Changi

Changi var en av de mer beryktede japanske fangene i krigsleirer. Changi ble brukt til å fengsle malayanske sivile og allierte soldater. Behandlingen av POW-er ved Changi var hard, men passet inn i troen fra den japanske keiserhæren om at de som hadde overgitt seg til det, var skyldige i å ha vanæret sitt land og sin familie og som sådan fortjente å bli behandlet på ingen annen måte.


De første månedene fikk POW-ene i Changi gjøre som de ønsket med liten innblanding fra japanerne. Det var akkurat nok mat og medisin som ble levert, og til å begynne med virket japanerne likegyldige til hva POW'ene gjorde på Changi. Konserter ble organisert, quizer, sportsbegivenheter osv. Leiren ble organisert i bataljoner, regimenter osv. Og det ble opprettholdt grundig militær disiplin. Innen påsken 1942 hadde imidlertid japanernes holdning endret seg. De arrangerte arbeidsfester for å reparere de ødelagte havna i Singapore, og mat og medisin ble knapp. Japanskere gjorde det tydeligere klart at de ikke hadde undertegnet Genève-konvensjonen, og at de drev leiren slik de måtte synes. Av denne grunn ble 40 000 mann fra overgivelsen av Singapore marsjert til nordspissen av øya der de var fengslet på en militærbase kalt Selerang, som var i nærheten av landsbyen Changi. Den britiske sivile befolkningen i Singapore ble fengslet i selve fengslet i Changi, en kilometer unna Selerang. Etter hvert ble enhver henvisning til området ganske enkelt gjort til Changi.

Da 1942 gikk videre, ble dødsfall fra dysenteri og vitaminmangel mer vanlig.

Stemningen til japanerne forandret seg på det verste da en POW prøvde å rømme. Forsøket var en fiasko, og japanerne krevde at alle i leiren skulle signere et dokument som erklærte at de ikke ville forsøke å rømme. Dette ble nektet. Som et resultat ble 20.000 POW-er gjordet inn på en brakke torg og fortalte at de ville bli der til ordren ble gitt om å signere dokumentet. Da dette ikke fikk ønsket resultat, ble en gruppe med krigsfanger marsjert til den lokale stranden og skutt. Til tross for dette signerte ingen dokumentet. Først da mennene ble truet av en epidemi, fikk ordren om at dokumentet skulle undertegnes. Kommandørbetjenten gjorde det imidlertid klart at dokumentet var uforpliktende ettersom det hadde blitt undertegnet under tunge. Han visste også at mennene hans sårt trengte medisinen som japanerne ville ha holdt tilbake hvis dokumentet ikke hadde blitt signert. Men denne episoden markerte et tidspunkt for tilbakekomst for POW-ene på Changi.

Japanerne brukte POW-ene ved Changi til tvangsarbeid. Formelen var veldig enkel - hvis du jobbet, ville du skaffet deg mat. Hvis du ikke jobbet, ville du ikke fått mat. Menn ble gjort til å jobbe i bryggene der de lastet ammunisjon på skip. De ble også brukt til å rydde kloakk som ble skadet i angrepet på Singapore. Mennene som var for syke til å jobbe, stolte på dem som kunne jobbe for maten. Å dele det som allerede var magre forsyninger, ble en livsstil.

Antallet POW-er som ble holdt på Changi falt ganske markant da menn stadig ble sendt ut til andre områder i det japanske imperiet for å jobbe. Menn ble sendt til Borneo for å jobbe, eller til Thailand for å jobbe på Burma-Thai jernbane eller til Japan selv hvor de ble gjort for å arbeide ned gruver. De ble erstattet av mer fangede soldater, flyvere og seilere fra en rekke allierte nasjoner. Malaria, dysenteri og dermatitt var vanlig, og det samme var slag for at de ikke jobbet hardt nok.

I 1943 ble de 7000 mennene som ble igjen på Selerang flyttet til fengselet i Changi. Den ble bygget for å romme 1000 mennesker. Japanerne stappet i de 7.000 POW-ene, fem eller seks til enmann-celler. Med slik overbefolkning var risikoen for sykdom og spredning veldig reell. Svært lite ankom fra Røde Kors og mennene på Changi måtte stole på eget initiativ for å overleve. For eksempel laget hærmedikamentene ved Changi nettbrett og overbeviste de japanske vaktene om at de var en kur for VD, og ​​solgte dem følgelig til vaktene. De kunne da kjøpe riktig medisin til sine egne menn i et forsøk på å hjelpe dem som var syke.

Da slutten av Stillehavskrigen nærmet seg, ble rasjonene til POW'ene redusert og arbeidskravet økt. POW-er ble laget for å grave tunneler og revehull i åsene rundt Singapore slik at japanerne ville ha steder å gjemme seg og slåss når de allierte endelig nådde Singapore. Lønnen for dette arbeidet ble økt til 30 øre om dagen - men en kokosnøtt koster $ 30. Mange POW-er trodde at japanerne ville drepe dem da de allierte kom nær Singapore. Dette skjedde aldri. Da keiser Hirohito fortalte folket i Japan at krigen "ikke nødvendigvis har gått til vår fordel", overleverte de japanske soldatene på Changi ganske enkelt fengselet til de som hadde vært fangene. Til disse soldatene fulgte de ganske enkelt en imperial orden, og de skjemmet ikke familiene eller landet deres.

Da Lord Mountbatten ankom Singapore, fikk han selskap av RAPWI - 'Rehabilitation of Allied Prisoners of War and Internees'. Amerikanerne var de første som forlot Changi. De gjenværende døpte RAPWI 'Behold alle krigsfanger på ubestemt tid'. Da menn ble repatriert dro de til enten Sri Lanka eller Australia for å konvergere.

Relaterte innlegg

  • Changi POW-leir

    Changi var en av de mer beryktede japanske fangene i krigsleirer. Changi ble brukt til å fengsle malayanske sivile og allierte soldater. Behandlingen av ...