Historie Podcaster

Tyske styrker invaderer Hellas og Jugoslavia - Historie

Tyske styrker invaderer Hellas og Jugoslavia - Historie


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Tyskerne invaderte Jugoslavia, etter et kupp i Beograd som styrte den pro-tyske regjeringen og erstattet den med en forpliktet til nøytralitet. Samtidig invaderte tyskerne Hellas. Tyske tropper nådde Athen innen 27. april. Storbritannia var i stand til å sende 48 000 av de 60 000 medlemmene av ekspedisjonsstyrken til Hellas.

Nazi -invasjonen av Jugoslavia og Hellas

Axis militære innsats på Balkan, sammenlignet med resten av Europa, hadde ikke gått bra. Italia hadde invadert Hellas i oktober 1940, men ble presset tilbake til Albania. Tyskland la deretter press på Jugoslavia for å slutte seg til aksen, slik Romania, Ungarn og Bulgaria hadde gjort tidligere. Prinsregent Paul av Jugoslavia ga etter og signerte pakten 25. mars 1941.

Imidlertid motsatte nasjonalistiske krefter seg ideen voldsomt og gjennomførte et kupp. Det førte til at Hitler så på Jugoslavia som en fiendtlig stat han bestemte seg for å bombe Beograd som gjengjeldelse. 6. april 1941 invaderte aksemaktene (Ungarn, Italia, ledet av Tyskland) Jugoslavia, drepte tusenvis av sivile og soldater og fanget ytterligere en kvart million jugoslaviske styrker klarte ikke å stoppe bombardementene eller fremskrittet av bakkestyrker. Invasjonen endte med den ubetingede overgivelsen av den kongelige jugoslaviske hæren 17. april.

Samme dag invaderte aksestyrker Hellas gjennom Bulgaria, men ble først møtt med hard motstand fra greske og britiske styrker. Selv om aksen til slutt lyktes med å kontrollere Balkan, forsinket tilbakeslagene Tysklands invasjon av Sovjetunionen, noe som kan ha undergravet Hitlers søken etter å erobre Russland.

James Bonbright, andre sekretær i Beograd (1941), beskriver sin tid i byen da den ble rettet mot den første bølgen av angrep fra nazistene og hvordan det var å bo i den bombarderte hovedstaden, inkludert hans daglige kamp for mat og vann. Herbert Brewster, kontorist i ambassaden i Athen (1940-42), diskuterer den spente atmosfæren som gjennomsyret Athen i den tiden han var der.

Peter Jessup intervjuet James Bonbright fra mars 1986. Charles Stuart Kennedy intervjuet Herbert Brewster fra 1991. Du kan lese andre øyeblikk om andre verdenskrig.

"Uheldigvis for dem var det dødsordre og Hitler gjorde det helt klart at han ikke ville godta dette"

James Cowles Hart Bonbright, andre sekretær, ambassade Beograd, 1941

Spørsmål: Hvor mye i atmosfæren var det at krigen uunngåelig var på vei ned?

BONBRIGHT: Det var ganske tydelig hele tiden. Hele vinteren fortsatte trykket å øke. Stemningen var veldig dårlig. Prinsregentens regjering lente seg mer og mer mot aksen, til tross for all vår innsats og innsats fra den britiske legasjonen ....

Ting kom på tampen i mars, den 25. Til vår forferdelse signerte de [Jugoslavia] aksepakten. Reaksjonen overrasket oss imidlertid ganske mye, den var så sterk, og to dager senere skjedde et opprør under ledelse av en luftvåpengeneral Simovich, som kastet den forrige regjeringen og avlyste overholdelsen av aksepakten.

I hele mitt liv tror jeg ikke jeg har sett en så spontan brølende reaksjon på noen hendelse. Folket strømmet inn i Beograd fra byene rundt det. Alle i byen var ute på gaten. Jeg har aldri sett en slik jubel. Dette føltes åpenbart veldig dypt. Uheldigvis for dem var det dødsordre for dem, og Hitler gjorde det helt klart at han ikke ville godta dette.

Spørsmål: Det var på en måte et intenst uttrykk for nasjonalisme, ikke sant?

BONBRIGHT: Ja, jeg tror det. Dette var veldig aktive dager for oss, og vi gjorde vårt beste for å holde kontakten med regjeringen og gi dem så moralsk støtte som vi kunne. Men til slutt, 5. april, informerte den britiske legasjonen oss om at det tyske angrepet var ventet dagen etter. Denne informasjonen kom fra avlyttinger laget av militære meldinger….

“Hele byen var en sittende and”

Spørsmål: Britene dro til kysten fordi de kunne evakueres av marineskip?

BONBRIGHT: Ja, en ødelegger hentet dem der nede et sted. Jeg tror ikke de klarte å stoppe i Hellas, jeg tror de dro til Egypt. Hvis de kom til Hellas, var det for en veldig kort tid. Ja, tyskerne må ha vært nede allerede mot Hellas og Kreta.

Neste morgen viste de britiske nyhetene seg å være riktige. Rundt klokken 7.00 kom de første bølgene av tyske bombefly opp og ned Donau og fløy over byen. Det var praktisk talt ikke noe forsvar. Det var en liten luftfartsskyting som skjøt en stund, en håndfull jagerfly gikk opp og kom inn i noen hundekamper, men de ble satt ut av spill på kort tid i det hele tatt. Jeg kan ikke si at det egentlig var et forsvar. Selvfølgelig, så snart luftforsvaret ble borte, var luftfartøy uten betydning.

Det var ingenting som hindret de tyske flyene i å fly så lavt som de ville. Hele byen var en sittende and. En eller to dager før invasjonen hadde regjeringen erklært at Beograd og Ljubljana og Zagreb var åpne byer i håp om at de ikke ville bli bombet. Dette var en gest som mange tyskere ignorerte. Den eneste virkelige betydningen den hadde var i forbindelse med Beograd. Det var aldri noen fare for at hverken Zagreb eller Ljubljana skulle bli bombet. Den kroatiske Ustashi-bevegelsen [en ultranasjonalistisk, terrororganisasjon] gikk allerede sterkt, og de var selvfølgelig langt fra en fare for tyskerne.

Det var et kraftig bombardement om morgenen og et annet rundt kl. 11.00 samme morgen og en tredje rundt kl. 16.00 den ettermiddagen, og deretter en til morgenen etter, og det var det. Det var mye….

Det meste av bombingen var i bolig- og forretningsseksjonene. Det var ingen mulige militære mål der. Noen få store bomberom hadde blitt gravd, og noen av disse ble truffet. Selvfølgelig var mange, mange mennesker skjermet. Hele byen brant praktisk talt, og det blåste en veldig sterk vind, som så ut som om brannen ville gjøre enda mer skade enn bombene. Merkelig nok spredte ikke brannene seg så mye etter den første dagen eller så….

Gjettingene [om dødsulykker] varierte fra 3000 til 20 000, vi trodde at den første var for lav og den andre var for høy. Den tyske legasjonen selv, tror jeg, estimerte omtrent 7000, noe som kan ha vært omtrent riktig. De burde vite det.

Uansett, så langt som det første angrepet, var vi alle ganske godt begrenset til hjemmene våre. Da det lett ble et øyeblikk, dro vi alle mot byen til ministerens bolig (tilsvarende en misjonssjef), hvor vi fant ham og fru Lane trygge, men det hadde vært en nær samtale. De bodde i en rekke rekkehus, og huset på den ene siden av dem hadde blitt rammet, og eksplosjonen trakk veggen ut av en del av ministerens hus. Det var fremdeles beboelig, men egentlig ikke i veldig god form. Det ble da bestemt at det var et dårlig sted å være, og de dro ut til Dedinje og tok [der]….

Det var en god tid å flytte, for morgenen etter det ... ble huset på den andre siden av ministerens bolig rammet og trakk ut den veggen. Så han ville ha vært på en dårlig måte. Det så ut som om de siktet til ham, tenkte vi. [Det] var påskedag 6. april.

Etter at vi fikk ministeren i gang med å pakke ut og ut, kjørte jeg ned til midten av byen for å se på skadene, og det var veldig, veldig betydelig — sammenfiltrede ledninger, stolper i gatene, mye brann , mye knust glass. Jeg var heldigvis i stand til å hjelpe noen få mennesker med å flytte vekk fra sentrum utover til utkanten av byen.

Vi levde på tørkede bønner og ris og en salat laget av løvetanngrønt

Jeg ville også se hva som foregikk i Utenriksdepartementet, for å se om det var noe vi kunne gjøre der. Jeg løp der inn i Stoyan Gavrilovich, som hadde vært en god venn av oss, og han var den øverste slags politiske karrieremannen og godt likt. Men stedet hadde blitt gal. Ingen hadde ansvaret alle gikk sin egen vei så godt han kunne….

Jeg hadde kommet til Dr. Gavrilovich, og jeg var glad for å kunne gi ham en tur. Jeg fortalte ikke dette til noen den gangen, men han ba ikke om å bli ført hjem til ham der kona og barna var. Jeg tok ham med hjem til kjæresten hans. Vi fikk henne ut av huset hennes, og hun hadde en familie ute i utkanten et sted. Jeg tok henne med ut der, og vi dro henne av. Som et resultat av dette — kan jeg ikke tenke meg noen annen grunn — lenge etter, jeg mottok en ros for å ha hjulpet regjeringen, åpenbart skrevet av min venn Gavrilovich.

Alt stoppet ganske bra av normal tid, og i noen dager der brukte vi mesteparten av tiden vår på å lete etter mat og vann. Strømmen var selvfølgelig tom. Vi hadde alle satt inn et begrenset tilbud av tørkede bønner og ris i husene våre, slike stifter, og heldigvis var det en kilde ved siden av veien som var bare et par kilometer fra huset vårt. Der fylte vi opp disse store fem-gallons demi-kannene med godt vann og fylte alle karene våre og alt som kunne holde vann til husene. Så det hjalp.

For grønt og grønnsaker hadde vi selvfølgelig ingenting, ikke kjøtt, ingenting. Så en stund levde vi på disse tørkede bønnene og risen og en salat laget av løvetanngrønt, som var tusenvis over hele hagen vår. De var et kjærkomment tillegg til dietten, men jeg har aldri sett på en siden med noe ønske om å smake den. De er ikke min favoritt.

"Det jugoslaviske opprøret opprørte den tyske timeplanen — Den forsinkelsen kan ha vært en viktig gevinst for det russiske forsvaret"

Spørsmål: På denne tiden var veiene sør og vest tilstoppet av mennesker som flyktet i påvente av tyskerne, eller ble de bare der?

BONBRIGHT: De var ute på landet. De hadde ikke mye advarsel. Det var ikke noe sted de kunne gå. På slutten, da troppene nærmet seg, selvfølgelig, folk fra byer i veien, var det en tilstrømning av flyktninger, men jeg tror ikke det var noe som det var i Frankrike.

Tyskerne trakasserte litt. De sluttet aldri å prøve å ta bilene våre fra oss, selv om vi hadde det amerikanske flagget og hadde papirer som bekreftet kilden. Men ved å skrike høyt og kreve å se en overordnet offiser og konstante protester mot den tyske ministeren i byen, lot de oss endelig være ganske i fred.

Etter hvert var det ikke for jævla lenge heller. Det var omtrent en måned vi var der sånn, da oppløste hæren i feltet, så oberst Fortier kom tilbake etter bare et par dager fra staben. Regjeringen, de kom ned til kysten, og noen av dem, inkludert min venn Gavrilovich, ble evakuert av den britiske ødeleggeren. Så Fortier kom tilbake, og der var vi. Ikke mye å gjøre.

Jeg pleide å gå hver dag til møtet med disse kollegene, hvor det ble snakket mye og ingenting ble utrettet. Til slutt ble tyskerne lei av å ha oss rundt.

Spørsmål: Som de hadde i Brussel.

BONBRIGHT: Ja. De ville at vi skulle komme oss ut. Dette var ganske forståelig, tror jeg.

Jeg skal si her at jeg har lurt på mange ganger siden hva som hadde skjedd hvis general Simovich ikke hadde ledet et opprør som styrte aksepakten. På sikt ville han selvfølgelig ha tapt krigen, akkurat som andre land i dette området gjorde.

Men fysisk ville de sannsynligvis ikke ha tatt julingen de tok fra det tyske flyvåpenet. Fra vårt synspunkt er det en veldig klar og klar fordel som kom ut av det: det jugoslaviske opprøret opprørte den tyske timeplanen. De startet sin invasjon av Russland omtrent [22] juni, og vi har alltid trodd at de hadde planlagt å starte den før.

Denne avledningen skapte forsinkelser for dem, ikke bare troppene som ble sendt inn til Jugoslavia, men da de kom inn, måtte de tas ut igjen og komme inn i rørledningene, for å si det sånn. Den etter vinteren kan forsinkelsen ha vært en viktig gevinst for det russiske forsvaret.

"Vi brente alle kablene våre, vi kastet ting, det var en av våre store gjøremål"

Herbert Daniel Brewster, kontorist, ambassade i Athen, 1940-1942

Spørsmål: Hvordan reagerte vi da tyskerne kom gjennom, beseiret jugoslavene og kom ned? Hva gjorde ambassaden?

BREWSTER: Tyskernes bevegelse gikk gjennom Jugoslavia og ankom den greske grensen 6. april 1941. Det tok dem 22 dager å komme seg til Athen og heve hakekorset på Akropolis.

Med deres meget raske bevegelse gjennom og med britene som trakk seg tilbake, så vi på den tiden på jobben med å overta britiske interesser. Det var åpenbart at vi ville gjøre det så lenge vi kunne.

Det var en hektisk krigstid. Vi brente alle kablene våre, vi kastet ting, det var våre store gjøremål. Tyskerne kom gjennom. En sidefelt på den er at britene forlot 80 biler nede på stranden ved Varkiza da de trakk seg ut på skipene. Ambassaden hadde tretten personer, og vi var i stand til å sperre én bil hver. Det var min første bil — en Ford cabriolet fra 1937. Jeg visste ikke hvordan jeg skulle kjøre, men jeg fikk en ambassadessjåfør som hjalp meg med å lære raskt. Men det var 27. april, og vi ble stengt innen 10. juni.

Vi ble nedlagt fordi USA stengte det italienske generalkonsulatet i Chicago, og italienerne likestilte Athen med generalkonsulatet. De sa, “Du gjør det, og vi vil sparke deg ut. ” Og så dro vi. Dette var seks måneder før Pearl Harbor.

Spørsmål: I mellomtiden hadde vi mye å gjøre med den tyske okkupasjonshæren eller de italienske okkupantene?

BREWSTER: Med italienerne. Tyskerne gikk rett igjennom og overlot saker til italienerne administrativt, så vi hadde noen handlinger med italienerne på det tidspunktet. Det var de som kommuniserte ordren om å stenge den, kan ha kommet fra Roma.

Så alle der [i ambassaden]… dro til Roma og ventet deretter i åtte uker på visum for å gå gjennom det okkuperte Balkan til henholdsvis Istanbul og Kairo… .Burton Berry kom til Istanbul og åpnet et lyttepost der for Balkan.

Spørsmål: Hva var holdningen til grekerne før du forlot Hellas under okkupasjonstiden?

BREWSTER: De sørget over den gresk-albanske frontkampanjen, som fortsatt pågikk. Det var store tap i den kampen. Du var i en krigssituasjon. Da britene dro, gjemte mange soldater seg i greske hjem og var rundt, og italienerne prøvde å runde dem opp. Mange foretrakk å bli der, eller kom seg ikke unna i tide.

Faktisk var jeg på en vogn en dag, og fordi jeg så ut som en som veldig godt kunne vært en britisk soldat som hadde gått seg vill, var det noen i ryggen som lagde skilt til meg for å gå av, gå av. Til slutt gikk jeg av, og han kom rundt og sa: "De leter etter deg. Jeg kjenner den mannen, han er med det hemmelige politiet, og de er etter deg." (De hadde noen grekere som jobbet med den andre siden.)

Ingenting skjedde fra det, men det var den atmosfæren du var i. Det var anspent.


Nazi -invasjonen av Balkan og#038 Jugoslavia – En kostbar seier

I begynnelsen av 1941 kunne Adolf Hitler se på et kart over Øst -Europa og tenke at planene hans utviklet seg pent. Invasjonen av Sovjetunionen, Operasjon Barbarossa, kom i løpet av få korte måneder, Ungarn, Romania og Bulgaria hadde sluttet seg til trepartspakten, og Jugoslavias regjering signerte det samme 25. mars 1941.

Kanskje det eneste problemet var italienerne ’ stoppet invasjonen av Hellas fra Albania, som begynte i oktober 1940. Faktisk hadde den greske hæren motangrep og presset italienerne godt tilbake til Albania. Men det var allerede planer om at det tyske militæret skulle feie inn fra Bulgaria og ta vare på hva italienerne ikke kunne. Hitler visste at han trengte å kontrollere havner i Middelhavet hvis Nord -Afrika -kampanjen skulle vinnes.

Men to dager etter at Jugoslavia signerte trepartspakten, var det et statskupp av det for det meste serbiske militæret som favoriserte solidaritet med Hellas og tettere bånd til resten av de allierte nasjonene. Nå følte Hitler seg personlig urettferdig og begynte en ny plan for en samtidig invasjon av både Jugoslavia og Hellas, som begynte 6. april 1941.

Tyske angrepslinjer til Jugoslavia og Hellas, 6. april 1941.

Den tyske invasjonen av disse to landene, kjent som Balkan -kampanjen, skjedde relativt raskt og med stor suksess. Hitler kom imidlertid til å skylde på nødvendigheten av disse handlingene, fordi italienerne ikke kunne erobre Hellas alene, for mislykket operasjon Barbarossa og tapet for Russland.

Ødelagt jugoslavisk Renault NC -tank. Av Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Jugoslavia, selv om det var dominert regjering og militær av folket i Serbia, besto også av det slovenske og kroatiske folket. Alle disse menneskene har nå sine egne nasjoner så vel som de andre små nasjonene i det tidligere Jugoslavia. Allerede før den tyske invasjonen begynte kroater og slovenere å gjøre opprør mot serbisk styre. Kroatia dannet sin egen regjering og stemte overens med nazistene. Store deler av Jugoslavias hær ble myrdet da invasjonen begynte.

Invasjonen begynte med en massiv luftbombing av Beograd der titusenvis av sivile ble drept.

Svært lite organisert motstand møtte tyskerne utenfor etniske serbere som kjempet i Serbia. Så til tross for å ha 700 000 tropper, selv om mange dårlig trente og utstyrte, før invasjonen, smuldret den jugoslaviske motstanden veldig raskt og endte på bare 12 dager.

Tysk panser IV fra den 11. panserdivisjonen avanserte til Jugoslavia fra Bulgaria som en del av den tolvte hæren. Av Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Jugoslavia hadde en overbevisende strategi hvis den møtte en overveldende tysk invasjon: retrett fra alle fronter unntatt sørlandet, avansement på de italienske posisjonene i Albania, møte den greske hæren og bygge en betydelig sørfront. Men på grunn av landets raske fall og utilstrekkelige gevinster mot den italienske hæren, mislyktes dette trekket og Jugoslavia overga seg til Tyskland.

Grekerne klarte seg noe bedre, hovedsakelig på grunn av et rike som var langt mindre splittet og betydelig støtte fra britiske keiserlige styrker, inkludert fra australier, New Zealand, Palestina og Kypros.

Greske soldater trekker seg tilbake i april 1941. Av Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Britene klarte imidlertid ikke å forplikte nesten nok tropper til forsvaret av Hellas, og utplassering av over 60 000 menn ble sterkt kritisert og sett på som en stort sett symbolsk støtte for å bekjempe en "gentleman ’s honorary war" som var sikkert gå tapt.

Grekerne hadde et formidabelt frontlinjeforsvar langs deres nordøstlige grense med Bulgaria kalt Metaxas Line. I likhet med Maginot Line i Frankrike, inneholdt den pillebokser og andre festningsverk. Men grekerne, som hadde hoveddelen av hæren sin som kjempet mot italienerne i Albania mot Vesten, var ikke nær beredt på å forsvare den godt. De gjorde det uansett, til tross for britiske forespørsler om å danne en kortere, mer konsentrert linje lenger inn på det greske fastlandet.

Tysk artilleri avfyrte under fremrykket gjennom Hellas. Av Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Tysklands blitzkrieg -krigføring presset, foran ved front, nedover østsiden av Hellas, og beseiret gradvis de underutstyrte grekerne og numerisk dårligere britene over flere uker. De nådde Athen 27. april.

Riksveien til seier på det greske fastlandet (Kreta falt ikke før 1. juni 1941) hadde vært mye tregere hvis det hadde gått bedre for de allierte i nord og vest. Jugoslavias raske kollaps var ikke forventet, og tyske styrker som feide inn over grensen var i stand til å flanke grekerne og britene som kjempet mot øst og den greske hæren som kjempet mot italienerne mot vest.

Ødeleggelser etter den tyske bombingen av Pireus.

Grekerne, som var motvillige til å innrømme den italienske hæren de hadde så god mot, ville ikke trekke fronten tilbake til det var for sent og tyskerne som rykket opp fra Jugoslavia flankerte dem og tvang overgivelsen.

Det er en ubekreftet legende at da tyskerne gikk inn i Athen og marsjerte til Akropolis for å heve det nazistiske flagget, senket en Evzone -soldat (elite gresk infanteri) ved navn Konstantinos Koukidis det greske flagget og nektet å overgi det til den tyske offiseren. Han pakket seg inn i flagget og hoppet av Akropolis til sin død.

Med historier som dette, en lang nylig historie med varig okkupasjon av utenforstående nasjoner som Venezia og Det osmanske riket, og handlinger fra Tyskland som å la den greske hæren overgi seg til dem og ikke Italia og å oppløse og gå hjem i stedet for å bli tatt som fanger , lot Hellas redde stolthet.

Tyske fallskjermjegere lander på Kreta. Av Wiki-Ed – CC BY-SA 3.0

I følge boken fra 1995 Hellas 1940-41: Øyenvitne, av Maria Fafalios og Costas Hadjipateras, på tampen etter at tyskerne kom inn i hovedstaden, sendte Athens Radio denne meldingen:

Du lytter til stemmen til Hellas. Grekerne, stå fast, stolte og verdige. Du må bevise at du er verdig din historie. Vår hærs tapperhet og seier har allerede blitt anerkjent. Rettferdigheten i vår sak vil også bli anerkjent. Vi gjorde vår plikt ærlig. Venner! Ha Hellas i ditt hjerte, lev inspirert med ilden fra hennes siste triumf og hæren vår.

Hellas vil leve igjen og bli flott fordi hun kjempet ærlig for en rettferdig sak og for frihet. Brødre! Ha mot og tålmodighet. Vær modig. Vi vil overvinne disse vanskelighetene. Grekerne! Med Hellas i tankene må du være stolt og verdig. Vi har vært en ærlig nasjon og modige soldater ”.


Kroatia

I den såkalte uavhengige staten Kroatia innførte Ustasa-ledelsen en regjering av kaotisk terror så omfattende at tyske og italienske tropper i hovedsak måtte administrere landsbygda. Ustasa -regimet myrdet eller utviste hundretusenvis av serbere som bodde på dets territorium. I landlige områder brente kroatiske militære enheter og Ustasa -militser ned hele serbiske landsbyer og drepte innbyggerne, og torturerte ofte menn og voldtok kvinner. I alt drepte kroatiske myndigheter mellom 320 000 og 340 000 etniske serbere i Kroatia og Bosnia-Hercegovina mellom 1941 og 1942.

I slutten av 1941 hadde kroatiske myndigheter fengslet rundt to tredjedeler av de omtrent 32 000 jødene i Kroatia i leirer i hele landet (Jadovno, Kruscica, Loborgrad, Djakovo, Tenje, Osijek og Jasenovac. Ustasa myrdet mellom 12 000 og 20 000 jøder i leiresystemet Jasenovac, som ligger omtrent 60 mil fra den kroatiske hovedstaden, Zagreb. I to operasjoner-august 1942 og mai 1943-overførte kroatiske myndigheter rundt 7000 jøder til tysk varetekt. Tyskerne deporterte disse jødene til Auschwitz-Birkenau. Omtrent 3000 Kroatiske jøder unngikk disse deporteringene, hovedsakelig fordi de ble unntatt fra deportasjonene på grunn av ekteskap eller andre årsaker, eller fordi de klarte å flykte til den italiensk okkuperte sonen i Jugoslavia.

Vanligvis avviste eller unngikk tyske krav om å overføre jøder fra disse områdene, samlet italienske myndigheter i stedet noen av de jødiske flyktningene i en leir på øya Rab utenfor Adriaterhavskysten. Italienske myndigheter fjernet noen hundre jødiske flyktninger i den italienske sonen til flyktningleirer i Sør -Italia. Etter at den italienske regjeringen overga seg til de allierte i september 1943, frigjorde den raske allierte okkupasjonen av Sør -Italia disse jødene. Etter den italienske overgivelsen okkuperte tyskerne den italienske sonen i Jugoslavia. Jugoslaviske partisaner frigjorde rundt 3000 jøder fra Rab før tyskerne kunne okkupere øya, og hjalp dem med å unngå fangst.

Kroatiske myndigheter myrdet også praktisk talt hele Roma (sigøyner) befolkningen i Kroatia og Bosnia-Hercegovina, minst 25.000 menn, kvinner og barn, mellom 15.000 og 20.000 av dem i Jasenovac leirsystem.


Sentral -Europa og Balkan, 1940–41

Briternes fortsatte motstand fikk Hitler nok en gang til å endre timeplanen. Hans flotte design for en kampanje mot Sovjetunionen hadde opprinnelig planlagt å begynne rundt 1943 - da skulle han ha sikret den tyske posisjonen på resten av det europeiske kontinentet med en rekke "lokaliserte" kampanjer og ha nådd et slags kompromiss med Storbritannia. Men i juli 1940, da han så Storbritannia fremdeles ubeseiret og USA stadig mer fiendtlig mot Tyskland, bestemte han at erobringen av den europeiske delen av Sovjetunionen må gjennomføres i mai 1941 for både å demonstrere Tysklands uovervinnelighet for Storbritannia og for avskrekke USA fra intervensjon i Europa (fordi eliminering av Sovjetunionen ville styrke den japanske posisjonen i Fjernøsten og i Stillehavet). Hendelser i intervallet skulle imidlertid få ham til å endre planen igjen.

Mens invasjonen av Sovjetunionen ble forberedt, var Hitler veldig opptatt av å utvide tysk innflytelse over Slovakia og Ungarn til Romania, oljefeltene han var ivrig etter å sikre seg mot sovjetisk angrep og den militære arbeidskraften som kunne bli forbundet med styrkene av den tyske koalisjonen. I mai 1940 skaffet han en olje- og våpenpakt fra Romania, men da Romania, etter å ha blitt tvunget av et sovjetisk ultimatum i juni til å avstå Bessarabia og Nord -Bukovina til Sovjetunionen, ba om et tysk militært oppdrag og en tysk garanti for de gjenværende grensene, Hitler nektet å følge før påstandene fra andre stater mot Romania var blitt oppfylt. Romania ble tvunget til å avstå Sør -Dobruja til Bulgaria 21. august (en handling som ble formalisert i Craiova -traktaten 7. september), men forhandlingene med Ungarn om Transylvania ble brutt 23. august. Siden hvis krig hadde brutt ut mellom Romania og Ungarn, kan Sovjetunionen ha grepet inn og vunnet kontrollen over oljebrønnene, Hitler bestemte seg for å gå med voldgift umiddelbart: ved Wien -prisen 30. august tildelte Tyskland og Italia Nord -Transylvania, inkludert Szekler -distriktet, til Ungarn, og Tyskland garanterte deretter hva var igjen av Romania. I møte med de rumenske nasjonalistenes rop mot disse prosedyrene, overførte kongen, Carol II, sin diktatoriske makt til general Ion Antonescu 4. september 1940 og avbrød kronen til fordel for sin unge sønn Michael to dager senere. Antonescu hadde allerede gjentatt forespørselen om et tysk militært oppdrag, som ankom Bucuresti 12. oktober.

Selv om Hitler hadde informert den italienske utenriksministeren, Galeazzo Ciano, om at han hadde til hensikt å sende et militært oppdrag til Romania, hadde Ciano ikke informert Mussolini. Så siden sistnevntes ambisjoner på Balkan kontinuerlig hadde blitt behersket av Hitler, spesielt med hensyn til Jugoslavia, irriterte ham den plutselige nyheten om oppdraget. 28. oktober 1940, derfor, etter å ha gitt Hitler bare de barskeste hintene om prosjektet sitt, lanserte Mussolini syv italienske divisjoner (155 000 mann) fra Albania i en egen krig mot Hellas.

Resultatet var irriterende for Hitler. Hans alliertes styrker ble ikke bare stoppet av grekerne, noen kilometer over grensen, 8. november 1940, men ble også drevet tilbake av general Alexandros Papagos 'motoffensiv 14. november, som skulle sette grekerne i besittelse av en -Tredje av Albania i midten av desember. Videre landet britiske tropper på Kreta, og noen britiske fly ble sendt til baser nær Athen, hvor de kan ha angrepet de rumenske oljefeltene. Til slutt førte grekernes suksess til at Jugoslavia og Bulgaria, som hittil hadde vært oppmerksomme på overtures fra aksemaktene, gikk tilbake til en strengt nøytral politikk.

I påvente av Mussolinis appell om tysk hjelp i sin "separate" eller "parallelle" krig, trakk Hitler i november 1940 Ungarn, Romania og Slovakia suksessivt inn i aksen eller trepartspakten som Tyskland, Italia og Japan hadde inngått 27. september (se nedenfor Japansk politikk, 1939–41) og han oppnådde også Rumensias samtykke til samling av tyske tropper i Sør -Romania for et angrep på Hellas gjennom Bulgaria. Ungarn gikk med på å transportere disse troppene gjennom dets territorium for at Romania skulle innta Ungarns plass til Tysklands favør og dermed være sikret i besittelse av de transsylvanske landene som Wien -prisen etterlot det. Bulgaria, av frykt for sovjetisk reaksjon på den ene siden og for tyrkisk på den andre (Tyrkia hadde samlet 28 divisjoner i Thrakia da Italia angrep Hellas), forsinket imidlertid vedheftet til aksen til 1. mars 1941. Bare deretter 18. mars var den jugoslaviske regenten, prins Paul, og hans ministre Dragiša Cvetković og Aleksandar Cincar-Marković enige om Jugoslavias vedheft til aksen.

I mellomtiden hadde den tyske 12. hær krysset Donau fra Romania til Bulgaria 2. mars 1941. Følgelig landet en britisk ekspedisjonsstyrke på 58.000 mann fra Egypt i henhold til en gresk-britisk avtale av 21. februar i Hellas 7. mars, å okkupere linjen Olympus - Vermion. 27. mars 1941, to dager etter den jugoslaviske regjeringens underskrift i Wien, av sin tilknytning til aksepakten, henrettet en gruppe jugoslaviske hæroffiserer, ledet av general Dušan Simović, et statskupp i Beograd, og styrtet. regenten til fordel for den 17 år gamle kongen Peter II og reversering av den tidligere regjeringens politikk.

Nesten samtidig med statskuppet i Beograd, fant det avgjørende slaget ved Cape Matapan sted mellom den britiske og italienske flåten i Middelhavet, utenfor det Peloponnesiske fastlandet nordvest for Kreta. Hittil hadde italiensk-britiske marine fiendtligheter i Middelhavsområdet siden juni 1940 bare omfattet en bemerkelsesverdig handling: senkingen i november på den italienske marinebasen Taranto av tre slagskip med fly fra den britiske transportøren Berømt. I mars 1941 imidlertid noen italienske marinestyrker, inkludert slagskipet Vittorio Veneto, med flere kryssere og destroyere, satte seg for å true britiske konvoier til Hellas og britiske styrker, inkludert slagskipene Warspite, Tapper, og Barham og hangarskipet Formidabelt, på samme måte med kryssere og ødeleggere, ble sendt for å avskjære dem. Da styrkene møttes om morgenen 28. mars, utenfor Cape Matapan, kom Vittorio Veneto åpnet ild mot de lettere britiske skipene, men prøvde snart å rømme fra forlovelsen, av frykt for torpedoflyet fra Formidabelt. Kampen ble deretter en jakt, som varte langt ut på natten. Til slutt, selv om de er alvorlig skadet Vittorio Veneto fikk henne til å rømme, senket britene tre italienske kryssere og to destroyere. Den italienske marinen gjorde ingen flere overflatesatsninger i det østlige Middelhavet.

Det tyske angrepet på Hellas, planlagt til 1. april 1941, ble utsatt i noen dager da Hitler på grunn av statskuppet i Beograd bestemte at Jugoslavia skulle ødelegges samtidig. While Great Britain’s efforts to draw Yugoslavia into the Greco-British defensive system were fruitless, Germany began canvasing allies for its planned invasion of Yugoslavia and Greece. Italy agreed to collaborate in the attack, and Hungary and Bulgaria agreed to send troops to occupy the territories that they coveted as soon as the Germans should have destroyed the Yugoslav state.

On April 6, 1941, the Germans, with 24 divisions and 1,200 tanks, invaded both Yugoslavia (which had 32 divisions) and Greece (which had 15 divisions). The operations were conducted in the same way as Germany’s previous blitzkrieg campaigns. While massive air raids struck Belgrade, List’s 12th Army drove westward and southward from the Bulgarian frontiers, Kleist’s armoured group northwestward from Sofia, and Weichs’s 2nd Army southward from Austria and from western Hungary. The 12th Army’s advance through Skopje to the Albanian border cut communications between Yugoslavia and Greece in two days Niš fell to Kleist on April 9, Zagreb to Weichs on April 10 and on April 11 the Italian 2nd Army (comprising 15 divisions) advanced from Istria into Dalmatia. After the fall of Belgrade to the German forces from bases in Romania (April 12), the remnant of the Yugoslav Army—whose only offensive, in northern Albania, had collapsed—was encircled in Bosnia. Its capitulation was signed, in Belgrade, on April17.

In Greece, meanwhile, the Germans took Salonika (Thessaloníki) on April 9, 1941, and then initiated a drive toward Ioánnina (Yannina), thus severing communication between the bulk of the Greek Army (which was on the Albanian frontier) and its rear. The isolated main body capitulated on April 20, the Greek Army as a whole on April 22. Two days later the pass of Thermopylae, defended by a British rear guard, was taken by the Germans, who entered Athens on April 27. All mainland Greece and all the Greek Aegean islands except Crete were under German occupation by May 11, the Ionian islands under Italian. The remainder of Britain’s 50,000-man force in Greece was hastily evacuated with great difficulty after leaving all of their tanks and other heavy equipment behind.

The campaign against Yugoslavia brought 340,000 soldiers of the Yugoslav Army into captivity as German prisoners of war. In the campaign against Greece the Germans took 220,000 Greek and 20,000 British or Commonwealth prisoners of war. The combined German losses in the Balkan campaigns were about 2,500 dead, 6,000 wounded, and 3,000 missing.

German airborne troops began to land in Crete on May 20, 1941, at Máleme, in the Canea-Suda area, at Réthimnon, and at Iráklion. Fighting, on land and on the sea, with heavy losses on both sides, went on for a week before the Allied commander in chief, General Bernard Cyril Freyberg of the New Zealand Expeditionary Force, was authorized to evacuate the island. The last defenders were overwhelmed at Réthimnon on May 31. The prisoners of war taken by the Germans in Crete numbered more than 15,000 British or Commonwealth troops, besides the Greeks taken. In battles around the island, German air attacks sank three light cruisers and six destroyers of the British Mediterranean fleet and damaged three battleships, one aircraft carrier, six light cruisers, and five destroyers.

Both the Yugoslav and the Greek royal governments went into exile on their armies’ collapse. The Axis powers were left to dispose as they would of their conquests. Yugoslavia was completely dissolved: Croatia, the independence of which had been proclaimed on April 10, 1941, was expanded to form Great Croatia, which included Srem (Syrmia, the zone between the Sava and the Danube south of the Drava confluence) and Bosnia and Hercegovina most of Dalmatia was annexed to Italy Montenegro was restored to independence Yugoslav Macedonia was partitioned between Bulgaria and Albania Slovenia was partitioned between Italy and Germany the Baranya triangle and the Bačka went to Hungary the Banat and Serbia were put under German military administration. Of the independent states, Great Croatia, ruled by Ante Pavelić’s nationalist Ustaše (“Insurgents”), and Montenegro were Italian spheres of influence, although German troops still occupied the eastern part of Great Croatia. A puppet government of Serbia was set up by the Germans in August 1941.

While Bulgarian troops occupied eastern Macedonia and most of western Thrace, the rest of mainland Greece, theoretically subject to a puppet government in Athens, was militarily occupied by the Italians except for three zones, namely the Athens district, the Salonika district, and the Dimotika strip of Thrace, which the German conquerors reserved for themselves. The Germans also remained in occupation of Lesbos, Chios, Samos, Melos, and Crete.


Balkan Campaign, Spring 1941

Yugoslavia was a member of the Axis alliance with Germany. However, in late March 1941, the Yugoslav government was toppled by an anti-German military coup. In addition, an attack on Greece by Italy (Germany's ally) in October 1940 was turned back. A Greek counterattack threatened Italian positions in the Balkans. Germany then decided to intervene in the Balkans in order to secure a southeastern flank for military operations against the Soviet Union.


D-Day’s forgotten Greeks

The invasion of Normandy was famous for the huge multinational Allied force that landed on the beaches of northern France. Although the vast majority of the military personnel involved were American, British or Canadian, representatives from 13 Allied countries took part in the events of 6 June 1944. One of the smaller forces was a Greek naval contingent who provided two warships to assist the landings.

An Exiled Navy

Greece had had a tortured war by 1944, which began when Italy invaded the country in October 1940. The Greek Army had managed to halt the Italians but their success forced Nazi Germany to intervene. German forces invaded Yugoslavia and Greece in April 1941 and both countries were overrun within a month. Greece was occupied and divided between Germany, Italy and Bulgaria while the Greek government was forced into exile.

After the German occupation of Greece, the Royal Hellenic Navy often had to perform escort missions with antiquated vessels such as RHN Georgios Averof, an armoured cruiser that had been commissioned in 1911

Nevertheless, determined military opposition against the occupation developed in the form of the Greek Resistance while the exiled Greek Armed Forces regrouped in the Middle East under British command. Three Greek brigades and a special forces unit were created during the war and they fought with distinction during the North African and Italian campaigns.

Even more impressive was the survival and contribution of the Royal Hellenic Navy. During the German invasion of 1941, the navy had lost over 20 ships within a few days but a substantial number of vessels were saved. This included a cruiser, six destroyers, five submarines and several support ships. This fleet was subsequently expanded with more vessels, including minesweepers, that were provided by the Royal Navy. In time, the Royal Hellenic Navy numbered 44 ships and over 8,500 personnel, which made it the second-largest Allied navy in the Mediterranean theatre. Despite Greece being under a brutal occupation, it’s navy accounted for 80 percent of all non-Royal Navy operations in the Mediterranean Sea.

One of the larger Greek naval ships was the destroyer RHN Vasilissa Olga, which served in the invasions of Sicily, mainland Italy and the Dodecanese Campaign

Greek warships that served under the Royal Navy were crewed by competent sailors, naval officers and Merchant Marine reservists. They gained considerable experience and respect from serving not just in the Mediterranean but also in the Arctic, Atlantic and Indian oceans by escorting Allied convoys. Consequently, when plans were drawn up for D-Day, the Greeks were unhesitatingly included.

Kriezis and Tombazis

The Royal Hellenic Navy would be directly involved in Operation Neptune, which was the codename for the largest seaborne invasion in history on 6 June 1944. 6,939 vessels were in the Allied armada along with 195,700 naval personnel. The Greek naval presence consisted of just two corvettes – RHN Tombazis and RHN Kriezis – but they still had to carry out a significant mission.

The two vessels were Flower-class corvettes, which were small, lightly-armed warships that were primarily used for escorting convoys. They had been transferred to the Royal Hellenic Navy from the Royal Navy in 1943 and had just completed escorting Atlantic convoys when they were called upon to take part in Neptune.

RHN Kriezis and RHN Tombazis were British-built Flower-class corvettes. This pictured example from c.1942-43 is HMCS Regina of the Royal Canadian Navy. The two Greek ships would have looked very similar in appearance

The ships’ captains had received detailed instructions in April 1944 and were largely based in Portsmouth until the invasion date was confirmed. On 5 June 1944, the corvettes received a secret signal that Operation Overlord was going to commence .

The Greeks were tasked with escorting other warships and landing vessels to Gold Beach where the British 50th Infantry Division would land. This was a dangerous task because the Germans had sown vast minefields in the English Channel and minesweepers would first have to pave safe channels for the invasion fleet.

An aerial view of Gold Beach during the landings of the British 50th Infantry Division

Kriezis and Tombazis departed from the Isle of Wight with other ships in the early hours of 6 June and sailed under radio silence. The waters of the English Channel were stormy but the Greek ships were among the first to follow the minesweepers through a safe channel.

At 05.30am the convoy emerged out of the minefield and began bombarding the French coast and the first waves of landings at Gold Beach began at 07.25am. Throughout 6 June 1944, the Greek ships provided covering fire for the landing forces and they were attacked by the Luftwaffe at dusk. The ships’ anti-aircraft guns saw off the attack with no casualties and they continued to escort landing and merchant ships back and forth across the Channel for weeks.

Royal Marine commandos land on Gold Beach, 6 June 1944. The Royal Hellenic Navy escorted troops like these across the English Channel

For example, Kriezis escorted three convoys to Normandy from both Portsmouth and Falmouth while Tombazis escorted vessels from Portsmouth to Normandy and between Cornwall and Southampton. After a short period of repair work in mid-June, the ships went back to work with the Kriezis escorting nine American convoys while the Tombazis conducted anti-submarine patrols off Cherbourg.

The Royal Hellenic Navy’s contribution to D-Day and the subsequent campaign in Normandy lasted until August 1944. Although their contribution was small, their willingness to be at the forefront of the invasion speaks volumes for their determination to liberate not just Greece, but the rest of occupied Europe as well. It was noticeably fitting that sailing among the vast fleet on 6 June were two vessels that hailed from the cradle of democracy in order to free democratic Europe from the tyranny of Nazism.

For more stories about D-Day pick up a copy of the special 75th anniversary edition of History of War Issue 68, which is on sale now. To purchase a copy or buy a subscription visit: www.myfavouritemagazines.co.uk

All About History is part of Future plc, an international media group and leading digital publisher. Visit our corporate site.

© Future Publishing Limited Quay House, The Ambury , Bath BA1 1UA . Alle rettigheter forbeholdt. England and Wales company registration number 2008885.


Hitler's Personal Grudge Against One Country Helped Russia Beat Nazi Germany

In war and peace, it's important to have good leaders.

Editor’s Note: This is the fourth in a series of five articles providing critical analysis as to how Germany Might Have Won World War Two.

Sentralt punkt: Hitler's ambitions outpaced Nazi Germany's capabilities.

In our last installment, we discussed how Germany could have forced Britain to accept one of his peace offers and keep the United States out of the war. In this article, we shall examine how Germany might have not only avoided total defeat at the hands of the Red Army, but even might have achieved a measure of victory against her much larger and more powerful Soviet adversary, which was over forty times larger than Germany at its greatest extent.

Don’t invade Yugoslavia and Greece in April 1941.

In actual history, Yugoslavia agreed to join the Axis powers in late April 1941 but days later a coup brought new leadership to power more sympathetic to the Allies. While the new Yugoslav leaders promised the Germans to remain aligned with the Axis as previously agreed while remaining neutral in the war, Hitler viewed the coup as a personal insult and vowed to make Yugoslavia pay, diverting German Panzer divisions from Poland and Romania to invade Yugoslavia and Greece. This ended up delaying the planned German invasion of USSR by five and a half crucial weeks from May 15 to June 22, 1941. In retrospect, there was no military necessity for Hitler to invade Yugoslavia in April 1941. He could have merely sent a few German infantry divisions to reinforce Albania to prevent it from being overrun by Greek troops but he feared potential British reinforcements in Greece, which could threaten his southern European flank. Of course, had Britain and France not still been at war with Germany, it is unlikely that Italy would have invaded Greece in 1940–1941 and risked a British Declaration of War so in that case Operation Barbarossa could have kicked off on May 15, 1941 as originally planned, greatly increasing the chances of a German capture of Moscow in 1941. Combined with Hitler’s subsequent decision to divert his two central Panzer Armies to capture Soviet armies on their northern and southern flanks, this five and a half week delay to the start time of Operation Barbarossa proved fatal to German prospects for victory in the war. Even if Hitler hadn’t pursued a Moscow-first military strategy as his generals wisely advised, invading Russia five and a half weeks earlier might well have been sufficient to enable the Germans to capture Moscow by November 1941, albeit at considerable cost in men and material.

Don’t halt the advance on Moscow of the two Panzergruppen (tank armies) of Army Group Center for two crucial months.

While many historians view the German invasion of the Soviet Union on June 22, 1941 as Hitler’s biggest blunder, evidence from Soviet archives uncovered following the Soviet collapse in 1991 suggests it was successful in preventing a Soviet invasion of Poland and Romania, which had been planned for July 1941. As it turned out, Hitler was correct in his assessment that his invasion of the Soviet Union was necessary as a preemptive attack against Soviets who were planning to attack Germany. In preparation for his planned invasion of Europe, Stalin had, between August 1939 and June 1941, overseen a massive military buildup of the Red Army increasing its total active-duty manpower from 1.5 million to 5.5 million. This expansion more than doubled their total numbers of divisions from 120 to 303 divisions including an increase in the number of Soviet tank divisions from from zero to sixty-one tank divisions as opposed to only twenty total Panzer divisions available in the German Army at the time of Operation Barbarossa. By June 1941, the Red Army boasted seven times more tanks and four times more combat aircraft than invading German forces. The first objective of this planned Soviet invasion of Europe was to occupy Romania to cut off Germany from its access to Romanian oil fields to immobilize the German armed forces and force their capitulation. Then after conquering Berlin and forcing a German surrender, the Red Army was to occupy all of continental Europe to the English Channel, which noted British author, Anthony Beevor, states that Stalin seriously considered doing at the end of the war as well. Viewed in this light, Operation Barbarossa was not a mistake at all but rather an operation which succeeded in destroying the over 20,000 Soviet tanks and thousands of combat aircraft concentrated at the border to invade German territory and postponed the Red Army subjugation of Germany and Europe by nearly four years. Soviet defector, Viktor Suvorov in his groundbreaking book Chief Culprit goes so far as to credit Hitler’s invasion of the Soviet Union as saving Western Europe from being conquered by the Red Army.

Rather, Hitler’s biggest mistake with regards to his war against the Soviet Union was his decision in early August 1941 to divert the two Panzer Armies of Army Group Center to help Army Group North and Army Group South to overrun and encircle Soviet armies on the flanks of its advance resulting in a two month delay in advancing on Moscow when the Soviet capitol was open for the taking. If Hitler had pursued a Moscow first strategy, he could have captured Moscow by the end of August or early September at the latest. He might even have pushed the Red Army back to the Archangel Volga Astrakhan line by October 1941 or by summer 1942 forcing Stalin to accept an armistice recognizing most of Germany’s hard won gains. I sin utmerkede bok Hitler’s Panzers East, R.H.S. Stolfi estimated that would have taken away up to 45 percent of the Soviet industrial base and up to 42 percent of her population making it extremely difficult for the Soviets to recover and take back lost territory. While the Soviets could have relocated many of their industries east of the Urals as in actual history, their industrial production would have been much more crippled than it was in actual history without U.S.-UK military industrial assistance. Had the Germans captured Moscow before winter 1941 and held it through the Soviet winter late-1941, early-1942 counteroffensive, Stalin might have requested an armistice on terms much more favorable to Germany than the ones he offered in actual history. Those terms might have included the transfer of much, if not all, of the oil-rich Caucasus region to Germany in exchange for the return of their all-important capitol city to Soviet control. With the Soviets so gravely weakened, Japan likely would have joined the fight to take their share of the spoils and occupy Eastern Siberia as Japanese Army generals had wanted to do all along. Thus, if Hitler had allowed his generals to capture Moscow first, the Germans likely have won the war.

Manufacture three million thick winter coats and other winter clothing for the German army before Invading the Soviet Union.

Due to Hitler’s rosy predictions for a swift Soviet collapse and an end to the war in the East by December 1941, Germany failed to produce winter clothing for his invading troops. According to some accounts, as many as 90 percent of all German casualties from November 1941 to March 1942, totaling several hundred thousands, were due to frostbite. Only in late December 1941 did the Nazi leadership admit their mistake and urgently collect as much winter gear from German civilians to send to German troops as possible.

Allow national independence and self-rule for all of the Soviet territories liberated by German forces.

Perhaps the biggest key to winning their war against the Soviet Union (other than not fighting the United States and the UK, of course) was for the Germans to not only be seen as liberators from Soviet Communist control, as they initially were when they invaded the Soviet Union, but to actually be liberators from Soviet Communist oppression. The Germans should have used nationalism to rally the people of Belarus, Ukraine and the Baltic States to fight not for the Germans or against Stalin but rather to liberate their own countries from Soviet captivity. They should have allowed self-rule for all of these liberated nations just as Imperial Germany had granted them after defeating the Russian Empire in March 1918 as part of the Treaty of Brest-Litovsk. In actual history, the Germans captured 5.6 million Soviet troops and captured Red Army Lieutenant General Vlasov offered to lead a Russian Liberation Army to help fight the Soviets while other leaders offered to lead Ukrainian and Cossack Liberation Armies but Hitler would not allow them to be used in combat on the Eastern Front, believing them to be unreliable. If the Germans had treated the citizens of liberated Soviet territories and Soviet Prisoners of War (POW’s) fairly, millions of additional captured Soviet soldiers might have volunteered to fight on the German side. As it turned out, Stalin ended up using the nationalism of Ukraine and other Soviet republics to defeat the Germans instead of the other way around which represented a major missed opportunity for Germany that helped ensure they lost the war.


Armistice and surrender [ edit | rediger kilde]

The Axis victory was swift. As early as 14 April the Yugoslav high command had decided to seek an armistice and authorised the army and army group commanders to negotiate local ceasefires. That day the commanders of the 2nd and 5th Armies asked the Germans for terms, but were rejected. Only unconditional surrender could form the basis for negotiations they were told. That evening, the high command sent an emissary to the headquarters of Panzer Group Kleist to ask for armistice, and in response General von Kleist sent the commander of the 2nd Army, von Weichs, to Belgrade to negotiate terms. He arrived on the afternoon of 15 April and drew up an armistice based on unconditional surrender. ⏦]

On 16 April, a Yugoslav delegate arrived in Belgrade, but as he did not have authority to sign the document, he was given a draft of the agreement and an aircraft was placed at his disposal to bring in authorised representatives of the government. Finally, on 17 April, after only eleven days of fighting, the pre-coup Foreign Minister Aleksandar Cincar-Marković and General Milojko Janković signed the armistice and unconditionally surrendered all Yugoslav troops. It came into effect the follow day (18 April) at noon. ⏦] At the signing, the Hungarians and Bulgarians were represented by liaison officers, but they did not sign the document because their countries were not at war with Yugoslavia. ⏦] The Italian representative, Colonel Luigi Buonofati, signed the document after noting that "the same terms are valid for the Italian army". ⏧ ]

The insistence of the Yugoslav Army on trying to defend all the borders assured their failure from the start. After the surrender, Yugoslavia was subsequently divided amongst Germany, Hungary, Italy and Bulgaria, with most of Serbia being occupied by Germany. The Italian-backed Croatian fascist leader Ante Pavelić declared an Independent State of Croatia before the invasion was even over. ⏨]

Beginning with the uprising in Serbia in July 1941, there was continuous resistance to the occupying armies in Yugoslavia, mainly by the Partisans and to a lesser extent by the Chetniks, until the end of the war. [ trenger Kilde ]


Se videoen: Timeline of the Breakup of Yugoslavia (Kan 2022).