Dess

General William Westmoreland

General William Westmoreland

General William Westmoreland fikk berømmelse som den høyeste amerikanske militærlederen i de innledende fasene av Vietnamkrigen. Westmoreland ble "Årets mann" i "Time" -magasinet for sin ledelse i Vietnam, selv om det samlede innspillet av det Westmoreland gjorde i krigen fortsatt er åpent for diskusjon.

Westmoreland ble født 26. marsth 1914 inn i en velstående familie som bodde i South Carolina. I 1936 uteksaminerte Westmoreland USAs mest seniorhæretablering - West Point. Han forlot akademiet med høyest mulig rangering - førstekaptein. Under andre verdenskrig befalte Westmoreland artillerienheter i Nord-Afrika og Sicilia. Under Korea-krigen kommanderte han 187th Airborne Infantry og fortsatte med å kommandere 101st Luftbåren divisjon. Over 42 år ble Westmoreland forfremmet til generalmajor - den yngste i alderen år som nådde denne rang.

Westmoreland jobbet på West Point fra 1960 til 1964, men i 1964 ble han utnevnt til seniorkommandør for de amerikanske styrkene som skulle settes ut til Sør-Vietnam.

På mange måter ville Westmoreland vært typisk for mange amerikanere med tanke på måten han trodde. De færreste i Amerika ville trodd at en nasjon som var så mektig som Amerika ville hatt noen problemer med å beseire NLF. Den ene hadde en hær basert rundt den mest velstående økonomien i verden, mens Nord-Vietnam var en tredje verdensnasjon. Seier var bare et spørsmål om tid, og mange i det amerikanske militæret trodde at denne tidsperioden ville være kort. Da det ble klart at seier ikke ville være lett, innførte Westmoreland en 'søke og ødelegge' politikk.

Dette var en bevisst aggressiv politikk der en amerikansk soldat kunne bestemme hvem som var NLF og hvem ikke. Faktisk førte politikken 'søk og ødelegg' til at mange uskyldige sivile ble drept av amerikanske tropper - selv om det alltid var den dvelende tvilen om at de kanskje ikke hadde vært uskyldige, og at ødeleggelsen av de trodde NLF-kontrollerte landsbyene var forsvarlig.

Westmoreland synes det var vanskelig å motvirke den klassiske geriljakrigstaktikken som ble brukt av NLF. Derfor rettferdiggjorde han den tilnærmingen som ble brukt av det amerikanske militæret i Sør-Vietnam - til skade for det som senere skulle bli kalt en "hjerter og sinn" -politikk. Etter hvert som krigen gikk, begynte mediene å granske Westmorelands strategi mer og mer. Han ble åpenbart latterliggjort i media for å villede presidenten med hensyn til hvordan krigen gikk fra det amerikanske perspektivet. Han hadde ikke et spesielt positivt forhold til noen områder i media. Westmoreland sa senere:

“Vietnam var den første krigen noensinne kjempet uten sensur. Uten sensur kan ting bli veldig forvirret i det offentlige sinn. ”

Mot slutten av 1967 fortalte Westmoreland presidenten at nederlaget til NLF bare var et spørsmål om tid da de nå mer og mer engasjerte seg i åpen kamp i motsetning til geriljakrigføring.

Fryktet for en amerikansk Dien Bien Phu ga Westmoreland ordre om at ingen militære aksjoner som involverte amerikanske tropper kunne finne sted med mindre enn 750 tropper. Dette i seg selv var nesten en innrømmelse av at NLF kom til å bli mye vanskeligere å beseire enn først ble tenkt på.

Tet-offensiven i januar 1968 endte som en fiasko for NLF - selv Giap selv innrømmet dette. Denne suksessen for USA burde ha vært til Westmorelands kreditt. I de første dagene av angrepene hadde imidlertid NLF gått inn i den amerikanske ambassaden i Saigon, og en stor radiostasjon var midlertidig overtatt. Dette var et stort slag for USAs stolthet, spesielt da bare en måned tidligere Westmoreland hadde kunngjort at NLF var nær nederlag. I1967 tapte NLF muligens så mange som 80.000 mennesker i kamp- og US-bombeangrep. Det Westmoreland og den amerikanske etterretningen hadde undervurdert var imidlertid hastigheten som NLF kunne erstatte tapene sine.

Rett etter slutten av Tet ble offensiven Westmoreland erstattet som sjef for amerikanske styrker i Sør-Vietnam. General Creighton Abrams erstattet ham.

Westmoreland tjente som stabssjef mellom 1968 og 1972. Han trakk seg ut av hæren i 1972 og gjorde et mislykket forsøk på å involvere seg i politikken. I 1974 løp Westmoreland for guvernør i South Carolina, men tapte. Han fortsatte å jobbe i South Carolina, spesielt innen utdanning.

William Westmoreland døde 18. juli 2005 91 år gammel.

Se videoen: Gen William Westmoreland says North Vietnam has not won a single victory during the last year and a (August 2020).