James Connolly

James Connolly var en ledende skikkelse i nyere irsk historie. James Connolly spilte en ledende rolle i påskeopprøret i 1916 og henrettelsen hans rasende mange i Irland.

James Connolly ble født i juni 1868. For en mann så koblet til irsk historie, ble Connolly født i Edinburgh, Skottland. Området han bodde i fikk tilnavnet 'Little Ireland' og var et av byens slumområder. Foreldrene hans var opprinnelig fra County Monaghan, og livet i Edinburgh var vanskelig. Connollys mor, Mary, døde tidlig som et resultat av berøvelsen de sto overfor.

James Connolly gikk på skolen til han var ti år gammel. Deretter begynte han i et avisfirma hvor han renset rullene med tørket blekk. Det var kjedelig arbeid, men det ga inntekter til familien. I en alder av fjorten år sluttet James Connolly seg til den britiske hæren. Han ble liggende i den til han var tyve år. All hans tjeneste var i Irland, hovedsakelig rundt Cork. Her var han vitne til hvordan irene ikke ble behandlet av hæren, men også av godseierne som eide landet der. Det var på dette tidspunktet Connolly utviklet et hat mot utleiere.

I 1889 forlot James Connolly hæren og giftet seg. Han flyttet tilbake til Edinburgh hvor han jobbet som arbeider og snekker. Det var rundt denne gangen han ble interessert i sosialisme. Connolly meldte seg inn i Scottish Socialist Federation, og han var også involvert i Keir Hardies Independent Labour Party.

James Connolly dro til Dublin etter fiaskoen utenfor skomakersbutikken hans i Edinburgh. Her var han arrangør av Dublin Socialist Society. I mai 1896 grunnla Connolly det irske sosialistiske republikanske samfunnet og han grunnla organisasjonens avis - "The Worker's Republic". Etter dette la James Connolly ut på en serie foredragsturer, både i Skottland og Amerika.

Han vendte tilbake til Dublin fra Amerika i 1902. På dette tidspunktet hadde det irske sosialistiske republikanske samfunn i det vesentlige sluttet å eksistere og Connolly grunnla det sosialistiske arbeiderpartiet. Dette var ingen suksess, og Connolly tok familien med seg til Amerika for å leve. Connolly var et grunnleggermedlem i Irish Socialist Federation som ga ut avisen The Harp. I 1908 ble Connolly utnevnt til arrangør for verdens industrielle arbeidere, og mellom 1908 og 1909 brukte han tiden på å prøve å utvide støtten til alle sosialistiske grupper i Amerika, men først og fremst på østkysten med sin store amerikansk-irske befolkning.

I 1910 kom James Connolly tilbake til Dublin og i 1911 ble han utnevnt til Belfast-arrangør for Irish Transport and General Workers Union. I 1912 var han med på å grunnlegge det irske arbeiderpartiet. James Connolly dannet også den irske borgerhæren under den såkalte 'Great Lock-Out' i 1913 da Connolly ble en sentral skikkelse i arbeideropposisjonen til Arbeidsgiverforbundet. Den irske borgerhæren ble opprettet for å beskytte arbeiderne fra alle grupper som kan ha vært ansatt av arbeidsgiverne for å "gro opp" enhver streikende arbeider. Det var på dette tidspunktet James Connolly gjenopplivet en avis kalt “The Worker's Republic”. Frem til i år hadde alt Connollys arbeid vært orientert rundt sosialismen og utviklingen av arbeiderklassens rettigheter. Arbeidet hans var spesifikt for den irske befolkningen, men det var på dette tidspunktet ikke knyttet til et Irland uten britisk styre. Gjenopplivningen av denne avisen var første gang at enhver form for anti-etablering kunne identifiseres på riktig måte. En republikk i seg selv har ikke et monarki, og det viktigste aspektet av Storbritannias etablering var monarkiet. Tittelen kan ha vært symbolsk, men symbolikken den representerte var viktig.

James Connolly falt ut med ledelsen av de irske frivillige. Denne gruppen hadde blitt opprettet som et forsvar mot Ulster Volunteers. Ved starten av første verdenskrig utgjorde de irske frivillige 180.000. Det ble ledet av den provisoriske komiteen, og den provisoriske komiteen nektet å la den irske borgerhæren ha noen innspill til det - derfor Connolly falt ut med den.

Under krigen støttet flertallet av de irske frivillige John Redmond, leder av det irske parlamentariske partiet, som støttet regjeringen i London og krigsmålene. Redmond støttet også suspensjonen av hjemmestyreforslaget fra 1912 under krigen. Rundt 11 000 irske frivillige støttet ikke Redmond og forlot organisasjonen. Disse menneskene var den mer radikale siden av de irske frivillige som var rasende over at Redmond, etter å ha presset på et hjemmestyre-lovforslag, nå aksepterte at det ikke kunne komme til før krigen var over. I 1915 var grøftekrigføring dominerende, og det var ingen slutt på krigen i sikte. Derfor var det tilsynelatende ingen sjanse i den nærmeste fremtiden for Irland til å få noen form for hjemmestyre. For noen var dette uakseptabelt. Imidlertid var disse menneskene i mindretall ettersom mange mennesker i Irland støttet Londons regjering krigsinnsats.

I februar 1915 ble "The Worker's Republic" forbudt av myndighetene i Dublin Castle. Samme år ble James Connolly utnevnt til fungerende generalsekretær i Irish Transport and General Workers Union. Nå hadde Connolly blitt veldig militant. Han stilte enheter til den irske borgerhæren i Dublin, og slike utstillinger skremte de som hadde forlatt de irske frivillige og dratt til det irske republikanske brorskapet (IRB). De følte at slike skjermer ville tiltrekke seg myndighetenes oppmerksomhet, som de ikke ønsket velkommen, da de planla om et opprør. I et forsøk på å få med seg Connolly og temme hans mer ville utstillinger av militante forhold, tok IRB ham til deres selvtillit. Connolly ble fortalt om det planlagte opprøret til påsken 1916. Etter dette tok Connolly en aktiv del i forberedelsene, og han ble utnevnt til militærsjef for de republikanske styrkene i Dublin, som omfattet den irske borgerhæren.

Da opprøret startet mandag 24. april, var James Connolly en av de syv underskriverne til proklamasjonen. Connolly hadde ansvaret for General Post Office under opprøret - opprørernes hovedkvarter. Han ble hardt såret under kampene og ble arrestert når opprørerne hadde overga seg. Han ble martiallert på et militært sykehus i Dublin. Siktet for forræderi var det ingen tvil om hva dommen og straffen ville bli.

Ved domstolkampen hans ga Connolly følgende uttalelse:

"Vi ønsker å bryte forbindelsen mellom dette landet og det britiske imperiet, og etablere en irsk republikk. “Under henvisning til oppstanden uttalte Connolly:

Vi lyktes i å bevise at irere er klare til å dø for å prøve å vinne for Irland de nasjonale rettighetene som den britiske regjeringen har bedt dem om å dø for å vinne for Belgia. Så lenge det fortsatt er tilfelle, er årsaken til irsk frihet trygg. Jeg personlig takker Gud for at jeg har levd for å se dagen da tusenvis av irske menn og gutter, og hundrevis av irske kvinner og jenter, var klare til å bekrefte den sannheten, og å attestere den med deres liv om det skulle være nødvendig ”

James Connolly ble dømt til døden. Noen av arbeidsgiverne som han hadde kjempet med i "Great Lock-Out" i 1913, ba den britiske regjeringen om å henrette Connolly.

12. mai 1916 ble Connolly skutt av skyteplassen. Han hadde blitt ført med militærambulanse til Kilmainham fengsel, ført på båre til et gårdsplass i fengselet, bundet til en stol og skutt. Med de andre henrettede opprørerne ble kroppen hans satt i en massegrav uten kiste. Alle henrettelsene av opprørerne vred mange irere som hadde vist liten støtte for opprørerne under opprøret. Imidlertid var det omstendighetene ved henrettelsen til Connolly som skapte mest sinne. I døden hadde Connolly og de andre opprørerne lyktes i å vekke mange irere som i beste fall var likegyldige til opprørerne og deres ønsker da de hadde levd.

Se videoen: The Wolfe Tones James Connolly (August 2020).