Historikk Tidslinjer

Lyndon Johnson og Vietnam

Lyndon Johnson og Vietnam

Lyndon Johnson etterfulgte John F Kennedy som president. Som mange "hauker" i Det hvite hus, var Johnson en inderlig tilhenger av 'Domino-teorien', og han var opptatt av å støtte Sør-Vietnam mot NLF:

"Hvis vi slutter i Vietnam i morgen, kjemper vi på Hawaii og neste uke må vi kjempe i San Francisco."

Johnson ble oppfordret av sine rådgivere til å ta en mer kraftfull tilnærming til Vietnam-konflikten og til å sende inn amerikanske tropper for å styrke Sør-Vietnam-hæren. Den nye lederen for Sør-Vietnam var general Khanh, og han gjorde det klart for Johnson at han ikke trodde at den sørvietnamesiske hæren kunne motstå NLF. Opprinnelig var Johnson ikke opptatt av å sende inn tropper til Sør-Vietnam. Han visste at politisk at dette ikke ville være et populært trekk, og at han sto overfor et valg i 1964. Johnson sa til de felles stabssjefene at han ville gjøre alt som var nødvendig for å støtte Khanh, men at dette ikke ville inkludere sending av amerikanske tropper til presidentvalget i november 1964 var over. Denne kommentaren til de felles stabssjefene ble gitt i begynnelsen av 1964. De ble bekymret for at elleve måneders gap ville være for lang til den sørvietnamesiske hærens overlevelse.

I denne situasjonen befant militæret seg i strid med sin sjef, den amerikanske presidenten. De ønsket større USAs engasjement, og de ønsket det umiddelbart, mens presidenten, Johnson, var veldig klar over at fullt amerikansk militært engasjement kan ha en negativ innvirkning på hans sjanser for å vinne valget i 1964.

Johnson var ikke skadelig for større amerikansk militærengasjement - han var ganske enkelt klar over at det ikke ville bli godt mottatt i noen kvartaler av Amerika. Han ga sin støtte til 'Operasjonsplan 34B'. Dette innebar å sende asiatiske leiesoldater til Nord-Vietnam for å utføre sabotasjehandlinger. Som en del av et rekognoseringsprogram ble 'USS Maddox' sendt inn til Tonkinbukten for å undersøke nordvietnamesiske marineforsvar. Resultatet av dette var angrepet på 'Maddox' av tre nordvietnamesiske torpedobåter.

Johnson fikk grunnen til at han trengte å beordre bombeangrep mot Nord-Vietnam. Som president og sjefsjef ville han blitt sett på som en svak leder hvis han ikke hadde gjort noe for å motvirke dette - akkurat som både stabssjefene hans og han selv hadde forhandlet videre. På nasjonalt fjernsyn sa Johnson til den amerikanske offentligheten:

”Gjentatte voldshandlinger mot de væpnede styrkene i USA må ikke bare møtes med våken forsvar, men med et positivt svar. Det svaret blir gitt mens jeg snakker i kveld. ”

Kongressen ga Johnson nær nok total støtte for sine handlinger (Senatet 88 til 2 og Hus 416 til 0) og ga ham også fullmakt til å treffe de tiltak han anså som nødvendige mot Nord-Vietnam.

I teten fram til presidentvalget i 1964 ble Johnson kjørt av den republikanske kandidaten, Barry Goldwater, for å være for myk i sin tilnærming til det nordvietnamesiske. Som svar fortalte Johnson publikum at han ikke var villig til å sende amerikanske tropper tusenvis av kilometer til utlandet for å gjøre det den sørvietnamesiske hæren skulle gjøre - for å beskytte folket.

Johnson vant presidentvalget 1964 med letthet. Det gikk ikke lang tid før amerikanske tropper ble sendt til Sør-Vietnam.

I begynnelsen av 1965 autoriserte Johnson 'Operation Rolling Thunder', som startet 24. februarth. Dette var engrosbombingen av Nord-Vietnam og NLF-holdt territorium i Sør-Vietnam. Opprinnelig var 'Operation Rolling Thunder' ment å vare i åtte uker - det varte i tre år. NLF reagerte på bombingen ved å angripe amerikanske flybaser i Sør-Vietnam. Sjefen for USAs rådgivere i Sør, general Westmoreland, opplyste til Johnson at mennene han hadde i Sør var utilstrekkelige til å forsvare basene sine, og at han trengte flere menn. Johnson svarte med å sende inn amerikanske tropper - denne gangen var de ikke 'rådgivere'. 8. marsth 1965 ankom 3.500 amerikanske marinesoldater - kamptropper - Sør-Vietnam. Johnson solgte denne utplasseringen til den amerikanske offentligheten ved å hevde at de ville være i Sør-Vietnam som et kortsiktig tiltak. I en avstemning som ble avholdt i 1965, indikerte 80% av de spurte amerikanerne at de støttet Johnson.

Johnson kunne aldri ha sett for seg hva han hadde startet. Innen presidentvalget i 1968 hadde Amerika blitt omsluttet av en krig som skulle ta på seg langt større dimensjoner enn noen kunne trodd i 1965. Johnson stod ikke for presidentvalget i 1968, og mange utpekede på det tidspunktet at dette var et resultat av det som skjedde med amerikanske tropper i Sør-Vietnam den gangen.