Historie Podcasts

Jefferson Davis

Jefferson Davis

Jefferson Davis var den politiske sjefen for konføderasjonen under den amerikanske borgerkrigen. Jefferson Davis styrte konføderasjonen fra den dagen krigen brøt ut til den dagen den endte.

Jefferson Davis ble født 3. junird 1808 i Kentucky. Han ble utdannet i Louisiana og Mississippi. Begge delstater skulle bli knutepunkt for løsrivelseskjennelser i forkant av den amerikanske borgerkrigen.

Etter fire år ved US Military Academy, West Point (1824 til 1828), tjenestegjorde Davis i den amerikanske hæren. Han ble tvunget til å trekke seg fra hæren på grunn av dårlig helse - han hadde fått lungebetennelse mens han tjenestegjorde. Han hadde også falt ut sammen med sin kommandant - Zachery Taylor - som nektet å velsigne sin datter som giftet seg med Davis. Uavhengig av dette var begge gift, men det var kortvarig lykke. Kona døde av malaria og Davis ble nesten en eneboer. Han kom ut av sitt selvpålagte eksil i 1844 da han sto for Representantenes hus. Han vant valget og tok plass i 1845.

Han trakk seg fra kongressen ved utbruddet av den meksikansk-amerikanske krigen i 1846. Han kjempet tappert i dette, og etter å ha blitt såret, sies hans kommandant - Zachery Taylor - å ha fortalt Davis at hans avdøde datter var en bedre dommer av menn enn han var.

Etter at krigen var slutt, gjenoppsto Davis sin politiske karriere. Før dette trekket, forklarte Davis åpenlyst noen av sine egne synspunkter. President James Polk tilbød Davis en kommisjon i militsen med rang som brigadegeneral. Davis avviste det og sa at det var statene og statene som var alene for å gjøre avtaler for statlige militser, og at det Polk prøvde å gjøre var å forstyrre staters rettigheter. Det skulle bli et vanlig tema i oppkjøringen til april 1861.

Han fortsatte sin politiske karriere da guvernøren i Mississippi tilbød ham de resterende årene som var igjen på funksjonæren til den nylig avdøde senatoren Jesse Speight. Han tiltrådte setet i desember 1847. Da denne gangen utløp, valgte lovgiveren i Mississippi ham til å tjene igjen.

Hans politiske karriere gikk deretter av sporet en stund. I 1851 trakk han seg som senator for å stille som valg for guvernør i Mississippi. Han mistet og befant seg utenfor alle kontorer. Imidlertid forble Davis i politikken og tilbrakte 1852 kampanjer i Sør for Franklin Pierce i presidentvalget. Pierce var vellykket og Davis ble belønnet av Pierce med stillingen som krigsekretær. Han hadde denne stillingen til slutten av Pierce-administrasjonen i 1857. Etter å ha gjort seg gjenopptatt på et veldig høyt politisk nivå, gikk Davis nok en gang inn i senatet i mars 1857. I 1858 holdt Davis to offentlige taler mot løsrivelse, men begivenhetene beveget seg veldig raskt på dette tidspunktet og samlet enda mer tempo da Abraham Lincoln ble valgt til president.

Davis mente at søren sto i fare for å bli overbelastet med nordens ideer og livssyn. Han fryktet at den tradisjonelle livsstilen i Sør ble truet av maktene som fantes i Washington DC. Han støttet imidlertid ikke ideen om løsrivelse, selv om han trodde det var hver stats rett å bestemme selv om den skulle bli i unionen eller ikke.

Han forlot senatet i 1861 da Mississippi formelt trakk seg fra unionen og kom tilbake til staten. Her foran statslovgiveren argumenterte Davis mot løsrivelse fra unionen. Han ble imidlertid outvotert og gikk med flertallsvedtaket. Hvorfor var Davis så anti-løsrivelse på dette tidspunktet? Det er nesten sikkert at hans var en pragmatisk tilnærming. Som tidligere krigssekretær ville Davis ha visst i detalj den nordlige potensielle militære evnen sammenlignet med Sør. Derfor ville han visst at den ene var langt mer i stand til å føre en lang utdraget krig enn den andre.

18. februarth 1861 ble Davis valgt som den provisoriske presidenten for kongressen i de konfødererte statene. Før Fort Sumter ble angrepet i april 1861, sendte han en fredskommisjon til Washington, som tilbød seg å kjøpe Union-land i Sør og betale ned sørens andel av statsgjelden. Imidlertid, det overraskende gitt stemningen i tiden, kom til ingenting.

Davis ble formelt valgt til president for en seksårig funksjonstid 6. novemberth 1861 og ble innviet 22. februarnd 1862.

Davis var veldig den politiske sjefen for konføderasjonen, og ingen anså det som et nyttig grep å utfordre ham i denne rollen. Hans første trekk var å prøve å få europeisk anerkjennelse for konføderasjonen og å bygge opp sårt tiltrengt handel med Europa. I dette mislyktes han. Nordens blokade av sørlige havner var svært effektiv, og det var lite som Davis kunne gjøre med det. Det viktigste resultatet av dette var at det hele tiden var mangel på penger i Sør og situasjonen ble mye verre etter hvert som krigen slo seg til. De var oppe mot en fiende som hadde en raskt ekspanderende industrigrunnlag, et mye større befolkningsgrunnlag og en bedre (men ikke strålende) økonomisk stilling.

Davis trodde imidlertid lidenskapelig på saken og mange møttes bak ham.

Powerbasen hans endte da han flyktet fra Richmond i stedet for å bli tatt i fange i byen. 10. maith 1865 ble han fanget på Irwinville i Georgia. Han ble fengslet i Fort Monrow til 1867. Det ble gjort forsøk på å tiltale Davis for forræderi i 1866, men ingenting kom ut av dette, og han ble løslatt på et obligasjon på $ 100.000. I 1868 ble saken mot Davis henlagt i gjenoppbyggelsens ånd - det føltes at enhver rettssak og sannsynlig skyldig dom ville påføre lidenskaper i Sør igjen. Hva ville også ha blitt straffet hvis han ble funnet skyldig i forræderi? Hvis Davis ble holdt i fengsel for livet, kunne han ha vært en figur folk følte sympati for. Hvis han ble henrettet, igjen, kunne det ha vekket Sør igjen. Bare å slippe ham nøytralisert dette fordi han nå ganske enkelt var mannen som førte søren til nederlag - og få ville rally rundt det.

Da han ble løslatt fra fengselet til 1878, satte han energien bak en rekke mislykkede forretningsforetak. Fra 1878 til hans død 6. desemberth 1889 bodde han stille i nærheten av Biloxi i Mississippi. Jefferson Davis ble gravlagt i Richmond.

Se videoen: Jefferson Davis - First President of the Confederacy. Mini Bio. BIO (August 2020).