Historikk Tidslinjer

William Rosecrans

William Rosecrans


William Rosecrans var en senior Union general under den amerikanske borgerkrigen som spilte en stor rolle i det såkalte Western Theatre of the War.

Rosecrans ble født 6. septemberth 1819 i Delaware County, Ohio. Faren drev en kro og jobbet en gård. Han hadde liten utdannelse de første årene og forlot hjemmet i en alder av tretten for å jobbe som butikkombud. Rosecrans hadde ikke råd til å gå på college, men i 1838 prøvde han å få en plass på US Military Academy på West Point. Søknaden hans var vellykket, og for første gang opplevde Rosecrans formell utdanning. Han utmerket seg i et slikt miljø og i 1842 ble han uteksaminert femte av femtifem kadetter i klassen sin.

Han forlot West Point med rang som andre løytnant og begynte i Corps of Engineers. Korpset var en høyt respektert enhet, og det var et tegn på hvor langt Rosecrans hadde beveget seg at en gutt som var oppvokst på en gård med liten utdanning, kunne ha blitt med i en så prestisjefylt militær enhet.

Etter et år med å bygge sjøvegger, kom han tilbake til West Point som foreleser i ingeniørfag. Han forlot hæren i 1854 som et resultat av helseproblemer og overtok en gruvedrift i det moderne West Virginia. Rosecrans ble president i Preston Coal Oil Company og ga seg et navn i virksomheten. Rosecrans eksperimenterte kontinuerlig med nye oppfinnelser, og mens han arbeidet med en av disse - ironisk nok en sikkerhetsoljelampe - ble han alvorlig brent. Da han hadde kommet seg etter forbrenningen, hadde den amerikanske borgerkrigen startet.

Rosecrans meldte seg igjen i unionshæren og ble aide-de-camp for general George McClellan med rang som oberst. 16. maith 1861 ble Rosecrans forfremmet til brigadegeneral og han fikk suksess i kampene som ble utkjempet på Rich Mountain og Corricks Ford. Etter unionshærens nederlag ved det første slaget ved Bull Run overrakte McClellan til Rosecran's kommandoen om hva som skulle bli departementet i Vest-Virginia. Resten av 1861 var imidlertid et antiklimaks fra Rosecran synspunkt da nesten alle mennene hans ble overført til en annen kommando, og med bare 2.000 mann igjen var Rosecrans ikke i stand til å gjøre det han ville gjøre - angrip Winchester i Virginia . Rosecran's trodde at Winchesters fall ville være et stort slag for konføderasjonen, men hans planlagte angrep ble aldri realisert. Faktisk ble hans resterende 2.000 menn overført til en annen avdeling, Mountain Department, og Rosecran's dro på jobb i Washington DC. Mens han var i hovedstaden, kom Rosecrans i kontakt med Edwin Stanton, utenriksminister for krig. Verken slo den av med den andre, og Stanton ble en av Rosecran største kritikere.

Imidlertid flyttet han fra Washington i mai 1862 til det vestlige teatret da han fikk kommandoen over to divisjoner i generalmajor Pope's Army of the Mississippi. Rosecran kjempet ved Korint og slaget ved Iuka. Mens hans opptreden på begge ikke vant full godkjenning av general Ulysses Grant, ga unionsmediene Rosecran positive oppslag og fremstilte ham som en unionshelt. Resultatet av dette var at Rosecrans fikk kommandoen over det som skulle bli Army of the Cumberland med rang som generalmajor. Mens Grant var opptatt av å se Rosecrans forlate sin overordnede kommando, var han ikke glad for at en høytstående offiser ble gitt æren for det Grant oppfattet som en mangel på aggresjon på slagmarken. På både Korint og Iuka hadde Grant beordret Rosecrans menn til å forfølge tilbaketrukne konfødererte styrker, men ved begge anledninger bestemte Rosecran seg for å la de utmattede mennene hans hvile før de startet noen jakt. Da de hadde kommet seg, var enhver forfølgelse av liten verdi.

Til sine avskyere viste Rosecrans en lignende mangel på presserendehet som sjef for hæren hans. I stedet for aktivt å forfølge fienden, satte Rosecrans sin innsats i å trene mennene sine slik at de var fullstendig kampklare. I slutten av desember 1862 målte Rosecran sine menn som var klare og forfulgte aktivt Braxton Braggs Army of Tennessee. De kjempet ved slaget ved Stones River 31. desemberst. Det var en veldig blodig kamp som varte til 2. januarnd og endte med en unionsseier som ga dem kontroll over Midt-Tennessee. President Abraham Lincoln skrev til Rosecran for å personlig gratulere ham og takke ham for seieren som var et stort løft for nordens moral. Det var etter dette slaget at Rosecran's hær formelt ble tittelen 'Army of the Cumberland'.

Vinteren 1862/63 var veldig dårlig der Army of the Cumberland var basert. Det var av den grunn at Rosecran bodde der han var og nektet å forfølge den beseirede hæren til Braxton Bragg. Dette pådro seg sinne fra Lincoln som skrev til Rosecran og ba ham forfølge og angripe Bragg. Rosecran's skrev tilbake at risikoen for å flytte ut av vinterkvarteret hans langt overgikk alle fordelene som måtte oppnås. Rosecrans hevdet også - og fortsatte å hevde sin sak - at det å ha Army of the Cumberland basert i Midt-Tennessee betydde at den konfødererte hæren ble tvunget til å dekke ham og at Bragg ikke våget å flytte mennene sine andre steder (som å hjelpe mot Grant) som det ville forlate Rosecran's med en fri hånd i regionen. Det var ikke et argument som ble støttet av Lincoln. Rosecrans svarte med å spørre sine seniorgeneraler om de var enige i hva han gjorde, og den store hoveddelen gjorde - 15 av 17 generaler. Det var først 24. junith 1863 at Rosecrans flyttet ut mot Bragg - en gang følte han at mennene hans var opp til oppgaven.

Angrepet på Bragg gikk usedvanlig bra. Lincoln skrev at det var ”det mest fantastiske stykke strategi”. Bragg ble skjøvet tilbake til Chattanooga. Rosecrans fortsatte å marsjere mot Bragg og hans forfølgelse kulminerte i slaget ved Chickamauga (september 1863). Her viste en misforståelse av en kommando seg å være en katastrofe for Rosecrans. To divisjonssjefer ble beordret til å lukke opp mennene sine for å presentere en konsentrert enhet for slaget. På en eller annen måte tolket de Rosecran's kommando som å dele opp mennene sine. Ved ren tilfeldighet var det på dette tidspunktet at Bragg planla et stort angrep mot en fiende som var i ferd med å svekke seg selv som en kampenhet. Forbundene under Bragg rev et stort hull i Army of the Cumberland og det falt tilbake til Chattanooga i uorden. Nederlaget ville vært en katastrofe, men for tapperheten til generalmajor George H Thomas som organiserte et modig forsvar på Horseshoe Ridge som forsinket Braggs fremskritt. Det var Unionens verste nederlag i Western Theatre og stavet slutten på Rosecrans karriere, ettersom han aldri fikk sin prestisje etter Chickamauga. Rosecrans og hans menn ble beleiret i Chattanooga, og det tok 15.000 mann som var kommandert av general Joseph Hooker, støttet av 20.000 menn fra William Shermans hær, for å avlaste byen. Grant hadde allerede gjort seg opp en mening om å avlaste Rosecrans fra kommandoen.

Chickamauga var den siste hoveddelen Rosecrans spilte i den amerikanske borgerkrigen. I løpet av 1864 kjempet han i Missouri mot raiders der som plaget staten. Det var et forsøk på å få ham inn i politikken, men det kom til ingenting.

Rosecrans forlot den frivillige hæren 15. januarth 1866 og han trakk seg fra den vanlige hæren 28. marsth 1867. Han gikk inn i næringsliv og politikk, tjente som husmedlem for California og som Register for statskassen (1885 til 1893).

William Rosecrans døde 11. marsth 1898.

Relaterte innlegg

  • Slaget ved Chickamauga

    Slaget ved Chickamauga ble utkjempet mellom 19. september og 20. september 1863. Chickamauga var en stor seier for hæren til konfødererte general Braxton ...

Se videoen: Biography of William Rosecrans (August 2020).