Tet-støtende

Tet-offensiven fikk nordvietnameserne endre taktikk i sin krig mot SVA og Amerika. Tet-offensiven var vitne til et stort konvensjonelt angrep fra Norden. Hvert år den siste dagen i januar hyller vietnameserne sine forfedre. Det nye året er en veldig viktig dag for vietnameserne, og nesten helt normale daglige aktiviteter stopper for å gi dem som kan muligheten til å feire sine forfedres liv.

I januar 1968 hadde NLF fremmet Tet med to dager. 31. januarst 70 000 NLF-soldater angrep over 100 mål, inkludert hovedstaden i Sør, Saigon.

Amerikanerne hadde kjempet mot klassiske geriljataktikker siden 1965. Selv om USA hadde stått overfor en rekke konvensjonelle angrep på slutten av 1967, var de fleste amerikanske militære tanker fremdeles orientert rundt geriljakrigebegrepet. Derfor overrasket Tet-offensiven dem, spesielt omfanget av det.

Den amerikanske ambassaden i Saigon ble angrepet og noen få medlemmer av NLF kom seg inn i ambassadeforeningen. Fem amerikanske marinesoldater ble drept, men angrepet ble avvist. NLF fanget også hovedradiostasjonen i Saigon, som fungerte som et stort sjokk for USAs moral. Selv om stasjonen bare var okkupert i noen timer, viste den for det amerikanske militæret at de ikke bare hadde å gjøre med en uhyggelig hær av amatører.

Militært kan USA imidlertid kreve seier i Tet-offensiven. Nordvietnameserne hadde ikke råd til store tap når det gjelder arbeidskraft. Under Tet-offensiven mistet NLF 37 000 soldater mens USA mistet 2500 menn. Likevel var Tet-offensiven et stort slag for USAs militære stolthet. På slutten av 1967 hadde USA blitt fortalt av general Westmoreland at NLF hadde tatt så store tap i åpen kamp at de ikke ville være i stand til å opprettholde et militært momentum i 1968. Likevel hadde NLF under Tet-offensiven kommet inn i den amerikanske ambassaden og okkupert hovedradiostasjonen i tre timer før den ble frastøtt.

Virkningen av Tet-offensiven er vanskelig å måle. NLF og regjeringen i Nord-Vietnam ville ha spilt tungt på suksessene deres i Saigon - selve hjertet av USAs innflytelse. Likevel ville tapene deres hatt en stor innvirkning på deres evne til å kjempe. Effekten av Tet-offensiven på Amerika var sterk. President Johnson ble fortalt av sine rådgivere at krigen ikke kunne vinnes, og han ble rådet til å forhandle om en tilbaketrekning fra regionen. På slutten av 1968 kunngjorde Johnson til det amerikanske folket at han hadde til hensikt å søke et forhandlet fredsoppgjør i Vietnam.