg ble sterkt irritert av hendelser. Og jeg hadde mange gule, lovlige notater som bar på tingene vi har snakket om. Jeg tok notatene mine, la dem i kofferten min og gikk ut uten å bli søkt av FBI. Og jeg tok dem med hjem, og jeg var tilstrekkelig paranoid om retning av landet, jeg gjemte dem på loftet i huset mitt.

Det som er utrolig å innse i ettertid, og det som aldri er nevnt i historiebøkene om det øyeblikket, er at Elliot Richardson og teamet hans- da massakren Saturday Night skjedde- kom akkurat av det som kan ha vært en av de mest dramatiske øyeblikk i det amerikanske justisdepartementets historie.

Massakren Saturday Night skjedde 20. oktober 1973.

Bare 10 dager før det-den 10. oktober-hadde riksadvokat Elliot Richardson på egen hånd tvunget til å trekke seg fra visepresidenten i USA. Det var 9. oktober da Elliot Richardson sluttet en høy avtale med visepresident Agnews advokater som ville holde Agnew utenfor fengselet, men i bytte ville han tilby sin umiddelbare fratredelse. Agnews advokat Marty London bidro til å nå denne avtalen:

MARTIN LONDON (VICE PRESIDENT SPIRO AGNEW’S DEFENSE ATTORNEY): Jeg trodde Elliot Richardson til slutt gjorde en avtale fordi han så på dette som en potensiell konstitusjonell krise og en nasjonal katastrofe.

Avtalen ble inngått - så kontroversiell som den var - den ble inngått. Men det som skjedde med Spiro Agnew i de siste 24 timene av hans visepresidentskap, det var hele natten, sirener som jublet, helt til siste minutt, overraskende svettefest som du ikke kan tro.

I hele USAs historie hadde en visepresident aldri tidligere blitt tvunget til å trekke seg. Og i det øyeblikket var det ikke helt klart hvordan man skulle gjøre det. Logistisk sett, til og med.

De måtte grave gjennom arkivene for å finne ut logistikken. For å finne ut at måten en visepresident teknisk trekker seg- fratredelsesinstrumentet- viser seg, er det gjennom et brev sendt til statssekretæren? Ok, så han trekker seg til statssekretæren!

Etter å ha funnet ut av det og fullført avtalen og fastsatt en rettsdato for neste dag, 10. oktober, skyndte Marty London og resten av Agnews forsvarsteam seg tilbake til visepresidentens kontor for å utarbeide det oppsigelsesbrevet. Igjen var det ingen presedens for hvordan det skulle se ut. Hva skal det stå i brevet?

LONDON: Ingen hadde skrevet, tenkt på å forberede seg på dette (ler), vi har to timer på oss til å få et oppsigelsesbrev! Jeg vet ikke hvordan så mange mennesker kom seg inn i det rommet, det hadde han, visepresidenten hadde en fyr som var som rådgiver for visepresidenten, en annen fyr var der, en annen fyr var der, Frank Sinatra hadde sendt en advokat! Og nå skriver folk fantastiske, lange forklaringer. En fyr sa: "Jeg trekker meg fordi presidenten presser meg ut og er opprørende. ", Skriver en annen fyr et brev," jeg sier opp på grunn av at pressen ville ha meg borte. ”, Og den andre mannen sa,“ Justisdepartementet ville at jeg skulle være borte. ", Sa en annen fyr," Det er jævla demokrater, de vil ha meg borte. ”, Du vet at det er alt, og vi går ingen steder, det er en og en halv time senere, klokken tikker, temperaturen i rommet er 85 grader, jeg sa,“ jeg har det, gutta, jeg har det gutter ”og - Jeg skal klappe meg selv på ryggen her- jeg har det. Og så, "Å ja, hva er brevet ditt?" Jeg sier, “Jeg trekker meg herved som visepresident i USA. Respektfult." Alle sier: "Jøss, det gjør det."

Den kaotiske scenen på visepresidentens kontor var imidlertid ingenting i forhold til det som skjedde i Baltimore den kvelden ved det amerikanske advokatkontoret.

Påstanden som hadde blitt inngått med Agnew gjorde at aktorene kunne legge frem en detaljert beviserklæring i protokollen som beskriver hvilke forbrytelser Spiro Agnew hadde begått. Utbetalingene som guvernør, utbetalingene som visepresident, alt aktorene hadde.

Det anklagerne til slutt ville utarbeide var en 40 sider lang beviserklæring som beskriver Agnews påståtte forbrytelser. Men kvelden før rettsdatoen var det ikke gjort ennå.

Og disse tre påtalemyndighetene i Baltimore, de holdt oppe hele natten den natten og prøvde å få det ferdig i tide:

BARNEY SKOLNIK (FMR. FEDERAL PROSEKUTOR): Det hele ble skrevet kvelden før vi gikk til retten. Jeg mener, det var som denne helaften, som om det var å være tilbake på college. Vi byttet utkast, jeg tror kanskje Timmy skrev, du vet, disse delene, og jeg skrev noen deler, og Ron skrev noen deler.

BAKER: Vi begynte akkurat å diktere og utkast ville gå, sider ville gå. Det var ikke som komplette utkast, seksjoner skulle gå frem og tilbake, frem og tilbake, merket opp, skrevet på nytt, merket opp, skrevet på nytt, og vi hadde en frist.

LIEBMAN: Klokken 1 eller 2 om morgenen kjører jeg, USAs riksadvokat og Henry Petersen, til Baltimore midt på natten, tidlig på morgenen og setter oss på George Bealls kontor mens vi begynner å mate ham. disse papirene, noe som var ekstraordinært. Dette er riksadvokaten i USA klokken to om morgenen i Baltimore? Du vet, på mine beste dager ville jeg ikke være i Baltimore klokken to om morgenen!

BAKER: Og jeg tror klokken 06.00 ble gitt til US Marshals, som vi senere ble fortalt at på punkter på motorveien Baltimore-Washington kjørte over 85 miles i timen, og da måtte det være å Agnews advokater klokken 08.00 i Washington, det var en forferdelig time, og de fikk det der akkurat i tide.

De fikk det der ... faktisk ... fem minutter forsinket.

Denne 40-siders beviserklæringen som ble kastet sammen hele natten over natten, ble det skyndte seg til DC med en sirener som jublet politiets eskorte som om det var den hellige gral.

For disse aktorene var det liksom.

Spiro Agnew var i ferd med å gå inn i retten og be om en forbrytelse av skatteunndragelse, og disse aktorene ønsket at det amerikanske folket skulle vite at han ikke bare hadde blitt tatt for skatteunndragelse.

BAKER: Vi visste hva den måtte gjøre. Den måtte begrave ham, slik at landet kunne se at dette ikke var en "heksejakt"- for å bruke et nåværende uttrykk- at det var en veldig omfattende, solid sak mot ham.

LIEBMAN: Det var et stort problem for oss alle, oss alle. Fordi det vi absolutt ikke kunne la skje, var at visepresidenten ba Nolo om skatteopptelling og deretter gikk ut og sa: “Dette er ingenting. Dette er en liten feil jeg gjorde. Dette er absolutt, disse gutta er løgnere. Jeg gjorde en liten feil på selvangivelsen. Jeg har gjort opp for meg. Jeg skal betale tilbake pengene jeg skulle ha betalt, og jeg skal tilbake på jobb. ”

Så beviserklæringen var endelig klar.

Visepresidentens oppsigelsesbrev var endelig klart.

En rettsdato ble fastsatt klokken 14.00. Men ikke en eneste sjel i landet, bortsett fra de direkte involverte, visste hva som var i ferd med å skje i denne rettssalen.

Nå visste pressen at det kom til å bli en høring i retten den ettermiddagen, noe å gjøre med kranglingen om Agnew -saken, men hva pressen trodde høringen kom til å handle om. var dem. Om avisers innsats for å oppheve disse stevningene som advokatene til Spiro Agnew hadde sendt til forskjellige journalister for å prøve å få dem til å avsløre sine kilder.

Pressen dukket opp den dagen klar til å dekke en høring om det, alle advokatene for nyhetsorganisasjonene dukket opp ved rådmannens bord klare til å kjempe om stevningene til journalister.

Og så- inn i rettssalen- gikk advokatene for visepresidenten.

LONDON: Og de ser oss gå inn, og vi sitter ved bordet nær, og de ser på oss med fiendtlighet! Jeg mener, jeg mener, hånende, som Grrrrr! Bare sint! Og så kommer to føderale marshaler bort til dem, og de sier: "Hent alle papirene dine og flytt til galleriet", og de er motstandsdyktige, men jeg mener, dette er føderale marshaller og marsjalene forklarer ikke hvorfor. De sa bare: "Tøm dette bordet og tøm det nå! Du kan stå bak. " Og de står bak. Og i spaserturer, for å innta bordet, Elliot Richardson, George Beall og noen flere av Bealls assistenter.

LIEBMAN: Fogden kommer med en kunngjøring, du vet, “Mine damer og herrer, prosessen er snart klar til å begynne. Denne rettssalen blir låst. Så hvis du ikke kan bli, må du komme deg ut. Du må gå nå. "

Baltimore -aktorene er der og sitter ved siden av riksadvokaten selv.

De vet - og visepresidentens advokater vet - at det som var i ferd med å skje i rettssalen, var noe veldig stort og overraskende. Oppsigelsen var klar. Den 40 sider lange uttalelsen om forbrytelsene hans var klar. Avtalen var klar, og landet var i ferd med å få det hele sprunget på dem for første gang.

Høringen skulle begynne klokken 2 skarpt. Det var bare ett problem.

LONDON: Klokken er nå to, og jeg svetter fordi ved bordet vårt er jeg og Jay Topkis, og Jud Best er tilbake på kontoristens telefon. Og klokken er 2, og noen fra dette stykket mangler!

Alt var satt. En av Agnews advokater var på kontoret ved domstolen og ventet på å gi ordre over telefon om å levere Agnews oppsigelsesbrev, for å overføre dette brevet til statssekretæren så snart visepresidenten selv gikk inn i rettssalen.

Det hele var koreografert, hvert øyeblikk manus og bestilt av en veldig spesifikk grunn. Og tiden var nå. Men visepresidenten i USA. var ingen steder å finne.

På påtalesiden hadde de lenge fryktet at noe slikt som dette kan skje.

LIEBMAN: Det vi var bekymret for var at han, du vet, han kommer inn i retten og sier: "Vel, vent litt, jeg ombestemte meg. Dette er falske anklager. Jeg vet ikke hvorfor jeg er her. Jeg er visepresident i USA. Jeg er immun mot påtale. Marshal, kan du låse opp døren? Jeg må gå." Du vet, vi har å gjøre med visepresidenten i USA. Vi er så forsiktige som vi kan være. Vi er på tenterhooks, ikke sant? Vi ønsker at dette bare skal gjøres. Det måtte gjøres bare så ville det ikke skje.

Ved 2 -tiden, da visepresidenten var den eneste som savnet, så det et øyeblikk ut. som om det kanskje ikke skjer. Til og med til Agnews advokater:

LONDON: Hør, du vil vite om jeg ble litt nervøs mellom 2:00 og 2:01 fordi mannen var et minutt forsinket? Svaret er, jeg var engstelig! Jeg vil ikke si nervøs, men jeg var engstelig. Jeg sa, se, du vet at hvis jeg har en rettsdato klokken 14.00, er jeg der kvart to, jeg mener jeg har gjort dette lenge. Jeg kan forstå at han ikke vil komme inn i rettssalen, og jeg forstår det, han vil ikke komme inn i rettssalen og sitte der ved bordet i 15 minutter med alle de menneskene som stirrer bak på nakken. Så, jeg vet ikke, jeg antar at han, han kan ha vært der kvart på to sittende i bilen hans ute ved fortauskanten, sett på klokken og sa (ler) "Ok, det er bedre å gå inn!" Og kanskje klokken min var et minutt rask, kanskje han var der klokken 14, jeg var engstelig, men det falt meg aldri inn at han ikke kom til å gjøre det.

Denne ventetiden på at visepresidenten skulle dukke opp, spørsmålet om han ville dukke opp eller ikke, som hang i luften i et anspent øyeblikk, til dørene i rettssalen svingte opp igjen:

LONDON: 2:01 nøyaktig, i turer vår klient. Og menneskene i rommet, de gispet. Det ble da klart hva dette handlet om.

LIEBMAN: Det var en merkbar taushet. Gispe. Du vet, det var en overraskelse for så mange mennesker der inne. Rettssalen er låst. Agnew går inn, dommeren setter seg på benken, namsmannen eller advokatfullmektigen ringer “Oyez, oyez. Alle stiger. " Alle reiser seg, alle setter seg ned og det er, vet du, Spiro Agnew i sin skreddersydde drakt og hans fine hårklipp som skal be Nolo Contendere om et forbrytelse.

LONDON: Jud Best kommer ut av kontoristens kontor og sier: "Jeg har nettopp vært på telefon med statssekretæren, de har mottatt visepresidentens oppsigelsesbrev." Og til slutt godtar dommeren påstanden, og han dømte ham til bot og prøvetid. Og vi går ut av rettssalen med den tidligere visepresidenten i USA. Det var en fantastisk, um, fantastisk, fantastisk utvikling.

For første gang i amerikansk historie dukket en sittende visepresident opp i retten for å svare på kriminelle anklager, for første gang i amerikansk historie erklærte en visepresident seg for et forbrytelse, og for første gang i amerikansk historie sa en visepresident opp sitt kontoret i skam.

Spiro Agnew ankom tinghuset som visepresident, da han krysset terskelen inn i rettssalen, ble hans oppsigelse samtidig sendt. Han forlot rettssalen minutter senere, som en dømt forbryter. Deretter snakket han med de lamslåtte journalister utenfor som ikke ante at noe av dette skulle komme.

AGNEW: Jeg benekter kategorisk og blankt påstandene som har blitt fremsatt av påtalemyndigheten om deres påstand om bestikkelse og utpressing fra min side. Jeg vil ikke ha noe mer å si på dette tidspunktet, jeg vil holde en tale til nasjonen innen få dager.

Spiro Agnews beslutning om å gå med på en taushetsavtale og trekke seg, det skjedde så fort, at Agnews egne ansatte ved Det hvite hus ikke engang visste den dagen at det kom til å skje. Her er David Keene, Agnews viktigste politiske assistent:

DAVID KEENE (SPECIAL ASSISTANT FOR VICE PRESIDENT AGNEW): Han dro til Baltimore for å be nolo og Mike Dunn- som da var stabssjefen- kalte seniorstaben sammen for å fortelle oss det. Og jeg slo neven på pulten og sa: "Kan ikke en tispe få ballene til å komme til å fortelle oss det selv?"

Det var mange gale ting som skjedde i USA i 1973.

Men visepresidenten i USA trekker seg plutselig i skam ... overraskelse! Det forbløffet landet:

NYHETSANKER: God kveld. Hvis du nettopp har sluttet deg til oss, er vi forpliktet til å fortelle deg historien vi har kjørt siden kort tid etter 2 i ettermiddag: nemlig at visepresident Spiro T. Agnew nå er den tidligere visepresidenten, han trakk seg i dag. Det har vært en ganske dag for nyheter J.C.

NYHETSANKRER: Det har det virkelig. Jeg tror at publikum fortsatt er i sjokk, mange tror det bare, det er vanskelig å akseptere at det har kommet til dette.

NBC NEWS REPORTER: Det var vantro på Capitol Hill hvor de fleste medlemmer av huset og senatet hadde trodd visepresidentens påstander om at han fullt ut hadde til hensikt å bekjempe anklagene hele veien.

SEN. MARK HATFIELD (R-OR): Vi har en periode hvor det er politisk erosjon. Tillit og tro på hele systemet har blitt utfordret av mange mennesker. Og nå for å få denne typen bekreftelse på de verste mistankene som noen mennesker har hatt, er virkelig en veldig stor innvirkning på hele landet.

RAPPORTER: Kan du fortelle oss hva du reagerer på fratredelsen?

SEN. MIKE MANSFIELD (D-MT, MAJORITY LEADER): Vel, det var helt uventet, og jeg, gutt, jeg vet ikke hva jeg skal si.

Det var majoritetslederen i senatet på den tiden, den demokratiske senatoren Mike Mansfield.

Reaksjonen i landet på Spiro Agnews plutselige fratredelse var et slags rotete rot, det var mange ting på en gang. Det var bedøvet forvirring fra mange mennesker, det var oppstemthet fra dem som følte at rettferdigheten var blitt utført. Det var også absolutt opprør fra Agnews støttespillere, som virkelig hadde bodd hos ham helt til slutten.

KVINNE: Jeg er bare lei av det, jeg tror han er en ordmann, og jeg tror at de alle har gjort det samme siden jeg begynte å stemme, og jeg synes det er for ille, jeg synes han er en flott mann .

KVINNE: Jeg tror det var veldig unødvendig, jeg er bare, ohhh, jeg er bare syk. Jeg er veldig ulykkelig. Jeg tror ikke det var nødvendig, jeg tror det er mye politisk svin, og jeg er ohhhh!

RAPPORTER: Stemte du på Agnew?

RAPPORTER: Hva synes du om ham nå?

MAN: Jeg synes det er veldig uheldig, mannen ser ut til å være jernbane eller noe. Jeg vet ikke om dette er et faktum, mye insinuasjon blir hentet ut.

Spiro Agnew bygde denne støttebasen i det republikanske partiet, han overbeviste sine støttespillere om at han var uskyldig, han var offer for en heksejakt. Og selv om han nettopp ikke hadde konkurrert om en forbrytelse i åpen domstol, kunne tilhengerne hans fortsatt ikke godta det. De kunne ikke absorbere det. De hadde blitt forberedt på å tro på hans uskyld og til å hate og irritere seg og mistenke alt om denne påtalemyndigheten.

Men du vet, det skjedde en merkelig ting i rettssalen den siste rare dagen. Det var bare et merkelig øyeblikk i selve rettssalen som den gangen ikke virket så mye, men det ville til slutt rokke selv Agnews mest engasjerte støttespillere. Og det ville til slutt koste Agnew mye mer enn bare å måtte gå av kontoret og gå bort. Det er neste.

JOHN CHANCELLOR: Spiro Agnew er i skam. Falt fra makten. En dømt kriminell. Det er noe som ingen av kritikerne hans ville ha spådd for ikke lenge siden. Og det er en av de største nyhetene i vår tid

Dagen da Spiro Agnew gikk inn i et føderalt tinghus i Baltimore for å be om forbrytelse og trekke seg fra visepresidentskapet, var en av personene inne i rettssalen den dagen en advokatprofessor fra George Washington University. En professor ved navn John Banzhaf.

JOHN BANZHAF (LOVPROFESSOR, GEORGE WASHINGTON UNIVERSITY): Jeg dukket opp og i utgangspunktet ville de ikke slippe meg inn. Jeg ble motvillig sluppet inn i rettssalen, men med en svært høytidelig advarsel om at hvis jeg forsøkte å si noe, hvis jeg stod opp, hvis jeg gjorde noe i det hele tatt, var det to store marshaler bak meg, og de ville umiddelbart ta meg ut av rettssalen. Og jeg ble fortalt på et veldig sterkt språk: "Ikke stå. Ikke si noe. Ikke prøv å ha noen rolle. "

Det var litt rart for denne jusprofessoren å være i retten den dagen. For ham var det fremdeles fremmed slik han følte seg truet av de føderale marshalene. Men etter hans syn var det merkeligste med hele prosessen i den rettssalen den dagen løsningen på den.

Spiro Agnew fikk lov til å be om forbrytelse, men han ble ikke sendt i fengsel, og han ble ikke engang tvunget til å betale tilbake noen av bestikkelsespengene som han angivelig hadde tatt.

Hva var straffen her egentlig? Jeg mener, trekke seg fra kontoret, ja. Men er det det?

Etter den bemerkelsesverdige dagen i retten hvor - overraskelse! - Visepresidenten ber om forbrytelse, og forresten, han har også trukket seg, etter den dagen gikk Banzhaf tilbake til sine advokatklasser ved GW. Og der fant han ut at jusstudenten hans var like forvirret som han var over hvordan det hele hadde rystet ut.

BANZHAF: Jeg mener, de sa til meg: "Professor Banzhaf, hvis noen raner en bank og han har gitt en klageavtale, må han i det minste gi tilbake pengene." Agnew, som guvernør og visepresident bør holdes til en enda høyere standard. De var rasende over at han fikk lov til å gå av på en liten bønn uten tid, og beholde alle de sykt oppnådde gevinstene.

Spiro Agnew hadde sagt opp sitt kontor, han begynte i utgangspunktet å forsvinne i uklarhet, men denne jusstudenten bestemte seg for at de skulle lage et prosjekt av ham. De skulle ikke la ham gå stille.

Jusstudentene i professor John Banzhafs klasse kom med en plan. Deres første innsats var å lobbyere Marylands guvernør for å anlegge et sivilt søksmål mot Agnew, siden tross alt da han tok de bestikkelsene og ristet disse entreprenørene, var det Maryland -staten som ble svindlet. Staten Maryland burde få pengene tilbake.

Guvernøren i Maryland møtte disse studentene for å høre dem, for å høre planen deres. Men selv om han tok møtet og hørte hva de hadde å si, sa han til slutt nei, han ville ikke gjøre det.

BANZHAF: Da vi dro, var vi bokstavelig talt forvirrede. Jeg husker at jeg kjørte tilbake i bilen og elevene sa: "Vel, hvorfor tok de ikke den med? Vi forstår ikke. Hva skjer?" Og jeg er professoren deres som skal vite disse tingene [ler], og selvfølgelig hadde jeg ikke noe svar på dem. Jeg kunne ikke finne ut hvorfor de ikke ville ta saken. Det var bare litt senere da vi fikk vite at guvernør Marvin Mandel på samme måte var på taket og sannsynligvis var på taket, bokstavelig talt, mens han bestemte seg for ikke å ta denne handlingen!

Staten Maryland hadde blitt skadet, men guvernøren i staten sa at han ikke var villig til å bringe denne saken. Så studentene gikk til Plan B, de fant et gammelt britisk rettslig prinsipp som de trodde ville la dem saksøke på vegne av Maryland selv om de ikke hadde statens støtte til å gjøre det. De fant noen skattebetalere fra Maryland for å være deres saksøkere.

Og disse jusstudentene saksøkte Spiro Agnew på vegne av skattebetalerne i Maryland for å få tilbake bestikkelsene han hadde tatt. Det endte med å ta år, men til slutt vant de! En domstol bestemte at Agnew faktisk hadde tatt bestikkelser, at han hadde bedratt staten, og han ble beordret til å skrive en sjekk til staten Maryland for mer enn en kvart million dollar.

Og disse studentene, de påkrevde ikke bare noe av straffen de følte at Agnew hadde rømt tilbake i 1973, de fikk også en annen avgjørende ting når det gjelder rettferdighetsskalaene her. De fikk en tilståelse. Vel, en tilståelse ved fullmektig.

Tilbake i 1973, da etterforskningen først startet, hadde Agnew selv - viste det seg - innrømmet hele sin kriminelle ordning for sin advokat, hans personlige advokat, en mann ved navn George White. Senere, i sin egen bok om skandalen, brøt Agnew-oops-konfidensialiteten til sitt eget advokat-klient-forhold til George White da han valgte å skrive om samtalene han hadde hatt med White mens saken utspilte seg . Det var en feil.

Fordi da dette søksmålet til slutt ble anlagt mot Agnew av jusstudentene ved GW, var ikke bare retten i stand til å tvinge Agnew til å betale tilbake noen av pengene han hadde dratt av fra skattebetalerne, var retten også i stand til å få sverget vitnesbyrd under ed fra Agnews egen advokat om at Agnew tilsto at han var skyldig.

ANDREA MITCHELL: I dag- bare fordi dommeren beordret det- brøt George White tausheten. Han beskrev å lære om tilbakeslagsordningen fra tre Agnew -medarbeidere som truet med å implisere visepresidenten. Konfronterende med Agnew sa han "Ted, dette er fryktelig alvorlig, du må gå på nivå med meg, jeg må kjenne sannheten." Ifølge White svarte Agnew: "Det har pågått i tusen år, det de fortalte deg er sant."

Stille i domstolene, da Spiro Agnew allerede var et trivialspørsmål - og et vanskelig spørsmål! - stille, mens i utgangspunktet ingen så på, falt hele historien til Agnew sammen, alle benektelsene, alle påstandene om at dette var en heksejakt eller at han var det virkelige offeret her. Det hele falt fra hverandre, og hans skyld ble avslørt i retten og for ordens skyld ... fordi hans mangeårige personlige advokat snudde ham.

Da Agnew møtte for retten den dagen i oktober 1973 for å be om forbrytelse og trekke seg fra visepresidentskapet, den 40 sider lange beviserklæringen som ble samlet av aktorene, ble den offentliggjort.

Det var denne fordømmende resitasjonen av det Agnew hadde gjort som folkevalgt. Alle utbetalingene, alle utpressingen, alle forbrytelsene begått, selv som visepresident.

Og det dokumentet- alle disse detaljerte påstandene fra påtalemyndighetene- det er et spørsmål om offentlig registrering, men likevel er det et slags som føles hemmelig selv nå. Alle disse årene senere er det vanskelig i dag å finne det dokumentet selv om du virkelig leter etter det.

Informasjonen i den er ikke hva folk umiddelbart tenker når de hører navnet Spiro Agnew. "Å ja, Agnew, Nixons visepresident, hadde han ikke et problem som skatteunndragelse? Noe fra før han ble visepresident? ” Slik husket Agnew, men Agnew var virkelig verre enn historien husker ham for, hvis han i det hele tatt husker det.

Agnew forsvant i utgangspunktet inn i historien etter at han trakk seg. Han fikk jobb for Eva Gabors femte ektemann- seriøst- Frank Sinatra hjalp ham med å betale de relativt små bøtene som ble pålagt av retten tilbake i 1973, Agnew skrev en dårlig roman- en thriller med slags urovekkende sexscener i det, ærlig talt - han publiserte også den memoaren der han hevdet at Richard Nixon skulle få ham drept. Men i utgangspunktet, det store bildet, gikk Agnew bare bort.

Og de få gangene han dukket opp igjen, ba han alltid om sympati. Dette var fra et intervju med ham i 1980:

AGNEW: Straffen jeg har betalt er veldig tung. Folk sier: "Agnew betalte ingen straff, han kjøpte seg ut av fengselet med visepresidentskapet", men de vet ikke hvilken straff jeg betalte. De forstår ikke at jeg mistet retten til å utøve advokatvirksomhet, jeg mistet pensjonen min, og den verste straffen av alle er i disse årene umiddelbart etter min avgang da jeg ikke i det hele tatt svarte på anklagene, å gå nedover gaten og se folk si "der går han." Du vet, for å være gjenkjennelig ikke bare i USA, men hvor som helst jeg gikk i verden. Det er en ganske streng straff.

Spiro Agnew fortjener sannsynligvis å være mer beryktet enn han er.

Men teamet av føderale påtalemyndigheter som oppdaget forbrytelsene hans og tok ham ned, de fortjener å være mer berømte enn de er.

George Beall- den amerikanske advokaten som nektet å la press fra Det hvite hus forstyrre etterforskningen hans- han fortsatte å tiltale den påfølgende sittende guvernøren i Maryland for korrupsjon. Marvin Mandel, en demokrat. Han fikk ham også.

Ron Liebman og Barney Skolnik, de deltok begge i forfølgelsen av Marylands neste guvernør. Og så, som George Beall, flyttet de begge inn i rolige karrierer i privat praksis.

Tim Baker, han endte opp med å få George Bealls gamle jobb som advokat i Maryland, før han også gikk i privat praksis. De endte opp med det bra alle sammen.

Men ingen av dem endte med å etse inn i våre historiebøker og vårt nasjonale minne for rollen de spilte i- vel- redde republikken fra en nasjonal katastrofe, redde landet fra en kriminell visepresident som steg opp til presidentskapet midt i asken av Watergate, som ville ha styrtet landet fra Watergate rett inn i en annen katastrofal skandale i Det hvite hus, og sannsynligvis tvungen fjerning av den neste presidenten rett etter Nixon.

Hvilken ytterligere skade ville ha blitt påført landet hvis vi hadde måttet fjerne ikke én, men to korrupte kriminelle sittende presidenter med hverandre i måneder etter hverandre?

Disse unge barna fra Baltimore, disse målbevisste føderale påtalemyndighetene, reddet oss fra den katastrofen.

Saken deres ble hindret fra Det hvite hus og nedover, de ble angrepet og skadet av de mektigste politikerne i landet. De utholdt det i moden gammel gjennomsnittsalder på rundt 32 år. De holdt hodet nede og de fortsatte.

Sjefene deres- USAs advokat George Beall og riksadvokat Elliot Richardson- de ledet dem uten frykt eller tjeneste, de beskyttet dem. Og så fikk Elliot Richardson på egen hånd Agnew ut. Gjenopprette og beskytte arvefølgen for det amerikanske presidentskapet.

Elliot Richardson holdt en pressekonferanse dagen etter at Spiro Agnew trakk seg som visepresident. Og husk, Elliot Richardson ville selv bli tvunget fra kontoret bare dager senere- mindre enn to uker senere- i Saturday Night Massacre.

Men under den pressekonferansen etter at Agnew trakk seg, ble Richardson spurt direkte hvilke lærdommer landet skulle ta av det vi nettopp hadde vært gjennom:

RAPPORTER: Vi har vært gjennom en periode uten sidestykke i amerikansk historie. Hva tror du nasjonen kan lære av Agnew -saken?

ELLIOT RICHARDSON: Jeg håper først at nasjonen vil føle at strafferettsprosessen er en som den kan stole på og ha tillit til. Jeg håper at den vil føle at nasjonens interesser har blitt satt først av alle de som er berørt , inkludert visepresidenten selv. Jeg håper at vi alle, mest grunnleggende, har tillit til at systemet vårt fungerer. Jeg tror faktisk at dette er det mest bekreftende aspektet av alt som har skjedd de siste månedene, alle avsløringene, etterforskningene, anklagene. De har avslørt den skitne siden av den statlige og politiske prosessen, men de har også demonstrert at den statlige og politiske prosessen er i stand til å avdekke disse tingene, og- etter å ha avdekket dem- iverksette riktige tiltak.

Systemet fungerer. Systemet blir ikke ødelagt av at dårlige mennesker oppfører seg dårlig. Den kan håndtere dårlig oppførsel og korrupsjon fra makthaverne. Systemet vårt går ikke i stykker når det skjer. Det er designet for å konfrontere dette problemet og for å fikse det.

En kriminell beboer i Det hvite hus som prøvde å hindre rettferdighet i hver sving, for å ødelegge troverdigheten til sitt eget justisdepartement, smøre fri pressemelding om det ... han fikk ikke slippe unna med det.

Takket være Elliot Richardson og George Beall, og det teamet av unge, skrotende påtalemyndigheter i Baltimore, ble arvefølgen til det amerikanske presidentskapet gjenopprettet og beskyttet og rettferdighet ble gjort.

George Beall døde for ikke lenge siden. Han døde i januar 2017, bare dager før innsettelsen av vår nåværende president.

Da han gikk bort, la en av hans etterfølgere som amerikansk advokat i Maryland ut en offentlig uttalelse som hedret arbeidet som George Beall utførte gjennom karrieren, men fokuserte spesielt på denne saken.

Uttalelsen sa dette: "George Beall var en legendarisk føderal aktor, en forbilledlig offentlig ansatt og en advokat med uovertruffen integritet. Selv om familien til George Beall var politisk aktiv og visepresident Agnew var medlem av Bealls eget politiske parti, nølte Beall ikke med å forfølge saken. Hans engasjement for rettferdighet fungerer som et eksempel for oss alle. ”

Denne uttalelsen om at en republikaner hadde mot til å forfølge en annen uten å nøle, som ble skrevet av en av George Bealls etterfølgere som Maryland U.S. Attorney ... den ble skrevet av Rod Rosenstein, som nå er justisminister for USA.

Husk å bli med oss ​​neste uke for den siste episoden av "Bag Man", du vil høre hvordan dette blir. Det er neste uke, så sees vi.


Agnew trekker seg som visepresident Pleads 'No Contest ' to Tax Evasion

Visepresidenten i USA har trukket seg, og et nytt element-kanskje det klimatiske-er lagt til det kapitlet i våre historiebøker med tittelen "Watergate". Men nettoeffekten av all furor er sannsynligvis liten.

For hele to måneder siden, da de første påstandene om Spiro Agnews engasjement i en gammeldags tilbakeslagsordning dukket opp, var hans politiske fremtid avsluttet. Den ildpustende taleren, hvis appeller til lov og orden og strammere kontroll med pressen hadde skremt liberale, ble redusert av en flom av korrupsjonsanklager til en fanget mann.

Selv om valgene hans var få, fortsatte han å skrote som Agnew of old. Han kalte anklagene for "forbannede løgner", og turnerte rundt i landet og hånet anklagene og ba om støtte.

Han slo til på justisdepartementet og pressen for å ha lekket informasjon om etterforskningen. Samtidig engasjerte han seg i "plea bargaining" ved å tilby sin fratredelse mot mindre anklager og en forespørsel fra justisdepartementet om nåd.

Som enhver annen visepresident lå Agnews eneste betydning i potensialet hans som presidenthåp. Hans fratredelses viktigste virkning er bare å åpne veien for at en annen presidentaspirant kan bli døpt i frontløpet av president Nixon.

Men denne dåpen ville være av tvilsom verdi. Nixons offentlige godkjenningsvurdering svever nær et historisk lavpunkt. Under normale omstendigheter vil en visepresidents avgang reflektere dårlig over presidenten. Men i Nixons tilfelle er speilet allerede så grumsete at enda en bit av flekken ikke vil gjøre stor forskjell.

Like viktig vil effekten av Agnews avgang være på lovene som regulerer politikeres oppførsel. Ingen nye lover var nødvendig for å feste Agnew: Lovene var allerede på bøkene.

Men vil Agnews fratredelse få Justisdepartementet til å håndheve disse lovene mer kraftig? Sannsynligvis ikke. Håndhevelsesånden, hvis den faktisk eksisterer hos Justice, ble satt der etter forlegenheten i den første Watergate -etterforskningen, som avdekket konspirasjon begrenset til syv menn. Om noe, kan det vel ha en tendens til å injisere en liten selvtilfredshet i avdelingen når du velter en king-pin som Agnew.

Og hva med Agnew? Hans fratredelse vil sannsynligvis ikke være avskrekkende for å finne en annen jobb-en der han nesten helt sikkert vil ha mer å gjøre enn i den gamle. Da Agnews nominasjon til visepresident ble kunngjort for fem år siden, var spørsmålet alle stilte "Spiro hvem?" Om ti år vil det samme spørsmålet hilse på navnet hans

Vil du holde tritt med siste nytt? Abonner på vårt nyhetsbrev på e -post.


Spiro T. Agnew, 39. visepresident (1969-1973)

13. november 1969 ble visepresident Spiro Agnew et husholdningsord da han sterkt fordømte TV -nyhetssendinger som en partisk "uvalgt elite" som utsatte president Richard M. Nixons taler for umiddelbar analyse. Presidenten hadde rett til å kommunisere direkte med folket, hevdet Agnew, uten at ordene hans ble «preget av fordommer fra fiendtlige kritikere». Agnew tok opp muligheten for større myndighetsregulering av dette "virtuelle monopolet", et forslag som veteranen TV -nyhetssjef Walter Cronkite tok som "en underforstått trussel mot ytringsfriheten i dette landet." Men Agnews ord stemte for dem som Nixon kalte Silent Majority. Fra da til han trakk seg i 1973, forble Agnew en frittalende og kontroversiell skikkelse, som spilte reisende selger for administrasjonen. I denne rollen var Spiro Agnew både opprettelsen av Richard Nixon og en refleksjon av hans administrasjons beleiringsmentalitet.

Sønnen til en gresk innvandrer hvis navn opprinnelig var Anagnostopoulos, Spiro Theodore Agnew ble født i Baltimore, Maryland, 9. november 1918. Han gikk på offentlige skoler og dro til Johns Hopkins University i 1937 for å studere kjemi, før han overførte til University of Baltimore Law School, hvor han studerte jus om natten mens han jobbet i en dagligvare og et forsikringsselskap i løpet av dagen. I 1942 giftet han seg med en medarbeider i forsikringsselskapet, Elinor Isabel Judefind, kjent for alle som Judy. Han ble trukket inn i hæren under andre verdenskrig og vant en bronsestjerne for sin tjeneste i Frankrike og Tyskland. Han kom tilbake til skolen på GI Bill of Rights, fikk sin jusgrad i 1947, praktiserte jus i et Baltimore -firma og til slutt opprettet sin egen advokatpraksis i forstaden Towson i Baltimore.

Agnew flyttet fra by til forstad, og lagde om sitt eget image.Da han husket de etniske ordene han led av "Spiro" mens han var skolegutt, kalte han seg nå "Ted" og lovte at ingen av barna hans ville ha greske navn. Agnew endret på samme måte partitilhørighet. Selv om faren hans var en demokratisk menighetsleder i Baltimore og Agnew først hadde registrert seg som demokrat, var hans lovpartnere republikanere, og han meldte seg inn i partiet deres. I 1957 utnevnte den demokratiske fylkeslederen i Baltimore County ham til styret for soneringsklager. I 1960 deltok Agnew i sitt første løp om valgfag, som kandidat for kretsdommer og kom på femteplass i en fempersonkonkurranse. I 1961, da en ny fylkesleder droppet ham fra reguleringsstyret, protesterte Agnew kraftig og bygde dermed sin navnegjenkjenning i fylket. Året etter stilte han opp som fylkesleder. En bitter splittelse i det demokratiske partiet bidro til å gjøre ham til den første republikaneren som ble valgt til Baltimore County -leder i det tjuende århundre. På kontoret etablerte han en relativt progressiv rekord, og i 1966, da han ble nominert som den republikanske kandidaten til guvernør i Maryland, posisjonerte Agnew seg til venstre for sin demokratiske utfordrer, George Mahoney. Mahoney, som en erkesegregerist, vedtok kampanjeslagordet "Your Home Is Your Castle & mdashProtect It", som bare drev liberale demokrater inn i Agnews leir. Agnew anklaget Mahoney for rasistisk bigotry, og fanget de liberale forstedene rundt Washington og ble valgt til guvernør.

Det kom som et sjokk for Agnews liberale støttespillere da han som guvernør inntok en mer konservativ holdning til rasen enn han hadde under kampanjen. Tidlig i 1968 okkuperte studenter ved det overveiende afroamerikanske Bowie State College administrasjonsbygningen for å protestere på den nedslitte tilstanden på campus og mdashat, en tid da Maryland i hovedsak drev separate høyskolesystemer for svarte og hvite studenter. I stedet for å forhandle, sendte Agnew statspolitiet for å ta tilbake administrasjonsbygningen. Da studentene dro til Annapolis for å protestere, beordret Agnew arrestasjonen og fikk høyskolen midlertidig nedlagt. Så i april, da opptøyer brøt ut i Baltimore etter attentatet mot Dr. Martin Luther King, Jr., kalte guvernør Agnew svarte ledere til sitt kontor. I stedet for å appellere om hjelpen, kritiserte han dem for å ha kapitulert for radikale agitatorer. "Du ble skremt av skjulte trusler," sa Agnew, "du ble stukket av ... epitet som" onkel Tom. "Halvparten av de svarte lederne gikk ut før han var ferdig med å snakke. "Han snakket med oss ​​som om vi var barn," klaget en senator i staten. Hendelsen reverserte dramatisk Agnews offentlige image, fremmedgjorde hans liberale støttespillere og økte hans posisjon blant konservative.

På den nasjonale scenen dannet Agnew en komité for å utarbeide New York -guvernør Nelson Rockefeller til president i 1968. I mars, under sin ukentlige pressekonferanse, så Agnew på TV hva han forventet ville være Rockefellers kandidaterklæring. Uten forvarsel trakk Rockefeller seg fra konkurransen og ydmyket Agnew foran pressekorpset. Rockefeller hoppet senere tilbake til løpet, men da hadde Agnew beveget seg mot frontløperen, Richard Nixon. Da meningsmålinger viste at ingen av de mer kjente republikanerne tilføyde mye som Nixons løpskammerat, overrasket Nixon alle og mdashas han likte å gjøre, og valgte å velge den relativt ukjente Agnew. "Spiro hvem?" spurte ekspertene, som anså Agnew som ikke kvalifisert for nasjonalt verv. Til tross for slik tvil så Nixon mye løfte i valget. "Det kan være en mystikk om mannen," forsikret Nixon journalister. "Du kan se ham i øynene og vite at han har det."

Nixon forventet at Agnew ville appellere til hvite sørlendinger og andre som var plaget av borgerrettighetsbevegelsen og siste opptøyer i byene. Oppmerksomheten flyttet seg fra dette spørsmålet under kampanjen, da Agnew foretok en rekke gaffes, inkludert noen etniske tilbakemeldinger og en beskyldning om at visepresident Hubert Humphrey, den demokratiske kandidaten, var bløt mot kommunismen. Agnew møtte også påstander om å ha tjent økonomisk på sitt offentlige kontor, anklager som han blankt benektet. Agnew største problem var at han virket så vanlig og umerkelig. En høy, stiv, kulehodet mann og en slags kresen kommode som aldri fjernet slipset sitt offentlig, hadde en tendens til å snakke i en dødelig monoton. Om han hjalp eller skadet kampanjen er ikke klart, men i november vant Nixon-Agnew-billetten en syltynn seier over den demokratiske kandidaten Hubert Humphrey og det uavhengige kandidaturet til Alabamas guvernør George Wallace.

Lære kontorets begrensninger

Selv om Nixon hadde valgt en løpende kompis som ikke ville overgå ham, hadde han lovet å gi sin visepresident en betydelig politikkrolle og & mdash for første gang & mdashan-kontor i West Wing i Det hvite hus. Nixon oppfordret også Agnew til å bruke sin stilling som president i senatet for å bli kjent med kongressmedlemmene for å fungere som deres kontakt med Det hvite hus, og Agnew ladet entusiastisk opp Capitol Hill. Etter å ha hatt noen tidligere lovgivningserfaring, ønsket han å mestre teknikkene for å presidere over senatet. I de første månedene av hans visepresidentskap møtte han hver morgen parlamentarikeren i Senatet, Floyd Riddick, for å diskutere parlamentariske prosedyrer og presedenser. "Han var stolt over å administrere eden til de nye senatorene ved aldri å måtte referere til en lapp," observerte Riddick. "Han ville studere og huske disse tingene slik at han kunne opptre uten å lese." I følge Riddick, ledet Agnew først oftere enn noen visepresident siden Alben Barkley.

"Jeg var forberedt på å gå inn der og gjøre en jobb som presidentens representant i senatet," sa Agnew, som travelt lærte å identifisere senatorene ved navn og ansikt. Likevel oppdaget han raskt de alvorlige begrensningene i rollen som president. Agnew hadde forberedt en tale på fire minutter som et svar på en formell velkomst fra majoritetsleder Mike Mansfield. Da Mansfield ba om at visepresidenten bare skulle gis to minutter til å svare, følte Agnew "det var som et slag i ansiktet." Visepresidenten brøt også uforvarende presedensen ved å prøve å lobbyere i senatet. Under debatten om ABM (Anti-Ballistic-Missile) -traktaten henvendte Agnew seg til Idaho republikanske senator Len Jordan og spurte hvordan han skulle stemme. "Du kan ikke fortelle meg hvordan jeg skal stemme!" sa den sjokkerte senatoren. "Du kan ikke vri armen min!" Ved den neste lunsjmaten for republikanske senatorer anklaget Jordan Agnew for å bryte maktadskillelsen ved å drive lobbyvirksomhet i senatgulvet, og kunngjorde "Jordan -regelen", hvorved hvis visepresidenten prøvde å lobbye ham på noe, ville han automatisk stemme den andre vei. "Og så," konkluderte Agnew fra opplevelsen, "etter å ha prøvd en stund å komme sammen med senatet, bestemte jeg meg for at jeg ville gå ned til den andre enden av Pennsylvania Avenue og prøve å spille Executive -spillet."

Visepresidenten passet ikke bedre inn i Det hvite hus enn i Capitol. Nixons høyt beskyttende personale konkluderte med at Agnew ikke hadde noen ide om sin rolle, spesielt i forhold til presidenten. Nixon syntes de få private møtene deres var skremmende på grunn av Agnews "konstante selvforstørrelse." Nixon fortalte personalet at han som visepresident sjelden hadde kommet med noen forespørsler fra president Dwight Eisenhower. "Men Agnews besøk inkluderte alltid krav om flere ansatte, bedre fasiliteter, flere rettigheter og forutsetninger." Den forventede bruken av Agnew som en kanal for landets ordførere og guvernører falt da det ble tydelig at Agnew ikke gjorde mer enn å gi sitt grep videre til presidenten. Da Agnew protesterte mot at Nixon ikke så nok av kabinettet sitt, broddet Nixon over at hans visepresident hadde blitt en talsmann for alle "crybabies" i kabinettet som ønsket å be om deres spesielle årsaker. Nixons stabssjef H.R. Haldeman tok Agnew til side og ga ham beskjed om at "presidenten ikke liker at du tar et motsatt syn på et kabinettmøte, eller sier noe som kan tolkes som mildt sagt ikke er i tråd med hans tankegang."

Nixon utnevnte Agnew -sjef for National Aeronautics and Space Council, men fant igjen visepresidenten mer irriterende enn eiendel. I april 1969, mens han var på Camp David, kalte Nixon Haldeman til å klage over at visepresidenten hadde ringt ham bare for å lobbye for en kandidat til direktør for rområdet. "Han har bare ingen følsomhet eller dømmekraft om forholdet" til presidenten, bemerket Haldeman. Etter at Agnew offentlig tok til orde for et romskudd til Mars, prøvde Nixons innenlandske rådgiver, John Ehrlichman, å forklare ham fakta i skattelivet:

Se, herr visepresident, vi må være praktiske. Det er ingen penger til en Mars -tur. Det har presidenten allerede bestemt. Så presidenten ønsker ikke en slik tur i [Rområdets] anbefalinger. Det er jobben din. . . for å være helt sikker på at Mars -turen ikke er der inne.

Av slike erfaringer konkluderte personalet i Det hvite hus med at Agnew ikke var en "Nixon -lagspiller."

Gjennom sin første periode var president Nixon opptatt av krigen i Vietnam. Høsten 1969 kom Nixon til den ulykkelige konklusjonen at det ikke ville være noen rask løsning i Vietnam, og at det stadig ville bli hans krig fremfor Lyndon Johnsons. 3. november leverte Nixon en TV -adresse til nasjonen der han ba om offentlig støtte til krigen til kommunistene forhandlet fram en ærefull fred. Offentlig reaksjon på talen var generelt positiv, men Nixon -familien var "livlig av sinne" over den kritiske kommentaren fra forskjellige nettverkssendinger. Nixon fryktet at "den konstante bankingen fra media og våre kritikere i kongressen" til slutt ville undergrave hans offentlige støtte. Som president ønsket han å følge Eisenhower -modellen om å forbli over kampen og bruke Agnew til den slags hatchet -arbeid som han selv hadde gjort for Ike. Da taleforfatteren Pat Buchanan foreslo at visepresidenten holdt en tale som angrep nettverkskommentatorer, likte Nixon ideen. HR Haldeman gikk for å diskutere den foreslåtte talen med visepresidenten, som var interessert "men følte at den var litt slipende." Likevel mente ansatte i Det hvite hus at meldingen måtte leveres, "og det er han som skal gjøre det."

Agnew hadde allerede noen hardtslående taler under beltet. Den 20. oktober 1969, under en middag i Jackson, Mississippi, hadde han angrepet "liberale intellektuelle" for deres "masochistiske tvang til å ødelegge landets styrke." 30. oktober i Harrisburg, Pennsylvania, kalte han studentradikaler og andre kritisakritikere som "frekk snobb". November i Philadelphia avviste han den "intolerante klang og kakofoni" som raste i samfunnet. Den 13. november i Des Moines, Iowa, ga han Buchanans blast på nettverksnyhetsmediene. Haldeman skrev i sin dagbok at presidenten var "fullt overbevist om at han har rett, og at flertallet vil være enige," da debatten om Agnew steg. Det hvite hus sendte beskjed til visepresidenten "for å fortsette offensiven og fortsette å snakke, og bemerket at han nå var en" hovedperson i seg selv. " Visepresidenten hadde blitt "Nixons Nixon."

Agnew gledet seg over oppmerksomheten over ham. Han hadde vært frustrert over oppdraget som kontakt med guvernørene og ordførerne, og håndtering av skatt, helse og andre materielle spørsmål hadde krevd kjedelig utredning. Derimot syntes han talemåling var mye mer gledelig. Som John Ehrlichman sørgelig bemerket, kunne Agnew "ta tekstene som er utarbeidet i presidentens taleskrivebutikk, endre et uttrykk her og der og slå veien for å angripe korpset av uforskammede snobber." Hans fargerike fraser, som "nattering nabobs of negativeism" og "radiclibs" (for radikale liberale) ble samlet og publisert som "commonsense sitater." "Jeg har nektet å" avkjøle det "og bruke språk," erklærte Agnew, "til de selvrettferdige senker stemmen noen desibel ... Jeg har til hensikt å bli hørt over bråket, selv om det betyr å heve stemmen min. "

"Agnew-oppsvinget" fascinerte president Nixon, som tok det som et bevis på at en ny konservativ koalisjon kunne bygges mellom etniske velgere og funksjonærer i forstaden. Nixon mente at Agnew fikk økende presseomtale fordi angrepene hans på mediene "tvang dem til å ta hensyn." Da noen av hans rådgivere ønsket å sette Agnew foran i opposisjon til utvidet skoledegregering, nølte Nixon fordi han ikke ønsket å "fortynne eller kaste bort den store eiendelen han har blitt." I mars 1970 nådde forholdet mellom presidenten og visepresidenten sitt høydepunkt da de to dukket opp for en underholdende pianoduett i Gridiron Club. Uansett hvilke melodier Nixon prøvde å spille, ville Agnew drukne ham med "Dixie", til de begge ble med i "God Bless America" ​​som en finale.

Etter hvert som duettens stammer bleknet, begynte Nixon å tenke nytt og konkluderte med at han måtte "endre Agnew -tilnærmingen." Han informerte Haldeman om at visepresidenten hadde blitt en bedre selger for seg selv enn for administrasjonen, og fremsto som "for mye av et problem og en personlighet selv." Den måneden, da Apollo XIII -astronautene måtte avbryte oppdraget sitt og vende tilbake til jorden, jobbet Haldeman febrilsk for å hindre Agnew i å fly til Houston og sette opp presidenten. Agnew satt i flyet sitt på rullebanen i over en time til Nixon endelig avlyste turen. "VP gal som helvete," bemerket Haldeman, "men gikk med på å følge ordre." I mai 1970, etter at National Guardsmen skjøt og drepte fire studenter ved Kent State University, advarte Nixon Agnew om ikke å si noe provoserende om studenter. Det lekket ut ord om at presidenten prøvde å snute sin visepresident. Neste gang Buchanan forberedte "en varm ny Agnew -tale", følte Nixon seg mer sløv enn før.

Sommeren 1970 tenkte Nixon på hvordan han best kunne bruke Agnew i høstens kongressvalg. Presidenten selv ønsket å forbli fjernt fra partisanskap og begrense talen til utenrikspolitiske spørsmål mens Agnew stubbet etter kandidater. Nixon var bekymret for at hvis Agnew fortsatte å fremstå som en urimelig figur, ved bruk av høyt ladet retorikk, kunne han skade mer enn å hjelpe kandidatene som han aksjonerte for. "Synes du Agnew er for grov?" Nixon spurte John Ehrlichman en dag. "Hans stil er ikke problemet, det er innholdet i det han sier. Han må være mer positiv. Han må unngå alle personlige angrep på mennesker han kan ta på kongressen som en enhet, ikke som enkeltpersoner." Noen republikanske kandidater ba til og med Agnew om å holde seg utenfor statene sine. Etter hvert som kampanjen utviklet seg, reduserte Agnews droning om lov og orden hans innvirkning. Nixon følte seg tvunget til å forlate presidentens avstand og selv gå inn i kampanjen, mens han stormet rundt i landet, slik riksadvokat John Mitchell klaget, som en mann som "løp for lensmann". De skuffende resultatene av midtveisvalget og mdash Republikanerne fikk to seter i senatet, men mistet et dusin i huset og mdash rystet videre Nixons tillit til Agnew.

I 1971 viet presidenten mest oppmerksomhet til utenrikspolitikk, planla sitt historiske besøk i Kina, et toppmøte i Moskva og fortsatte fredsforhandlinger med nordvietnameserne i Paris. Visepresidenten dro til utlandet for en rekke velvilje-turer og hadde vondt for mer engasjement i utenrikspolitikken og mdashan-området som Nixon utelukkende forbeholdt seg selv og nasjonal sikkerhetsrådgiver Henry Kissinger. Nixon foretrakk at Agnew begrenset seg til å angripe media for å "myke opp pressen" for sine utenrikspolitiske initiativer. Han bestemte seg for å holde visepresidenten utenfor alle vesentlige politiske beslutninger, siden Agnew virket ute av stand til å forstå det store bildet. På sin side klaget Agnew over at han "aldri fikk komme nær nok" til Nixon til å delta i noen politiske diskusjoner. "Hver gang jeg gikk for å se ham og tok opp et tema for diskusjon," skrev visepresidenten senere, "begynte han på en vandrende, tidkrevende monolog."

Agnew, som beskrev seg selv som "hauk nummer én", gikk så langt som å kritisere Nixons "Ping-Pong Diplomacy" med Folkerepublikken Kina. Den forferdet president betraktet Agnew som "en okse i ... den diplomatiske Kina -butikken." Nixon lot H.R. Haldeman forelese visepresidenten om viktigheten av å bruke tiningen i Kina for å "få russerne rystet." "Det er utenfor min forståelse," sa Nixon til Ehrlichman. "To ganger har Agnew foreslått at han drar til Kina! Nå forteller han verden at det er en dårlig idé for meg å gå! Hva skal jeg gjøre med ham?"

I midten av 1971 konkluderte Nixon med at Spiro Agnew ikke var "bredvidt" nok for visepresidentskapet. Han konstruerte et scenario der Agnew ville trekke seg, slik at Nixon kunne utnevne finansminister John Connally til visepresident under bestemmelsene i det tjuefemte endringsforslaget. Ved å appellere til sørlige demokrater, ville Connally hjelpe Nixon med å skape en politisk justering, kanskje til og med erstatte det republikanske partiet med et nytt parti som kunne forene alle konservative. Nixon gledet seg over nyheter om at visepresidenten, som syntes synd på seg selv, hadde snakket om å trekke seg for å godta et lukrativt tilbud i privat sektor. Mens Nixon utmerket seg i vågale, uventede trekk, møtte han noen store hindringer for å implementere denne ordningen. John Connally var en demokrat, og hans valg kan støte begge parter i kongressen, som under tjuefemte endringsforslag måtte ratifisere utnevnelsen av en ny visepresident. Enda mer problematisk, ønsket ikke John Connally å være visepresident. Han betraktet det som en "ubrukelig" jobb og følte at han kunne være mer effektiv som kabinettmedlem. Nixon svarte at forholdet mellom presidenten og visepresidenten helt var avhengig av personligheten til den som hadde disse stillingene, og han lovet Connally at de ville gjøre det til en mer meningsfylt jobb enn noen gang i historien, til og med til å være "en alternativ president . " Men Connally takket nei og drømte aldri om at stillingen ville ha gjort ham til president da Nixon senere ble tvunget til å trekke seg under Watergate -skandalen.

Nixon konkluderte med at han ikke bare måtte beholde Agnew på billetten, men må offentlig vise sin tillit til visepresidenten. Han husket at Eisenhower hadde prøvd å slippe ham i 1956 og trodde at trekket bare hadde fått Ike til å se dårlig ut. Nixon så på Agnew som et generelt ansvar, men å støtte ham kunne dempe kritikk fra "ekstrem høyre". Riksadvokat John Mitchell, som skulle lede gjenvalgskampanjen, argumenterte for at Agnew hadde blitt "nesten en folkehelt" i Sør og advarte om at festarbeidere kan se fjerningen hans som et brudd på lojalitet. Som det viste seg, vant Nixon gjenvalg i 1972 med en margin bred nok til å gjøre hans visepresidentkandidat irrelevant.

Umiddelbart etter gjenvalget gjorde Nixon det imidlertid klart at Agnew ikke skulle bli hans eventuelle etterfølger.Presidenten hadde ikke noe ønske om å glide inn i haltende andestatus ved å la Agnew gripe oppmerksomheten som frontløper ved neste valg. "Etter alle kriterier kommer han til kort," sa presidenten til Ehrlichman:

"Energi? Han jobber ikke hardt, han liker å spille golf. Ledelse?" Nixon lo. "Konsistens? Han er over alt. Han er egentlig ikke en konservativ, vet du."

Nixon vurderte å plassere visepresidenten som ansvarlig for den amerikanske revolusjonens toårsjubileum som en måte å spore ham på. Men Agnew avslo stillingen og hevdet at toårsdagen var "en taper". Fordi alle ville ha en annen ide om hvordan man feirer toårsdagen, måtte direktøren skuffe for mange mennesker. "En potensiell presidentkandidat," insisterte Agnew, "ønsker ikke å lage noen fiender."

Uten at både Nixon og Agnew visste at tiden rant ut for begge menns politiske karriere. Siden forrige juni hadde Det hvite hus vært opptatt av å inneholde de politiske konsekvensene av innbruddet i Watergate, der enkeltpersoner knyttet til presidentens gjenvalgskomité hadde blitt arrestert mens de brøt seg inn i hovedkvarteret i Den demokratiske nasjonale komité. Selv om Watergate ikke påvirket valget, uttalte vedvarende historier i media og lanseringen av en senatundersøkelse problemer for presidenten. Uskyldig for enhver forbindelse til Watergate, sa Agnew ut i Nixons forsvar.

10. april 1973 ringte visepresidenten Haldeman til kontoret for å rapportere et eget problem. Den amerikanske advokaten i Maryland, som undersøkte ulovlige kampanjebidrag og tilbakeslag, hadde avhørt Jerome Wolff, Agnews tidligere assistent. Wolff hadde ført ordrett regnskap over møter der Agnew diskuterte å skaffe midler fra dem som hadde mottatt statlige kontrakter. Agnew sverget at "det ikke var shakedown -ting, det var bare å gå tilbake for å få støtte fra de som hadde tjent på administrasjonen." Siden aktor George Beall var broren til Maryland republikanske senator J. Glenn Beall, ønsket Agnew at Haldeman skulle la senator Beall gå i forbønn med sin bror og mdasha -forespørsel om at Haldeman klokt ville avvise.

President Nixon var slett ikke sjokkert over å få vite at hans visepresident hadde forankret seg i en bestikkelseskandale i Maryland. Først tok Nixon lett på saken og bemerket at å ta kampanjebidrag fra entreprenører var "en vanlig praksis" i Maryland og andre stater. "Takk Gud for at jeg aldri ble valgt til guvernør i California," spøkte Nixon med Haldeman. Men hendelsene begynte å bevege seg raskt, og 30. april 1973 ba Nixon Haldeman og Ehrlichman om å trekke seg på grunn av deres rolle i Watergate -coverupen. Den sommeren rapporterte justisdepartementet at anklagene mot Agnew hadde blitt mer alvorlige. Selv som visepresident hadde Agnew fortsatt å ta penger for tidligere tjenester, og han hadde mottatt noen av betalingene på kontoret i Det hvite hus.

Nixon hadde sagt at Agnew var hans forsikring mot riksrett, og hevdet at ingen ønsket å fjerne ham hvis det innebar å heve Agnew til presidentskapet. Vitsen tok virkeligheten da Agnew ba husets taler Carl Albert be om at huset foretok en fullstendig undersøkelse av anklagene mot ham. Agnew begrunnet at en visepresident kunne bli siktet, men ikke tiltalt. Denne begrunnelsen satte imidlertid også presidenten i fare. I over et århundre siden den mislykkede riksrett av president Andrew Johnson, hadde det vært allment akseptert begrunnelse for at riksrett var et upraktisk og upassende kongressverktøy mot presidentskapet. Agnews riksrett ville skape en presedens som kunne vendes mot Nixon. En kortfattet uttalelse fra advokaten hevdet at selv om presidenten var immun mot tiltale, var visepresidenten ikke det, siden hans overbevisning ikke ville forstyrre arbeidet til den utøvende grenen. Agnew, en stolt mann fylt med moralsk harme, reagerte på disse argumentene ved å grave i hælene og innta en holdning som journalister beskrev som "aggressivt defensiv". Han nektet de første forslagene fra Det hvite hus om at han skulle trekke seg frivillig, hvoretter Agnew mente at embetsmenn på høyt nivå "lanserte en kampanje for å drive meg ut ved å lekke anti-Agnew-historier til media."

"Jeg vil ikke trekke meg hvis jeg er tiltalt!"

I september var det en mer desperat, mindre selvsikker mann som informerte Nixon om at han ville vurdere å trekke seg hvis han får immunitet mot påtale. Nixon bemerket at "med en trist og mild stemme ba han om min forsikring om at jeg ikke ville snu ryggen til ham hvis han var uten jobb." I troen på at for Agnew å trekke seg ville være det mest ærverdige handlingsforløpet, følte Nixon seg trygg på at da visepresidenten dro til California kort tid etter møtet, skulle han gå for å tenke over saken og forberede familien til at han trakk seg. Men i Los Angeles, skutt av en entusiastisk samling av National Federation of Republican Women, ropte Agnew trossende: "Jeg vil ikke trekke meg hvis jeg blir tiltalt!" Som Agnew senere forklarte, hadde han tilbrakt kvelden før hjemme hos sangeren Frank Sinatra, som hadde oppfordret ham til å slå tilbake.

Nixons nye stabssjef og "krisesjef", general Alexander M. Haig, Jr., ble hjemsøkt av spøkelsen om en dobbel riksrett mot presidenten og visepresidenten, som kan overføre presidentskapet til kongressdemokrater. General Haig tok derfor initiativ til å tvinge Agnew fra vervet. Han instruerte Agnews ansatte om at presidenten ikke ønsket flere taler som den i Los Angeles. Han ga videre beskjed om at justisdepartementet ville tiltale Agnew for anklagen om ikke å ha registrert kontantbidragene han hadde mottatt på skattemeldingen. Haig forsikret personalet i Agnew om at hvis visepresidenten trakk seg og erklærte seg skyldig i skattekostnaden, ville regjeringen avgjøre de andre anklagene mot ham, og han ville ikke sone fengsel. Men hvis Agnew fortsatte å kjempe, "kan og blir det ekkelt og skittent." Fra denne rapporten konkluderte Agnew med at presidenten hadde forlatt ham. Visepresidenten fryktet til og med for livet sitt og leste inn Haigs budskap: "gå stille og mdashor annet." General Haig syntes på samme måte at Agnew var truende nok til å varsle fru Haig om at hvis han forsvant, ville hun "kanskje se inn i noen nylig utstøpede betongbroer i Maryland."

En bønn fra Nolo Contendere

I mellomtiden hadde Agnews advokater inngått klageforhandlinger med de føderale påtalemyndighetene. Til gjengjeld for å be nolo contendere, eller ingen konkurranse, om skattekostnaden og betale 160 000 dollar i tilbake skatt (ved hjelp av et lån fra Frank Sinatra), ville han motta betinget dom og en bot på 10 000 dollar. Oktober 1973, mens Spiro T. Agnew dukket opp for føderal domstol i Baltimore, ble hans oppsigelsesbrev levert til utenriksminister Henry Kissinger. Agnew var bare den andre visepresidenten som sa opp kontoret (John C. Calhoun hadde vært den første). Før han trakk seg, besøkte Agnew et siste besøk hos president Nixon, som forsikret ham om at det han gjorde var best for familien og landet hans. Da han senere husket presidentens slanke utseende, skrev Agnew: "Det var vanskelig å tro at han ikke var oppriktig lei seg for hendelsesforløpet. Innen to dager skulle denne fullbyrdede skuespilleren feire utnevnelsen av en ny visepresident uten aldri en tenkte på meg. "

Nixon ønsket fortsatt å nevne John Connally som visepresident, men senatets majoritetsleder Mike Mansfield antydet at kongressen aldri ville bekrefte ham. Den 12. oktober ble mdasheven da bilder av Agnew ble fjernet fra føderale kontorer rundt om i landet, og mdashNixon utnevnte House Republican Leader Gerald R. Ford til den første visepresidenten som ble valgt under det tjuefemte endringsforslaget. Agnew var forbløffet over latteren og munterheten ved TV -hendelsen som virket "som feiringen av en stor valgseier og ikke etterspillene etter en fantastisk tragedie."

Koden til Agnew -sagaen skjedde året etter, da Nixons presidentskap tok slutt. I juni 1974 dikterte den beleirede presidenten en oppføring i sin dagbok der han konfronterte den reelle muligheten for riksrett. Nixon gjennomgikk en rekke beslutninger som nå virket for ham som feil, for eksempel å be Haldeman og Ehrlichman om å trekke seg, utnevne Elliot Richardson til statsadvokat og ikke ødelegge de hemmelige båndopptakene av samtalene hans i Det hvite hus. "Den nye oppsigelsen var nødvendig, selv om det var et veldig alvorlig slag," la Nixon til,

fordi mens noen trodde at hans skritt til side ville ta noe av presset fra innsatsen for å få presidenten, så var det bare å åpne måten å legge press på presidenten også å trekke seg. Dette er noe vi må innse: at enhver overnatting med motstandere i denne slags kamp ikke tilfredsstiller & mdashit bare stiller krav om mer.

August 1974 begynte Richard Nixon i Spiro Agnew for å gjøre deres til det første president- og visepresidentteamet i historien som trakk seg fra vervet.


10. oktober 1973: Visepresident Spiro Agnew trekker seg

10. oktober 2015

Spiro Agnew, den dagen han tiltrådte som visepresident, i 1969. (Wikimedia Commons)

Abonner på Nasjonen

Få NasjonenUkentlig nyhetsbrev

Ved å registrere deg, bekrefter du at du er over 16 år og godtar å motta sporadiske kampanjetilbud for programmer som støtter NasjonenEr journalistikk. Du kan lese vår Personvernerklæring her.

Bli med i Books & the Arts -nyhetsbrevet

Ved å registrere deg, bekrefter du at du er over 16 år og godtar å motta sporadiske kampanjetilbud for programmer som støtter NasjonenEr journalistikk. Du kan lese vår Personvernerklæring her.

Abonner på Nasjonen

Støtt progressiv journalistikk

Registrer deg for vår vinklubb i dag.

Visepresident Spiro Agnew trakk seg denne dagen i 1973 etter å ha blitt tiltalt for å ha akseptert tusenvis av dollar i bestikkelser mens han tjente som Baltimore fylkesleder, guvernør i Maryland og visepresident. Han hadde lenge vært fienden til liberale og venstresiden, som han på forskjellige måter latterliggjorde - i form av fremtidige New York Times spaltist William Safire - som "pusillanimous pussyfooters" og "håpløse, hysteriske hypokonderer av historien." Nasjonen, i en lederartikkel med tittelen "The Big Trophy", ga ingen sympati for president Richard Nixon, som hevdet at han hadde blitt personlig smertet av at hans løytnant trakk seg.

Hvis det ikke var en integrert del av den verste politiske skandalen i vår historie ... Agnew går av ville være nesten ren svart humor. Men det er ikke overraskende at han skulle ha unnlatt å betale inntektsskatt…. For en grusom nedkomst for en stolt og arrogant apostel av lov og orden som en gang fordømte studentdemonstranter som «søppel». Hans er ikke en klut-til-rikdom-historie, men en fabel om en middelmådighet som gjorde det stort, som ble en politisk kjendis av årsaker som ikke hadde mye å gjøre med karakter eller kapasitet. Han ble tatt ut for visepresidentskapet av hensyn til reneste politiske hensikt, faktisk kan Nixon bare klandre seg selv for den forlegenhet Agnew har forårsaket ham.…

Presidenten, ansvarlig for Agnews oppgang og fall, ble alle rystet av Agnews avgang. Visepresidentens avgang har gitt ham en følelse av "dypt personlig tap." Så farvel til deg, Spiro, du vil bli husket som den mest flinke kommoden som har fungert som visepresident siden Lyndon Johnson.


Å markere Nasjonen150 -årsjubileum, hver morgen i år. Almanakken vil markere noe som skjedde den dagen i historien og hvordan Nasjonen dekket det. Få The Almanac hver dag (eller hver uke) ved å melde deg på nyhetsbrevet.

Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner er en bidragsyter og forfatter av Break It Up: Secession, Division, and the Secret History of America's Imperfect Union. Skriftene hans er på www.richardkreitner.com.

Klikk her for å sende inn en korreksjon for vår vurdering.

For opptrykk og tillatelser, klikk her.

Legg igjen en kommentar

For å kommentere må du være logget inn som betalt abonnent. Klikk her for å logge inn eller abonnere.


Se videoen: ЗАСПИЈ АКО МОЖЕШ (Januar 2022).