Historikk Tidslinjer

George McClellan

George McClellan

George McClellan, senior Union general under den amerikanske borgerkrigen, var sønn av en kirurg, ble født i Philadelphia 3. desember 1826. McClellan ble utdannet ved University of Pennsylvania og US Military Academy på West Point, der i 1846 han ble uteksaminert i sin klasse.

McClellan ble utnevnt til staben til general Winfield Scott under den meksikanske krigen (1846-48) og vant tre brev for galant oppførsel. Han underviste i militæringeniør ved West Point (1848-51). I 1855 ble McClellan sendt for å observere Krim-krigen for å få den siste informasjonen om europeisk krigføring.

McClellan forlot USAs hær i 1857 for å bli ingeniørsjef for Illinois Central Railroad hvor han ble kjent med Abraham Lincoln, selskapets advokat. I 1860 ble McClellan president for Ohio og Mississippi Railroad.

Selv om McClellan var medlem av det demokratiske partiet, tilbød han sine tjenester til president Abraham Lincoln ved utbruddet av den amerikanske borgerkrigen. Han ble satt i kommando over departementet i Ohio med ansvar for å holde det vestlige området Virginia. Han gjorde dette med suksess, og etter at unionshæren ble beseiret av den konfødererte hæren ved Bull Run, utnevnte Lincoln McClellan som sjef for Army of the Potomac. McClellan insisterte på at hæren hans skulle påta seg nye offensiver inntil hans nye tropper var ferdig trent.

I november 1861 ble McClellan, som bare var 34 år gammel, gjort til sjef for sjef for unionshæren. Han utviklet en strategi for å beseire den konfødererte hæren som inkluderte en hær på 273 000 mann. Planen hans var å invadere Virginia fra havet og å gripe Richmond og de andre store byene i Sør. McClellan mente at for å holde motstanden på et minimum, bør det gjøres klart at unionsstyrkene ikke ville forstyrre slaveriet og ville bidra til å legge ned eventuelle slaveoppstander.

McClellan utnevnte Allan Pinkerton til å ansette sine agenter for å spionere på den konfødererte hæren. Rapportene hans overdrev størrelsen på fienden og McClellan var ikke villig til å sette i gang et angrep før han hadde flere soldater tilgjengelig. Under press fra Radikale republikanere i kongressen bestemte Abraham Lincoln seg i januar 1862, for å utnevne Edwin M. Stanton som sin nye krigsminister.

Rett etter denne utnevnelsen beordret Abraham Lincoln McClellan å møte for et utvalg som undersøker hvordan krigen ble utkjempet. 15. januar 1862 måtte McClellan møte det fiendtlige avhøret av Benjamin Wade og Zachariah Chandler. Wade spurte McClellan hvorfor han nektet å angripe den konfødererte hæren. Han svarte at han måtte forberede de riktige retrettveiene. Chandler sa da: "General McClellan, hvis jeg forstår deg riktig, før du streiker mot opprørerne, vil du være sikker på god plass slik at du kan løpe i tilfelle de slår tilbake." Wade la til "Eller i tilfelle du blir redd ”. Etter at McClellan forlot rommet, kom Wade og Chandler til den konklusjon at McClellan var skyld i “infernal, unmitigated feighet”.

Som et resultat av dette møtet bestemte Abraham Lincoln seg for at han måtte finne en måte å tvinge McClellan til handling. 31. januar utstedte han general War Order Number One. Dette beordret McClellan til å begynne offensiven mot fienden før 22. februar. Lincoln insisterte også på å bli konsultert om McClellans militære planer. Lincoln var uenig i McClellans ønske om å angripe Richmond fra øst. Lincoln ga seg bare da divisjonssjefene stemte 8 til 4 for McClellans strategi. Lincoln hadde imidlertid ikke lenger tillit til McClellan og fjernet ham fra den øverste kommandoen for unionshæren. Han insisterte også på at McClellan etterlater 30.000 menn bak seg for å forsvare Washington.

I løpet av sommeren 1862 deltok McClellan og Army of the Potomac, i det som ble kjent som Peninsular Campaign. Hovedmålet var å fange Richmond, basen til den konfødererte regjeringen. McClellan og hans 115 000 tropper møtte Confederate Army i Williamsburg 5. mai. Etter en kort kamp trakk de konfødererte styrkene seg sørover.

McClellan flyttet troppene sine inn i Shenandoah-dalen og sammen med John C. Fremont, Irvin McDowell og Nathaniel Banks omringet Thomas 'Stonewall' Jackson og hans 17.000 manns hær. Første Jackson angrep John C. Fremont på Cross Keys før han slo til Irvin McDowell i Port Republic. Jackson skyndte seg troppene sine østover for å gå sammen med Joseph E. Johnston og de konfødererte styrkene som kjempet mot McClellan i forstedene til byen.

General Joseph E. Johnston med rundt 41 800 menn motangrep McClellans litt større hær på Fair Oaks. Unionshæren mistet 5.031 menn og den konfødererte hæren 6.134. Johnson ble hardt såret under slaget og general Robert E. Lee tok nå kommandoen over de konfødererte styrkene.

Generalmajor John Pope, sjefen for den nye hæren av Virginia, ble instruert om å flytte østover til Blue Ridge Mountains mot Charlottesville. Man håpet at dette trekket ville hjelpe McClellan ved å trekke Robert E. Lee bort fra å forsvare Richmond. Lees 80.000 tropper ble nå møtt med utsiktene til å kjempe mot to store hærer: McClellan (90 000) og pave (50 000)

Sammen med Thomas Stonewall Jackson angrep de konfødererte troppene McClellan konstant og den 27. juni slo de gjennom på Gaines Mill. Overbevist om at han var overtallige, trakk McClellan seg tilbake til James River. Abraham Lincoln, frustrert over McClellans manglende suksess, sendte generalmajor John Pope inn, men han ble lett slått tilbake av Jackson.

McClellan skrev til Abraham Lincoln og klagde over at mangel på ressurser gjorde det umulig å beseire de konfødererte styrkene. Han gjorde det også klart at han ikke var villig til å bruke taktikker som ville resultere i tunge skader. Han hevdet at “noen gang fattige stipendiat som drepes eller såres nærmest hjemsøker meg!” 1. juli 1862 møttes McClellan og Lincoln på Harrison Landing. McClellan insisterte nok en gang på at krigen skulle føres mot den konfødererte hæren og ikke slaveri.

Salmon Chase (Treasury Secretary), Edwin M. Stanton (War of Secretary) og visepresident Hannibal Hamlin, som alle var sterke motstandere av slaveri, ledet kampanjen for å få McClellan sparket. Uten å gjøre dette bestemte Abraham Lincoln seg for å sette McClellan ansvarlig for alle styrker i Washington-området.

Etter det andre slaget om Bull Run bestemte general Robert E. Lee seg for å invadere Maryland og Pennsylvania. 10. september 1862 sendte han Thomas 'Stonewall' Jackson for å fange Union Army-garnisonen på Harpers Ferry og flyttet resten av troppene hans til Antietam Creek. Da McClellan hørte at den konfødererte hæren var blitt delt, bestemte han seg for å angripe Lee. Imidlertid overgav Harper's Ferry garnison 15. september, og noen av mennene klarte å være med på Lee igjen.

Om morgenen 17. september 1862 angrep McClellan og generalmajor Ambrose Burnside Robert E. Lee på Antietam. Unionshæren hadde over 75.300 tropper mot 37.330 konfødererte soldater. Lee holdt ut til Ambrose Hill og forsterkninger ankom fra Harper's Ferry. Dagen etter krysset Lee og hans hær Potomac til Virginia uhemmet.

Det var den dyreste dagen av krigen med at Union Army hadde 2.108 drepte, 9.549 sårede og 753 savnet. Den konfødererte hæren hadde 2.700 drepte, 9.024 såret og 2000 savnet. Som et resultat av at han ikke kunne oppnå en avgjørende seier på Antietam, utsatte Abraham Lincoln forsøket på å fange Richmond. Lincoln var også sint for at McClellan med sine overlegne styrker ikke hadde forfulgt Robert E. Lee over Potomac

Abraham Lincoln ville nå at McClellan skulle gå på offensiven mot den konfødererte hæren. McClellan nektet imidlertid å flytte, og klagde over at han trengte ferske hester. Radikale republikanere begynte nå å stille spørsmål ved McClellans lojalitet. "Kunne kommandanten være lojal som hadde motarbeidet alle tidligere bevegelser fremover, og bare gjort dette fremskritt etter at fienden var blitt evakuert" skrev George W. Julian. Mens William P. Fessenden kom til at McClellan var «helt uegnet til sin stilling».

Abraham Lincoln, frustrert over McClellans manglende vilje til å angripe, tilbakekalte ham til Washington med ordene: "Min kjære McClellan: Hvis du ikke vil bruke hæren, vil jeg gjerne låne den en stund." 7. november fjernet Lincoln McClellan fra alle kommandoer og erstattet ham med Ambrose Burnside.

I 1864 begynte historiene å sirkulere at McClellan søkte presidentinnstillingen til Det demokratiske partiet. Bekymret for utsiktene til å konkurrere med den tidligere sjefen for unionshæren, hevdes det at Lincoln tilbød McClellan en ny kommando i Virginia. McClellan nektet og godtok nominasjonen. I et forsøk på å oppnå enhet, utnevnte Lincoln en sørdemokrat, Andrew Johnson fra Tennessee, som sin løpende kompis.

Under kampanjen erklærte McClellan krigen for en "fiasko" og oppfordret til "øyeblikkelig innsats for å stoppe fiendtlighetene, med sikte på en endelig konvensjon av statene, eller andre fredelige midler, for å få slutt på at freden kan gjenopprettes på grunnlag av the Federal Union of States ”. McClellan la imidlertid til at dette kunne skje når “våre motstandere er villige til å forhandle på grunnlag av gjenforening.” McClellan gjorde det klart at han mislikte slaveri fordi det svekket landet, men han motarbeidet “tvangsavskaffelse som et objekt for krigen eller en nødvendig betingelse for fred og gjenforening. ”

Seirene til Ulysses S. Grant, William Sherman, George Meade, Philip Sheridan og George H. Thomas sommeren 1864 forsterket ideen om at unionshæren var i nærheten av å bringe krigen til slutt. Dette hjalp Lincolns presidentkampanje og med 2.216.067 stemmer, slo McClellan (1.808.725) komfortabelt i valget. McClellan bar bare Delaware, Kentucky og New Jersey.

Etter krigen McClellan tilbrakte han tid i Europa før han vendte tilbake for å fungere som sjefingeniør for New York Department of Docks (1870-72) og ble i 1872 president for Atlanterhavet og Great Western Railroad. Han tjente også som guvernør i New Jersey fra 1878 til 1881. George McClellan døde 29. oktober 1885 i Orange, New Jersey.

Relaterte innlegg

  • Abraham Lincoln

    Abraham Lincoln var president og derfor øverstkommanderende for føderale (unions) styrker under den amerikanske borgerkrigen. Lincoln var en republikaner som satte forsoning med…

  • Amerikansk borgerkrig oktober 1862

    I oktober 1862 så Robert E Lee flytte hæren sin bort fra Washington, og foreløpig var hovedstaden trygg. I slutten av oktober ...

  • Amerikansk borgerkrig juli 1862

    Juli 1862 ble det slutt på 'Seven Days Battle'. I denne kampen fikk Lee redde Richmond og skyve tilbake McClellan. Men som så mange andre ...


Se videoen: On the McClellan Go Round- George McClellan and the Antietam Campaign Lecture (Januar 2022).