Historieforløp

George Meade

George Meade


Generalmajor George Meade var en unionsgeneral som var mest assosiert med sin seier i slaget ved Gettysburg i juli 1863. George Meade var en karrierehæroffiser som muligens ikke fikk den æren han fortjente fra Abraham Lincoln for seieren på Gettysburg.

George Meade ble født 31. desemberst 1815. Han tilbrakte mye av sine første år i Spania hvor faren jobbet som kjøpmann. Meades far jobbet også som en sjøagent for den amerikanske regjeringen. Da han var 13 år gammel returnerte hele familien til Amerika etter at faren hadde mistet formuen og døde. Meade begynte i West Point Military Academy i 1831 og etter endt utdanning ble han 3rd Amerikansk artilleri. Han trakk imidlertid sin kommisjon i 1836 etter at han bestemte at en militær karriere ikke var noe for ham. Han ble sivilingeniør, men fant konsekvent ansettelse veldig vanskelig å få. For å stabilisere sin prekære økonomiske situasjon meldte Meade seg inn i hæren i 1842 og jobbet som hæringeniør. Han kjempet i den meksikansk-amerikanske krigen og ble i 1856 forfremmet til kaptein. Meade jobbet med en undersøkelse av de store innsjøene da den amerikanske borgerkrigen brøt ut.

Rett etter krigsutbruddet ble Meade forfremmet til brigadegeneral. Han ble satt til ansvar for de 2ndBrigade of Pennsylvania Reserves, som deltok i byggingen av forsvar rundt Washington DC. Meade meldte seg inn i McClellans Army of the Potomac for sin fremgang sør. I slaget ved Glendale ble han alvorlig såret, men kom seg i tide for de 2nd Battle of Bull Run. Her fikk han berømmelse for sin ledelse på Henry House Hill hvor han med suksess forsvarte baksiden av Army of the Potomac mens den trakk seg tilbake.

Ved slaget ved Antietam var Meade ansvarlig for de 3rd Divisjon, I Corps i Army of the Potomac. Hans menn kjempet så godt i dette slaget at Meade ble utnevnt til kommandør for I Corps, etterfulgt av den sårede generalmajor Joseph Hooker.

Meades menn kjempet like bra i slaget ved Frederiscksburg, og etter dette ble han forfremmet til generalmajor og gitt ansvar for V Corps. Meade befalte V Corps i slaget ved Chancellorsville i 1863 der han remonstrerte med sjefen for Army of the Potomac, General Hooker, for å være for på vakt i sin tilnærming til slaget. Mye av V Corps ble holdt i reserve under dette slaget. Militære historikere har hevdet at utfallet - en seier for Sør - kunne ha vært annerledes hvis Meades V Corps hadde blitt brukt i en offensiv kapasitet.

28. junith 1863 utnevnte Lincoln Meade til å etterfølge Hooker som kommandør for Army of the Potomac. Bare to dager senere startet slaget ved Gettysburg. Det skulle være en avgjørende kamp for Meade og hans motstander, Robert E Lee. Etter å ha kritisert Hooker på Chancellorsville for å være for skeptisk og forsiktig, bestemte Meade at hans beste tilnærming på Gettysburg var å være defensiv og bruke geografien rundt Gettysburg til sin fordel. Kampens første dag gikk ikke bra for Meade ettersom bare en del av hæren hans hadde nådd Gettysburg. Hans menn kommandert av John Buford ble tvunget til å trekke seg tilbake til høydene sør for Gettysburg. Innen 2. julind begge hærene hadde samlet seg fullt ut på Gettysburg. Meade bestemte seg for å la Lee tvinge saken. Han forble i sine defensive stillinger rundt Culps Hill, Cemetery Hill og Cemetery Ridge, alt sør for Gettysburg. Lee var opptatt av selvtillit etter kansler, beordret Lee mennene sine til å angripe. Den andre dagen på Gettysburg så ingen av sidene spesielt vellykkede. 3. julird, Lee beordret et katastrofalt angrep mot Cemetery Ridge. Meades menn sto fast. 12 500 konfødererte tropper stormet unionsstillinger på toppen av mønet. Over 50% kom aldri tilbake til linjene. Det var et katastrofalt angrep, og Lee hadde ikke noe annet valg enn å trekke seg tilbake. For Meade burde slaget ved Gettysburg vært et karrieredefinerende øyeblikk.

Sjefen for sjefen, Lincoln, kritiserte imidlertid Meade for ikke å følge opp Lees tilfluktssted med noen energi. Andre politikere i Washington fulgte presidentens vei, men han mottok "takk for kongressen" og forfremmelse til brigadegeneral.

I mars 1864 ble general Ulysses Grant utnevnt til kommandør for alle unionshærene. Meade trodde at dette ville føre til at han kolliderte med Grant om hvordan Army of the Potomac skulle brukes. Han tilbød Grant avskjed, men Grant nektet å godta det. Resten av den amerikanske borgerkrigen arbeidet Meade ved Grants hovedkvarter. De hadde et urolig forhold, selv om Grant skrev at Meade (og Sherman) var "de flotteste offiserene for store kommandoer jeg har kommet i kontakt med."

Meade var ikke enig i Grants utmattelseskrig mot Lee og støttet ikke en kampanje som førte til så mange havarier. Meades brysk måte førte ham også i konflikt med pressen som hadde tilgang til Grants hovedkvarter. Meade gjorde seg så upopulær med pressen at de rapporterte suksess fra Unionen når det gjaldt dem som et resultat av Grants ledelse, mens tap ble rapportert når det gjelder Meades manglende evne. Dette forholdet Meade hadde til pressen ble speilet av hans forhold til soldaten i feltet. Mens de respekterte hans taktiske evne, førte temperamentet til at han fikk kallenavnet 'snapping skilpadde'.

Mot slutten av den amerikanske borgerkrigen hadde Meade blitt forfremmet til generalmajor, og bare tre andre menn overlistet ham i unionshæren.

Etter den amerikanske borgerkrigen hadde Meade en rekke militære stillinger.

George Meade døde 6. novemberth 1872 56 år.

Se videoen: Battle of Gettysburg - Ed Bearss on General Meade (August 2020).